купить паспорт гражданина
На главную страницу Лоис М.Буджолд

"Неожиданный союзник"
(цикл "Кора", часть 2)

Юлия Михайлова


Выпускники стояли в Торжественном Зале Военной Академии. Они были одеты в парадные мундиры черного цвета со стоячим воротником и высокие черные сапоги – отголосок кавалерии. Сегодня из рук генерала Хеслера они получат аттестат, а чуть позже – свои назначения.

Кора стояла в первом ряду – ряду, где стояли лучшие выпускники этого года. Несмотря ни на что, она сумела закончить Академию на отлично.

Она понимала, что ей очень повезло. Ее смогли оживить после криозаморозки, которая никак не отразилась на ее психике, ее смогли поставить на ноги после того, как иглограната разворотила ей всю грудную клетку. Немногим везет также.

Она часто думала о Каине. Она прекрасно понимала, что влюбилась. Когда Каин предложил выйти за него, она хотела сразу ответить «да», но… но она была шерианнкой, а он проксимианцем, они принадлежали к королевским семьям. Ни одна, ни другая сторона не даст согласие на этот брак.

Грегор произносил торжественную речь. Он говорил уже около получаса. Многие начали зевать. Генерал Хеслер стоявший рядом с ним сделал ему знак закругляться. Когда Грегор замолчал, все зааплодировали. Пришла очередь генерала Хеслера. Рядом с ним появился майор, державший в руках пурпурную шелковую подушку с лежащими на ней значками отличия. Начинали всегда с отличников. Генерал подходил к каждому, вставлял в петлицы на воротнике синие треугольники лейтенанта, говорил пару слов и пожимал руку.

Когда очередь дошла до Коры, генерал, вставляя треугольники, произнес:

- Желаю тебе удачи. Присмотрись получше к стоящим рядом с тобой.

Он пожал ей руку и пошел дальше.

Кора огляделась. Рядом с ней стояли Торн и Джес, также закончившие Академию на отлично, Майкл Харли, Кора никогда не видела его без улыбки, и Алексей Годунов. Алексей был простолюдином, которому удалось поступить в Академию. Он всего добился сам, смог преодолеть неприязнь лордов к таким «выскочкам», как они его называли. Напротив нее стоял Адам Лорсон, тот самый лейтенант, теперь уже майор, чью слежку она обнаружила на Веге. Он был одет в ливрею родовых цветов Харланов – темно-синюю с коричневым и черным. Теперь он был ее оруженосцем и телохранителем, заменив погибшего год назад Талика.

Генерал закончил с отличниками и перешел к остальным. Кора приготовилась ждать: вся церемония должна занять часа три-четыре.

Затем был банкет, где основной темой для обсуждения были назначения, которые они должны получить завтра. Кто-то мечтал о назначении на корабль, кто-то – о Главном Штабе. Кора не хотела ни того, ни другого. Она хотела настоящей оперативной работы, хотя это было наименее вероятно. После случившегося на Поле, Грегор даже близко не подпустит ее к активной работе.

- О чем задумалась? – спросил подошедший Джес, держа в руках два фужера с шампанским. Один он отдал ей.

- О том назначении, которое меня ждет, - ответила она. – И к тому же напутствие Хеслера было слишком туманным. А о чем мечтаете вы?

- Мы с Торном хотим в Генштаб. Мы присмотрели неплохую квартирку в центре и хотели бы поселиться там.

- Торн хочет покинуть дворец? – встревожилась Кора. Джес кивнул. – Но, почему? Если это из-за вас, то можете спокойно поселиться во дворце.

- Не думаю, что твои домашние это одобрят.

- Плевать. Вы можете поселиться в моем крыле. И вам не придется тратиться на квартиру. У лейтенанта не такое уж большое жалование.

- Но ты ведь не все время будешь во дворце, - попытался возразить Джес.

- Ты считаешь, что после случившегося Грегор пустит меня куда-нибудь? Единственное, на что я могу надеяться – это Генштаб.

- Не думаю, что Торн согласиться, - заколебался Джес.

- Пришли его ко мне. Я смогу его убедить.

На этом они и договорились.

На следующее утро все выпускники явились в Главный Корпус Военной Академии. Генерал Хеслер лично вручал назначения. Слышались то возгласы радости, то вздохи огорчения. Никакой системы в раздаче назначений не было и Коре пришлось ждать.

Наконец, генерал Хеслер отдал очередной конверт, и… он оказался последним. Генерал собирался уходить. Они остались впятером: Кора, Джес, Торн, Майкл и Алексей. Первым голос подал Майкл.

- А мы?

- Как, вы еще здесь? – Хеслер удивленно посмотрел на них. – Ваши назначения у шефа СБ Костина Лорриана. Он уже давно ждет вас.

Они отсалютовали и бегом отправились на улицу, чертыхаясь про себя. Но их лимузинов не было, был только лимузин Коры.

- А где моя машина и мой оруженосец? – вопросительно поднял бровь Алексей. Несмотря на его происхождение, как кадету и уже тем более как выпускнику Академии, машина и оруженосец ему полагались.

- И мой?! – подхватили в один голос остальные трое мужчин.

Тут к ним подошел Адам.

- Это распоряжение шефа Лорриана, - сказал он. – Я вас отвезу.

Он подошел к машине и открыл дверцу. Кора не стала долго думать и села в машину. Торн и Джес последовали за ней. Майкл и Алексей переглянулись, пожали плечами и также уселись в лимузин.

До СБ они ехали молча. Все были в тяжелых раздумьях. Никому это не нравилось.

Адам сопровождал их до кабинета. Он уже собрался уходить, но секретарь остановил его.

- Шеф Лорриан желает видеть вас всех. И вас в том числе, - он кивнул Адаму. Кору это насторожило.

Секретарь открыл дверь, но никто не пошевелился. Кора поняла, что если она не сделает это первой, то они так и останутся стоять в холле. Поэтому она уверенной походкой направилась в кабинет. Остальные потянулись за ней. Они встали полукругом, а она оказалась в центре.

Лорриан сидел в кресле, сложив руки на груди и глядя на них сощуренными глазами. Коре это не понравилось. Лорриан ничего не говорил. Молчание затягивалось.

- Генерал Хеслер сообщил нам, что наши назначения находятся у вас, сэр, - заговорила Кора. – Мы пришли, чтобы заслушать их.

Кора старалась говорить как можно уважительнее и учтивее.

- А почему вы решили, что генерал Хеслер сказал вам правду? – поинтересовался Лорриан.

- Он уважаемый человек и не пристало человеку его чина отпускать такие шутки.

- Что ж, хорошо. Вот ваши назначения, - Лорриан передал Коре шесть конвертов. Кора не увидела на них никаких имен и просто раздала их. Она услышала шуршание за спиной: все открывали конверты. Свой Кора открывать не стала: она посмотрела на сосредоточенное лицо и прищуренные глаза Лорриана и ее сердце екнуло. Она поняла, что все это плюс присутствие Адама не предвещало ничего хорошего.

- Это что, шутка? – раздался грозный голос Алексея. – И вы думаете, что я на это соглашусь?

- Если вас это не устраивает, вы можете уволиться, - спокойно ответил Лорриан.

- Что?! Если я не соглашусь на это, меня уволят!

- Совершенно верно, - улыбнулся Лорриан.

Кора решила посмотреть из-за чего весь сыр-бор. Она распечатала конверт и достала лист бумаги. Там говорилось, что из присутствующих формируется спецотряд и что Кора назначается у них командиром. Кора не знала, как к этому относиться. Она медленно подняла глаза на Лорриана.

- Это что шутка? – повторила она вопрос Алексея. Лорриан пристально посмотрел на нее.

- Нет. Ты тоже можешь уволиться.

Кора поняла, что ей отрезали все пути к отступлению. Ей придется согласиться. Но командовать этими пятью мужчинами… Это явно был перебор.

- Ты – лидер, - напомнил ей Лорриан. – Командуй!

- Отряд – смирно! Кругом! Шагом марш!

Торн стоял ближе всех к двери. Он открыл ее и они, чеканя шаг, вышли в коридор.

- Стой! – приказала Кора. – Направо! Вольно! Я сейчас вернусь.

И она с силой захлопнула дверь в кабинет шефа СБ. она вплотную подошла к столу.

- Чья это была идея? – грозно спросила она.

- Моя и Хеслера.

- Вы в своем уме?! Как вы вообще могли до этого додуматься? Как я буду ими командовать?!

- Также, как ты проделывала это год назад. Ты заставила Бифхона боятся и уважать себя. Ты смогла убедить их, что ты крутая наемница. Ты ловко заметила слежку, причем не только нашу, но и проксимианскую. Обучение не прошло для тебя даром.

При этих словах Кора слегка побледнела. Она-то надеялась, что о ее приключении с Каином никто не знает.

- Кто был тот парень? – спросил он.

