На главную страницу Лоис М. Буджолд

Автор - Я.
Права у ЛМБ, у кого же еще.
Отказ от прав на собственность: Все авторские и смежные с ними права на вселенную ЛМБ и на связанные с ней объекты принадлежат их создательнице ЛМБ. Мы не имеем никакой коммерческой выгоды от использования материалов, на которые у нас нет прав.
Спойлеры: Тю на вас, откуда!?
Пары: Ха-а, м-м-м-м, все в пределах допустимого.
Отзывы, если не жалко. А если есть желание пинать долго и с чувством, то прошу вот сюда: dotana@yandex.ru
Примечание: Мнение персонажа, может не совпадать с мнением автора.


Дотана ван Ли

ДНЕВНИК МЕДИЧКИ или БЕЗУМНЫЕ ХРОНИКИ ОДНОГО ДНЯ

Ну и дела!!! Сколько народа сегодня во дворце!!!! Все так и снуют туда-сюда, только позволь, не то чтобы бегали - летали. Жизнь бурлит, как варево в котле у сказочной ведьмы, все службы так и рыскают, так и рыскают. СБ чуть ли не на ушах стоит, но вида не показывает, ну, вообще-то это их обычное состояние. А вот у остальных на лицах явно лежит печать "все должно быть идеально!!!". И именно так, с тремя восклицательными знаками. Короче говоря, бедлам. А если выражаться цивилизованно, то бал. Для тех, кто не знает, сообщаю, что данное сумасшествие можно наблюдать с завидной периодичностью от силы несколько раз в год. Но с другой стороны, во время бала в честь Зимнепраздника царит куда больший бедлам. Вы можете сказать, что мои замечания крайне невежливы, а кто-то может заявить, что они еще и крайне не патриотичны, и что так высказываться о столь замечательном событии может позволить себе только... эй, давайте не будем переходить на личности? Идет? И, кстати, это мои собственные мысли, вообще-то я девушка смирная, и как любой нормальный человек держу свои мыслишки при себе, а вам только по большому секрету рассказываю, так что попрошу без комментариев! Так вот, вернемся все-таки к событию.

Конечно, бал в сердце нашей родной Империи, в самом Дворце обязывает к чему-то такому, высокому. Ага, как телебашня. Сорри, но сегодня не просто бал, а еще и политическое сборище. Так что - всем принять соответствующие выражения лиц, согласно протоколу. Не обижайтесь, просто я сегодня не в самом лучшем настроении. И вообще, ну не люблю я эти праздники и балы. Во время них дворец становится таким... бурлящим. Увы, я отсталое от светской жизни существо, больше всего обожающее не то сверкающие великолепие праздников, а тихие и полные какого-то спокойного достоинства дни вне празднеств. Короче говоря, обычные рабочие дни. Кто я? Ах, да, вы же меня не знаете, а я забыла представиться. Вот вечно я так, недаром (но это строго между нами, хорошо?) мой нежно любимый шеф иногда в порыве...э-э-э, энтузиазма называет меня разгильдяйкой. Ну, не то, что бы он был и прав, просто я вечно что-то забываю, вечно во что-то попадаю, проще говоря, стараюсь украсить его несколько однообразную жизнь. Ах, да, мне зовут Дотана ван Ли, и по стечению обстоятельств на сегодняшний момент я числюсь ассистентом придворного дока - полковника Отто Зварича (хороший он мужик, честно, но это тоже строго между нами. Хотя время от времени в глубине его глаз разгорается неясный огонек (обычно после прочтения каких-либо трудов или статей) и тогда, улыбаясь, как сытый и довольный кот, он изрекает: "Дотаночка, а не попробовать ли нам...". Хм, пару раз мне посчастливилось убежать, сославшись на срочные дела, третий раз честно спряталась в морге, в четвертый - в дворцовых архивах. Вот за это отдельное спасибо г-же Элен Фортиц, правда мы потом до вечера разгребали завалы какой-то пыльной макулатуры, откопали что-то, что не знаю, но Элен взвизгнула и впала в состояние радостного ступора намертво впившись пальцами в злосчастную бумажку... Но это уже совсем другая история). По Дворцу упорно ходят слухи, что не всем повезло, так как мне, и что один из выживших (не будем распространяться, о ком это судачат, хорошо?) вообще спрятался за какой-то там кадкой с чахлым растением. Так что морг и архивы не самые худшие из моих схоронок. Говорят, что некоторые из самых азартных и несознательных обитателей дворца даже делают ставки на нас с шефом. Твердо заявляю, что это вздор, провокация и гнусные сплетни!!! Хм, но если кто знает, где их принимают, шепните тихонечко мне, пожалуйста, я бы с удовольствием поучаствовала. Глядишь, и пара марок у меня в кармане.

