такси симферополь евпатория
На главную страницу Лоис М. Буджолд

коммодор Джесс Форратьер

Открытое письмо

Уважаемые дамы, господа и досточтимые гермафродиты.

Изначально у меня не было абсолютно никакого желания писать отчет по "Комаррскому приему", но СБ вконец замучило (в лице Иллиана), да еще и Дядя Величество попросил. И Зержик тоже подначивал, дескать "давай, вставь этим перцам по приколу". Я все оттягивал это событие, и, может быть, мне даже удалось бы совсем отволынить, но попался мне как-то на глаза отчет Саймона, где все события, касающиеся меня, поставлены с ног на голову. И я наконец решился.

***

Я не знаю, найдется ли на Барраяре человек, который не знает семью Форратьеров? Наверное даже пастухи в Дендарийских горах слышали о моём дедушке Пьере Кровавом.

Сделать карьеру в "семейном графском бизнесе" мне не светило - я был средним ребенком в семье - ровно посередке - два братика и сестричка старше и столько же младше. Графство достанется Пьеру, а любимый и балуемый всеми младшенький - Арман. Так что мне пришлось очень рано самому думать о своем будущем. Благо, что для высшего фора, коим я по праву являюсь, есть стандартная карьера - военная.

В те благословенные времена, когда империя только-только избавилась от Юрия Безумного, в столичную Академию детей высших форов брали практически без экзаменов, вот нас с Эйрелом Форкосиганом и взяли. Помнится, он на экзамене по литературе нес такую чушь, я уж думал, что для него сделают исключение и не примут. Но ничего, все обошлось, на что дядя Петя тогда сказал, дескать попробовали бы они его не принять...

Тогда мы с Эйрелом были не разлей вода - вместе учились, вместе занимались фехтованием, вместе посещали караван-сарай, да и что там греха таить, сейчас об этом многие знают, иногда друг с дружкой баловались. Потом Эйрела женили на моей младшенькой. Я был против, она была против, а Эйрел, сжав зубы, твердил, что сделает так как велит ему отец и долг фора. Да... с тех пор он изменился, как-то сразу резко повзрослел (может поэтому он впоследствии так быстро стал расти в звании?). Потом была эта дурацкая история с дуэлями. Я тогда поддержал его в трудную минуту, и это на время нас сблизило. Но ненадолго. Давно уже прошли кадетские деньки, молодые мичманы получили свои распределения. И Эйрел, обуреваемый манией форского долга, все больше и больше дистанцировался от меня и от моего образа жизни. И однажды, после довольно мерзкой сцены, между нами произошел разрыв. И хоть между нами уже тогда была уйма разногласий, этот разрыв задел меня за живое. Кстати, я за это до сих пор на него дуюсь.

Между прочим, одним из самых серьезных разногласий послужили мои отношения с кронпринцем. Сама история этих отношений - отдельная песня, заслуживающая романа в стихах, но вкратце я о ней расскажу.

Так уж случилось, но наш выпуск совпал по времени с празднованием 15-летия принца. В связи с этим, наш академический турнир по фехтованию, обычно проходящий закрыто, решили устроить перед публикой. Я тогда был в отличной спортивной форме и в финале все-таки смог вырвать победу у нашего штатного задиры Фортаньяна. Золотой кубок мне вручал сам Зерг Форбарра. Вы помните себя в 15 лет? Романтика там всякая, рыцарство, мушкетеры, короче всякая чушь в голову лезет, и нашего принца, который как известно выше всех похвал, естественно не миновала чаша сия. После вручения назначил он мне аудиенцию. Да и Его Величество был не против, все таки мальчик из такой семьи должен контактировать с молодыми высшими форами, как он сказал: "Как будущий император, он должен создавать свою команду". После этих-то слов и щелкнуло у меня в голове: "Ёлки-палки, так это же мой Шанс!!!". Причем Шанс явно с большой буквы. И я начал показывать Зержику мушкетерскую жизнь - кабаки, игра в кости, девочки и много-много тренировок по фехтованию...