- Да так. Один парень, - Кора решила, что Лорриан не знает, кто он и решила и дальше играть в прядки. – Он попал в беду, и я отправила его на Авалон.

- И больше ты ничего о нем не слышала?

- Нет.

- Ну, я думаю, что ты будешь рада узнать, что ГРАФ КАИН КОГАН благополучно добрался до Проксимы.

У Коры все оборвалось внутри.

- Грегор знает? – тихо спросила она.

- Нет, - спокойно ответил тот.

Кора посмотрела Лорриану в глаза.

- Почему?

- Я посчитал, что твое знакомство не представляет опасности для империи.

Кора облегченно вздохнула.

- Я видел твои заключительные тесты. Из всей этой компании ты лучше других подходишь на роль лидера.

- А как же Алексей?

- Ты с ним справишься.

- А причем тут Адам?

- Ну, должен же кто-то следить за тобой.

Кора улыбнулась. Это означало, что теперь у нее не один телохранитель, а пять.

- А как Грегор к этому относиться?

- Он был категорически против, но мы с Хеслером смогли его убедить. Нам действительно нужен этот разведотряд.

- Хорошо.

- Вот и ладно. Иди на склад, подбери обмундирование.

- А разве нам не выдадут стандартное?

- Ну, это же спецотряд…

кора кивнула и направилась к двери. Взявшись за ручку, она повернула голову.

- Есть пара оговорок.

- Каких?

- Первое: во время, не занятое заданиями СБ, мы можем сами находить себе работу. Второе: должен быть создан счет, на который будут поступать деньги с этих операций. Они не будут облагаться никаким налогом.

Лорриан задумался.

- Я посмотрю, что можно сделать.

Кора отдала честь и вышла.

Отряд ждал ее в коридоре. Увидев ее, они встали по стойке «смирно». Кора обвела их взглядом.

Да, работенка будет еще та.

- Вольно, - скомандовала она. – Мы отправляемся на склад.

Кора повернулась и зашагала по коридору. Она слышала шаги за спиной. Она знала, что они идут за ней.

На складе они сначала выбирали оружие. Их мнение было единым. Нейробластеры, протонные ружья, гранатометы, лучеметы… От более тяжелого оружия они отказались, для разведотряда оно было непрактичным.

С формой было сложнее. У СБ был очень богатый выбор. В итоге Кора остановилась на черной полевой форме. Только приказала спороть все нашивки. Не хватало, чтобы если их схватят на них было написано «Шерианнская разведка».

Кора все время наблюдала за Алексеем. Он был явно не в восторге от всего этого. Она отозвала его в сторону.

- Послушай, тебе это не нравится. Поверь, я тоже от этого не в восторге. Раньше у меня был один телохранитель, теперь у меня их будет пять. Назови любое место, где бы ты хотел служить. Завтра ты получишь туда перевод.

- Ну да, а потом все будут показывать на меня пальцем и говорить: «Он испугался бабу», - мрачно произнес он, но, приглядевшись к выражению лица Коры, воскликнул. – Ты хочешь от меня избавиться! Почему?

- Ты вряд ли примешь меня когда-нибудь в качестве командира, а у меня нет времени уживаться с тобой, - просто ответила Кора. – Выбирай!

Алексей думал недолго.

- Хорошо, я согласен.

Кора кивнула, и они вернулись к остальным.

- Разобьемся на пары, - сказала Кора. – Майкл и Адам будут разведкой, Торн и Джес отвечают за технику, я и Алексей будем ударной силой. Вопросы есть? Отлично.

С ее стороны это было маленькой тактической уловкой. Подружиться с Алексеем можно было, только держа его на коротком поводке, что она и собиралась сделать.

- Все основные вопросы мы решили. Можете расходиться по домам, - сказала Кора.

Четверо мужчин отдали честь и ушли. Адам, как телохранитель, остался. Он выжидающе посмотрел на Кору.

- К Лорриану, - скомандовала она.

Несмотря на довольно позднее время Лорриан был в кабинете. Кора это знала, иначе бы не поехала. Лорриан не был удивлен, когда увидел ее. Скорее всего, он этого ждал.

- Я подумал над твоими условиями. Все уже улажено. Но ты ведь пришла не за этим.

- Я хочу знать, какое задание вы нам приготовили. Ведь оно есть, не так ли?

- Я поражен твоей прозорливостью, - улыбнулся Лорриан. – Да, оно есть.

Лорриан покопался в столе и протянул Коре дискету.

- Оно здесь.

- Когда оно должно быть выполнено?

- У вас есть две недели.

Кора отдала честь и вышла.

Дома она вставила дискету в комм. На первый взгляд задание было не таким уж и сложным. Надо было, взломав пароль, достать одну схему. Но проблема заключалась в том, что это была карта расположения тайных военных сил Проксимы и хранилась на одной тайной базе, а база была расположена на Авалоне. Когда Кора об этом прочла, то первое о чем она подумала, как Авалон мог это позволить. Или он ничего не знал? В любом случае это вопрос политики, а ее сейчас волновал вопрос стратегии. Приземлиться на Авалоне недалеко от проксимианской базы и спереть эту схему незаметно было нереально. Можно попытаться проделать это как можно бесшумнее, но не незаметнее. И еще этот пароль. Торн и Джес неплохо разбирались в технике, но здесь они не помогут. Здесь нужен хакер. И Кора знала, где его можно найти.

А пока она тщательно изучала карту местности. Тайная база занимала небольшой участок земли, где-то километр на километр и была накрыта колпаком силового поля. В принципе, они смогут его преодолеть, этому в Академии учат еще на первом курсе. Хуже было то, что там имелись сенсорно-лазерные установки. А это значит, что высадку придется делать на расстоянии километров в 60 от базы. Иначе эти установки просто собьют их корабль. Но вот как они смогут потом выбраться с планеты? Кора решила, что будет думать об этом потом.

На следующий день она и Адам отправились на станцию Марс. Ей был нужен Бифхон, и она сразу после прибытия направилась в бар «Черная Луна». Она подошла к бармену.

- Где Бифхон? – спросила она.

- Это зависит от того, кто его спрашивает, - получила она ответ.

- Передай, что его хочет видеть Кора.

Бармен кивнул и исчез.

- Ты здесь уже была? – спросил Адам.

- С этого бара можно сказать начались мои приключения. Я была здесь год назад, но ты оглянись, посмотри, как они на меня смотрят.

Адам огляделся.

- Я вижу в их глазах уважение и страх.

- Еще бы.

- Но почему?

- Меня боится сам Бифхон, а у него достаточно крутая репутация. И если уж меня боится он, то…

Кора не договорила. Из внутренних дверей появился Бифхон. Он подошел и склонил голову в почтительном поклоне.

- Я рад видеть тебя, Кора, - произнес он.

- Я надеюсь, что это так, Бифхон. И я рада тебя видеть.

- Давайте сядем за столик, - предложил он.

Они заняли столик в углу. Бармен принес выпивку. Бифхон пододвинул к Коре стакан с виски. Кора это оценила.

- У тебя хорошая память.

- Я надеюсь. Что привело тебя сюда?

- Мне предстоит одна операция и мне нужен хороший компьютерщик, но не просто компьютерщик, а ХАКЕР, хороший ХАКЕР. Такой, который сделает то, что ему скажут, и не станет задавать лишних вопросов.

Бифхон на секунду задумался.

- Я знаю такого. Я могу устроить встречу. Часа через три тебя устроит?

- Да.

Бифхон ушел.

-Ты собираешься просидеть эти три часа здесь? – поинтересовался Адам.

- Ты куда-то торопишься?

- Нет.

- Тогда сядь и успокойся. Я хочу немного расслабиться.

За эти три часа ничего не случилось. Разве что остальные посетители предпочитали не приближаться к их столику. Но Кору это устраивало.

- Ты – Кора? – услышала она женский голос.

Кора подняла голову. Напротив нее стояла молодая девушка. Кора дала бы ей на вид лет 16, не больше.

- Да.

- Мне зовут Зела, - сказала она, усаживаясь за столик. – Бифхон сказал, тебе нужен хакер.

- Да, нужен, - усмехнулась Кора, - но ты на него не тянешь.

- Все так думают. Однажды я взломала коды имперского банка и забрала со счета Императора 123456 долларов.

Такой факт действительно имел место. Причем взлом был проделан очень искусно. Вот только он не афишировался и, следовательно, был известен лишь Императору, СБ и тому, кто это сделал. Это наводило на мысль, что Зела знала, кто она на самом деле.

- Впечатляет, - произнесла Кора. – Хорошо, ты мне подходишь. За свою работу ты получишь 50000 долларов. Договорились?

- А что за работа?

- Сначала ответь на вопрос.

- Чтобы я согласилась на неизвестно что! Ты считаешь меня дурой?

- Наоборот. Только дураки узнают условия прежде заключения соглашения. В первую очередь это наводит на мысль, что вся их крутизна деланная.