Надеюсь, что вы сделали из моего лирического отступления некие выводы и теперь понимаете, что я по роду службы действительно могу наслаждаться зрелищем спокойного дворца. Кстати, и сейчас я нахожусь, как бы сказать, не то что бы на службе. Шеф сказал, привести себя в достойный вид и курировать среди приглашенных. А это значит, оставить всякую надежду влезть в удобный лабораторный костюмчик, достать из загашника свою псевдоформу (сперва проверив - не слопала ли ее моль. Нет? А юбку? Тоже нет? Какая жалость. Хотя, зная своего шефа, ничуть не удивлюсь, если бы у него наготове, в загашнике, лежал бы новенький комплект. Да-а, так легко отделаться мне бы не удалось). Ни умоляющие вздохи, ни печальные взгляды на шефа не действуют, проверено и не раз. Да и я ломаюсь больше для вида, знаю я свои обязанности, знаю. Увы и ах - сегодня бал, а значит дамы. Медичка то я медичка, но вот моя епархия (и откуда это странное словечко пошло?) это самые-самые драгоценные из драгоценностей - наши дамы. А сегодня их намечается быть больше как никогда. Здесь и выпускницы Института благородных девиц, прибывшие на традиционное представление пред очами принцессы Карин, их патронессы. И так же многие и многие дамы и девицы прибывшие на столь торжественное мероприятие. А значит охи, ахи, вздохи, возбужденно-радостный щебет и... обмороки. Грррр!!!

Несмотря на то, что с многими девицами мы уже встречались ранее, в неформальной "репетиционной" обстановке, для большинства из них все происходящее вокруг может стать сильным эмоциональным шоком. Исподтишка бегло осматриваю подопечных г-жи Форлаон - похоже, что наши совместные усилия не пропали втуне, и в обморок никто падать не собирается. Пока. Оно и понятно, когда перед тобой совсем не радужная перспектива привлечь мое внимание (это все гнусные слухи и инсинуации!!! Ничего такого никогда не было!!! Я всегда действую адекватно ситуации!!! Почти...). Ну да, кто бы сомневался, но вообще то я не бравый молодой офицер стремящийся подхватить бедную леди...

Оставив институток на попечении их непосредственной начальницы, бочком, стараясь не привлекать внимания, пробираюсь к служебной лестнице. Мдя, ну нельзя же столько работать... Это ж надо, какая встреча! Сам... Негри, и как вы думаете, что он очень подозрительно у меня спрашивает? А вот и не угадали. Его первый вопрос: "Вы кто?!" Прикусив язык и приложив титанические усилия, что бы с него не слетели специфические рекомендации по улучшению памяти и с трудом вытащив едва бьющиеся сердечко из пяток, растерянно промямливаю: "Медичка..." и с разрешения поспешно ретируюсь. Уф, было страшно.

Пробравшись окольными, но бдительно охраняемыми путями в аудиенц-зал, старательно лавируя в толпе, целеустремленно стараюсь пробраться в самую удобную наблюдательскую точку - за колонну, но, будучи по ходу перехвачена очаровательными дамами. Элен Фортиц, вы прекрасно выглядите. О, Йен, ты прелестна. С Йениффер у нас давнее знакомство, она одна из институток, виделись мы еще до того, как меня отчислили из Института (о чем я, кстати, ничуть не жалею), но сдружились мы после неожиданной встрече на конноспортивных состязаниях, но это отдельная история, а что касается Элен, то нас связывает крепкая университетская дружба. Йенни широко распахнутыми глазами жадно всматривается в бурлящую толпу. Она такая... такая... эмпиричная. Эх, как бы потом ей не было больно падать. Хотя, если подумать - падения это моя прерогатива. Возбужденно, но шепотом, и, тем не менее, перебивая друг друга, одновременно засыпают меня кучей вопросов, но самое главное, что их волнует: "Принц. А кто принц?" А что им Его Высочество? Можно подумать, они его по головиду не видели. Ну и что, что я во дворце работаю. Э-э-э, нет, это не мой объект, это шефу не повез... э-э-э, особо важные персоны в его юрисдикции. Вообще-то я не знаю, где он. Но что-нибудь придумаю - не злобы ради, а что бы квалификацию не терять. Кого бы выбрать... Ага, вот этот подойдет. Вон тот в белом расфранченном мундире, какой-то инопланетник. Ага, ага именно он. Поверили. А может, сделали вид, что поверили. Ух ты - радостно возбужденные вздохи, приглушенные ахи, секунд пятнадцать, а потом... Упс, а мне пора, увидимся позже...

