1 day acuvue trueye 90
На главную страницу Лоис М.Буджолд

"Предзнаменование"
(цикл "Кора", часть 3)

Юлия Михайлова


Кора проснулась на удивление отдохнувшей. За последнее время ей пришлось не особенно сладко. Грегор завалил ее различной государственной работой. Она должна была присутствовать на различных приемах: в посольствах, в домах хай-лордов; посещать различные благотворительные вечера; выполнять поручения Императора на различных военных объектах. Никак Грегор хотел отыграться за то, что она выкинула тогда, на Авалоне. Но на ее счастье, Грегор не догадывался о ее замужестве. Кора носила обручальные кольца по отдельности.

Но сегодня она чувствовала себя прекрасно. Но именно это ее и беспокоило. Как только Кора начинала чувствовать себя хорошо, находилось что-то, что тут же портило ей настроение.

Рядом на столике стоял букет роз. Садовник срезал для нее каждое утро новые. Он разводил разные сорта, и букет был составлен из красных, белых, розовых, чайных, голубых, зеленых, черных и даже серебряных. Садовник знал, что Кора любит розы и поэтому срезал их для нее.

Кора посмотрела на часы. Она как раз проснулась к завтраку. Она быстро встала, приняла душ, накинула домашнее платье и спустилась в столовую. Слуги уже накрывали на стол. Она услышала голоса, раздававшиеся из коридора. Двери открылись и в столовую вошли Торн, Джес, Адам и Эван. Увидев ее, они на минуту опешили.

- Ты дома? - проговорил Торн. Он опомнился первым.

- А где мне еще быть, - спокойно ответила Кора.

Прислуга начала расставлять тарелки.

Они сели. Кора, как всегда, села во главе стола. Слева от нее сели Торн и Джес, справа Эван и Адам.

Коре удалось уговорить Торна остаться во дворце. Он долго отказывался и тогда, как альтернативу, Кора предложила ему свое родовое имение. Оно тоже было недалеко от столицы, и к тому же это ничего ему не стоило бы. Но она знала, что он откажется. Он никогда не поселится в имении той, кого его родственники пытались убить. А может на него подействовало ее природное обаяние... Кто знает. Но, тем не менее, он решил остаться, и Кора поселила его и Джеса в своем крыле дворца.

Эван тоже на удивление быстро прижился. Он был общительным, что очень ему помогло. Первое время Кора боялась, что рано или поздно к ней нагрянет СБ, но, сколько после этого она ни разговаривала с Лоррианом, он ни словом не обмолвился об Эване. Кора сделала вывод, что он ничего не нашел на него. Если бы это было не так, Эвана схватили бы еще на приеме. Как проксимианский шпион, он очень опасен для шерианнской империи. Позже она связалась с Зелой и та сказала, что ей пришлось взломать почти всю проксимианскую СБ, чтобы узнать об Эване. То есть Эван был очень засекреченным агентом. Потом Эван сказал, что у него допуск G - уровня, что равнялось 15 - уровню, высшему, на Шерианне.

Слуги расставили блюда. Кора взяла вилку. Ее взгляд упал на кольцо у нее на пальце. Чтобы не возникло подозрений и вопросов, она носила кольца на разных руках. Она много думала о Каине. За прошедшее время он ни разу не пытался связаться с ней. Правда, Эван говорил, что он спрашивал о ней, когда они виделись, но сейчас он загружен работой. У него "просто не хватает времени, чтобы носиться по галактике в поисках ненормальной наемницы". Кора могла это понять, но все же...

Когда слуги ушли, мужчины вернулись к начатому разговору.

- Помнишь, как они ухмылялись, когда было нас двое безоружных против их шестерых с ножами и кастетами? - спросил Адам Эвана.

- Да, - подхватил Эван. - А как вытянулись их лица, когда мы их раскидали?

- Это было сложно заметить. Их лица были перекошены гримасами боли. Двоим их них я сломал руки.

- А я одному сломал челюсть. Но, как всегда, полиция появилась в неподходящий момент...

Рука Коры с вилкой застыла на полпути ко рту.

- Какая полиция? - спросила она убийственным тоном. - Где вы были? Что вы делали? Вас на пару дней нельзя оставить одних!

- Да все нормально, - поспешил успокоить ее Торн. - Просто Адам показывал Эвану город.

- И какой же из районов ты ему показывал? - ядовито поинтересовалась Кора.

-Коршеру, - виновато опустил глаза Адам.

- Коршеру! - задохнулась Кора. - Ты в своем уме?! А ты не мог выбрать более криминальный район?!

- Но с нами же ничего не случилось, - попытался заступиться за Адама Эван.

- А если бы случилось? - не успокаивалась Кора. - А если бы вас убили?

- С нами бы ничего не случилось, - глухо произнес Адам.

- Откуда такая уверенность? Вам повезло, что приехала полиция.

- С нами бы ничего не случилось, - повторил Адам. - На мне была ливрея, а родовые цвета Харланов, знают не хуже императорских.

- Ты был в ливрее? И ты полез в драку?! Ты понимаешь, что ты сделал?! - процедила сквозь зубы Кора.

- А что такого? - невинно захлопал глазами Эван.

Кора тяжело посмотрела на Адама. Под ее взглядом он съежился. Кора могла понять Эвана, но Адам... Адам больше знал о сложившейся ситуации, и она не могла поверить, что он совершил такой промах.

Кора глубоко вздохнула.

- После завтрака, Адам, жду тебя в библиотеке, - произнесла она и вернулась к еде.

Завтрак прошел в абсолютной тишине.

Когда Адам поднялся в библиотеку, Кора уже ждала его. На ней был костюм для верховой езды.

Войдя, он закрыл за собой дверь. Адам остановился посреди комнаты и виновато опустил голову.

Кора, увидев эту картину, слегка улыбнулась. Она подошла к Адаму и положила руку ему на плечо. Адам поднял голову и посмотрел ей в глаза.

- Я ничего не боюсь, - начала Кора, - но когда вы говорили об этом, я испугалась. Понимаешь, ты дал повод моим врагам, и они уцепятся за него. Извини за то, что я скажу, но ты всего лишь низший лорд, причем из довольно бедного рода. Твоя семья обанкротилась. Единственный выход был отдать тебя в Академию. Но ты никогда не был в высшем свете на равных. Ты не представляешь себе, что это такое. Это мир злобы, зависти, ненависти, где каждый плетет интриги против других. И это вполне обычное состояние.

Кора села в большое кресло у окна.

- Ты не представляешь, сколько у меня врагов, - продолжила она. - И каждый мечтает увидеть меня униженной или мертвой. Один Фредерик чего стоит.

- Но я думал ваш конфликт исчерпан.

- Что ты! Он никогда не будет исчерпан. Фредерик никогда не смириться, что на трон сел Грегор, а не он. И консерваторы никогда не смирятся. Не смотря ни на что. А у Грегора не хватит умения приструнить их. А ты дал им повод. Ты стал мишенью, через которую они смогут добраться до меня. Я привыкла к тебе, Адам. Хотя мой отец говорил: "Чтобы спать спокойно, слуги никогда не должны становиться твоими друзьями". И я дала себе слово, что так больше не будет, после смерти Талика. Но...

- Я не понимаю. Все знают, что я твой телохранитель. Я ведь все время ношу эту ливрею.

- Да. Но простой народ этого не знал. Знаешь, сколько людей поддерживает Фредерика? Почти 10% населения. И ты стал ходячей мишенью. Фредерик никогда не воспользуется своими людьми из элиты. Он воспользуется своими почитателями из народа.

- Но мое убийство - это прямое оскорбление Императору.

- Не прямое, а лишь косвенное. И не для всех. Сейчас не прежние времена, когда причинение вреда кому-либо из императорской семьи или их окружения означало оскорбление лично Императору.

- Я буду осторожен. Обещаю.

- Ладно.

- Куда ты направляешься? Мне сопровождать тебя?

- Не надо. Я отправляюсь в имение. Я давно там не была. Надо проверить дела.

- Да, Миледи.

Адам поклонился и вышел.

Тебе не нужно знать, что ты подставил не только себя, но и Эвана. Если его убьют тут такая заварушка начнется. Горгий и так уже почти готов объявить нам войну.

Кора пошла на конюшню, взяла лошадь поспокойнее и отправилась в свое родовое имение. Оно располагалось к югу от столицы, хотя и не очень далеко и было довольно большим. По площади оно было в двадцать пять раз больше столицы. Хотя, если говорить честно, земля, на которой располагалась столица тоже принадлежала Харланам. Но это было чисто формально. Изначально столица Шерианны располагалась в городе Шерианна. Но во время одной из войн она была разрушена. У Харланов был пустынный участок земли, на котором раньше стояла маленькая деревушка Соледад, и они решили отдать его под столицу. С тех пор столица стала называться Соледад.

Родовое поместье Харланов называлось "Соколиное гнездо". Две вещи, которыми славились Харланы - это разведение соколов и соколиная охота и кузницы. "Соколиное гнездо" было единственным на Шерианне, кто этим занимался. И не смотря на техногенный век, кованные изделия харлановских мастеров очень высоко ценились.