Это было неплохой уловкой. Возрасту Зелы свойственен юношеский максимализм и Кора решила сыграть на этом. Ей это удалось.

- Договорились, - ответила Зела.

- Твоя работа будет не очень сложной. Мне нужно взломать одну систему. Проксимианскую. Сможешь?

- Их компьютерные системы достаточно примитивны.

- А как насчет их военной компьютерной системы?

- Она недалеко ушла от гражданской.

- Я не смогу взять тебя с собой. Мы будем поддерживать связь на расстоянии. Я обрисую тебе ситуацию, ты скажешь, как с ней справиться.

- Хорошо.

- Я сообщу, где и когда тебе нужно быть.

Зела достала карточку.

- Когда захочешь связаться, вставь ее в комм, - сказала она.

Карточка была самой обыкновенной, без каких-либо записей и кодов.

- Не пытайся взломать ее, - предупредила Зела. – Она самоликвидируется.

- Спасибо за предупреждение, - произнесла Кора, поднявшись и давая понять, что их встреча окончена.

Вернувшись на Шерианну, Кора собрала свой отряд в маленькой комнате в СБ.

- Лорриан дал нам задание. В принципе оно не очень сложное. Надо выкрасть одну схему с проксимианской базы. Вот карта местности, - она включила дисплей. – Вся база накрыта силовым полем как шапкой. Но вот здесь и здесь, - она обвела две точки, - можно создать дыру, не вызывая сбоя всей установки. Торн, Джес, вы сможете это сделать?

- Пара пустяков.

- А как быть с сенсорно-лазерными установками? – поинтересовался Алексей.

- Придется посадить корабль в 50-60 км от базы и проделать этот путь пешком.

- А мы сможем потом взлететь?

- Если все пойдет гладко, то, находясь в бункере, я их просто-напросто отключу. Нам понадобится около недели, чтобы добраться до нее, не привлекая внимания, - Кора покопалась в записях. – По нашим данным никаких визитов на эту базу в течение двух ближайших недель не запланировано. Персонала там не очень много. Будем действовать по плану «пришли – взяли – и тихо ушли».

- А если что-то пойдет не так? – спросил Майкл.

- Будем действовать по обстановке.

- Не лучше ли выработать запасные планы? – предложил Алексей.

- Мой отец всегда говорил: «Никогда нельзя предугадать все ситуации». И потом в Академии учили, что первое спонтанное решение – самое верное. Готовьтесь, завтра мы отправляемся. Вот копии задания, - она раздала дискеты. – Было бы не плохо, если бы вы изучили задание поподробнее.

Придя домой Кора села к комму и вставила в прорезь карточку, которую ей дала Зела. Послышался короткий писк и на экране появилось лицо Зелы.

- Кора, - произнесла она в знак приветствия. – Время пришло?

- Не совсем. На месте мы будем только через неделю. У тебя есть время подготовиться. По почте ты получишь декодер. Он преобразует длинные бета-лучи в короткие, что позволяет связаться с человеком в любой части галактики при условии, что у него тоже есть такая штука. Подключишь его к обычному комму. Через неделю жди моего сообщения. Вот номера счета в банке на Марсе и код. Снимешь деньги, когда захочешь. Предупреждаю, счет потом самоуничтожится.

- Договорились, - и Зела отключилась.

Надо будет узнать о ней побольше.

Им действительно потребовалось около недели, чтобы добраться до Авалона, не привлекая внимания различных спецслужб. Все были очень удивлены, каким образом на Авалоне оказалась проксимианская база. Это было основной темой для разговоров почти на все время полета, пока Кора не пресекла это, заявив, что их дело – выполнять грязную работу Империи, а не лезть в тонкую политику Авалона.

Приземление прошло спокойно и как они и планировали в 50 км от базы. Правда, легче им от этого не было, поскольку все это расстояние необходимо было проделать по самым настоящим джунглям. На Шерианне никогда не было джунглей, и подобные марш-броски они изучали только в теории. И теперь им предлагалось осуществить его на практике.

Они выстроились цепочкой: Адам и Майкл шли первыми и стальными охотничьими ножами буквально прорубали путь.

«Надо было подумать о мачете» - мелькнуло у Коры.

Затем шли Кора и Алексей и замыкали шествие Торн и Джес с парализаторами наготове. Парализаторы конечно мало чем помогут, но от нейробластеров больше шума и их легче засечь.

Всю дорогу Алексей шел с очень мрачным видом.

- Что случилось? – спросила Кора.

- Надо было выработать запасные варианты, - хмуро ответил тот.

- Почему?

- У меня какое-то нехорошее предчувствие.

У самой Коры оно тоже было, но чтобы не создавать ненужную панику, она решила об этом промолчать.

- Успокойся, все будет нормально, - подбодрила его Кора, хотя она далеко не была уверена в том, о чем говорила.

Справа послышался шорох. Адам поднял руку, приказывая Торну и Джесу приготовиться открыть огонь. Послышался звук, похожий на рычание.

- Скорее всего, это тигр или лев, - произнесла Кора по внутренней связи.

- Нам от этого не легче, - ответил Торн. – Здесь они достаточно крупные. Чтобы его свалить понадобится очень мощный заряд, а это может привлечь внимание к нам.

- У меня есть идея, - сказала Кора.

Плавным движением она достала из бокового кармана охотничий нож. Затем сделала рукой резкое движение. Послышалось шуршание, и мелькнула тень. Кора метнула нож. Послышался оглушительный рев и огромная туша рухнула в десяти метрах от них. Это оказался тигр. Авалонские были крупнее обычных раза в два-три. Коре удался ее бросок – она попала прямо в сердце.

- Великолепный бросок, - похвалил Адам.

- Спасибо.

Молча, они двинулись дальше. Больше никаких приключений не было.

Они увидели впереди бледно-голубое силовое поле. Пройдя вдоль периметра, они увидели маленький распределительный щит. Торн и Джес открыли его, подсоединили к нему маленькую клавиатуру и отключили локальный контакт, т.е. сделали в силовом поле дыру. Когда все прошли, контакт был разомкнут и силовое поле вновь стало единым.

Они без приключений дошли до бункера. Но тут начались неприятности. На посадочной площадке стоял военный корабль.

- Никак шишка прилетела, - произнес Майкл. – Но ведь Лорриан обещал, что никого не будет!

- Я же говорил, - почти простонал Алексей.

- Корабль маленький. Значит большой охраны нет. В общей сложности шишка и два-три человека охраны, - констатировал Адам.

- Действуем так. Подходим, парализаторами оглушаем тех двух охранников у входа. Затем пятеро заходят, один остается. Ты, Майкл. В помещении используем нейробластеры. Они эффективнее. Пошли.

Они быстро приблизились к входу. Охранники ничего не успели сделать. Адам и Майкл быстро уложили их. Они уже собирались войти, но тут произошло неожиданное.

Из дверей вышел человек в форме генерала. В принципе они были к этому готовы. Все. Кроме Коры. Генералом оказался Каин. Он сначала удивился и улыбнулся ей. Но Кора достала резким движением парализатор.

- Прости, - произнесла она и выстрелила. Каин упал.

- Присмотри за ними, - бросила она Майклу и направилась во внутрь. Остальные последовали за ней. Внутри все было проще. Мужчины быстро разделались с проксимианцами. Кора не сделала ни одного выстрела. Она быстро подбежала к комму, включила тюнер, установила связь с Зелой и соединила ее с Торном. Его пальцы запорхали над клавиатурой.

Пока Торн занимался коммом, Кора оглядела бункер. Убранство было очень спартанским. Только различные мониторы, датчики слежения, сенсоры… По этим приборам Кора не смогла установить назначение этой базы. Она увидела внутренний компьютер, который содержал только техническую информацию и специального доступа не требовал. Кора включила его и вызвала общий план бункера. Как она и предполагала, у бункера оказалось несколько подземных этажей. На одном их них был обозначен небольшой корабль. Это было очень кстати, поскольку ее занимал вопрос о том, как выбраться отсюда.

- Я вошел! – крикнул Торн.

Кора кинулась к нему.

- Ищи по каталогу схему расположения войск.

- Нашел.

- Копируй. Хотя… Копируй все. Аналитики потом разберутся.

Торн кивнул. На экране появилась строка состояния. Через пару минут копирование завершилось.

- Уходим, - сказала Кора.

Она уходила последней. Перед тем как выйти она выстрелила по обоим коммам и паре сенсоров. И тут же загрохотали цепные взрывы.

Они выбежали наружу. Майкл успел надеть на пленников наручники. Они начали приходить в себя.

- Вы впятером забираете данные, этих двоих…, - она показала на охранников, - …садитесь в этот корабль и улетаете.

- А ты? – спросил Адам.

- Я заберу этого генерала и полечу на спасательном шаттле. На нем есть только два места, - сказала она, опережая все возможные возражения. – Это приказ!