Итак, аудиенция начинается! Краем глаза ловлю побелевшее лицо секретаря экскобарского посла, и явно не просто от волнения. Сдавленный шепот, болезненная гримаса. Стараясь не потревожить присутствующих, уволакиваю за собой стоически держащуюся девушку и тащу прямиком в медлаб. Напичкав всем, чем можно, строго-настрого... советую оставаться не месте хотя бы некоторое время. Фу, пронесло, ничего серьезного. Возвращаюсь в зал, но незамедлительно перехватываюсь бдительной СБ. Отрапортовав о "происшествии" (пусть поломают голову - а не план ли это чей-нибудь, зловредный) получаю допуск внутрь.

Бррр, ну и народу в зале, ощущение такое, что куда не плюнь, обязательно попадешь либо в эсбэшника, либо в дипломата, либо в военного, а если не повезет, то и эмпэвэшник подвернется. В сотрудника МПВ - не политкорректно, в СБ - себе дороже, в военного - не удобно, а в дипломатов ну никак низя!!! Эххх, где вы, мои дамы?

Представляют инопланетные делегации. Кого здесь только нет! Земля, Кштария, Эскобар, о, нас почтила своим визитом звезда бетанской сцены. А что у нас дальше по протоколу?

Аааа, ясненько, сейчас все и начнется. Всех попросили занять свои места, именно сейчас начинается ежегодная ярмарка невест, тьфу ты! Я хотела сказать ежегодное представление выпускниц Института Благородных Девиц их глубокоуважаемой патронессе - принцессе Карин Форбарра. Итак, г-жа Форлаон представляет своих воспитанниц, каждая их которых продемонстрирует свои многогранные таланты. Простите меня, г-жа Форлаон, но вы были правы, как никогда отчисляя меня из своего заведения. Из меня леди, как из лошади балерина. Зато теперь можно немного расслабиться, вот выступает дуэтом воспитанница и какой-то молодой офицер, вот играет какая-то древняя музыкальная пьеса, вот танцует (и весьма неплохо) другая выпускница, кто-то читает стихи (кто-то из собравшихся зевает). Уффф, похоже, что скоро конец, так как на суд публике является трио институток. Ох, хорошо, что скоро конец, все в сад, все в сад... Вот первая, кажется Ирма Форвользе, поет о чем-то форском (пытаюсь настроиться на соответствующий лад, и принять выражение лица "патриотическое №2"). Вступает следующая, ну с этой мы тоже несколько знакомы, Акулина Форгосэк (милая девочка, но страшно рассеянная личность, смогла превзойти даже меня). Только не расслабляться, песнь все-таки о фрессах и их долге, ух, еще немного... Кристина Форфилль (мила, застенчива, скромна, робка в отличие от своего братца-близнеца, адъютанта со странным чувством юмора, поймаю - уши обор... хм, попеняю на недостойное поведение).Из последних сил старательно сдерживаю кислое выражение на лице, и ради приличия пытаюсь сконцентрироваться на словах. О... О!!! Упс! Мамочка... Нет, этого не может быть, я просто ослышалась!!! Но по залу прокатилась внезапная волна удушливого кашля. Что это? Теракт? Биологическая атака? Неизвестный возбудитель мгновенно поразил всех, включая императорскую семью? Приглушенный кашель, покрасневшие лица... Шеф? Ше-е-е-е-ф? Как, и вы тоже? Не хотелось бы вам мешать, но, похоже, что у нас здесь ЧП. Но не успела я как следует оформить эти мысли, как по рядам пронесся легкий... смешок, мгновенно переросший в несколько деликатный смех. Нет, ну и напугали же вы меня, господа!