Родовой замок Кора увидела еще издалека. В отличие от столицы с ее смешением стилей архитектуры, замок стоял вот уже 400 лет. Он был построен в классическом готическом стиле. На Шерианне было всего 5 зданий в таком стиле, включая замок. Он был большой и мрачный, но Коре он нравился.

Кора въехала во двор. Подбежал конюх и принял коня.

- Где Сэм? - спросила у него Кора.

- Посмотрите на кухне, Миледи.

Сэм сидел за столом и завтракал. Он был уже стариком. Сколько Кора себя помнила, он всегда был таким. О его возрасте она могла только догадываться. Единственное, что служило ей хоть каким-то ориентиром, это то, что он уже служил Харланам, когда родилась ее мать.

- Кора! - обрадовался Сэм, увидев ее, и его глаза молодецки заблестели.

Кора подошла к нему, и они обнялись.

- Давно ты здесь не была, - сказал Сэм.

- Да, давно, - согласилась Кора. - Грегор завалил меня работой. Он прилагает невероятные усилия, только бы не дать мне заниматься разведдеятельностью.

- Как он?

- Императорствует. Похоже, ему это нравится.

- Кора, почему Грегор не приезжает сюда? - поинтересовался Сэм.

- Не знаю. Он сильно изменился с тех пор, как сел на трон.

- Когда вы были маленькими, вы часто приезжали.

- Да, ведь это было единственное место, где были портреты мамы, - грустно проговорила Кора. - Отец не разрешал держать их во дворце, хотя я и не знала, почему.

- Теперь это уже не важно, - Сэм посмотрел на обеспокоенное лицо Коры. - Что тебя гнетет, дитя?

Кора слегка улыбнулась. Она любила, когда Сэм называл ее так.

- Не знаю. Все как-то не так. Грегор неплохой правитель, но он все больше и больше начинает походить на отца. Такой же жесткий, расчетливый, не думающий ни о чем, кроме Империи.

- Разве это плохо?

- Не знаю, но отец никогда не был по-настоящему счастлив, - Кора тяжело вздохнула. - Я чувствую здесь себя чужой. Как будто это не мой дом. Здесь я не могу даже плюнуть, чтобы об этом не узнала СБ. Мне это надоело.

- Может тебе уехать?

- Не знаю. Я задыхаюсь здесь, но и порвать с Шерианной пока не могу.

- Успокойся. Все утрясется. Пойдем, проверишь свои владения.

Кора вернулась домой уже под вечер.

Около дверей своей спальни Кора увидела сидящего на полу одного из помощников Грегора. Увидев ее, он вскочил на ноги.

- Миледи, Император просил передать, чтобы вы явились к нему, как только вернетесь домой.

- Хорошо, я только переоденусь.

Переодевшись, Кора пошла к Грегору, по дороге размышляя, что ему понадобилось. Когда она подошла к дверям кабинета, там стоял один из оруженосцев Грегора - Эдвард.

- Император хотел меня видеть, - сообщила она.

Эдвард кивнул и открыл дверь.

- ... неплохо сделать сравнительную диаграмму за последние 200 лет, - услышала она отрывок фразы Грегора.

В кабинете было небольшое совещание. Помимо самого Грегора, присутствовал министр экономики - лорд Хидожан, министр тяжелой промышленности - лорд Лебскоб, министр по дипломатическим отношениям - лорд Хосмонд, а также генерал Хеслер и адмирал Бенджин.

За Корой закрылась дверь. Никто не посмотрел на нее, кроме Грегора. Оруженосец Грегора, Ричард, не двинулся с места. Значит, это не надолго.

- А, Кора, - произнес Грегор, увидев ее. - Завтра ты отправляешься на Сайрус.

- Зачем? - удивилась Кора.

- Скоро состоится помолвка дочери герцога Криена. Ты будешь представлять Шерианну.

- Не лучше ли послать лорда Хергана. Он же дипломат.

- Да, дипломат. Но будет лучше, если свое почтение герцогу выразит принцесса Шерианны.

Кора внутренне вздрогнула. Грегор никогда не называл ее этим титулом. Это была скрытая фраза. Грегор хотел ей что-то этим сказать, о чем-то предупредить.

- Да, мой Император, - официально ответила Кора, поклонилась и вышла.

Коре все это нравилось все меньше и меньше.

- Миледи, - окликнул ее Эдвард, когда она проходила мимо. - Вас срочно хочет видеть шеф СБ.

Кора кивнула, что слышала. Идя по коридору, она включила переговорное устройство, вделанное в наручные часы.

- Адам, приготовь машину. Я спускаюсь в гараж.

Когда она пришла в гараж, Адам уже ждал ее. Он открыл дверцу машины и помог ей сесть.

- Куда ехать? - спросил он, сев на водительское место.

- К знанию СБ.

Лорриан был как всегда на месте. Кора надеялась, что он сможет хоть что-то ей объяснить.

- Костин, вы можете объяснить, какая муха укусила моего брата? - спросила она. - Почему он решил отправить меня на Сайрус? Это ведь обычная помолвка.

- Не совсем. Помолвка - это только прикрытие. Есть информация, что формируется две коалиции в свете наших не очень хороших отношений с Проксимой. Тебе надо будет выяснить, так ли это. И какова вообще расстановка сил. Если война все-таки будет, то кто нас поддержит, а кто - нет. Против Шерианны уже давно плетется заговор, и я хочу знать, кто так упорно нашептывает Горгию о необходимости этой войны.

- Теперь я понимаю моего брата. Но лучше меня это может сделать наша разведка.

- На подготовку и внедрение агента уйдет время. А у нас его нет. Роль агента придется сыграть тебе. Я думаю, твои люди тебе помогут.

- "Мои" люди? - удивилась Кора.

- Ты поняла, что я хочу сказать, - улыбнулся Лорриан.

Кора улыбнулась в ответ.

Вернувшись домой, она отослала сообщения всему своему отряду быть утром в императорском доке. А также она послала сообщения на Марс Дереку и Зеле, чтобы они ждали ее на Авалоне. Единственный путь на Сайрус - через Авалон и это было лучше всего.

Сайрус - это планета, которая давным-давно была колонией Проксимы. Триста лет назад она пережила жуткую войну с Проксимой за независимость. Сайрус не так уж сильно нужен был Проксиме. В стратегическом плане он имел очень невыгодное расположение. Но он был богат редкими ископаемыми и вот их-то и не хотела отпускать Проксима. Но пятьдесят лет войны сделали свое дело: Проксима сдалась. Сайрус получил независимость. У Шерианны всегда были хорошие отношения с Сайрусом, но уж издревле повелось, что все интриги начинались на Сайрусе, поскольку это была открытая планета во всех смыслах и правящий дом очень часто давал различные приемы. И если кто-то захочет напасть на нее или Шерианну, он сделает это на Сайрусе.

Почти перед самым подлетом к Авалону Кора попросила всех убрать как можно дальше мундиры и одеть полевую форму.

- Не хватало, чтобы Дерек и Зела догадались, кто мы, - сказала она.

Она не стала уточнять, что подозревает, что Зела все знает. Это привело бы к ненужным последствиям. И потом, она ведь не была в этом уверена.

Забрав на Авалоне Дерека и Зелу, они отправились на Сайрус.

Кора знала, что шерианнский посол должен встречать их, согласно этикету, но сейчас это было не нужно. Для полного счастья не доставало, чтобы эти двое наемников увидели эскорт из посла и охранников в военных шерианнских мундирах. Поэтому, она попросила Джеса, чтобы он незаметно передал сообщение послу как только они выйдут на орбиту, чтобы их не встречали и что как только она уладит одно маленькое дельце, она сама явиться в посольство.

Кора предоставила Адаму заниматься делами на таможне. За двух дополнительных пассажиров она не боялась. Дипломатический статус и очень хорошее отношение к шерианнцам - и этот небольшой конфликт будет улажен. Но когда она увидела, с какой тщательностью проверяют их багаж, то внутренне порадовалась, что уговорила Зелу оставить всю ее технику дома. Ее бы точно не пропустили и в придачу она заработала бы небольшой конфликт с властями, за что ее сердечно "поблагодарил" бы посол.

Когда все вопросы на таможне были улажены, Кора взяла с собой Эвана, Зелу и Дерека, а остальных отправила в посольство. Адам начал возражать.

- Какой из меня телохранитель, если ты везде ходишь одна? - в запале выговаривал он.

- Адам, сейчас мне не нужен телохранитель.

- Тогда зачем тебе Эван?

- У него отдельное задание.

На этом конфликт был исчерпан. Адам не был удовлетворен, Кора видела это, но спорить не стал.

Кора с компанией отправилась в город. Столица Сайруса была удивительным местом. Со времен войны архитектурный стиль ничуть не изменился. Все здания были построены в готическом стиле с небольшой примесью классицизма и модернизма. Все были каменными и имели соответствующий цвет. Здания были не очень высокими. Самые высокие достигали в высоту 12-15 метров, не больше. Исключение составлял лишь дворец.