Пятеро мужчин отдали честь и молча, прихватив охранников, поднялись на корабль. Когда он собирался уже взлетать, Кора вдруг вспомнила о сенсорных установках. Но взлет прошел нормально и она облегченно вздохнула.

Каин пошевелился, застонав. Он открыл глаза и увидел Кору, сидящую рядом с ним на корточках.

- Очнулся? – спросила она. – Тогда вставай. Пошли.

- Куда?

- Вниз. Надо выбираться отсюда.

Она помогла ему подняться и, поддерживая его под руку, повела вниз, туда, где стоял корабль. Как Кора и ожидала, это оказался небольшой корабль типа «шаттл». Кора надеялась, что он сможет взлететь. Она повернулась к Каину и сняла с него наручники.

- Не боишься меня? – язвительно спросил он.

- Я бы на твоем месте перестала язвить. Наручники были необходимой мерой. Ты сам это понимаешь. А если бы я, как ты говоришь, боялась тебя, то не стала бы стрелять из парализатора, я стреляла бы из нейробластера. Это надежнее.

- И что теперь? – спросил Каин, потирая запястья.

- Все очень просто. От этой базы скоро ничего не останется. И если ты не хочешь быть погребенным под тоннами песка и камня, то надо заставить вот эту штуку, - она указала на корабль, - взлететь.

- Это проще простого.

Каин подошел к панели и приложил к ней ладонь. Компьютер просканировал его ладонь и признал его, о чем свидетельствовало то, что шлюз открылся.

- Пошли.

- Это только начало.

Что-то подсказывало Коре, что так просто они не выберутся. Но она пошла за Каином на корабль.

На корабле были признаки явного запустения. Им, скорее всего не пользовались со дня основания базы.

- И ты думаешь, что эта рухлядь взлетит? – с сомнением спросила Кора.

- Я в этом уверен.

Каин направился в рубку. Он начал переключать и «о, чудо!» приборы начали работать. Он с торжественным видом повернулся к нем.

- Видишь!

- Я пока ничего не вижу. То, что приборы работают, не говорит о том, что эта посудина сможет взлететь.

- Ты – пессимистка.

- Нет, я реалистка.

Каин пожал плечами и сел в кресло пилота. Кора села в кресло второго пилота. Каин включил бортовой компьютер и стал закладывать в него курс. Кора начала проверять показания приборов. Она была удивлена, но, похоже, действительно все приборы работали. Каин включил двигатель и нажал кнопку дистанционного открытия дверей ангара.

- Где мы выйдем на поверхность? – спросила Кора.

- За пределами базы.

Каин потянул за рычаги, развернул корабль и стал двигаться к выходу. Пока все шло неплохо.

Яркое пятно стало увеличиваться, и они оказались на поверхности.

- Ну, полетели? – поинтересовался Каин.

- Полетели, - закивала головой Кора.

Каин разогнал корабль и поднял его в воздух. Тут Кора спохватилась.

- А куда мы летим?

- Пока на орбиту. Дальнейший путь будет зависеть от твоего ответа.

- Моего ответа?

- Ты ведь год назад пообещала мне дать ответ, так?

- Да, - согласилась она.

- Так что?

Кора собралась с духом и хотела ответить, но вдруг корабль здорово тряхнуло.

- Что это было? – резко спросила она.

Каин посмотрел на радар.

- Это сенсорно-лазерные установки.

- Но я же вырубила всю электронику.

- Да, но основной процессор находится глубоко внизу.

- Да, но мои люди спокойно взлетели на твоем корабле.

- Наверное, ты все же что- то повредила. Он помнит, как приземлялся мой корабль, он опознал его и поэтому выпустил. А этот корабль ему неизвестен, - корабль еще раз хорошенько тряхнуло. – Вот он его и обстреливает.

- И что же нам делать?

- Надо выйти из зоны поражения. Через пару минут мы это сделаем.

Тут раздался сигнал тревоги и на панели управления замигала лампочка.

- Неполадки в двигательном отсеке, - сказала Кора. – Я пойду посмотрю, а ты попытайся не уронить на землю этот катафалк.

С этими словами Кора бегом направилась в двигательный отсек. Судя по показанию датчиков, вышел из строя один из охладителей. Кора знала, что на корабле должны быть запасные. Она полезла в один из отсеков. К счастью, там был лишний охладитель. Она быстро подключила его вместо сломанного и вроде бы система пришла в норму.

- Кора, иди в рубку, быстро!

Кора стремглав бросилась туда.

- Что случилось?

- Смотри, - он указал на панель управления. Там мигала лампочка отказа термостата.

- Только этого нам не хватало.

- Это еще не все. Эти установки, похоже, подбили нам левый стабилизатор. Мы отклонились от курса. Нас несет к полюсу. Надо сесть и попытаться отремонтировать неполадку.

- Это на полюсе –то?! – ухмыльнулась Кора. – Ну-ну.

И тут до нее дошло.

- Не-ет, - на выдохе проговорила она.

- Что?

- Термостат. На ваших кораблях очень специфическая система обогрева и охлаждения. Если термостат вышел из строя, то в ближайшее время температура на борту начнет резко повышаться, а затем резко понижаться. Добавь к этому то, что мы летим в страну вечной зимы… Мы замерзнем.

- Черт, а я совсем забыл об этом.

Кора и Каин посмотрели на экран. Впереди уже хорошо виден снег. И их корабль неуклонно несло именно туда.

- Приготовься, - бросил Каин. – Сейчас на хорошо тряхнет.

Кора села в кресло и пристегнула ремни. Корабль весь содрогнулся, когда нырнул носом в довольно большой сугроб. Только ремни безопасности удержали Кору и Каина в креслах.

Кора взглянула на сканер. Он показывал, что они погребены под несколькими тоннами снега.

- Великолепно, - простонала Кора. – Теперь мы замурованы в этом сугробе.

- Выберемся, - подбодрил ее Каин.

- Ты – оптимист.

Кора почувствовала, как по лбу пробежала струйка пота.

- Температура повышается, - констатировала она.

- Не будем ударяться в панику, - сказал Каин. – Где-то здесь есть радиомаяк. Попробуй поймать его частоту.

- Как я его узнаю?

- Как услышишь писк, это он. Он у него очень характерный. Не бойся, не перепутаешь. А я пойду посмотрю, что там со стабилизатором.

Каин вышел. Когда за ним закрылась в дверь, Кора сняла куртку и осталась в майке. Она чувствовала, как температура повышается с каждой минутой. Она старалась не думать что будет потом. Она начала настраиваться на частоту радиомаяка. Минут пятнадцать в эфире были только помехи. И тут она услышала тот самый характерный писк. Она отправила набор сигналов о помощи и пошла посмотреть как дела у Каина.

У Каина дела обстояли не очень хорошо. Кора сразу это поняла. Каин увидел ее.

- Я не смогу это починить, - сказал он. – Или у меня не хватает мастерства или этот стабилизатор только на выброс.

- Скорее второе, - Кора вытерла пот со лба. – Становиться все жарче, а потом будет холодно. Теплых вещей как я понимаю нет?

Каин отрицательно помотал головой.

- Чудесно.

- Ты поймала маяк?

- Да, я послала сигналы помощи. Но шансы на то, что спасатели доберутся сюда раньше того, как мы замерзнем очень маленькие.

Каин отошел от стабилизатора и разделся по пояс. Кора увидела на его лице ухмылку.

- Чему ты ухмыляешься? – спросила она.

- Нам сейчас даже «Жар страсти» не нужен. По своей воле раздеваемся.

Кора рассмеялась.

- Я рад, что рассмешил тебя.

Каин скользнул по ней взглядом. Его взгляд остановился на ее груди. Там красовался шрам.

- Что это? – спросил он.

- Шрам? Это подарок от твоего убийцы.

- Моего убийцы?

- Да, - Кора села на какую-то деталь. Каин сел напротив нее. – Помнишь, когда мы были на Веге, я сказала, что встретила вашу разведку и что за тобой послан убийца? Мне удалось отправить тебя на Авалон. Видно убийца понял, что тебя ему не достать, и он решил отомстить мне. Мы уже садились на корабль, - взгляд Коры стал отрешенным. Каину показалось, что в ее глазах можно увидеть ту сцену, - когда он появился. У него в руках была авалонская иглограната, ну та, которая не взрывается, а крутиться вокруг своей оси. И она была направлена на меня. Талик вырос передо мной как скала… Я и сейчас слышу, как иглограната воткнулась в металлическую стену у меня за спиной. Она прошла сквозь Талика и меня.

Кора посмотрела на Каина. На его лице были боль и страдание.

- Мне не было больно, - произнесла Кора. – Все случилось так быстро, что я не успела что-либо почувствовать. Я только помню, как проваливалась в бездну. А потом очнулась я уже в больнице. Меня оживили после криозаморозки, вырастили новые органы, подлатали.

- И все это из-за меня.

- Но я никогда не жалела о случившемся.