ФАНТЫ.

Ну, раз фанты, значит фанты. Принцесса Карин изъявила желание прогуляться по саду, а свита радостно ее поддержала. Гуляем. Разговариваем. Старательно пытаюсь держаться поближе к периферии группы, шеф, куда-то свалил, дав неопределенные рекомендации, проще говоря, махнул рукой. Понятно, выполняем. Дамы щебечут, кавалеры любезны, наперебой уделяют внимание Син Харт, той самой бетансткой звезде, где-то вдали мелькает группа инопланетников, включая поразительную Клару Боско, да-да, ту самую. Как, вы не знаете ничего о донье Боско? О, вы многое потеряли. И нет, г-жа Форлаон, темный цвет гожи вовсе не следствие мутации. Да, я в этом уверена, данная особенность сформировалась в ходе эволюции в незапамятные времена еще до того, как человечества выбралось в космос за пределы своей родной планеты. Хотя, кто сказал, что эволюция не есть мутация? Но эту крамольную мысль я оставлю при себе, так, на всякий случай.

Ах, фанты, фанты, прелестная забава, например графа Форкосигана попросили показать свою меткость. Раз, два, и противник, то есть фонарь поражен, браво. Мне досталось измерить расстояние в шагах до... доньи Боско. К сожалению, объект постоянно передвигался, так что счет получился не совсем точный. Хорошо еще, что она шла не от меня. Скажу вам как на духу - шагать в прямой и длинной юбке очень сомнительное удовольствие! Так как сбором... фантиков?... занималась леди Акулина, то в итоге в фанты играли почти все, попавшие в радиус ее действия. Для меня навсегда останется загадкой каким образом ей удалось привлечь в игру Самого. В смысле Императора. Но все хорошее тоже заканчивается, рано или поздно, так что вот и фанты потихонечку подходят к концу. Принцесса Карин благодарит наших ведущих - блистательного лорда Форпатрила и его "напарницу" - нашу удивительную гостью Син Харт. Последний фант. Оп-ля!!! Так, и кто тянул эту... институтку за язык, а?!! Кто ляпнул, что Син не она, а оно?! Откуда ей это известно, это уже другой вопрос. Ну и что, что это правда?! А кто принцессу из обморока выводить будет? Что значит я? Блин, ну где же шеф, когда он так нужен? У меня же допуска к таким особам нет... Не подумайте дурного, у меня большой опыт по выведению регулярно падающих в обморок девиц. Это не так уж и сложно, но... как бы это сформулировать... мои методы иногда несколько... простонародны...Интересно, а существует ли аналог базы Лажковского, но только для женского персонала? Или через десять минут я не просто лишусь работы, но и так же права заниматься любым видом деятельности связанной с медициной?... Все эти размышления пронеслись у меня в голове бешеным галопом, эх, была не была... Но внезапно появился мой спаситель, а вернее спасительница. Госпожа Форлаон, конечно, как у любой истинной леди у вас всегда есть в запасе нюхательные соли, и как я не догадалась? Когда-то, уже давно, я отринув старые заветы, таскала с собой вместо солей старые добрые, проверенные временем ампулы с аммиаком, пока один шустрый адъютант не заметил меня (это ж надо было так спешить) и не впечатал меня в стену. Ему-то ничего, а от меня амбре как... Хорошо еще сослуживцы "кафтанчик" одолжили... и всего на пару размеров меньше. После этого я перешла на другие... средства, за что, чуть было, и не поплатилась. Но я опять отвлеклась. Меня спешно оттеснили в сторону бравые господа, пылающие желанием помочь принцессе. Вношу предложение перебазироваться в тенек, а то, мол, солнышко и все такое. Предложение принимается, инцидент исчерпан. Хм, а все равно, откуда у скромной институтки такая точная информация? Ну да ладно, все хорошо, что хорошо кончается.

А КАК БЫ НЕ ТАК.