Кора остановила свой выбор на средненьком мотеле, расположенном недалеко от трущоб и космопортовых доков, что было очень удобно.

Они вошли в холл. За стойкой находился пожилой человек, уже начавший прогрессивно лысеть. У него было обрюзгшее лицо и маленькие бегающие глазки. Коре он не понравился. Это было идеально!

Она подошла к стойке.

- Мне нужен номер на троих, - холодно проговорила она.

- Есть только двухместные, - слегка ухмыляясь, нагловато проговорил хозяин.

Кора резко выкинула вперед руку, схватила его за рубашку и притянула к стойке.

- Тогда дай самый большой в этом рассаднике крыс, - угрожающе произнесла она.

Хозяин побледнел, и его и без того потно лицо покрылось новой испариной. Дрожащей рукой он достал и протянул ей ключ.

- Комната №12, - пролепетал он. - Второй этаж, по коридору направо.

Кора резко улыбнулась, взяла ключ и направилась к лестнице.

- Эй, кто вы? - бросил вдогонку хозяин. - Что мне указать в регистрационной книге?

- Кора, - не оборачиваясь, бросила она. - И распорядись, чтобы в номер принесли еще одну кровать.

Они поднялись на второй этаж, и Кора отперла дверь. Хозяин не обманул. Номер оказался очень большим. Окна выходили на улицу. С точки зрения безопасности это было не очень хорошо. Кора надеялась, что никому не придет в голову сажать напротив этих окон снайперов. На всякий случай она зашторила их.

Раздался стук в дверь. Эван открыл ее. Вошли двое мужчин, несущие кровать.

- Поставьте у дальней стены, - распорядилась Кора.

Мужчины так и сделали, а потом ушли.

Все выжидающе посмотрели на Кору. Они ждали указаний. Не объяснений, нет, ведь она так ничего не объяснила ни Дереку, ни Зеле. Они ждали именно указаний.

- Значит так, - начала Кора. - Мне предстоит одно дельце. Мои, так сказать "компаньоны" попытаются меня скомпрометировать или даже убить, - слушатели затаили дыхание. - У каждого из вас будет задание. Эван, тебе надо выяснить, кто вообще прибыл, и кто собирается прибыть на встречу. Эта информация нужна мне до ее начала.

- Хорошо.

- Дерек, твой корабль сможет вывести восьмерых? Если что-нибудь пойдет не так, придется срочно убираться. Даже если со мной что-то случиться.

- Думаю, да.

- Хорошо. Отправляйся в порт. Узнай, какие настроения ходят среди наемников, о чем говорят.

- Хорошо.

- Зела, - Кора достала пластиковую карточку, - купи все, что нужно для быстрого и незаметного доступа в Сеть и удаленной связи.

- О'кей.

- Я зайду позже.

Выйдя из мотеля, Кора направилась в посольство. В холле ее ждал Адам.

- Я уже начал волноваться, - произнес он.

- Не стоило.

- Это не Шерианна. Это Сайрус!

Кора сдержанно кивнула. Адам сделал жест рукой, предлагая ей следовать за ним. Они поднялись в апартаменты, отведенные Коре.

Комната была большой, светлой и достаточно просто обставленной, что порадовало Кору. Она любила простоту.

- Посол лорд Хенлев очень извинялся, но у них нет ничего более шикарного, - сказал Адам.

- Вот и хорошо.

- Комнаты остальных дальше по коридору.

- Угу.

- А где Эван? - как бы невзначай спросил Адам.

- У него дела. Он исполняет мое поручение. И, пожалуйста, давай без профессиональной ревности. Ты - мой телохранитель и твоя задача охранять мое тело. А он - мой личный помощник и исполнитель и выполняет все мои поручения. Разница ясна?

- Да, - тихо сказал Адам и продолжил уже громче. - И уж коль моя задача - охранять твое тело, то позволь дать тебе совет: будь осторожней. Это не Шерианна, где ты словно за титановой стеной, это Сайрус. Здесь не только наши друзья, но и наши враги. Лично твой основной враг - Проксима.

- Не считай меня наивной дурочкой. Я прекрасно знаю, кто мои враги, а сейчас их здесь на один квадратный метр больше, чем тараканов. Я не знаю, в какие игры играет мой венценосный брат, но этим своим поручением он отправил меня в осиное гнездо.

- Тебе это может дорого обойтись?

- Еще как.

- Мы проследим, - заверил ее Адам.

- Я не сомневаюсь, - улыбнулась Кора.

В дверь постучали.

- Войдите.

Перед Корой предстал лейтенант.

- Посол хочет вас видеть, леди Харлан, - сказал он.

- Ни минуты покоя, - ухмыльнулась Кора.

Она встала и пошла за ним. После долгих хождений по бесконечным однотипным коридорам они, наконец, вышли к кабинету посла.

Лорд Джорж Хенлев сидел за столом и работал с коммом. Увидев Кору, он тут же встал, указав рукой на стул.

- Здравствуйте, Миледи. Прошу вас садиться.

Кора улыбнулась его любезности и села.

- Я немного удивился, когда вы отказались от почетного эскорта.

- Меры предосторожности, посол. На корабле были люди, которым не нужно знать кто я.

- Понимаю.

- Итак, посол, какие напутствия вы мне дадите?

Хенлев вздохнул и с некоторыми сомнениями посмотрел на Кору.

- Я не знаю, кому в голову пришла такая светлая идея собрать здесь всех, но лучше бы она ему не приходила, - начал посол. - Мы, в смысле Шерианна, находимся на пороге войны и эта встреча вряд ли принесет нам что-нибудь хорошее. О вашем нраве скоро начнут ходить легенды, Миледи. Проксимианский посол, скорее всего, попытается вас спровоцировать, чтобы обставить дело так, будто мы сами дали повод. Поэтому прежде, чем открыть рот, сооцените силы. В войне Веспин встанет на сторону Проксимы. И Авалон, скорее всего, тоже. Сайрус вряд ли станет вмешиваться, остальные сектора тоже: их наши распри не касаются. Архипелаг начнет играть на два фронта, и мы останемся одни с возможной поддержкой Веги, да еще защищая две планеты.

- А станции?

- Их слишком много, чтобы делать какие-либо прогнозы.

- Но наш козырь состоит в том, что мы превосходим Проксиму в военном плане.

- Это - да. Но помощь Авалона сведет это преимущество на нет.

Кора вздохнула.

- Я постараюсь вести себя посдержаннее, посол. В любом случае, все возможные переговоры будут проходить при вашем непосредственном участии.

- Переговоры - да. Но я не могу быть подле вас на всевозможных приемах.

Кора сдержанно кивнула. Она не стала говорить, что один ее жест может это изменить.

- Список гостей уже объявили? - спросила она напоследок.

- Пока что нет. Но по неофициальным сведениям от Проксимы должен прибыть граф Фолнер.

Кора еще раз кивнула, встала и вышла. Она направилась в свою комнату.

Она знала Фолнера, но это известие почему-то не слишком обрадовал ее. Милая и непринужденная беседа в посольстве - это одно. А приказ спровоцировать ее - совсем другое. У Фолнера это получится. Она знала, на чем он будет играть.

Адам ждал ее.

- Собирайся, поехали, - сказала она.

- Я готов. А куда?

- К остальным.

И они направились в тот мотель.

Все оказались на месте. Первым начал Дерек.

- Я побродил в порту. Настроения разные. Но все поговаривают о скорой войне. Некоторые говорят, что это уже решено. Наемники уже собираются предлагать свои услуги.

- И какого соотношение? - поинтересовалась Кора.

- 1000:1.

Кору это немного удивило.

- В чью пользу?

- В пользу Проксимы.

Да-а. Ничего хорошего.

- Теперь ты, Эван.

- Я все узнал, но тебя интересует, наверное, только Проксима?

- Какой ты догадливый.

Эван пропустил эту колкость мимо ушей.

- Прибудет граф Генри Фолнер и очень вероятно - граф Каин Коган.

При произнесении последнего имени Коре стало плохо. Только Каина сейчас здесь не хватало.

- Я попробую сделать все, что в моих силах, - произнес Эван.

- Хорошо. Зела, ты купила все, что хотела?

- Да.

- Выйдите, - сказала Кора, обращаясь к мужчинам.

Они безропотно подчинились. Кора и Зела остались вдвоем. Кора пристально смотрела Зеле в глаза и стала медленно двигаться к ней. Зела невольно стала отступать. Она делала это до тех пор, пока не уперлась лопатками в стену.

- Да, - произнесла Зела. - Я знаю. Знаю, кто ты.

- Очень хорошо, но если кто-нибудь помимо тебя об этом узнает, ни один даже самый опытный следопыт не сможет собрать воедино все части твоего тела. Это понятно?

- Даже очень.

Кора усмехнулась в ответ. Она подошла к столу и поманила за собой Зелу.

- Ну и где здесь передатчик? - спросила она, указывая на приборы лежащие перед ней.

Из общей массы Зела выбрала маленький передатчик, который легко поместился у Коры в ухе.

