На главную страницу Лоис М.Буджолд

Эскобарец

Вадим Чесноков


А, теньенте! Поднимайтесь сюда, на террасу. Да, разумеется, мне доложили. Поздравляю с присвоением первого офицерского звания, и надеюсь, вы не принимаете всерьёз игры в войну.

Ничего, скоро вы поймёте, что то, что вам не придётся носить форму – большое удобство. Удивительно некомфортный наряд. Чтобы нормально чувствовать себя внутри, нужно родиться на Барраяре или Цетаганде. Да вы присаживайтесь, нам спешить некуда, следующий челнок только в полдень.

Ничего страшного, в Управлении всегда бедлам, к этому вы тоже привыкнете. Больше чем обычно? Ну, это зависит от точки зрения.

Кстати, вы знаете, что такое "бедлам"? Боже, кто вам это сказал? А, ну этот может! На самом деле, в начале первой технологической эпохи так называли один сумасшедший дом на Земле.

Нет, неполадки в системе управления климатом тут не при чём. Чего вы начитались, тогда ещё не было таких систем! Это были заведения, где во времена, когда лечить ещё не умели, а убивать больных уже перестали, содержали под надзором людей с нарушениями психики. Да, легко представить, что там творилось.

И это тоже ОН рассказывал? Надо же, мало ему того, что он плетёт про нашу собственную историю, за галактическую принялся. Меньше смотрите головидео. Не было такого на Барраяре. В период изоляции психически больных истребляли, а когда изоляция кончилась, первой пришла галактическая медицина.

Перестаньте, я не настолько старый, тогда меня ещё на свете не было. Загляните в архивы – там всё есть. Историк вы, в конце концов, или журналист?

Ну видел я такое, видел. Только не на Барраяре. Была одна потерявшаяся колония, потомки каких-то религиозных фанатиков, её остатки эвакуировали, как только наткнулись случайно.

Вы правы, вид отсюда красивый. На нашей "цивилизованной" планете это редкость. Просто удивительно, как человек умеет испортить любое место, где поселяется. Это мои предки постарались оставить всё так, как это было во времена Большого Десанта. Сохранились съёмки первых дней, теперь поддерживаем в относительном порядке. А каких трудов стоило объявить это место историческим достоянием – вы бы только знали!

А вот и матэ. С моей супругой вы уже знакомы… Пейте, пейте, настоящий матэ, не та бурда, которую вам в Центре наливают. Листья сорвали руками, во-он с того куста. Да-да, тот самый, первый куст на Эскобаре, тоже "историческое достояние". Мой предок привёз его контрабандой, уж и не знаю, как он прошёл через карантинную службу. Хотя, тогда карантинщики больше смотрели на то, чтобы отсюда ничего не вывозили. Чем хорош кустарник – при правильном уходе может веками расти на одном месте. Одни ветки отмирают, новые появляются.

Что, заинтересовались набором для матэ? Наша фамильная гордость. Земля, конец 20 века. Можете себе представить, что не только он весь сделан человеческими руками, но и серебро для него добыто вручную? Лет сто назад его покрыли алмазной плёнкой, а то уже протираться начал от долгого пользования. Ваши друзья из исторического музея давно на него зубы точат. Нет уж, обойдутся, и так обложили со всех сторон.

Да не ёрзайте вы так, посмотрите лучше на восход. В городе вы такого за всю жизнь не увидите. Ну ладно, рассказывайте, что там такого случилось, что нельзя даже по закрытому каналу передать.

Бедлам и паника… А что такое "паника"… Ладно, ладно, верю, что знаете. Вам ведь не дали приказ привезти меня в Центр живым или мёртвым? Ну и слава богу, значит, это только первый уровень суматохи. На втором вам бы дали такой приказ, на третьем сюда пожаловал бы ваш шеф.

А на четвёртом? Вся Малая Хунта в полном составе. Это место во время угрозы барраярского десанта собирались использовать под центр партизанского движения, по примеру дендарийских пещер, вы должны быть в курсе. Здесь под холмами, знаете ли, сохранились убежища ещё со времён освоения. Производят неизгладимое впечатления на всякого, не знакомого с современной тактикой планетарной обороны. На самом деле – просто ловушка для всякого, кто захочет в них прятаться. Десанту нет нужды даже вовнутрь лезть – просто поставить забор вокруг выходов, и повесить табличку "лагерь военнопленных". Короче, обычная штабная глупость.

Ну всё, всё, давайте сюда свой "пакет", пока он вам руки не прожёг. А вы пейте матэ, остынет – потеряет вкус. Надеюсь, вы прочитали, что там написано? А вопросы у вас появились, а, стажёр?