Итак, снова официальная часть. А на улице было так хорошо. Солнышко, птички, садик... А мы теперь сидим тихо-мирно в аудиенц-зале, никого не трогаем. Хорошо сидим. Вон дипломаты с глазами голодных прыгунов - так и зыркают, так и зыркают, чем-то недовольны, некоторые персоны явно мечтают оказаться с кем-нибудь один на один и без свидетелей. Угу, щаз!!! Наша СБ самая доблестная Сб в... УЙ!!!! Вот только психов с бомбами нам во дворце и не хватало! А вдруг рванет? Эй, придурок, брось эту затею, тебе-то ничего, а нам с шефом потом корячиться - молекулы сортировать. Бравые господа мужчины из СБ и не только мигом окружили живым кольцом этого чудика, но и быстро погнали нас на балкон. На мой слабый вяк: "Шеф а...", нежно-любимый развернув меня лицом в сторону балкона, рявкнул: "В сад!!!" Ну ладно, шеф сказал в сад, значит в сад. А мне и в саду найдутся заботы... с дамами. А как же иначе? Ах, ах, ах, как интересно, как ужасно, как страшно... Ахи, охи, вздохи, пересчитав подопечных понимаю, что среди моих потерь нет (если не считать бедную заложницу, но я справедливо рассудила, что уж шеф-то о ней точно позаботится). Так, похоже что Йен более всего озабочена вопросом, а не сорвалась ли ее помолвка, а г-жа Фортирц пока в раздумьях, огорчаться ли ей или нет - вот если ей прикроют допуск в архивы, тогда лучше террористу с ней не сталкиваться... С остальными тоже порядок, самые любопытные пытаются подсмотреть в окна, но шустрые ребята из СБ пресекают их энтузиазм на корню. Ура, есть новости, а именно - приказ разойтись по покоям и не высовываться до особых распоряжений. Пользуясь случаем, увлекаю своих подружек и просто хороших людей в свою служебную комнатенку. Мелкостная она, однако, на гроб похожа, но есть плюс, один, зато большой, там есть чайник. И чай...

Слава доблестной СБ? сработали они быстро. Итак, все свободны. А "мои" дамы опять во что-то влипли. И как это у них получается? Опять какие-то разборки, все так старательно оправдываются, а я старательно маскируюсь под мебель. Хотя как-то все странно получается. Еще в самые-самые незапамятные времена, когда мне только выделили это помещение, у моих сослуживцев появилась странная привычка - дописывать к моим пояснительным запискам на дверях (типа, ушла в себя вернусь не скоро, и так далее) свои ехидные комментарии. Вскоре, это уже стало чем-то вроде игры. Конечно, зачинщиков всегда можно было бы опознать, сдав писульки на графологическую экспертизу, но зачем? Меня это развлекает, их тоже. Безобидные шутки с оттенком специфического юмора. Вот и сейчас, усторясь на групповое чаепитие я по привычке чиркнула пару строк на дверях, и нам воодушевленно ответили. И понеслось. За пару часов на двери красовался, чуть ли не красочный памфлет. Увы, кто-то непосвященный в наши дела, протопал "грязными ботинками прямиком в гостиную" и разнес по умам, что "ТАМ!!! ТАМ!!!!", чуть ли не бетанский бардак. Меня всегда интересовало, а) за каким их вообще занесло в наш закуток, б), откуда юная и невинная леди знает, что такое тот самый пресловутый бетанский бардак? Может, обиделись, что их на чай не пригласили? Так мои двери всегда открыты для гостей, вон, даже объявление соответствующее висит. И теперь все сваливают на моих подружек по несчастью. Дамы расстроены и возмущены, и взывают, почему-то ко мне. Я пытаюсь их выслушать, но это весьма и весьма затруднительно, если учесть, что они одновременно обращаются ко мне, перебивая друг друга и отчаянно жестикулируя. Ну, почему в третейские судьи опять выбрали меня? Ну, почему? Я что, по-вашему, похожа на неприступную ледяную глыбу? Да по количеству неприятностей, в которые я влипаю, я переплюну вас всех вместе взятых. Шеф может подтвердить. Ну, что там опять? Ясное дело, что мне и без пол-литры до утра не разобраться. Чтобы не устраивать разбор полетов во сне и наяву на глазах у посторонней публики, ненавязчиво увлекаю двух юных ледииз комнаты в более подходящее место. Вот, сюда в симпатичный пустующий коридорчик. Отличненько, здесь нам никто не помешает, народ развлекается в других местах, а сюда мало кто забредает, самое место, если нужно все спокойно обсудить. Спокойно. Ага, щаз! С левой стороны Йен что-то весьма и весьма энергично мне доказывает, с правой - вступает в аргументированный бой Акулина. Верчу головой туда сюда. Акулина-Йен, Йен-Акулина. Время от времени вставляю реплики. Да. Конечно. Правильно. Да. Да. Нет.