- Вот так, - сказала Зела. - Он маленький, его никто не заметит, на него не среагирует ни один детектор, а я смогу тебя хорошо слышать в пределах 1000 км.

- Ого!!! - воскликнула Кора. - Чья техника?

- Авалонская, - ровно ответила Зела. - Шерианна еще не доросла до такого уровня. Технически. Ты уж не обижайся.

- А я не обижаюсь, - улыбнулась Кора. - Кому, как не мне знать, до чего доросла Шерианна, а до чего - нет. Значит так. Ты постоянно будешь со мной на связи во время всевозможных приемов. Пусть постоянно будет доступ в Сеть. Будешь доставать оттуда нужную мне информацию.

- Хорошо.

- Ну, пока вроде все. Я свяжусь с тобой.

Кора вышла в коридор. Дерек тут же вернулся в комнату, а Эван остался. Адам держался на расстоянии.

- Похоже, Дереку нравится эта девчонка, - усмехнувшись, сказал он.

Кора ничего на это не ответила.

- Что происходит? - спросила она. - Ты не просто так упомянул имя Каина. Он никогда бы не прилетел бы сюда. Он не любитель таких мероприятий. Так в чем дело?

- Он здесь, на Сайрусе. Я видел его и говорил с ним.

- Он знает, что я здесь?

- Он понял это, когда увидел меня. Я ведь должен быть всегда при тебе.

- Ты мог быть здесь и без меня, - возразила Кора.

- Нет, - голос Эвана был категоричен. - Он дал мне четкие указания быть всегда рядом с тобой Он знает, что я никогда их не нарушу.

- Да-а-а. Что ж теперь делать? Каковы шансы, что Каин появится во дворце?

- Не очень большие. Он будет искать тебя. Ему в голову не придет, что ты можешь быть во дворце.

- Это обнадеживает. Хорошо. Найди его. Скажи, от своего лица, пусть ждет меня в портовом баре сегодня, ближе к вечеру.

- Понял.

Эван ушел.

Кора не могла понять, за что ей все это... Каин...Фолнер.... И почему-то она подумала о Бранде. Слишком давно о нем ничего не слышно. Ее это настораживало. У нее и так было полно неприятностей. Не хотелось новых.

Вернувшись в посольство, она переговорила с остальными и дала им четкие указания. Сегодня должен был быть бал, но она не могла туда пойти по определенным причинам. Поэтому, она распределила свои обязанности между ними. И особенно настоятельно рекомендовала избегать, по возможности, контактов с послом Проксимы. Она предпочитала сама с ним разобраться.

Ближе к вечеру, прихватив Эвана и Адама, она отправилась в бар.

За дальним столиком она заметила Каина, но не подала вида. Сев за столик, поближе к выходу, она позвала официанта и заказала выпивку. Эван сел рядом с ней. Адам занял соседний столик.

Официант принес выпивку, но Каин не спешил подходить к ней. Кора сидела спиной к нему и чувствовала затылком, что он за ней наблюдает.

- Что он делает? - спросила она у Эвана. В отличие от нее, он сидел к Каину лицом.

- Наблюдает, - ответил Эван.

- За кем?

- За тобой.

- За мной или за нами?

Эван немного опешил. Кора усмехнулась. В ее глазах зажглись веселые огоньки. Эван их заметил, но он не знал, что они означают.

- Каин знает, что я никогда...

Договорить он не успел. Кора нагнулась и, притянув его к себе, поцеловала. Это был долгий страстный поцелуй. Причем она развернулась так, чтобы Каину было все хорошо видно.

Когда они сели, Кора вскользь бросила взгляд на Каина. Он аж побелел от негодования, но довольно быстро справился с собой.

Эван тоже это видел.

- Зачем ты это сделала? - укоризненно спросил он.

- А почему нет? Я ведь не знаю, что ты его брат, так? У меня нет перед тобой никаких обязательств.

- А перед ним? Ты ведь его ЖЕНА!

- Пусть поревнует. Ему это полезно.

Кору начинало все это забавлять.

- Привет, - услышала она около своего уха. Повернув голову, она увидела Каина. Его лицо было каменным.

- Здравствуй, - улыбнувшись, ответила она.

- Могу я поговорить с тобой?

- Да, садись.

- Наедине.

Эван молча кивнул и пересел на столик к Адаму. Каин опустился на его место. Его лицо было каменным. Он, не отрываясь, смотрел на Кору. Кора некоторое время смотрела на него, но потом не выдержала и рассмеялась.

- Что смешного? - холодно спросил Каин.

- Твое лицо. Ты такой милый, когда ревнуешь.

Выражение лица у Каина не изменилось.

- Это была шутка, - сказала Кора. - Я знала, что ты за мной наблюдаешь. Я сделала это специально, чтобы подразнить тебя.

Лицо Каина немного просветлело.

- Правда, - продолжила Кора. - Я люблю только тебя. Честно.

Кора протянула руку и дотронулась до щеки Каина. Он взял ее руку в свою и поцеловал.

- Я так хотел тебя увидеть. Я так соскучился по тебе.

- Я тоже. Как ты меня нашел?

- Что-то подсказало мне, что ты будешь здесь, - загадочно улыбнулся Каин.

А это "что-то" случайно не Эван? Может он солгал мне и специально пригласил сюда Каина. Что-то типа: "я играю с Каином, а Эван играет со мной"?

- Это здорово.

Пару минут они просидели, просто смотря друг на друга.

- Я остановился в мотеле неподалеку...

- Пошли.

Они встали и направились к выходу. Кора кивнула Эвану, и тот кивнул в ответ. Ей не хотелось объясняться с Адамом. Эван сделает это за нее.

Кора и Каин быстро добрались до мотеля и до кровати в номере Каина. Кора даже не представляла, насколько соскучилась по Каину...

...Кора проснулась от того, что кто-то нежно поцеловал ее в шею. Открыв глаза, она увидела Каина и улыбнулась. Каин опустился на локоть рядом с ней.

- Я наблюдал за тобой пока ты спала, - произнес он. - Ты очень беспокойно спишь.

- Жизнь такая. Даже во сне не отпускает.

- Ты знаешь, у тебя детская улыбка, когда ты спишь.

- Да, мне говорили.

Каин провел кончиком пальца по ее щеке.

- Я хочу, чтобы ты родила мне сына, - серьезно произнес он.

Лицо Коры сразу стало серьезным.

- Я что-то не то сказал?

- Да нет, - грустно проговорила она. - Просто это не так просто как кажется. Этому препятствует много причин.

- Назови хоть одну.

- Наше разное социальное положение. Совет Графов не переживет, что кронпринц женился на преступнице без роду, без племени.

- Я не кронпринц!

- Фактически, да. Кто сядет на трон, если Горгий откинет копыта? ТЫ! А откинет он копыта, по-моему, скоро. И потом, ему вряд ли простится проигрыш в войне с Шерианной.

- Почему ты думаешь, что мы проиграем? - вспыхнул Каин.

- А разве нет?

- Мы заполучили очень мощного союзника - Авалон.

- И что?

- Как что! В техническом плане мы лучше, чем Шерианна!

- Но только в техническом, - усмехнулась Кора.

- Надеюсь, ты присоединишься к нам, - произнес Каин.

Лицо Коры стало каменным.

- Нет.

- Почему?

- Я уже работаю на Шерианну.

- Почему?

- Хорошо платят.

- Ах, ну да. Ты же наемница. Идешь к тому, кто больше даст. И сколько предложил Грегор?

- Двадцать тысяч.

- Гхм, - усмехнулся Каин.

- В день.

Каин заткнулся.

- Каждому члену моей команды.

- И сколько вас?

- Девять. Сможешь предложить больше?

- Вряд ли, - честно ответил Каин.

Кора пожала плечами. Она встала с постели и начала одеваться.

- Ты уже уходишь? - спросил Каин.

- Да. Мне пора.

- Когда я тебя увижу снова?

- Не знаю. Возможно, завтра. Возможно, только после войны. Возможно..., - Кора сглотнула и скрестила пальцы, - ...никогда.

Лицо Каина начало медленно вытягиваться. Он вскочил с постели и в один прыжок оказался около Коры, обхватив ее руками.

- Нет. Я не пущу тебя!

- Ты не можешь помешать мне, - мягко проговорила Кора. - Никто никогда не мог управлять мной. Ты тоже не сможешь.

- Нет! - Каин сжал свои объятья еще сильнее.

- Каин, не будь ребенком. Я сделаю так как решила. Ты меня не остановишь.

- Нет.

Кора вздохнула и со всей силы ткнула пальцами Каину под ребра. Каин охнул, но объятий не разжал. Кора сделала тоже самое еще раз - безрезультатно. Тогда она ударила пальцами по спине в области почек. Каин вскрикнул от боли и опустил руки.

- Что ты сделала? - спросил с ужасом он. Его руки не двигались.

- Заблокировала нервные окончания. Если ты будешь в таком состоянии хотя бы полчаса, руки отнимутся навсегда. Оставить так или сделать как было?