Надо же, бумажное письмо. Мог бы тогда и от руки написать, секретить – так по полной программе. Ага, есть и приписка от руки, интересно.

"От комманданте Дос – комманданте Квинто! Конфиденциально"

Если всего лишь "конфиденциально", то зачем посылать с посыльным, а? Молчите и пейте, это я не для вас. И вообще, за "Квинто" я с ним ещё посчитаюсь.

Ну, раз вы УЖЕ не торопитесь, скажу. Я терпеть не могу все эти детские игры в армии докосмической эпохи. Тем более, когда за образец берутся дешёвые сериалы. И особенно, эти дурацкие клички. "Квинто" – как будто я собачка или уличный музыкант!

Да какая традиция, о чём вы, теньенте! Уж вам-то не знать, что их придумали на ходу, когда готовились к барраярскому десанту, по образцу какой-то то ли партизанской, то ли бандитской армии нашей прародины. Этой традиции меньше лет, чем мне.

Ладно, читаем дальше.

"Мой дорогой дон…" раз, два, три…та..та..та..та……

Надо же, все титулы перечислил. Наверное, бедняга в базу данных залез – полностью он моё имя так и не запомнил. Впрочем, за это можно и "квинто" простить.

"Представляю Вам дона теньенте…" Ого! Молодой человек! Что вы себе позволяете! У вас на два титула больше! И что, все действительно ваши?

Надо же, действительно. А почему вы не предъявили свои титулы, вступая в Исторический Клуб? Не хотите таскать их за собой по обычной жизни – это разумно, а откуда..?

Ну что же, воля отца – это святое.

А я тоже не так уж давно свои титулы в документы вписал. Как раз тогда, когда мне решили привесить собачью кличку, я решил заставить их писать моё имя полностью. Трудно поверить, но бюрократические обычаи иногда тоже можно использовать для собственного удовольствия.

Так, на чём мы там остановились?

"Он поступает в твоё полное распоряжение. Надеюсь, что ты не повесишь его на воротах своего замка за то, что он принёс плохие новости…" Издевается, старая швабра. К тому же, истории он так и не освоил, мои предки никогда не вешали гонцов на воротах. Это непрактично – труп будет мешать закрывать ворота в случае опасности. Хотя мысль здравая, может сделать это, пока не поздно?

Нет, вы послушайте эту женщину! "Чтобы повесить кого-то на воротах, нужно сперва эти ворота починить". Как будто это не ты решила делать всё по закону. Представляете, я не имею права починить собственные ворота только потому, что это, якобы, самое старое из человеческих строений на планете! Чтобы подновить их, нужно единогласное решение всех членов Комитета по Историческому Наследию, а они способны всё заседание спорить о времени перерыва на кофе. Ну, и дождались, пока ворота рухнули от старости. Они даже хотели запретить мне рвать листья для мате с моего собственного куста, пришлось звать на помощь экспертов-садовников. Ладно, ладно, дорогая, я слегка задел ворота трактором, но если бы они не были такими ветхими… Всё, всё, закончили.

Итак, повесить вас не удастся. Хотя и стоило бы, за ваш последний реферат. Ну с чего вы взяли, что Толедские кузнецы заимствовали технологию сварочного булата в Японии? Никогда не говорите такого даже в шутку. Знающие люди могут обидеться.

Дорогая, не торопи меня. Спешка - не лучший советчик.

"У нас назревает очередной кризис". Точно сказано. Там всегда ОЧЕРЕДНОЙ кризис либо назревает, либо уже идёт. Иногда по два сразу. Работы обычно одному человеку на полчаса, зато шуму вокруг…

"Ты, конечно, помнишь ту историю, с утечкой биологического материала в Университете." Что, вы не знаете? Впрочем, неудивительно. Ректорат наизнанку вывернулся, чтобы замять скандал.

Светлые головы с факультета биологии зачем-то решили поэкспериментировать с земными насекомыми, и развели у себя несколько видов термитов и тараканов.

А что, спецкурс по карантинной службе вы проспали? Не разочаровывайте меня, а то я и вправду повешу вас на воротах.

"Белые муравьи", ну что же, называют их и так. А чем они знамениты вы помните? Хм, неплохо. Надо запомнить, что вы начинаете работать головой только под угрозой виселицы.