Но настоящими друзьями мы стали после того, как он закончил Академию.

В тот год он проходил "практику на корабле". То есть любой выпускник Академии, будь то граф или даже кронпринц, обязан отслужить в армии хотя бы год. Вот и направили его на некое орбитальное корыто (корабль-то скачковый, но стержни Неклина на нем погнуты во избежание киднеппинга). Я не Иллиан и настоящего названия того корыта не помню, помню только, что называли его все "Невменяемый", а в порыве страсти и еще похлеще. И как-то раз меня туда направили в составе инспекционной делегации. Вот там мы с Зержиком и навеселились... Спросите его, он вам расскажет и о той стыковке вручную, и о трех учебных разгерметизациях, и об одной настоящей, попервой принятой за учебную, и о правке кувалдой стержней Неклина, и о литрболе в невесомости после поломки системы искусственной гравитации (ох мы тогда налитрболились)...

Потом он вернулся на планету и у нас окончательно сложилась компашка из "4-х мушкетеров". Я, как самый старший, был за Атоса, Фортран, которого мы подобрали за игрой в кости в моем любимом кабаке и который стал секретарем Зерга, был за Портоса (подходит и по комплекции, и по сообразительности - умен как Форштейн Умный), за Арамиса был однокашник Зерга Аристид Форкаллонер, вечно пытающийся наставить нас на путь истинный. Ну а Зержик был у нас заслуженным д'Артаньяном. Веселились как могли, отмачивали коней разного сорта - от банальных попоек до заговоров против Его Императорского Величества. Кстати, спросите у Зерга о том, как отец его отчитывал после провала покушения... за профнепригодность... Может и расскажет.

Вот так я и жил. Дослужился до коммодора, получил неплохую (и необременительную) должность в генштабе. Заслужил репутацию стратега от обороны (хотя многие не понимают, что лучше быть стратегом от обороны, чем потом стать тактиком от бегства). От приема ждал многого, ибо после аннексии Комарры появилось множество занимательных вакансий и других возможностей для нашего с принцем личного и служебного роста.

Вот какой планчик я себе накидал:

Естественно, действительность внесла свои коррективы в мои стройные планы. Нет, это слишком мягко сказано - с первого же дня всё пошло наперекосяк. Началось все с того, что за 3 дня до приема в космопорту принц меня встретил лично, но вести флаер поручил сержанту МПВ Смоляни (кстати, веселый мужик, да еще и жутко похож на Его Иператорское Величество, может быть даже он и был когда-то его дублером, если интересно - спросите его самого). А это значит, что у него намечается нервнный срыв и придворный коновал накачал его всякими снадобьями под самую завязку, так что принц не мог положиться на свою реакцию. Это нужно было срочно исправлять, и мы пришли к общему решению, что эти дни я буду гостить во дворце, дабы мы без помех смогли предаться интенсивному курсу снятия стресса. Собственно, именно этот интенсив так впечатлил Саймона, что он даже отразил его в своем опусе.

Все шло просто замечательно - к концу вторых суток принц был уже вполне адекватен и даже смог самостоятельно вести свой флаер (о предыдущих попытках, одна из которых закончилась вытаскиванием флаера из болота, спросите у сержанта, если он до конца рассказа не лопнет со смеху, то вы узнаете как сие действо происходило). Все уже почти наладилось, но увы... Не с моим счастьем... Очередной контакт с принцессой привел к обоюдной истерике и свел все мои старания к нулю. Зерг носился по комнате не находя себе места, брызгал слюной и говорил, что завтра не выдержит и удавит стерву прямо на приеме. Нужно было что-то срочно предпринимать. Из таких скоропомощных решений навскидку мне вспомнилось только заведение матушки Люмье, где ждала своего принца красавица Сюзанна - символ нежности и первой любви. Она бы привела в благодушное состояние самого Юрия. Короче говоря подхватили мы Фортрана, устроили СБ-шникам наш излюбленный "флаерный трилистник" и я пожелал Зергу приятного вечера. Со спокойной душой уехал я во дворец, дабы поучаствовать в торжественном ужине, являвшемся первым мероприятием приема.