- Как было.

- Ты не будешь пытаться остановить меня?

Каин не ответил.

- Да или нет?

- Хорошо. Не буду.

Кора вернула ее рукам подвижность. Каин опустил голову.

- Если тебя убьют...

- Не убьют.

- Откуда ты знаешь?

- Ты им не позволишь, правда?

Кора нежно поцеловала его. И, пока не передумала, ушла.

Когда она пришла в посольство, Адам уже спал, что несколько удивило ее. Но она не стала будить его и тоже легла спать.

Но сна не было. Мысли о Каине не давали ей покоя.

"Ребенок. Он хочет ребенка. Как я объясню ему, что не могу ему его родить? А даже если и объясню, его это, вряд ли остановит. Хотя, нет, я не смогу ему ничего объяснить. Я не могу сказать ему, кто я. Не сейчас. А потом я тем более не смогу этого сделать. Черт! Надо было сразу рассказать, кто я. Теперь уже поздно... Но когда он об этом узнает, будет грандиозный скандал. Да нет, скандала не будет. Он обзовет меня стервой и дрянью и... все. Нашим отношениям конец."

Как ни странно, но она, в конце концов, заснула.

Днем ее разбудил запах кофе. Когда она допивала кофе, пришел Адам.

- Ты вчера поздно вернулась.

Кора кивнула, хотя это был не вопрос.

- Сегодня прием.

- Мне обязательно идти?

- Да. Остальные и я будут тебя сопровождать. Прием через три часа.

Кора еще понежилась в постели, потом встала и начала собираться. Она одела платье кремового цвета, прямое, с высоким воротником. Причесав волосы, в очередной раз поняла, что отрезать их было хорошей идеей.

Она подошла к столику, взяла передатчик и вставила его в ухо. Потом вызвала Зелу.

- Ты хорошо меня слышишь?

- Четко и ясно.

- Записывай все разговоры и держи открытым доступ в Сеть.

- Есть, босс.

Кора обратила внимание на это обращение, но не отреагировала на него.

- И еще. Если со мной что-нибудь случится, немедленно улетайте. Не надо геройствовать и спасать меня, - предупредила она, но знала, что это все равно на них не подействует, и они в случае чего кинутся ее спасать. - Я сама смогу выбраться. Это понятно? Я доступно объяснила.

- Да , - сдавленным голосом проговорила Зела.

Последний раз оглядев себя в зеркале, Кора направилась в холл.

Остальные уже ждали ее, включая посла Хенлева.

Дворец герцога Криена был очень красивым. Прием был устроен в главном банкетном зале. Были накрыты столы, играла музыка, приглашенные пили шампанское и разговаривали. Судя по всему, сам герцог не появлялся.

Прием на удивление прошел тихо и спокойно. Вскоре началась официальная часть. Появился герцог Криен с дочерью и будущим зятем. Он произнес торжественную речь, в которой, помимо всего прочего, пожелал любви и согласия будущим молодоженам. Затем настала очередь Коры. Она также пожелала молодоженам счастья и выразила надежду на продолжение хороших отношений между Шерианной и Сайрусом. Дальше начали высказываться все остальные...

За весь вечер со стороны прибывшего графа Фолнера не делалось никаких попыток спровоцировать ее. Он вообще не делал никаких попыток! Он даже не пытался к ней подойти, не то, что заговорить. Зато он проводил много времени в обществе молодого человека, который казался Коре смутно знакомым. Она часто бросали в ее сторону быстрые косые взгляды, но кора делала вид, что не замечает этого.

Взяв бокал шампанского, она пошла на балкон. Она выпила много шампанского, и свежий воздух освежил ей голову. Она связалась с Зелой.

- Найди все, что сможешь на проксимианца, графа Генри Фолнера, - сказала она. - Информация может иметь высокий уровень допуска. Тебя это не сильно остановит?

- Нет, - фыркнула Зела. - Проверить только Проксиму?

- Нет, все планеты.

- О'кей, - и Зела отключилась.

Кора еще немного побыла на балконе, а потом вернулась в зал. К ней подошел Алексей.

- Что тебя беспокоит? - спросил он.

- Что, очень заметно?

Алексей кивнул.

- Все, - ответила Кора. - По идее, если Проксима хочет провокаций, то сейчас очень удобный момент, особенно после той речи, что я произнесла. Но Фолнер... вон он, в углу... даже не испытывает желания подойти ко мне.

- А с кем она разговаривает? Он кажется мне знакомым.

- Тебе тоже? Я уже видела его, но не могу вспомнить, где. И это меня беспокоит.

Где-то через полчаса с Корой связалась Зела.

- Я нашла, - сообщила она.

- Много?

- Очень. Я их слегка систематизировала. Получилось весьма занятное чтиво.

- Подожди, - Кора взяла другой бокал и пошла на балкон. - Говори, только самое основное.

- Итак. Его действительно зовут Генри Стюард Фолнер. Он действительно наследный проксимианский граф. Вот только родился он 114 лет назад.

При этих словах Коре стало немного не по себе.

- Он уже трижды побывал на Архипелаге, - продолжила Зела, - и трижды проходил пересадку мозга.

Кора была в восторге от этой информации.

- Что можешь сказать о его отношениях с графом Каином Коганом?

- Минутку.

Воцарилось молчание. Спустя несколько минут Зела заговорила вновь.

- Я думаю, его знакомство с графом Коганом произошло в Военной Академии, поскольку Фолнер поступил туда одновременно с ним, причем во второй раз. Он уже закончил Академию. В свое время.

- Корыстный интерес?

- Возможно.

- Хорошо. Обработай информацию, сохрани и спрячь понадежнее.

- Зачем?

- Клонирование и пересадка мозга запрещены на Проксиме, как и на других планетах, за исключением Архипелага. И если он поступил в Академию, то наверняка не уточнял, что он и есть тот самый граф Фолнер, что и 114 лет назад.

- Понятно, с озорными нотками в голосе произнесла Зела.

Кора вернулась в зал. Информация была интересной, но Кора никак не могла увязать ее с Каином.

Вдруг она заметила, что Фолнер с молодым человеком направились к выходу. Кора незаметно направилась за ними.

Они вышли в сад. Уже темнело и гуляющих пар поубавилось. Они немного углубились в сад. Вдруг Фолнер остановился. Кора спряталась за ближайшим кипарисом.

- И что теперь делать? - это был голос Фолнера.

- Милорд приказал доставить, - ответил другой голос.

- Как ты себе это представляешь? Ты видел сколько охраны? Что я могу?

- Выведи в сад. Под любым предлогом. Заговори, соблазни, делай, что хочешь. Но надо доставить. Это внесет большую сумятицу, чем то, что можешь ты.

- Ну... Не знаю.

- Уговор есть уговор.

- Я знаю.

- Ты ведь не хочешь, чтобы все открылось. Ты знаешь, что тебя ожидает за измену.

- Знаю, - мрачно произнес Фолнер.

- Значит, договорились.

Голоса смолкли. Кора услышала удаляющиеся шаги.

Кора мало что поняла из этого разговора, но он ее очень заинтересовал. Она направилась обратно. Ей было очень интересно, о какой измене шла речь. И она чувствовала, что скоро об этом узнает.

Вернувшись в зал, она направилась к своим, стоящим группкой у стены. Она решила ничего не говорить им, особенно Адаму. Иначе, ее авантюристские планы будут задушены на корню.

Как только она подошла, Торн утащил ее танцевать. Затем его сменил Джес. Потом - Алексей. А вот потом, не успела она присесть, как на танец ее пригласил Фолнер.

- Вы сегодня обворожительны, - восхищенно произнес он. - Вашему мужу очень повезло.

Ну, вот оно. Сейчас начнется.

Кора напряглась при этих словах, но Фолнер явно не собирался развивать эту тему.

- Как вам прием, устроенный герцогом? - спросил Генри.

- Очень неплохо. Они пытаются оставаться на высоте.

- У них получается?

- Даже очень. А почему ТЫ один? Без супруги?

Было видно, что Генри заметил эту подчеркнутость.

- К сожалению, она приболела и не смогла прилететь. Она очень сожалела по этому поводу и просила передать тебе "привет".

- Спасибо.

- Знаешь, здесь сейчас так много народу. Может выйдем в сад? Вечер сегодня теплый.

Кора сразу вспомнила подслушанный разговор. Она поняла, что речь шла о ней. За версту было видно, что это ловушка, но Кора добровольно пошла в нее. Ей было интересно, что будет дальше и кто же так сильно хочет ее видеть.

- С удовольствием, - ответила Кора.

Кора взяла его под локоть, и они вышли в сад. Некоторое время они шли молча, все дальше и дальше углубляясь вглубь сада. При этом Кора "видела", что за ними кто-то следит.

- Может присядем? - предложил Генри. Указывая на скамейку.

Кора кивнула и они сели. Фолнер взял ее за руку. Несмотря ни на что, он был красивым мужчиной.

- Кора, я хочу вам сказать..., - начал Генри, делая вид, что он очень волнуется и тщательно подбирает слова. Но он несколько переигрывал. - ...вы...ты...ты очень красивая. Я... мне...ты мне очень нравишься.