Да, правильно поняли. Эти олухи, разумеется, допустили, что их "биологический материал" однажды расползся по всему корпусу. Мало того, они обнаружили это только тогда, когда термиты начали жрать книги в библиотеке. Хранилище раритетов имеет особую степень биологической защиты, а кое-что из маловажных бумаг так и погибло. Наше расследование диверсии не доказало, кое-кто с биологического факультета получил крупные неприятности, для рабочего фонда библиотеки изготовили аутентичные копии, и всё без особого шума спустили в архивы.

Значит, история имеет продолжение… Занятно.

"Сегодня, то есть уже вчера, к нам явились с повинной парламентёры от известного тебе общества интеллектуалов, и чуть не на коленях умоляли вытащить их из ямы, в которую они сами же и залезли". Обычное дело. Заваривают кашу все, а расхлёбывать, как всегда – нам.

"Когда шум утих, биологи решили закончить работу." Чикита, не помнишь, кто сказал "единственное, чему учит история – это то, что история никого ничему не учит"? Жаль, я тоже не помню, а это как раз тот случай.

"Но чтобы упростить получение разрешения на работы, перенесли исследования в частный сектор". Не верю, университету разрешение получить проще. Не выясняли, им, ректорат не запрещал исследования? Значит, надо выяснить, отметьте себе.

"Один из исследователей, некто доктор Энрике Боргос…" Дорогая, ты его знала? Прекрасно. "…основал собственную фирму, в которой начал эксперименты с геномом термитов." Зря всё-таки мы тогда позволили замять скандал. "Боргос был вхож в этот самый кружок…" Нет, теньенте, не смотрите на меня так, закрытая тема.

"Каким-то образом его исследования стали темой обсуждения…" По чьей инициативе? "…и некоторые из его друзей заинтересовались перспективами…" А им-то какое дело? Что вы привезли, кроме письма? А, прекрасно, сбросьте мне на комм, посмотрим, кто там засветился. Так, факультет искусств, театральный, пара биологов, теоретическая физика… Знакомые имена. Восторженные идеалисты, ни одного специалиста прикладной науки. И что они собирались получить с исследований по генетике?

Ничего не скажешь, скрестить пчелу с термитом, это оригинально. Оно должно жрать как термит и жалить как пчела? Ах не жалить, а мёд давать, тоже неплохо. Сливки. Ещё лучше. Эстеты какие. Хорошо ещё, что не догадались научить тараканов жалить ядом. С них станется.

"Их всех заинтересовала способность насекомых питаться любой растительной органикой, но к сожалению, кто-то сообразил, что из этого может получиться отличное экологическое оружие"

Матерь божья! Кто же из них такой умный. Я не устаю поражаться кровожадности нашей богемы. Любой нормальный солдат использует оружие только тогда, когда нет другого выхода, а эти готовы стрелять только для того, чтобы посмотреть, что получится. Оружия им не хватает, галактические законы для них не писаны. С кем они собрались воевать?

"Когда всё было готово…" - кое-кто получит по первое число. Разработка оружия, запрещённого галактической конвенцией, мы рискуем оказаться одни против объединённого космофлота всего сектора. "…они наконец-то задумались, что с этим делать". Что мешало раньше подумать?

"Горячие головы тут же предложили испытать его на Барраяре…"

Барраяр! Этого ещё нам не хватает. Чем им Барраяр мешает?

Чикита, дорогая, это чушь. Барраяр проиграл нам войну, а мстить побеждённому – это не просто неблагородно, это нелепость. Они все родились после Барраярской войны, для них это история, должны бы поспокойнее относиться случившемуся. Или их кто-то подзуживал.

Да, я на всё смотрю с профессиональной точки зрения, положение обязывает.

"…те, кто поумнее настаивали на том, чтобы передать открытие барраярцам, чтобы они использовали его для терраформирования." Хорошая идея, из неё можно было бы получить немалую политическую выгоду. Надо бы мне самому присмотреться к ребятам, похоже из некоторых выйдет толк. Что же им помешало… Так…

"Мнения разделились, поскольку никто толком не знал ситуацию на Барраяре…" Обратиться к специалистам они, конечно, не догадались. Ах да, конечно, интеллектуалы не верят правительству. Вековая вендетта. Смотрите, теньенте, типичное средневековье, прикладным историкам не надо даже никуда лететь.

"Поэтому они решили отправить своего представителя, доктора Боргоса, на Барраяр, чтобы он на месте разобрался и поступил по обстоятельствам." Нет, что-то они не договаривают. Нормальные биологи начинают с исследования объекта, моделируют всё в лаборатории, на культуре клеток, а только потом... Боргос сам вызвался лететь, или его выбрали голосованием? Выяснить.