- Я приношу тебе одни несчастья.

- Не льсти себе.

Воцарилось молчание.

- Каин, я много думала над твоим предложением.

- И каков твой ответ? – обреченным голосом спросил Каин.

- Честно? Я не знаю. Я хочу выйти за тебя замуж, потому что люблю тебя, но это не реально! Ты не знаешь меня, а я не могу тебе рассказать.

- Меня это не пугает, - он взял ее за руку. – Ведь я люблю тебя, а не твою родословную. Когда мы отсюда выберемся, я отвезу тебя на Проксиму…

- Нет! Мне нельзя на Проксиму!

- Ну, хорошо. Куда захочешь. И мы поженимся. И плевать я хотел на всех.

- Ты ненормальный, - усмехнулась Кора.

- Может быть.

Каин потянулся к ней и она почувствовала его мягкие губы на своих губах.

Все случилось здесь же, на полу в двигательном отсеке. У Коры было много любовников, но Каин превзошел их всех.

На какое-то время они забыли о своих проблемах. И опомнились только тогда, когда начали замерзать.

- Температура падает, - констатировал Каин.

Они вернулись в рубку. Каин принес теплые куртки.

- Сохранился комплект первой помощи, - сказал Каин, увидев удивленное выражение лица Коры. – Но это все и я не знаю, как долго это будет нас согревать.

Кора одела куртку и почувствовала, что ей стало немного теплее.

- Иди ко мне, - произнес Каин. – Будет теплее.

Кора села к нему на колени и прижалась к нему. Каин покрепче ее обнял. Так они и сидели. А холод все сильнее пробирался в корабль. На стенах рубки начал появляться иней. Кора все чаще стала клевать носом. Она чувствовала, что засыпает. Каин тоже заметил это.

- Эй, не засыпай! Нельзя спать! Иначе ты замерзнешь!

- Я знаю, - сонным голосом ответила Кора. – Но я ничего не могу с собой поделать.

- Давай поговорим, - предложил Каин. – Расскажи мне что-нибудь.

- Я не могу, - еле выговорила она. – Я засыпаю.

- Нет, Кора, не спи! Нельзя спать! Кора…

Кора чувствовала, что сознание уходит все дальше и дальше. Где-то на границе сознания и рассудка она слышала голос Каина, но он уходил все дальше и дальше. Она не могла его удержать…

… Когда Кора открыла глаза, то увидела светло-бежевые стены. И большое окно. А за окном на ветру раскачивались деревья. Она огляделась. Это была, скорее всего, больничная палата. Она лежала на кровати. Справа стояла капельница, правда она не была к ней подключена. Чувствовала она себя хорошо. Голова была на удивление свежей. Но больше всего она хотела бы знать, как она сюда попала. Последнее, что она помнила, как они с Каином замерзали в зоне вечной мерзлоты на Авалоне.

Через какое-то время дверь открылась и вошел Каин.

- Ты очнулась, - обрадовался он.

Он подошел к кровати и сел рядом.

- Где мы? – спросила Кора.

- На Авалоне. Это частная клиника. Ее владелец – мой друг.

- Это тот, про которого ты говорил в прошлый раз?

- Да.

- А как мы здесь оказались?

- После того, как ты заснула, прошло, наверное, около часа. Заработал передатчик. Это была спасательная команда. Они довольно быстро откопали нас и хотели отправить в больницу. Но ни тебе, ни мне в обычную больницу было нельзя. Нас стали бы там проверять. Поэтому я сказал, что знаю одну хорошую клинику и отказался от их дальнейших услуг.

- Наверное, это было трудно сделать.

- Ничего. В итоге я их убедил. Они попросили назвать клинику. Я назвал. Вероятно, они посчитали ее достаточно авторитетной, потому что, наконец, отстали. Вот и все. Я привез тебя сюда, а Мерлин занялся своим делом. Мерлин – это мой друг. Он скоро должен зайти к тебе. Говорит, что у него есть к тебе несколько вопросов.

- Хорошо.

Вошла медсестра.

- Вам нужно уйти, - сказала она Каину. – Ей надо отдохнуть.

Каин кивнул в знак согласия. Он наклонился, поцеловал Кору и вышел. На какое-то время ее оставили в покое.

Кора иногда задумывалась, зачем ей все это. Она ведь так спокойно жила во дворце, делала то, что хотела. И уж точно не попадала в подобные переделки. Она даже не хотела знать, как Лорриан объясняет Грегору ее отлучки.

Она также понимала, что когда-нибудь ее веселая жизнь кончится. Что она, скорее всего, выйдет замуж за какого-нибудь хай-лорда, скорее всего за Бранда. Что она станет самой обычной женой при муже политике. И ее «друзьями» станет общество таких же жен. Но это было не то, чего она хотела. Она хотела жизнь полную приключений. Такую как сейчас.

Каин. Он был основной ее головной болью. Она не знала, как объяснить ему, почему она не может выйти за него замуж. Но она знала, что если она выйдет за него замуж, то однажды Каин сядет на проксимианский трон и ее вряд ли примут как императрицу. У Проксимы и Шерианны не те отношения, чтобы этот брак стал возможным.

Дверь открылась, и вошел молодой человек в форме врача.

- Здравствуй, - сказал он. – Ничего, что я на «ты»?

- Нет.

- Меня зовут Мерлин.

- Я так и поняла. Каин сказал, у вас ко мне вопросы.

- Да. Эти вопросы медицинского характера. Вы сможете на них ответить?

- Если вы сможете задать их нормальным языком.

- Хорошо. У вас какие-либо врожденные болезни?

- Нет.

- Вы когда-нибудь подвергались воздействию, ну скажем, яда?

- Когда моя мать была мной беременна, ее пытались отравить ядовитым газом.

- Каким?

- Не удалось установить.

- Последствия были?

- Я родилась с синими волосами, - сказала она. Мерлин посмотрел на ее волосы. – Потом я сделала маленькую операцию и изменила их цвет. Больше никаких последствий не было.

- Как часто ты обследуешься?

- Раз в месяц.

- Так. Понятно. Когда ты сделала операцию?

- Год назад.

- Что ж, возможно я ошибаюсь, но, похоже, тебе не стоило этого делать.

- Почему?

- Это сложно объяснить. То, что ты подверглась воздействию этого газа вызвало мутацию очень тонкого свойства. Такую, что ее нельзя обнаружить, но она есть. И эта мутация должна иметь выражение, внешнее или внутреннее.

- И…?

- Ты сделала операцию, и мутация нашла иное выражение.

- Какое?

- У тебя ускорился метаболизм.

- И что это значит?

- Если все будет так и дальше, то через 10 лет твой организм полностью сожжет себя.

- 10 лет…, - взгляд Коры стал отстраненным.

10 лет. Всего 10 лет. Это так мало. Сколько она могла бы сделать, но ее жизнь теперь ограничена 10 годами.

- Есть небольшая альтернатива, - сказал Мерлин, наблюдая за ее реакцией. На его взгляд, она восприняла это очень даже достойно. – Это экспериментальные лекарства, но они должны замедлить метаболизм. Ты можешь получить еще 5-10 лет.

Эти слова приободрили ее.

- Хорошо. Я согласна. И еще. Ты не против быть моим личным лечащим врачом?

- А твой врач?

- Я это легко улажу.

- Да, Каин говорил.

- Мне бы не хотелось, чтобы об этом узнали. Это может плохо для меня закончиться. И первый человек, кому не надо об этом говорить – Каин.

- Договорились. Что ж, в целом ты здорова. Завтра я тебя выпишу и назначу курс лечения.

- Спасибо, Мерлин.

- Всегда пожалуйста… Кора.

Кора заметила эту паузу. Что-то насторожило ее, что-то было в тоне, которым он это произнес. Только она никак не могла понять, что именно.

- Отдыхай, - сказал Мерлин. – Каин обещал скоро зайти.

Мерлин ушел. Кора решила на досуге узнать как можно больше о нем.

А пока она решила последовать его совету и отдохнуть. Она устроилась поудобнее и сама не заметила, как заснула.

Ей снилась свадьба. Ее свадьба. Но на месте жениха был Бранд. Он стоял рядом с ней и улыбался. Он что-то говорил ей, но она не слышала. Она видела…, точнее нет, она не видела лиц друзей, она видела лишь лица врагов…

- Кора, - услышала она и проснулась.

На постели сидел Каин. У него в руках был огромный букет из авалонских кристаллических орхидей, лилий и роз.

- Это тебе, - сказал он.

- За что?

- За все.

Кора взяла букет и понюхала цветы. Они пахли просто изумительно.

- Мерлин заходил, - сказала она. – Завтра меня выпишут.

- Здорово.

- Мне надо улетать, - Кора решила сказать это сразу, чтобы Каин не строил на ее счет никаких планов.

- Ты никуда не полетишь, - абсолютно серьезно сказал Каин. – Один раз я уже совершил ошибку, отпустив тебя. Больше я ее не совершу.