С этими словами Генри привлек ее к себе и поцеловал. Да, целоваться он умел. Коре стоило больших усилий, чтобы не "улететь". А губы Генри тем временем оторвались от ее губ и направились к ее шее; руки бродили по спине и бедрам.

- Генри, а что скажет Каин? - серьезно спросила Кора.

- Но ведь ты ему не скажешь, да? - не останавливаясь, спросил он. Подняв голову и посмотрев Коре в глаза, спросил. - Ведь ты этого хочешь? Вижу, что хочешь. Ты хочешь меня так же сильно, как я тебя. И ты не скажешь своему мужу.

- Не скажу что? - жестко спросила Кора. - Что его лучший друг пытался соблазнить его жену? Или что человек, которого он считал своим лучшим другом, все время его обманывал?

Слова Коры были подобны удару. Генри резко отстранился. В его глазах читались удивление и непонимание.

- Что ты хочешь сказать?

Кора решила пойти с козырей.

- Я знаю, кто ты. На самом деле. Ты не просто так подружился с Каином. У тебя был какой-то интерес. Я училась в Военной Академии и знаю, что ни один человек не захочет просто так отучится там еще раз.

Генри изо всех сил боролся со своими эмоциями. Неизвестно, чем бы это закончилось, но тут подоспела помощь.

Кора услышала звук заряжающегося нейробластера и почувствовала его дуло у своего затылка.

- Миледи, вам лучше пойти со мной, - проговорил голос, принадлежащий тому, с кем весь вечер говорил Фолнер. - И постарайтесь без ваших штучек. Я знаю, на что вы способны. Поэтому, без лишнего шума и резких движений мы выйдем отсюда. Понятно?

Кора покорно кивнула. Ситуация становилась все более интересной.

- А ты, - сказал он Фолнеру, - возвращайся в зал. Не нужно, чтобы кто-нибудь связал ее исчезновение с тобой. Если будут спрашивать, ты ничего не знаешь. Кто знаешь, что вы знакомы? - этот вопрос был адресован Коре.

- Никто, - честно ответила она.

- Вот и хорошо. Пошли.

Он убрал нейробластер от ее затылка и приставил к боку, взяв ее под руку.

Выйдя за пределы дворца, они сели в машину и поехали в космопорт, где их уже ждал готовый к старту корабль.

Ее поселили в трюме, кинув подушку и одеяло.

Спасибо, что хоть не приковали.

Два раза в сутки ей приносили еду. С ней никто не разговаривал. Ее попытки узнать, куда они летят, ничем не закончились. На следующий день она почувствовала, что они совершили п-в скачок. У нее была не удобная каюта, а трюм, поэтому во время прыжка она больно ударилась спиной о стену и ободрала руку и щеку. Ее похититель навестил ее вскоре после случившегося и подлатал.

Во врем полета Кора размышляла обо всем. Она до сих пор так и не узнала этого парня. Она не знала, кто так жаждет ее присутствия. Одно было ясно - это не проксимианцы. Но если не они, то кто? Это не мог быть кто-то из ее галактических знакомых, поскольку среди них никто не знал, что она шерианнская принцесса. Поэтому Кора терялась в догадках.

И Каин. Чем дальше все это заходило, тем сложнее все становилось. Ведь он практически ничего не знал о ней. А она не могла ему рассказать. Теперь уже не могла.

А что с ним случится, когда он узнает, что она исчезла. В принципе, с ним будет тоже самое, что и со всеми остальными. Они бросятся на поиски. И хотя передатчик Зелы был все еще при ней, но после скачка она не знала, работает ли он еще. Да и как они собираются ее искать?

На пятый день Кора почувствовала, что двигатели начали замедляться. Через несколько часов они приземлились. В трюм вошел ее похититель и, оглядев ее с головы до ног, он сказал:

- Такое платье идет тебе больше.

На второй день Кора поняла, что ее платье очень не практично в подобных условиях, поэтому она оторвала рукава, ворот и укоротила, сильно укоротила юбку, оголив свои стройные ноги. В таком виде он ее и застал.

- Выходи.

- Мы уже прилетели? - поинтересовалась она.

- Да.

Они вышли из трюма и направились к посадочному челноку, который доставил их с орбиты на планету.

Они приземлились около довольно большого дома. Коре хватило одного беглого осмотра, чтобы понять, что охраняется он не хуже, чем императорский дворец у нее дома. Если место ее заточения - это здание, то сбежать будет довольно проблематично. Ее проводили в одну из комнат на верхних этажах и оставили одну. Скорее всего, ее привезли на Архипелаг. Это поставило Кору в еще больший тупик. Ведь с Архипелага она не знала никого.

Кора повернулась к окну и не видела, как за ее спиной неслышно открылась дверь. Вошедший подошел и остановился в нескольких шагах от нее.

- Добро пожаловать в мой дом, Миледи, - прозвучало приветствие.

Кору как током ударило. Голос, этот голос! Она узнала бы его даже через много лет. Она медленно повернулась, стараясь сохранять бесстрашное выражение лица, ведь она знала, кого увидит. Она знала, что за ее спиной стоит улыбающийся...

- Бранд, - выдохнула она.

- Я рад, что ты ее помнишь меня, - ласково произнес он, делая шаг навстречу.

- А я - нет, - отрезала Кора, делая шаг назад. - Ты - последний человек, с которым мне бы хотелось встретиться.

- Твой прием остался таким же холодным.

- Для тебя он всегда такой.

Лицо Бранда дернулось, но он быстро справился с собой.

- Ты ничуть не изменилась. Все такая же строптивая. Отдыхай. Тебе принесут одежду и еду.

И он ушел. Она тут же вспомнила своего похитителя. Это был Йен, один из оруженосцев Бранда. Кора медленно опустилась в кресло. Да, она поняла, что вляпалась по уши во все это дерьмо и пока не представляла, как она будет отсюда выбираться. Она хорошо знал Бранда и знала, что просто так он ее не отпустит. Что ж, по крайней мере, одна задачка решилась. Осталось понять, что за измена связывает Фолнера и Бранда.

Вскоре дверь открылась и дошли девушки-служанки. Они принесли различные платья, от взгляда на которые у Коры начинало ломить зубы. Бранд всегда отличался своеобразным вкусом.

- Я это не одену, - категорично заявила она.

- Но Милорд приказал..., - начала одна из девушек.

- Мне все равно, что приказал этот ублюдок, я это не одену.

Девушки переглянулись. Они явно не знали, что им делать. Кора оглядела себя.

- Другая одежда есть? - спросила она.

- Да.

- Тогда принесите мне майку и штаны. Живо!

Девушки покорно поклонились и исчезли. Буквально спустя пару минут одна из них появилась снова и принесла то, что просила Кора - черную майку и такие же штаны. Положив все это на кровать, она замерла в ожидании.

- Можешь идти, - отпустила ее Кора. - Я и сама умею одеваться.

Девушка поклонилась и ушла. Кора направилась на поиски ванны и вскоре ее попытки увенчались успехом. В ее комнате таковая оказалась. Приняв ванну и, наконец, почувствовав себя человеком, Кора влезла в ту одежду, что ей принесли. Штаны были чуть великоваты, но Кора решила, что это скорее плюс, чем минус. У майки был довольно глубокий вырез, от чего его шрам был очень хорошо виден. Но Кора плюнула на это.

Вскоре появился Бранд. Он принес ей поднос с едой. Поставив его на столик, он сам сел в кресло и жестом пригласил ее присоединится.

- Угощайся.

Кора медленно подошла к столику. Она взяла стакан с соком и немного отпив, поставила обратно. Потом она отвела руку немного в сторону и резким движением смахнула поднос с едой на пол. А потом спокойно села в кресло напротив Бранда.

- Это был завтрак, - сказал он.

- С обедом и ужином будет тоже самое, - спокойно констатировала Кора.

- Хорошо. Я смотрю, выбранная мной одежда тебе не понравилась.

- Мой вкус кардинально отличается от твоего.

Кора видела, что взгляд Бранда задержался на ее шраме, но он ничего не сказал.

- Что тебе нужно от меня, Бранд? - спросила Кора.

- Тоже, что и всегда, - улыбнулся он.

Кора проследила за его взглядом. Бранд смотрел на огромную кровать.

- Даже не мечтай, - жестко сказала Кора. - Я не буду с тобой спать.

- А это мы еще посмотрим.

Бранд встал и снял с пояса металлический цилиндр. Он нажал на кнопку, и цилиндр начал удлинятся с одного конца. Вытянувшись до конца, он обрел гибкость, и Кора узнала это устройство.

- Я вижу, ты знаешь, что это такое, - произнес Бранд.

- Знаю. Это энергоплеть. Веганское изобретение. Очень популярно у садо-мазохистов.