Упс!!! Ну, хоть кто-нибудь должен же был следить за траекторией, по которой мы передвигались? Ммм, простите, Иллиан, мы вас не заметили. И Йен тоже не заметила, не так ли? Сквозь зубы шиплю: "Йенни, кажется привычки тормозить в лейтенантов за тобой раньше не замечалось". Ух, Йен рассыпается в извинениях, Саймон любезно принимает извинения, и... Спустя минуту на бедного, ничего не подозревающего императорского секретаря вывален ворох проблем, причем я чувствую, что девушки окончательно на взводе и попадись им причина их беспокойства, то даже наши совместные с шефом усилия к успешной реанимации не приведут. Иллиан старательно внимает нашим экзерсисам, после чего спокойно заявляет:

"Дамы, уверен, все обойдется, а принцесса сочтет это невинной шалостью...". Хм, судя по голосу, он уже в курсе нашей проблемы, ну, кто бы сомневался. Но спасибо на добром слове, девушки немного успокоились, но не окончательно, чувствую, что под напором сильных эмоций на поверхность всплыло что-то еще. А у этой проблемы, совсем другое имя. И... нет Нет... пожалуйста... нет!!! Не говори этого!!! Нет!!! Поздно. Зря лейтенант вы спросили, зря. "Какие у вас еще проблемы?", да? Ну вот, я же предупреждала. И началось. Во всем виноват стресс, я уверена. В нормальном состоянии из них даже клещами слова не вытянешь на эту тему, а теперь...

Насколько я уловила суть этой проблемы, блестящий молодой офицер сделал предложение Йениффер Форкеладе, хотя было нечто, позволившее и другой девушке надеяться на взаимность. Короче, я так ничего и не разобрала, что, где, по чем, и в чем проблема, а разбираться с этим предоставила так вовремя (для меня) подвернувшемуся Саймону. Вот уж чего у него не занимать - так это способности разбираться в многочисленных вопросах, хотя странно - Иллиан... один... в темном коридоре... Если немного подумать, то... О!!!

- А есть ли здесь хоть одна леди, не влюбленная в Дува Форвилля? - доносится из тени старческий, но полный скрытой насмешки голос. Тяжело сглатываю. Да что же сегодня за день такой?! То принцесса, чуть не под ноги в обморок падает, то Император... из тени выходит. Все в мгновение ока принимают соответствующие моменту выражения лиц и позы. Чую спинным мозгом - Иллиан от души развлекается.

Йен закатила глаза, Акулина смущенно вздохнула, дамы стали что-то лепетать, а я вообще не при делах, честно. Ха, хм, я старательно изучаю маникюр - вот лак потрескался, зараза, а рекламировали-то бетанская технология, бетанская технология... Блин, положа руку на сердце -парень-то на свою беду уродился довольно-таки симпатичным. Император интересуется, а как бы леди Акулина отнеслась к такому перспективному жениху, как Джесс Форратьер, ну, тот самый, что коммодор. Увы, моя подруга не оценила такой радужной перспективы, сходу заявив, что он... староват. По-моему если Император и ждал возражений, то явно не таких.

Итак, кто куда, а дамы требуют светских развлечений, и беда тому, кто им откажет. А значит - танцы. К тому же по коридорам и залам пронеслась как пожар весть, что объявился Его Высочество принц Зерг Форбарра. Угу. Учтем. Исходя из опыта прошлых лет, могу уверенно сказать, что процент падающих в обморок молодых дам, прямо пропорционален расстоянию до Его Высочества и скорости его передвижения, с поправкой на его же траекторию.

Дамы и Господа!!! БАЛ!!! Дамы трепещут в радостном предвкушении, вот, вот оно, то ради чего все они здесь собрались, главное светское развлечение этого вечера. Упс!!! Нет, это надо было видеть!!! Не прошло и минуты, как были произнесены заветные слова, так тут же, большинство представителей "сильного пола" дружно выстроившись в две колонны (одна на балкон, другая в двери) и резво покинули бальную залу! Бедные дамы, мне даже стало жаль их. Немного. Но крепкие духом, оставшись в почти гордом одиночестве, они нашли в себе силы и продолжили празднество. И музыка звучала...