- Но меня ждут.

- Значит, ты сообщишь им, что теперь ты всегда будешь со мной.

- Это не возможно! Я не могу даже приблизится к Проксиме, - Кора ухватилась на единственный аргумент, который действовал на Каина.

- А никто и не говорит о Проксиме. Я купил небольшой дом здесь, на Авалоне.

Коре нечего было на это возразить. Она этого не ожидала. А может, она и сама хотела остаться.

На следующий день, когда Мерлин выписал ее, дал лекарства и назначил курс лечения, они с Каином отправились гулять по Колхиру, столице Авалона.

Колхир представлял собой образец современного градостроительства. В отличие от столицы Шерианны, здесь не было смешения разных стилей и эпох. Как им это удавалось никто не знал. Все здания были высотными, и казалось, сделаны из хрусталя. В Колхире было много площадей и фонтанов, что создавало иллюзию старины, а не техногенного города.

Они гуляли по центру Колхира, богатым различными антикварными лавками. Был солнечный день.

- Расскажи мне о себе, - неожиданно попросил Каин.

Кора пожалела, что раньше так и не продумала свою легенду. Она надеялась, что вдохновение ее не оставит.

- Я родилась на станции Кассель 9. Я самая младшая в семье, у меня есть еще 16 братьев.

- И все родные? – удивился Каин.

- К счастью нет. В один момент отец не смог заботится о нас и один их братьев забрал меня к себе. Фактически он меня и воспитывал. К тому времени он присоединился к одному из Домов, так что фактически я выросла на Архипелаге. Там я и научилась всему тому, что умею. Постепенно Хозяин так ко мне привязался, что сделал меня своей Дочерью. Но воспоминания не слишком приятные, поэтому я стараюсь не показываться на Архипелаге и не иметь никаких дел с Домом.

- Но если ты решишь выйти замуж, себе и мужу ты наденешь менсонианское кольцо?

- Я думаю, ни один здравомыслящий человек не оденет менсонианское кольцо, даже ты. А я не смогу одеть проксимианское, по крайней мере, пока.

- Но ты не отказываешься выйти за меня замуж? – задал вопрос он.

Каин поймал ее. Она понимала, что отвертеться ей не удастся. Если она скажет, что отказывается, Каин поймет, что она лжет. Но, с другой стороны, Каин не знает, кто она и сказать «да» ей ничего не стоит. Но все равно, это было сумасшествием. Хотя Кора чувствовала, что поступает правильно.

- Нет, не отказываюсь. Более того, я с радостью сделаю это! – с этими словами она бросилась ему на шею и крепко поцеловала. У Каина на лице заиграла дурацкая улыбка. – Только что же нам делать с кольцами?

- Здесь много антикварных магазинов. Зайдем и выберем. Не думаю, что твои «друзья» разбираются в искусстве.

Кора услышала это ударение на слове друзья, но никак не отреагировала.

Они зашли в первый попавшийся магазин. Внутри было тихо, пустынно и сумрачно. Стены были увешаны различными вещами.

- Чем могу быть вам полезен? – спросил подошедший к ним хозяин, пожилой человек с приятным лицом.

- Нам нужны кольца, - произнес Каин.

- О, понимаю, - хозяин достал два подноса с кольцами. – У каждого кольца есть пара.

Кора начала изучать кольца. В основном, это были перстни. Они были очень красивые и дорогие, но ей не хотелось перстень. Он слишком громоздкий. Вдруг она наткнулась на обычное кольцо, без камней, но с причудливым орнаментом. Но самое главное было в том, что это было кольцо шерианнской работы, причем Кора даже знала чьей. Это было кольцо работы Эрла Гиза, придворного шерианнского мастера. Он давно умер. Сейчас при дворе работал его внук, тоже очень талантливый.

- Я вижу это кольцо вас заинтересовало, - сказал хозяин.

- Да, я хотела бы его купить.

- У вас прекрасный вкус. Но должен вас предупредить, эти кольца очень дорогие.

- Это не имеет значения.

- Я хотел бы купить вот эти, - сказал Каин.

Он выбрал кольца того же типа, что и она сама, простые с орнаментом. Насколько она могла судить, это были кольца проксимианской работы, но она не знала, кто их сделал.

- У вас тоже великолепный вкус. Вы будите платить наличными или картой?

- Картой, - сказал Каин. – И эти два кольца тоже, - он указал на те, что выбрала Кора. Она хотела возразить, но Каин не позволил. – Я так хочу.

Кора согласилась.

- Итак, кольца мы купили. Теперь надо провести церемонию, - сказал Каин. Кора кивнула.

Вскоре они нашли Дворец Свадеб, место где заключали браки. Поскольку Кора и Каин были рождены на разных планетах, то они заключали галактический брак. Произнеся клятвы верности, они обменялись кольцами: Кора сначала одела кольцо себе, потом Каину. Каин проделал тоже самое. У каждого на пальце было два кольца. Ну, и завершилось все это страстным поцелуем.

- Ты рада? – спросил Каин, когда они вышли из Дворца Свадеб.

- Да. Я чувствую, что впервые поступаю правильно.

- Ну, я теперь домой.

- Домой? – удивилась Кора.

- К нам домой. Я ведь купил дом, помнишь?

Они поймали такси.

Дом находился недалеко от проксимианского посольства.

- Ты вроде бы говорил, что дом маленький?

- Но он маленький!

Дом был размером со средний стадион, причем с четырьмя этажами.

- Ну, если это маленький, то какой же тогда по твоим представлением большой, - возразила Кора.

- Ты еще не видела его внутри, - заговорчески подмигнул ей Каин и потянул ее за собой.

К удивлению Коры внутри обстановка даже отдаленно не напоминала обстановку во дворце. Все было обставлено просто, но со вкусом.

- Тебе нравится проксимианская обстановка? – спросил Каин.

- А ваш дворец обставлен также?

- Нет, дворец есть дворец. Это обстановка в духе моего замка. Кстати, ты теперь графиня Коган. Привыкай.

Кора как-то забыла об этом. Графиня Кора Коган. Звучит неплохо. Но Грегора хватит удар, если он когда-нибудь об этом узнает.

Каин подозвал слугу.

- Мне надо уйти, - сказал Каин Коре. – Слуга проводит тебя в спальню. В шкафу есть одежда. Я, конечно, не привередничаю и не хочу сказать, что ты плохо одета, но вечером мы идем ужинать… Или ты предпочитаешь идти в таком виде?

Кора оглядела себя. На ней выла ее форма, местами протертая, местами порванная. В общем, тот еще видок. В таком виде нельзя идти ужинать… Ужинать!

- Какой еще ужин? – с тревогой спросила она.

- Обычный. Я только что женился на молодой прекрасной женщине. Неужели ты думаешь, что я буду сидеть дома. Да ты особо не волнуйся, просто будет прием в посольстве.

- В проксимианском? – Кора почувствовала, как душа уходит в пятки.

- Ну да. И тебе не удастся отказаться, - с улыбкой произнес Каин и поцеловал ее. – Логан, - обратился он к слуге, - проводи графиню в спальню.

Каин еще раз поцеловал Кору и ушел. Логан жестом пригласил ее следовать на ним. Они поднялись на третий этаж. Он довел ее до одной из дверей, открыл ее и поклонился. Кора вошла, и дверь тихо за ней закрылась.

Комната была просторной, светлой. Окна выходили в парк, в конце которого было небольшое озеро. Коре здесь нравилось. Она бы с удовольствием осталась здесь навсегда. Но это было несбыточной мечтой.

Она приняла ванну и почувствовала себя заново родившейся.

В шкафу действительно оказалось много одежды абсолютно разных стилей. Ей понравилось черное бархатное платье. Но она не смогла бы его одеть. У платья было большое декольте, а при ее шраме это вызвало бы некоторые неудобства. Но, продолжив осмотр, она обнаружила платье нежно голубого цвета. Оно было без рукавов с очень маленьким вырезом, от корсета до пят спадала длинная юбка.

Хорошо, что шлейфа не сделали.

Тем не менее, Коре понравилось, как она в нем выглядела. Она села к зеркалу, приводя себя в порядок. В таком виде ее и застал Каин.

- Ты выглядишь бесподобно, - с замиранием сердца проговорил Каин.

Кора улыбнулась.

- Голубой тебе идет, - добавил он.

- Спасибо.

Она несколько нервно поправила прическу. Ей не нравилась эта затея с посольством. Там вполне могли оказаться люди, которые следят на новостями более тщательно, чем Каин.

Он заметил этот жест.

- Почему ты так нервничаешь? – удивился он. – Это всего лишь маленький прием для друзей.

- Мне не безопасно появляться на Проксиме. Почему ты думаешь, что в посольстве будет безопаснее?

- Тебе никто не говорил, что ты параноик?

- Это часть моей профессии.

Каин подошел, обнял ее за плечи и поцеловал.