Ужин - самая неформальная часть приема, многие военные были в гражданском или в цветах своих домов и я решил тоже не выпендриваться. Жаль только, что нас всех обязали носить бэджи, а то можно было бы инкогнито соблазнить какую-нибудь прелестную инопланеточку, а так в обществе впереди меня идет слишком специфическая слава, мешающая амурным подвигам (хотя во многих случаях она помогает). Потому пришлось заняться делами. Мы с Его Величеством мило побеседовали на тему дел флотских и комаррских. Моя идея о княжестве была с треском провалена, однако в компенсацию я получил благословение на участие в борьбе за место военного министра. И дальнейшая моя деятельность в тот вечер, любезно названная Саймоном "расстелив перед собой во всю ширь шкуру неубитого медведя", была нацелена на занятие этого поста. Схема проста как колесо - сегодня ты помогаешь мне занять место в совете министров, а завтра я помогаю тебе его сохранить. Обсуждали вакансии в правительстве Фортрана (вы себе не представляете, насколько приятно выдавать вдохновенный экспромт за плод многочасовых размышлений о судьбах Отечества...). Гришнову я пообещал сохранить его пост, а главное - влияние, в новом совмине. Фортале пообещал безбедную старость на Комарре в отделе галактических отношений, поскольку ему явно нравилась роль звездного дипломата, подальше от Зерга, который старому графу совсем не симпатизирует. Черт возьми, как же приятно иметь дело с умными людьми! Гришнов, как только я ему пообещал сохранение места, сразу же завел разговор об акцентах и рассказал мне, что тот же человек во главе того же министерства, но при других обстоятельствах, может иметь совсем другие полномочия. Я его понял и пообещал сохранить не только должность но и влияние.

Фортала тоже весьма проницателен, и пока я не заверил его, что ближайшие 7-8 лет буду последовательно наращивать оборону, не занимаясь внешними агрессиями, что превратит его будущую должность в безгеморройную синекуру, особого энтузиазма не проявлял.

Потом мы с Форталой премило развлеклись, раскручивая госпожу Неклин - высокую во всех смыслах бетанскую гостью - на финансирование:
а) барраярского астроэкспедиционного корпуса
б) терраформирования Комарры и Южного континента
в) обучения наукоемких специалистов галактического класса (скачковых пилотов, врачей, инженеров итд итп)
г) реформы армии и госаппарата
д) социальных программ для неимущих (всех инопланетников впечатляют рассказы о практике избавления от мутантов, а поскольку они считают, что сия дикость от бедности, то и деньги дают охотно)
Под конец мы с Форталой спелись таким дуэтом, что пой мы так под караван-сараем "сами мы не местные...", заработали б за день больше дневного жалования. Временами к нам присоединялись Гришнов и Ларик, что вносило в беседу еще больше прелести.

Разговор с Форлакиалом пошел не столь радужно. Густав вообще относится ко мне с некоторой опаской, и я его понимаю. Иметь в подчиненных высшего фора, равного по званию, лучшего друга кронпринца - не сахар, того гляди подсидит. К тому же, насколько я понял, он и сам стремился занять эту должность. Долго выспрашивал мою концепцию развития вооруженных сил, критиковал ее сугубо оборонительную направленность.

А на следующий день мне уже было не до того... С утра мой адъютант Кристиан Форвилль (кстати, премилейший маленький негодник) сообщил мне по комму, что принц с Фортраном в назначенное время в точку рандеву не явились. Между прочим, именно Форвилля-младшего я хотел сделать своим агентом в СБ. Дескать, вот какой он крутой, нашел принца и спас его из переделки (тут мы з Зергом целый сценарий состряпали, просто шедевр интриготворчества). Я чуть не сгрыз ногти по самые локти, пока ждал хоть каких-то обнадеживающих вестей (кстати, какой-то пакостный фотограф меня в этот момент запечатлел). А тут еще принцесса, ехидно улыбаясь, обхамила меня перед честным народом, невежей обозвала. Я уж думал, что она какой-то заговор состряпала и сейчас полным ходом идет покушение на нашего любимого принца. Ну а когда этот комаррский мутила устроил театр абсурда, мне вобще стало нехорошо, уж больно непротиворечивой складывалась картина нашего с Зержиком очередного переворота. Кстати, не только Иллиану показалась неуместной фраза этого горе-террориста о насилии принца над беременной женой. Уж очень похоже, что он на самом деле был вполне благонадежен, но после разговора с кем-то из приближенных принцессы тронулся крышей.