Надо отдать должное, некоторые представители сильного пола все-таки заглядывали на пару минут в залу, более того, даже проявили несказанную храбрость - станцевали пару танцев. Ну, на некоторых грех обижаться. А вот и принц... с Син (оставим это без комментариев), или пресловутый Дув Форвилль с Йен (милая пара). А я, довольная жизнью (наконец-то добралась до заветного места и спряталась за любимой колонной) старательно веду наблюдение за дамами. Похоже, что никому моя специфическая помощь и не требуется. Хорошо... Э-э-э, нет! Нет, нет, и еще раз нет!!! Я же не танцую, не при каких обстоятельствах. Да, Иллиан, даже с вами. То есть, как "что я сейчас делаю?" А-а-а, танцую... Ну, надо же...

Вечереет. Кто-то уже устало выполз в сад, кто-то самый упорный все еще танцует, кто-то самый упертый все еще заседает, кто-то ликует, кто-то грустит, все как обычно. Ну, вот и день подходит к концу, грустно что-то на душе. Что бы такого сделать плохого, что бы мне стало хорошо? О, привет, Дув...

БЕЛЫЙ ТАНЕЦ.

Нет, нет, и еще раз нет!!!! Не подумайте плохого - я вовсе ничего не имею против лорда Дува Форвилля, этого блестящего молодого офицера. И я искренне желаю им с Йениффер счастья, они такая симпатичная пара, так воркуют друг с другом, такие милые, такие красивые... Короче, напрашиваются. Кто был инициатором розыгрыша, я таки и не вспомню, но одно знаю точно - его реактивным двигателем была одна молодая особа. Я помогала, чем могла, проклиная все на свете самыми некрасивыми словами. Общаться с людьми я не умею, только если это не мои подопечные. А вот просто так, подкатывать к кому-либо с... просьбой... Увольте меня. Или сразу пришибите, чтобы не мучилась долго. Короче, когда, получив прямой отказ на свою просьбу от светлейшего коммодора Форратьера, я всерьез размышляла на тему, как бы побыстрее превратиться в таракана и заползти под плинтус. Ну, чтобы скрыться с глаз долой, да и остаться там до конца своей короткой жизни впрочем, тоже неплохо. Так вот тогда мне и явилось спасение. И утащило за собой коммодора в неизвестном мне направлении. Фу, в тот момент я была близка как никогда к тому рубежу, что готова была поверить в существование "Бога", о котором так пламенно говорила донья Клара Боско. Но вот если бы кто-нибудь сказал мне днем раньше, что я буду благодарить Его Высочество хоть за что-нибудь, то я бы не раздумывая выписала этому... фантазеру симпатичную рубашечку с длинными симпатичными и завязывающимися на спине рукавчиками.

Ох, но все равно, это было здорово!!! Белый танец удался!!! Ну где камера, когда она так нужна? Эй! Я имею в виду голо, а не с решетками!

Танцуют все, а третий танец - белый, то есть дамы приглашают кавалеров. А вот и Дув. Привет, можно вас пригласить? Раз, два, три, четыре, пять и великолепный офицер несколько бледнеет и нервно оглядывается. Ага, попался! Раз - это я, два - Форгосэк, Акулина, три - госпожа Форлаон, четыре - Син Харт, пять - Арман Форратьер (и как его удалось втравить во все это? Загадка за семью печатями). Есть!!! Клянусь, еще немного и он бы вжался в колонну. Прости, а бежать-то некуда. Эх, ну кто бы сомневался - при всем богатстве выбора, другой альтернативы нет, конечно Йениффер Форкелада(надо было бы тебя спрятать, дорогая). Но все равно мне понравилось. Это было забавно. А скоро конец этого длинного и богатого событиями дня. Пойду-ка, развеюсь в саду перед сном. К тому же скоро обещали фейерверки. Свежо, хорошо... Звездочки сияют, люди гуляют, Император, принц и компания. Ну уж нет, старательно, но совсем почтением и приложив максимум усилия, что бы меня не заметили (уря, получилось),обтекаю сиятельных форов. Вот и ладушки, здесь хорошо, тихо и спокойно. Ну, почти тихо и почти спо... О-о-о... О-о-о!!! Ух!!! Да-а-а, ребята, вы далеко пойдете... А я что? А я ничего. А я ничего не вижу и не слышу. Да не видела я вас, да-да, ни тебя Дув, ни тебя Йен, ни... все умолкаю, а то точно до утра не живу. Развлекайтесь, голубки. Эх, чем бы вы, люди, не занимались в дворцовом саду, лишь бы заговоры не стряпали...