- Ну, тогда ты знаешь, что удар такой плети может быть почти безболезненным, - Бранд нажал на кнопку, взмахнул рукой, послышался свист, Кора инстинктивно отшатнулась и почувствовала легкое покалывание в плече - там, куда опустилась плеть, - а может и нет, - Бранд увеличил мощность, взмахнул и... на плече Коры остался ожег, а мышцы и суставы прожгла адская боль.

- Что тебе больше нравиться? - с садисткой улыбкой поинтересовался Бранд.

- Ты - ненормальный!

- На твоем месте я бы не стал этого говорить.

Бранд нажал на кнопку и последовал еще удар. Кора почувствовала, что мощность уменьшилась. Значит, убивать он ее не хочет. Затем последовал еще удар. Кора прикинула, сколько времени она сможет вынести непрерывное воздействие такого заряда и, когда Бранд замахнулся в следующий раз, она немного пригнулась, внимательно следя за его рукой и... перехватила кнут, не дав ему дотронутся до ее тела. Заряд тут же пошел по ее телу. Кора знала, что долго не сможет это выдержать и через минуту потеряет сознание от боли. Бранд был очень удивлен этой ее выходкой и немного ослабил хватку. Кора резко дернула и энергоплеть выпала из рук Бранда. Она подтянула ее к себе и взялась за рукоять.

- А что ты теперь скажешь? - зло спросила она. Поставив плеть на максимальную мощность, она замахнулась. Бранд, защищаясь, наклонился, закрывая руками голову, и удар пришелся на спину. Бранд взвыл от боли.

- Не нравится? Ты думал, что я все та же маленькая девочка, которая ничего не может без своих больших дядей - телохранителей? Я быстро выросла. Благодаря тебе, ублюдок!

Слова чередовались с ударами. Бранд выл от боли, но ничего не мог сделать. В какой-то момент он сумел исхитрится и нажал на своем переносном комме кнопку тревоги. Через несколько секунд дверь в ее комнату открылась и последнее, что Кора помнила - это дуло парализатора, направленное на нее.

*

Когда Кора пришла в себя, у нее жутко болела голова, и она чувствовала слабость во всем теле. Она поняла, что лежит и хотела встать, но не смогла. Что-то не давало ей. Повернув голову, она поняла, что лежит на кровати в той же комнате, а руки и ноги были привязаны к четырем углам кровати. Кора подергала руками. Да, постарались они на славу. Она вряд ли сможет освободить руки. Кора закрыла глаза.

Она не знала, сколько времени она так пролежала. Но услышав шаги, открыла глаза. Рядом с кроватью стоял Бранд и улыбался.

- Ты уже пришла в себя. Это хорошо. Ты не держишь слово, Кора, - покорил ее Бранд.

- Какое слово?

- Ты же сама сказала, что я не получу то, чего хочу, так? Но, по-моему, я получу то, что хочу.

Кора вздрогнула. Она знала, что последует за его словами. Бранд не разочаровал ее. Он разделся и лег на нее. Кора закрыла глаза и повернула голову в сторону. Бранд поцеловал ее.

- Что случилось? - поинтересовался он. - Ведь раньше тебе это нравилось?

Кора не ответила.

- Я ведь люблю тебя. Почему бы нам не заняться любовью?

- Ты не знаешь что это такое! - с вызовом бросила ему в лицо Кора. - Ты знаешь, как заниматься с женщиной сексом, но ты не знаешь, как ее любить!

- Что ж, тогда я буду делать то, что умею лучше всего.

И пока Бранд утолял свою животную похоть, Кора пыталась не думать обо всем этом. Она пыталась отвлечься и думать о хорошем - о Каине.

*

А дальше все дни стали похожи один на другой. Бранд приходил часто, очень часто. И делал то, за чем пришел. Периодически приходили девушки-служанки и делали ей питательную инерцию, поскольку есть она отказывалась. Кора потеряла счет дням. Ей уже было все равно, что с ней будет дальше.

Однажды Бранд пришел, но он не стал насиловать ее. Он сел в кресло и стал наблюдать за ней.

- Зачем ты это делаешь? - тихо спросила Кора. - Зачем ты меня мучаешь? Ты ведь любил меня. Я знаю, что это так.

- Я и сейчас тебя люблю.

- Тогда, зачем ты мучаешь меня?

- Ты испортила мне будущее.

- Я?! - удивилась Кора. - Ты уверен, что ничего не путаешь?

- Через пару лет я бы стал Императором, но ты все испортила.

- Императором? Уж не Грегора ли ты решил скинуть с трона? - Кора удивленно посмотрела на Бранда.

- Нет, - успокоил ее Бранд. - Мне никогда не хотелось садится на шерианнский трон.

- Тогда на чей?

- На проксимианский.

- И ты думаешь, у тебя бы получилось? - усмехнулась Кора.

- Я это знаю. Скинуть Горгия не так сложно как кажется. Единственный, кто смог бы мне помешать, это его кузен Коган.

Кора насторожилась. Похоже, головоломка начала складываться.

- Но я легко решил эту проблему, - продолжил Бранд. - Я нашел Фолнера. Узнал о нем все. Это дало мне оружие для шантажа. Каковы были его личные мотивы для знакомства с ним, я не знаю. Но он отлично служил моим целям. С его помощью я похитил Когана и отправил его подальше. Все было идеально. Я начал готовить план свержения Горгия, и тут я получаю известие, что ты отправляешь его домой. Я никак не ожидал, что ты встретишься с ним и помешаешь моим планам.

- Так это была твоя идея! Так это ты наградил меня этим шрамом.

- Так получилось. Извини.

- И ты думал, что проксимианцы примут тебя?

- Еще как. Мой прапрадед был проксимианским принцем.

- А как же другой кузен?

- Эван? Его устранить было бы легче всего. Я оставил это на потом.

Кора не могла в это поверить. Так все это задумал он. Он ненормальный. Неужели он и вправду надеялся, что сможет захватить трон?

Тут Кора заметила в руках Бранда нейробластер.

- Ты могла разделить со мной это. У тебя была бы целая империя!

- Но я не хочу жить с осознанием того, что мои руки по локоть в крови.

- ТЫ и не будешь!

С этими словами Бранд направил на нее нейробластер. Кора услышала цепочку взрывов.

- Я не знаю, кто у тебя служит. Не знаю, как они смогли найти тебя. Но когда они придут сюда, им достанется лишь остывающий труп.

Бранд не успел выстрелить. Раздался выстрел и Кора увидела, как Бранд медленно осел на пол. За его спиной стоял Каин с парализатором в руке. Он был очень бледен.

- С тобой все в порядке? - спросил он.

Кора кивнула. Каин подошел и отвязал ее. Кора с трудом села и Каин крепко обнял ее. Он накинул на ее плечи простыню и крепко поцеловал.

Послышался деликатный кашель. Кора увидела стоящего рядом Эвана.

- Забери его, - приказал Каин, указывая на Бранда. - И хорошенько свяжи.

- Есть.

- А Фолнер здесь? - спросила Кора.

- Да, - ответил Эван. - Мы нашли и его. Он сейчас связанный.

- Хорошо. Поместите их в разные комнаты. Я хочу с ними поговорить, - сказала Кора.

Эван кивнул и ушел.

- Ну, ты как? - спросил Каин.

- Нормально.

- Что произошло?

- Это трудно объяснить, Каин. Лучше поищи одежду.

Каин послушно обыскал комнату и нашел майку и брюки. Он молчал, но его лицо было бледно-зеленое. Кора понимала, что он догадывался, что делал с ней Бранд, после всего, что он увидел. И она понимала его чувства. Но прошлого не воротишь.

Кора оделась и попыталась встать. Но ноги не слушались после длительного лежания. Каин бережно взял ее на руки и понес, а Кора прижалась к нему всем телом. Он отнес ее, судя по всему, в гостиную. Кора сразу поняла, что тут жил Бранд - вся комната была увешана разным холодным оружием. Бранд его очень любил.

В комнате были Эван, Адам и Торн.

- А где остальные? - спросила Кора.

- Дерек осматривает корабли, Майкл, Алексей и Джес проверяют, кто еще здесь есть, а заодно и их базу данных. Зела с ними, - ответил Торн.

- И вы смогли захватить их? Ввосьмером? - удивилась она.

- Нам просто повезло, - парировал Адам. - Сработал эффект неожиданности.

- Понятно. Как вы меня нашли?

- Очень просто. Ты ведь была на связи с Зелой. Как только она поняла, что что-то затевается, то тут же отправила меня к Адаму, а Дерека - в космопорт, - ответил Эван. - Я вызвал Адама и мы стали ждать. Как только Зела узнала, что вы направились в космопорт, Адам тут же вызвал всех остальных и мы отправились туда же. Фолнера мы не нашли. Он сумел сбежать. Мы следили за вами до перехода. Потом прыгнули. Основная проблема заключалась в том, чтобы выяснить, куда же приземлился челнок. Бранд сумел все так запутать, что мы долго колупались, но все же нашли вас. Дальше ты знаешь.

- А он? - она кивнула на Каина.

- С мистером Коганом мы столкнулись случайно в порту. Он наверное что-то понял по нашим лицам. Пришлось ему все рассказать. Он изъявил желание отправиться с нами. Отговорить мы его не смогли.