- Успокойся, просто у моего друга сегодня день рождения. Я много говорил ему о тебе и он хочет с тобой познакомиться. Там будут только близкие друзья.

- Ну, хорошо, - согласилась Кора.

В посольстве действительно было несколько пар.

- Вот видишь, - подтвердил Каин. – Я же говорил.

К ним подошел мужчина тех же лет, что и Каин.

- Привет, Каин, - поздоровался он. – Рад, что ты все-таки пришел. Граф Генри Фолнер, - произнес он, обращаясь к Коре, и поцеловал ей руку.

- Графиня Кора Коган, - ответила она.

Граф Фолнер удивился. Было видно, что Кора поставила его этим заявлением в тупик.

- Поздравляю, - наконец, проговорил он. И при этом как-то странно посмотрел на нее. Коре это не понравилось. – Веселитесь.

Заиграла музыка.

- Пойдем танцевать, - предложил Каин.

- Я не знаю ваших танцев.

- Это не имеет значения, - произнес он и потащил ее в круг.

Постепенно Кора начала успокаиваться. Похоже, она зря боялась этого приема. Ее никто не узнал. Но это всего лишь посольство. На Проксиме все было бы не так.

Каина потащила танцевать графиня Фолнер, и Кора осталась стоять у стены. К ней подошел Генри с двумя бокалами.

- Шампанского? – предложил он.

- Спасибо, - Кора взяла бокал.

- Вы удивительная женщина.

- Почему?

- Вам удалось то, что не удавалось всем женщинам на протяжении 10 лет.

- И что же это?

- Вам удалось женить его на себе. В чем ваш секрет?

- Его нет, - пожала плечами Кора. – Я думаю, что он любит меня.

- Тебя или твой титул?

Кора поперхнулась шампанским. Она медленно подняла глаза на Генри.

- Да, я знаю, кто ты. Но Каин этого не знает, так?

- Так. Ты ему скажешь?

- А почему ты этого не сделаешь?

- Смеешься? Да и зачем? Я вряд ли когда-нибудь появлюсь на Проксиме. А вне ее мой титул и происхождение едва ли имеет значение. Посмотри на него. Он счастлив. Зачем отнимать это у него.

- Я не скажу ему. Ты мне нравишься. Уж не знаю почему. Я думаю, из этого выйдет толк. Потанцуем? – предложил он.

- С удовольствием.

Вечером, когда они пришли домой, Каин спросил:

- Тебе понравилось?

- Неплохо.

- Хм. Видишь, тебе нечего было бояться.

- Вижу.

В дверь постучали.

- Войдите, - сказал Каин.

В комнату вошли двое мужчин. Оба под два метра ростом со стальными мускулами и холодными серыми глазами.

- Это Один и Тор, - сказал Каин, представляя их. – Они – твои телохранители.

- Зачем мне телохранители? – удивилась Кора. – От кого меня охранять?

- От себя самой. Я знаю, что при любом удобном случае ты попытаешься сбежать. Они тебе помешают. Я надеюсь.

- Ты так плохо обо мне думаешь?

- Нет. Просто я трезво оцениваю ситуацию. Вы можете идти, - сказал он им.

Сбежать будет труднее, чем я думала. Но ты меня не остановишь, Каин.

Утром Каин куда-то ушел по делам. Кора решила разведать обстановку.

Ее форма куда-то исчезла, хотя она догадывалась куда. Она отыскала в шкафу черные штаны и куртку, прицепила свой чудом сохранившийся парализатор и вышла из комнаты. Тор и Один тут же вытянулись по стойке «смирно». Кора прошла мимо них. Она услышала за спиной шаги.

Они вышли из дома.

- Найдите машину, - развернувшись к ним лицом сказала она. – Я еду в город.

- Куда именно? – спросил Тор, в то время как Один отправился за машиной.

- В космопорт.

- Вам запрещено там появляться.

- И что ты сделаешь? Свяжешь меня?

Сказав это, Кора прикусила язык. Они вполне могли это сделать. Они были ЕЕ телохранителями, но подчинялись они КАИНУ.

- Послушай, я хочу просто зайти в бар, выпить виски. ОТДОХНУТЬ! Это понятно?

Тор задумался, но потом кивнул. Вернулся Один с машиной, и они поехали в космопорт.

Они обошли много баров, пока Кора выбрала. Она старалась сделать это как можно небрежнее, чтобы Один и Тор ни о чем не догадались. Она выбрала средний бар между очень хорошим и очень плохим. Как раз в таком она могла найти того, кто помог бы ей убраться с этой планеты.

Они зашли в бар. Телохранителей Кора отослала занять столик, а сама направилась к бару. Тор хотел сделать это за нее или хотя бы сопровождать ее, но она его быстро остудила и он остался. Кора поняла, что он сделал роковую ошибку, хотя сам, скорее всего, этого не понял.

Она заказала виски и стала оглядывать зал. Конечно, можно было бы просто поинтересоваться у бармена, но ее кошелек остался на Шерианне. И тут Кора увидела путь к спасению. Она увидела Дерека. Он тоже увидел ее, потому что направился к ней. Кора видела, что ее телохранители даже не шелохнулись.

Ну, конечно. У вас приказ не дать мне покинуть планету, а не оберегать от разных сомнительных элементов.

- Кора! Какими судьбами? – спросил подошедший Дерек.

- Не очень добрыми. У меня есть маленькая проблема.

- Говори.

- Мне нужно убраться с планеты. Видишь тех двух бугаев? – она слегка кивнула в сторону Одина и Тора. Дерек кивнул. – Они не дадут мне это сделать.

- Нет проблем, - сказал Дерек, явно намекая на свои услуги.

Кора улыбнулась.

- Извини, Дерек. Я знаю, что ты опытный пилот-контрабандист, но мне скорее нужен пилот-наемник.

Дерек кивнул, ничуть не обидевшись.

- Я не знаю никого подходящего здесь, но я поспрашиваю. Где тебя найти?

- Я думаю, что много времени это не займет, - она посмотрела на часы. – Я буду здесь до вечера.

- Рад был повидать тебя, - сказал Дерек и растворился.

Кора направилась к столику.

- С кем ты разговаривала? – спросил Один.

- Со старым знакомым.

Больше они не сказали друг другу ни слова.

Кора не знала, нашел ли Дерек кого-нибудь или нет. День клонился к вечеру, но к ним так никто и не подошел. Она уже собралась уходить, как вдруг в баре заиграла медленная музыка. Впервые за все время. К ней подошел красивый молодой блондин.

- Могу я пригласить вас на танец? – спросил он.

Кора хотела было отказаться, но он незаметно подмигнул ей и она согласилась.

Они вышли на площадку в центре бара.

- Дерек сказал, что ты ищешь пилота-наемника.

- А ты не слишком молод? – скептически спросила Кора. Парень был на два- три года младше Каина.

- Дерек тоже молод, но ведь ты доверила ему «ценный груз», который он благополучно доставил.

Кора не уловила никакого намека на Каина.

- Возможно, ты прав. Ты сможешь вытащить меня из хорошо охраняемого здания, доставить в порт и увезти с планеты?

- Пара пустяков.

- Хм. Это надо сделать как можно тише и незаметнее.

- Так мы договорились?

- Сколько ты хочешь?

- Деньги меня не интересуют.

- Что же тебе надо? – удивилась Кора. – Уж не моя ли постель.

- Нет, - категорично ответил он. – Я хочу работать с тобой. Быть твоим помощником, телохранителем.

- У меня уже есть и то и другое.

- Но это же тебе надо выбраться с планеты.

Он оказался прав.

- Хорошо. Если ты сможешь вывезти меня с планеты, я возьму тебя к себе.

Музыка кончилась и он отпустил ее. Слегка поклонившись, он собрался было уходить.

- Ах, да, - будто вспомнил он. – Будь готова сегодня вечером. Кстати, меня зовут Эван.

И он ушел. Кора подозвала своих сторожей, и они отправились вслед за ним.

Каин еще не вернулся. Дворецкий сказал, что он сегодня будет поздно. Какие- то дела. Коре это было как раз на руку. Если ей сегодня удастся убежать, то лучше, если Каина не будет рядом.

Она поужинала и отправилась в спальню. Но ложиться спать она не стала. Она стала ждать. Она хотела оставить Каину записку, но потом передумала. Если ее не будет, когда он вернется, то он сам все поймет. Незаметно вечер превратился в ночь. Кора нервно смотрела на часы.

Вдруг стены содрогнулись, раздался оглушительный взрыв. С потолка посыпалась побелка. Кора выскочила в коридор. Один и Тор лежали на полу, оглушенные. Над ними стоял Эван с парализатором. Он отбросил его прочь.

- Я на этих амбалов угробил весь заряд, - ответил он, проследив за ее взглядом. – Пошли. С этой стороны дома сейчас никого нет. Мы сможем уйти.