Пора, пора и мне отчаливать, день затихает и официальное празднество подходит к концу. Спокойной ночи, а на завтра у нас...

СЕЗОН СВАДЕБ.

Итак, сегодня у нас есть еще одно немаловажное событие. А именно свадьба. Да не просто свадьба, а вступление в брак одной из выпускниц Института благородных девиц и... г-на Донала Грейма, бетанеца из Комитете по чрезвычайным ситуациям. Но это будет немного попозже, а сейчас я бреду по коридору, никого не трогаю, но внезапно на меня налетает ураганный шквал, имя которому Акулина. Она девушка хорошая, настоящий фор, и задачи у нее чисто форесские, а именно - найти себе мужа. Судя по загадочному блеску в ее глазах, проблема эта начала решаться, самым радикальным способом. О,эта загадочная улыбка, о, этот блеск... Насколько я поняла - жених найден, правда, он об этом совсем не догадывается, но право, это такие мелочи... И если я кому-нибудь проговорюсь, то... все-все, я поняла, буду нема как рыба. Хм, интересно, чем дальше в горы, тем больше партизанов, как говаривала моя бабушка. Я всегда подозревала, о том, что слухи мутируют с катастрофической быстротой., но что бы с такой скоростью... Пока я занималась приятным времяпровождением на балконе, ко мне в течении 15 минут прилетело как минимум три леди, и каждая сообщила, что А) Акулина выходит замуж; б) Акулина выходит замуж за инопланетника; в) Акулина выходит замуж за землянина и собирается сегодня же с ним отбыть, куда подальше из нашей Империи. Гхым, ну никогда бы не подумала, что молчать, это так трудно. Остается только согласно кивать головой и делать изумленные глаза, ну надо же, какая гиперактивность....

Невеста юна и прекрасна, жених тоже недурен собой, похоже, что он так прикипел к своей избраннице, что решил на всю жизнь остаться на Барраяре и принес присягу графу Петеру Форкосигану. Оооо, далеко пойдет... Ну, что же, счастья им обоим. Краем глаза замечаю некое движение. Угу, леди Акулина осторожно подбирается к Иллиану, внимательно следящему за свадьбой. Хм, от нее еще никто не уходил. Идет какой-то разговор, вот оба старательно выискивают кого-то среди присутствующих, и придя к какому-то одному выводу синхронно расходятся. Спустя мгновение рядом материализуется довольная Акулина, и шепчет: "Никуда не исчезай, ты должна при этом присутствовать!" Конечно! Куда без меня. Спустя пару минут, рядом появляется Иллиан с еще одним молодым офицером, по его выражению лица трудно судить, чего ему хочется больше - благодарить судьбу за такой щедрый подарок, или убежать, куда глаза глядят. А я сижу и не отсвечиваю. Иллиан, что то говорит обоим, то ей о нем, то ему о ней, что, мол, Акулина Форгосэк, настоящая фор леди, их сейчас мало осталось. Никак не могу сдержаться при этих словах и закашливаюсь, чем и вызываю повышенное внимание лейтенанта: "Не смейтесь, мадмуазель Дотана, их действительно осталось мало!". Делаю самые невинные глаза, проглатывая про себя реплику: "Ну, что вы, Иллиан, я тут точно ни причем!!!" Покидаю наших молодых, хм, это было забавно, но внезапно ловлю пристально-задумчивый взгляд Акулины. Э-э-э-э, нет, знаем мы эти взгляды, замуж я не хочу, и меня ты не догонишь. Ага, щаз!!! Заинтересованный огонек в глазах не исчез, но стало ясно, что еще немного я поживу. Шееееф, на помощь!!! Леди Акулина объявила на меня сезон охоты...

август 2003