Начинается самое интересное. Чикита, слышишь? Вместо того, чтобы ехать в открытую, они начали играть в "тайную операцию"! Не иначе, пересмотрели сериалов. Реорганизовали фирму Боргоса в акционерное общество, устроили сокрушительное банкротство, отправили его в тюрьму, а потом навели на него этого сумасшедшего Форкосигана. Как какого – Марка, конечно. Майлз тоже не в своём уме, но он по крайней мере хитёр. Марк вляпался всеми четырьмя лапами, провернул афёру, в результате Боргос оказался на свободе, потом они вдвоём выкрали оборудование и все материалы, и смотались со всем этим на Барраяр. Там поселились в резиденции второго человека в Империи и начали разработки.

С этим надо что-то делать. Я оставил им карантинную службу отлаженной, как корабельный компьютер, при мне даже император Эзар не смог бы ввезти на планету что-нибудь подозрительное. Что-то там разладилось за эти годы. Ну ничего, я им устрою разбор полётов, слава богу, лучшие из моих учеников ещё на своих местах. Дорогая, собирай вещи. Уже? И свою экспресс-лабораторию? Ну конечно пакуй, мы же летим проводить наш медовый месяц. И возьми свои лучшие платья, у внука моего императора свадьба, хватит приёмов и на долю скромного пенсионера с женой.

Так, стоп, остановись, не нравится мне всё это, нужно обсудить.

Чикита, что представляет собой Боргос?

В каком смысле "растяпа", у него что, всё из рук валится?

Гениальный генетик, немного рисует, пишет плохие стихи, непрактичен, рассеян, так? Просто "сумасшедший учёный" из древних видео. Не кажется вам, что это маска?

Чикита, теньенте, следите за мыслью.

Рассеянный учёный-генетик, не интересующийся обыденной жизнью, сначала каким-то образом оказывается вхож в кружок молодых интелектуалов, тратящих жизнь за беседами на отвлечённые темы, а потом как-то сам собой оказывается центральным нападающим игры в секретных агентов. И увозит на потенциально агрессивную планету биологический материал, который может либо разрушить её экосистему, либо стать экологическим оружием в руках её правительства. Кто-то свёл его с этой бандой бездельников, кто-то завёл беседы о генетике, кто-то вспомнил про оружие. Кто, сам Боргос, или им манипулируют? Теньенте, вы записывайте вопросы.

Дорогая, когда имеешь дело с сумасшедшими, приходится и самому немного двинуться рассудком. Будем исходить из худшего: Боргос - агент-провокатор.

Что из всего этого может вырасти. Либо термиты вырвутся на Барраяре на волю и начнут уничтожать результаты терраформирования, тогда Форкосиганам конец, да и нам худо придётся. Сразу найдутся охотники обвинить Эскобар в применении экологического оружия, а это, как минимум, блокада наших ПВ-тоннелей, если не интервенция. Либо в разработке экологического оружия обвинят Барраяр, тогда выключат их, и кто выиграет в любом случае?

Ладно, читаем, что там ещё утворил наш доктор.

Так, "всё пошло кувырком, Боргос начал уклоняться от контактов со связником…", кто бы сомневался. Кто этот связник, надо бы его к рукам прибрать.

Да, это действительно было бы смешно, если бы не было страшно.

Представляешь, чикита, он вывел породу, у которой на спине герб Форкосиганов. Ах да, ты же не была на Барраяре. А вы, теньенте, представляете себе, что бы сделал какой-нибудь из ваших предков, если бы кто-то из его подданных вывел породу тараканов с ЕГО гербом? Нет, барраярцы не настолько кровожадны. По крайней мере сегодня.

А вот то, что эти тараканы, якобы случайно, разбежались по дому, уже интереснее. Вторая случайность с этими насекомыми – это уже странная случайность. Хорошо, что их всех удалось переловить. Хотя, кто знает…

"Связнику удалось добыть остатки одного из насекомых и переслать их в Университет". Умница, видно тоже заподозрил неладное. "В Университете проверили геном, и обнаружили, что термиты не только настроены на питание флорой земного типа, у них пластичный геном"!

Теньенте, пробелы в вашем образовании просто непростительны. Когда создаётся новая промышленная биоформа, генные инженеры специально оставляют возможность произвольных мутаций, закладывают молчащие кодоны. Такие формы более жизнеспособны, хорошо приспосабливаются. А когда лабораторная популяция эволюционирует до нужных свойств, лишние кодоны просто вырезают, убирают возможность нежелательных изменений, "стабилизируют" геном. Нестабильный геном может быть только у лабораторных образцов. Либо у экологического оружия. Подключайте ваш комм. Вот вам учебник инженерной генетики, изучите, пока будем лететь на Барраяр. А заодно – энциклопедия Барраяра, курс истории Барраяра и учебник по этикету. Да, вы летите с нами, а вы что думали?