Он схватил ее за руку и они побежали вниз по лестнице. Они буквально слетали по ступенькам. Они выбежали с черного хода и направились к воротам. В решетке была дыра, которую проделал Эван, и они смогли быстро выбраться, не перелезая через ограду. На улице их ждал легкий флаер. Они вскочили в него и Эван дал по газам. Флаер оторвался от земли со скоростью молнии, и они понеслись в сторону космопорта.

- Это называется тихо и незаметно? – накинулась на Эвана Кора.

- Но ведь я смог вытащить тебя из дома, так?

- Так, - согласилась Кора. – Что ты сделал?

- Бросил пару гранат. Это было идеально.

- Ты всегда работаешь так?

- Как?

- Делаешь, как хочешь, а не как тебе говорят?

- Не-а. Лишь иногда. И потом, я хотел произвести на тебя впечатление.

- Тебе это удалось.

До космопорта они добрались без приключений. На причале их ждал Дерек.

- Мы снова встретились, - сказал он.

- Почему Дерек? – спросила Кора у Эвана.

- Ну, тебя ведь надо вывести с планеты. Я не смогу этого сделать. У меня нет корабля с двойным или даже тройным дном, а у тебя нет регистрационной записи о прибытии на планету. Поэтому будем выбираться как багаж. Ты не против?

- Нет.

- Отлично, - сказал Дерек. – Тогда поднимайтесь на борт. Корабль готов к отлету.

Дерек помог ей спуститься под пол. Там оказалось довольно большое помещение. Кора села в углу. Там было бы безопаснее.

- Извини, - сказал сверху Дерек. – При старте будет трясти.

- Ничего страшного.

Дерек кивнул и закрыл люк. Кора погрузилась в кромешную тьму. Вскоре она почувствовала вибрацию, которая стала нарастать. Наконец, Кору буквально подбрасывало.

Дерек, тебе стоит приделать к стенам ручки.

Постепенно тряска прекратилась.

Кора поняла, что они вышли в открытый космос. Теперь последует проверка данных, которая займет какое-то время. Кора откинула голову и задумалась. С одной стороны, она понимала, что совершила глупость, выйдя замуж. Каин был представителем враждебной нации. Конфликт с Проксимой зреет уже год. Вскоре вполне может наступить война. Но, с другой стороны, Грегор не сможет теперь заставить ее выйти замуж за того, кого хочет он.

Кора подумала о Эване. Что-то казалось ей в нем знакомым. Его жесты, манера говорить… Во всем этом было что-то знакомое, но она никак не могла понять, что именно. И его глаза. Она уже видела эти серые глаза. У нее было чувство, что что- то здесь не так.

Резкий толчок сказал ей, что они ушли в п-в туннель.

Они прибыли на Марс. Поблагодарив Дерека, Кора и Эван сняли номер в гостинице. Кора приказала Эвану ждать ее возвращения и ни в коем случае не выходить из номера. Эван обещал, что так и сделает.

Кора вышла из гостиницы и подошла к ближайшему комму. Она достала карточку Зелы и вставила ее в комм. Соединение произошло мгновенно. На экране появилось ее лицо.

- Кора? – удивилась она. – Ты еще жива?

- Почему ты спрашиваешь?

- Многие уверены, что ты не выбралась.

- Ну, это не так.

- Чем я могу тебе помочь?

- Ты сейчас на Марсе?

- Да.

- Ты можешь подключиться к видеокамерам в гостиницах?

- Пара пустяков.

- Хорошо. На 10-м уровне есть гостиница «Небеса». В 53 номере находится человек: мужчина лет 25, блондин. Я хочу, чтобы ты откопала на него всю информацию, какую только сможешь. И чем скорее, тем лучше. Шести часов тебе хватит?

- Более чем.

- Я свяжусь с тобой.

Кора вытащила карту и связь прервалась.

Спустя неделю, она была на Шерианне. Грегор конечно устроил ей головомойку, но очень быстро остыл, радуясь, что она вернулась живой и невредимой. Лорриан добавил еще и от себя. Но, в целом, все окончилось более спокойно, чем она ожидала. Лорриан сказал, что операция прошла успешно. Они притащили много данных, нужных и ненужных, но все равно СБ получила больше, чем рассчитывала.

Ее отряд был рад ее видеть, даже Алексей. Они уже не надеялись увидеть ее живой. Кора сказала, что могли и не увидеть и поведала им о своих приключениях, опуская подробности свадьбы, хотя она видела, как вытягиваются их лица, когда они видели кольца у нее на руке. Но никто их них не задал ни одного вопроса на эту тему. Грегор тоже ничего не заметил, так как она старательно прятала руки.

В общем, СБ объявила ей благодарность и отпустила.

Вечером Кора была в своей комнате. На ней было черное бархатное платье с золотой отделкой. На голове была брильянтовая диадема. Вскоре должен был начаться прием, но она надеялась уладить до него одно дельце.

В дверь постучали.

- Войдите.

Дверь открылась, и вошел начальник охраны. Адама она отпустила.

- К вам офицеры СБ.

- Пусть войдут.

В комнату вошли два молодых офицера в форме. Они вели под руки третьего. У него на глазах была повязка. Она кивнула офицерам, отпуская их. Они отдали честь и вышли. Кора повернулась лицом к окну.

С минуту было тихо. Потом она услышала, как была снята повязка.

- Где я? – спросил Эван.

- А как ты думаешь? – спросила она.

- Ну, раз меня привезли на Шерианну, то полагаю, что это императорский дворец.

- Ты правильно полагаешь, - сказала Кора, не поворачиваясь.

- Зачем меня сюда привезли? Я политический пленник? Как меня нашли?

- Нет, ты будешь телохранителем. Ведь за этим тебя послал твой брат? Охранять Кору и докладывать ему о каждом ее шаге.

- Ты ее знаешь?

- Еще бы. Но ты ее не знаешь. У нее есть одна тайна. И я расскажу ее тебе. Но если об этом узнает твой брат, ты – труп. Я ясно выражаюсь?

- Вполне.

Кора повернулась. Она видела, как вытянулось и побледнело лицо Эвана, когда он увидел ее.

Зела разузнала все о нем. И Кора поняла, почему он казался ей таким знакомым. Он был графом Эваном Коганом, братом Каина. Помимо этого он был офицером проксимианской СБ, очень хорошим оперативником. Все остальное она поняла сама. Каин знал, что никогда не сможет удержать ее против ее воли, но он должен был знать, что с ней происходит. И он попросил своего брата присмотреть за ней. То-то ей показался таким простым побег из того дома. Ведь все было заранее просчитано.

- Не ожидал? – спросила она. – Не ожидал, что я окажусь Корой Харлан?

Эван не ответил.

- Ты что, язык проглотил?

- Нет, Ваше Высочество, - еле выговорил он и поклонился.

- Хорошо. Итак, ты хотел быть моим помощником, моим телохранителем. Ты и сейчас этого хочешь?

- Разве я могу надеяться на это?

- А у тебя нет выхода, как и у меня. Если ты вернешься, Каин снимет с тебя голову. А мне пришлось рассказать тебе правду, потому что я не смогла бы объяснить все свои отлучки. Итак, ты знаешь, кто я, я знаю кто ты. И я больше чем уверена, что ты ничего не расскажешь брату.

- Почему?

- Во-первых, он счастлив, что нашел ту, которую искал. Знаешь, что будет, если он узнает правду?

- Могу себе представить. А во-вторых?

- Ты просто клад для нашего СБ. Но тебе ведь не хочется туда, правда?

- Нет, - честно ответил Эван.

- Вот и хорошо. А сейчас переоденься. Сегодня Грегор дает прием. Мы должны там появиться. Заодно познакомлю тебя с друзьями.

Эван заметил костюм, лежащий на кровати. Кора направилась к выходу.

- Я подожду тебя в коридоре.

- Кора, - позвал Эван, когда она взялась за ручку. Она повернулась. – Я если бы я не согласился?

- Я знала, что ты согласишься.

- Я рад, что Каин женился на тебе.

- Но ты меня совсем не знаешь.

- Ошибаешься. Когда он рассказал, то я подумал, что ты очередная охотница за титулом и троном. Ведь, когда Горгий умрет, Каин сядет на трон. Но когда я познакомился с тобой, то к моему удивлению, ты бежала от той «сладкой жизни», к которой все так стремятся.

- Ну, теперь ты знаешь почему. Зачем мне «сладкая жизнь», у меня своя есть.

- Да, но ты не хочешь, чтобы Каин узнал.

- И не только Каин. Я даже не хочу думать, что начнется, если наш брак всплывет.

- Я помогу тебе, - заявил Эван. – Что бы ты ни задумала, я помогу тебе.

- Спасибо.

Кора вышла, а Эван подумал, что что-то в ней есть. Что-то неуловимое. То, что так притянуло его брата.

«Она станет прекрасной Императрицей», - подумал он.


На главную страницу Лоис М. Буджолд