Ты не особо-то и старался. Знал, что он оторвет тебе голову, попытайся ты это сделать.

- Ладно. Где Бранд?

- В соседней комнате.

- Вы оставайтесь здесь. Тебе, Каин, лучше пойти со мной. Тебе стоит это услышать.

Кора встала и подошла к стене, где висели кинжалы. Она остановилась у двух ритуальных кинжалов. Она взялась за рукоятки и вытащила их из ножен. Кора сразу определила, что лезвия были хорошо заточены. Потом она направилась к двери.

- Зачем тебе кинжалы? - спросил Каин.

- Увидишь, - ледяным тоном ответила Кора.

Они прошли в соседнюю комнату. Бранд сидел связанный на стуле. Он уже пришел в себя после дозы парализатора.

- О, да ты с охраной! - воскликнул Бранд. - Одна уже боишься?

- Нет. Просто я подумала, что ему будет интересно на тебя посмотреть. Каин, смотри, вот тот, кто хотел избавится от тебя. Тот, кто хотел занять место твоего кузена.

Глаза Каина сузились. Он с презрением смотрел на Бранда.

- Так это по его милости ты носишь этот шрам?

- Да. По его.

Каин было ринулся к нему, но Кора резким движением выкинула руку с кинжалом вбок так, что лезвие остановилось в сантиметре от его горла.

- Нет.

Кора подошла к Бранду.

- Ты - ублюдок, Бранд, психопат. Ты исковеркал мне душу и я всегда буду за это тебя ненавидеть. Но я решила сделать одолжение миру и избавить его от тебя.

С этими словами, Кора сделала быстрое движение кинжалами - крест на крест по шее и вдоль по горлу. Кровь фонтаном брызнула из ран, но Кора ловко уклонилась. Бранд хрипел и истекал кровью, а она стояла и смотрела, как из Бранда уходит жизнь. Она вдруг поняла, что получает от этого поистине садистское удовольствие.

Отвернувшись, она увидела лицо Каина. Он странно на нее смотрел. Но она не отреагировала. Она вышла и пошла в следующую комнату. Там сидел связанный Фолнер. Его лицо побелело, когда он увидел лицо Каина, Коры, а также два окровавленных кинжала в ее руках.

- Нет! - закричал он. - Не убивай меня! Я всего лишь делал то, что он мне приказывал! Я не виноват!

Но Кора не стала его слушать. Она просто подошла и, воткнув кинжалы ему в горло, отвернулась.

- Зачем? - спросил Каин.

- Тебе этого не понять, - тихо произнесла Кора. - Эти люди предали тебя и меня. Я не прощаю предательства.

- Он мог бы все объяснить.

- Мог, но не захотел. Я давала ему шанс. Не сейчас. Раньше. Он им не воспользовался.

Они вернулись в гостиную. Все были уже здесь. Увидев лица Коры и Каина, никто ничего не сказал.

- Все, улетаем, - приказала Кора. - Я хочу, чтобы от этого места не осталось даже воспоминания.

И уже находясь в атмосфере, она наблюдала, как взорвался и горел дом Бранда.

Как только они вышли на орбиту, Кора сказала Дереку.

- Летим к Авалону. Там ты высадись меня и Каина. Остальных отвезешь на Марс.

- Будет сделано.

*

Когда они выходили на Авалоне Адам и Эван очень протестовали, но Кора быстро решила эту проблему, одним простым выражением: "Я приказываю!".

На Авалон она прилетела к Мерлину на очередной осмотр и потом ей хотелось побыть немного с Каином.

И ее ждал сюрприз. Большой и очень неприятный сюрприз. Когда Мерлин получил результаты осмотра, то выгнал Каина и остался наедине с Корой.

- Что ты хочешь мне сообщить? - спросила она.

- Я даже не знаю, как сказать...

- Мое состояние ухудшилось?

- Ну не то чтобы... Ты беременна.

- ЧТО?! - Кора изменилась в лице. - Но это не возможно!

- Почему?

- Потому что с 14 лет у меня стоит спираль!

- Ее нет. Не так давно ее хирургически удалили.

Кора была не в состоянии хоть как-то реагировать. Бранд приготовил ей отличный сюрприз. Он хотел, чтобы она родила ему ребенка. Зачем? Затем, чтобы навсегда привязать к себе.

- Я не знаю, что ты решишь, но в твоем состоянии это не лучший вариант.

- Я знаю, - она, несмотря ни на что, соображала по-прежнему быстро. - Готовь маточный репликатор. А заодно найди пару, которая возьмет на себя его воспитание. Это будет мальчик?

- Да.

- Я дам ему имя и свою фамилию. Воспитателям тоже придется ее взять. Я буду обеспечивать их и ребенка, но они должны знать, что они всегда будут лишь воспитателями. Этот ребенок никогда не будет их собственным. Им придется поддерживать ту легенду, которую я придумаю. Да, они желательно должны быть землянами. На случай если кто-нибудь захочет что-нибудь проверить.

- Хорошо. Я проведу операцию через два часа.

- Договорились.

Мерлин провел операцию очень быстро. Благо срок беременности был очень маленьким и операция была простейшей. После операции Кора отдыхала в палате. Когда она открыла глаза, то увидела Каина, сидящего на стуле и изучающего какие-то бумаги.

- Что ты читаешь? - поинтересовалась она.

Каин поднял глаза и очень странно посмотрел на нее.

- Договор по усыновлению, - холодно ответил он.

Кора почувствовала, что у нее все оборвалось внутри. Только не это! Теперь ему придется объяснять.

- Ты вообще-то собиралась сообщить мне об этом? - сухо поинтересовался он.

- Тебе незачем это знать. Ребенок не твой. Ты не имеешь к этому никакого отношения.

- Но это твой ребенок! Твой! Надеюсь, к тебе я имею хоть какое-нибудь отношение? - язвительно поинтересовался Каин.

- Имеешь.

- А тебе не приходило в голову поговорить со мной?

- А зачем? - спросила Кора, чем поставила Каина в тупик. - У меня в любом случае только один выход - избавиться от ребенка, по крайней мере, сейчас.

- Ну, тогда проще было бы его убить, - холодно и расчетливо произнес Каин.

Кора посмотрела на него так, как будто впервые видела.

- Каин, да, согласна, я - УБИЙЦА, но я не убиваю детей. Даже если это ребенок Бранда. Но я не могу его оставить. Семья Бранда будет использовать его как способ давления на меня. Ты очень многого не знаешь, Каин, а я не могу тебе объяснить, пока.

- Но когда-нибудь тебе придется.

- Когда-нибудь - да! Но не сейчас!

- Что же за семья у Бранда?

- А ты посмотри на фамилию. Она не имеет никакого отношения к земным корням. Он - шерианнский хай-лорд. Это у вас все графы почти равны, а на Шерианне он имел то же положение, что ты на Проксиме. Если его семья узнает о ребенке, они не оставят меня в покое.

-Но что они могут тебе сделать? - удивился Каин.

- Очень многое. Обещаю, что когда-нибудь расскажу тебе все, а сейчас тебе придется поверить мне на слово. Ты мне веришь?

- Верю, - ответил Каин. - Из твоих рук я приму даже чашу с ядом.

- Ну, до этого, думаю, дело не дойдет, - улыбнулась Кора. Каин наклонился и поцеловал ее.

На следующий день Кора подписала все бумаги. Официальная часть была завершена. Теперь Кинону Харлану осталось только родится.

Когда они вышли из клиники, Каин спросил:

- Твой отец - землянин?

- С чего ты взял? - удивилась Кора.

- Твоя фамилия, - ответил он.

- А, да, - тут же выпалила Кора. - Каин, отвези меня в порт, - попросила она.

Каин посмотрел на нее таким тоскливым взглядом.

- Может... ты останешься?

- Не могу. Мне пора возвращаться. Да и тебе тоже.

Каин крепко ее обнял.

- Если тебя убьют..., - начал он.

- Не убьют!

- Обещаешь?

- ДА! Если мы переживем эту дурацкую войну, клянусь, я все тебе расскажу. Абсолютно все.

*

Через неделю она была на Шерианне. И сразу из космопорта отправилась в СБ - в порту ее ждала машина.

Когда она предстала перед Лоррианом. Тот был мрачнее тучи.

- Садись, - указал он на стул. Кора села. - Рассказывай.

- А что? Ребята что-нибудь упустили? - невинным тоном спросила Кора.

- Кора! - прикрикнул на нее шеф СБ.

- Вы хотели узнать, кто подбивает Проксиму на войну? Я не знаю. Но сейчас это уже не важно. Ведь война все равно будет. Остались мы практически без поддержки. Все это вы уже знаете.

- Но зачем было убивать Хориенсона и Фолнера?

- А вы можете это доказать? Ведь тела и орудие убийства сгорели вместе с домом. Я сделала то, что считала нужным.

- Хорошо. Пусть будет так. Вчера с Проксимы поступило официальное сообщение. Проксима объявила нам войну.


На главную страницу Лоис М. Буджолд