Чикита, дорогая моя, у Боргоса что, всегда была привычка писать научные трактаты в стихах? Нет, к связнику обязательно нужно присмотреться – ему это тоже показалось важным. Как почему, теньенте, ну задумайтесь же!

Наши интеллектуалы, похоже, безнадёжны. Всё идёт от плохого к худшему, а они продолжают играть в спецслужбы. "Попытка эвакуировать Боргоса силой, оказалась безуспешной." Жаль, я не присутствовал при перестрелке сливочными бомбами, люблю пошлые зрелища. И при этом ОПЯТЬ разбежались тараканы. В третий раз. Вы всё ещё верите в совпадения? Представляете, что начнётся в Форбарра-Султане когда тараканы с гербом Форкосиганов на спине начнут поедать балки в их домах и документы в библиотеках.

И вот только тут наши заговорщики запаниковали, и побежали сдаваться. Дошло, наконец.

"Эксперты провели анализ ситуации, и дали такой прогноз, что мы срочно собрали Малую Хунту, тебя решили пока не тревожить. Спорили почти час, потом пришёл молодой Арриба, и с порога поинтересовался, вскрыли ли связь Боргоса с Цетагандой. И началось". Парень далеко пойдёт.

Ну как же, генетические манипуляции, стихи, герб этот, на таракане. Я сразу почувствовал запах цетагандийского парфюма. Ничего, научитесь.

Теперь посмотрим, что он там приписал от руки. Надо же, как допекло.

"Малая Хунта всё ещё заседает, похоже, придётся собирать Большую. Тогда слухи дойдут до Кортесов и начнётся кошмар. Немедленно бери мою яхту и гони на Барраяр. У тебя есть повод нанести туда визит частным порядком. Задействуй все свои знакомства, может ещё не поздно."

Это не смешно. Скромный пенсионер прилетает с частным визитом на личной яхте второго человека в теневом правительстве планеты. Полетим на моём катере. Он, конечно, помедленнее, и комфорта никакого, зато маленький, сэкономим на очередях перед туннелями.

Нет, это вопрос этикета. Пусть вся галактика знает мой реальный вес, но не стоит заставлять хозяев произносить это вслух. Частный визит - так частный визит.

На сколько назначен сбор Большой Хунты? Отлично, раз оповещение ещё не прошло, значит Дос сумел отложить его до начала рабочего дня. Полчаса. Потом час на доклад, обсуждение… Нет, слишком оптимистично. В Кортесах зашевелятся, как только соберётся Хунта. Но всё равно – час пока они пришлют запрос, Дос, конечно, пошлёт ответ с нарочным, а не по связи. Как только в Секретариате узнают суть дела, минут через 15 могут дать команду закрыть все космодромы. Откуда я знаю, зачем, могут. Максимум через полчаса всё будет известно в посольствах, и пойдут сообщения по дипломатическому каналу. Ещё сутки, и наши туннели могут быть заблокированы.

Может всё не так и плохо, и Боргос просто растяпа, и наши дипломаты сумеют не пустить дело дальше дипломатической переписки, а нам нужно ожидать худшего. Рональдо уже в скуттере? Вызови. Привет, пилот. Сколько пассажиров ты можешь поднять за раз? Я знаю, что кабина на двух пассажиров, а троих, как в ТОТ раз, когда мы с тобой привезли ракеты генералу Петеру? Теньенте, вам придётся прокатиться на орбиту в грузовом отсеке, наденете лёгкий скафандр.

Рональдо, сколько останется на багаж? Дорогая, ты слышала? Оставь только необходимое: лаборатория, комм, платья. Чего не хватит – купим на станциях. О боже, никакого мундира! Дорогая, неужели ты хочешь видеть меня в этом пошлом убожестве?

Угораздило меня на старости лет жениться на девчонке. Хорошо, компромисс. Выкинь эту гадость и положи мой барраярский мундир карантинной службы. В конце концов, зря что ли Эзар уволил меня "с правом ношения парадной формы в дни государственных праздников". Что будет с нашими правами, если их не использовать? И надевать его я буду только на приёмы. Отлично, начинаем. Если успеем проскочить до начала суматохи, есть надежда, что на свадьбе императора мы будем уже простыми гостями.

январь 2002