Я уж думал, что мне хана, и братцу Арману разрешат тайком передать мне яду, дабы избежать позора, уже сам чуть не тронулся, как раздался спасительный звонок Форвилля, сообщивший, что "мамочка уже нашла потерянных цыплят". Тут у меня с души камень свалился. Теперь Зержик перед самим прибытием во дворец должен был оповестить меня и мы бы с ним разыграли 2-ю часть марлизонского балета о спасении рядового Райана. На полном автопилоте, в предвкушении грандиозной сцены, я поучаствовал в работе межпланетной комиссии по прохождению военных и торговых судов через локальное пространство Комарры (небось морозил там какую-то глупость, Форлакиал наверное прочно уверился в моей профнепригодности). Однако пауза между звонками затягивалась и я вновь стал погружаться в пучину мрачных мыслей. К тому же СБ тоже не сидело сложа руки - им удалось наконец вычислить, что это именно мои люди были причастны к исчезновению принца вчера. Короче, перед самим общим фотографированием нашел меня Саймон и таким веселым голосом сообщил мне, что я задержан СБ "до выяснения". Наверное ему не понравилось как я пел. Потом приставил ко мне какого-то молодого СБ-шника, велел меня стеречь и так же радостно куда-то убежал. Так мы и сфотографировались - я рядом с Его Императорским Величеством и рядышком, держа меня за локоток - СБ-шник. А принцесса с каждым часом улыбается всё шире...

Ну, доставили меня в дворцовое отделение СБ, а там Негри сидит, смотрит на меня и тоже улыбается. Может быть Иллиан давал ему послушать записи с моим вокалом и ему тоже не понравилось? Сообщил мне, что СБ уже известно где был принц, кто его отмазал от наружки и что его флаер уже снова пасут люди с глазами Гора. Тот треп дался мне не столь легко, как показалось Иллиану, все-таки ему еще долго учиться на психолога. Пришлось морозить про слово фора, дескать мы ничего плохого итд итп. Главной цели я все же добился - в слюнявого идиота меня не превращали, а то я бы проговорился и про обмен флаерами, и про наше маленькое шоу. Меня выпускают под честное форратьерское с условием не бедокурить и не покидать территории дворца до выяснения. Я честно согласился.

Выйдя из помещений СБ, я снова вернулся в комиссию, хотя еще с того вечера, как Фортала с бутылкой коньяку приходил во дворец вспоминать 27 ступеней Юрия, я был уверен, что все проекты соглашений будут приняты с минимальными правками, а потому откровенно бездельничал. Форлакиал и инопланетные гости уже явно не относились ко мне серьезно. Что возьмешь с графского сынка? Вот и опять звонок вырвал меня из процесса обсуждения.

Наконец-то! Звонит Зержик, сообщает, что через 5 мин он будет на площадке для флаеров, пересядет в лимузин и мы сможем разыграть наш спектакль. Я вызвал по комму Форкаллонера (он должен был поучаствовать в нашем шоу), выскочил в сад и побежал в сторону площадки для флаеров. И в моей скорости была моя ошибка. СБ не дремлет, и за мной тут же увязался Негри. И как он только успевает быть одновременно в нескольких местах? Он вежливо поинтересовался, уж не за территорию ли дворца я бегу и вообще, с чего это почтенный фор бежит как кадет на экзамене по физподготовке? Я и сморозил, что дескать беспокоюсь за принца и, чтобы не заработать инсульт, перевожу психическое возбуждение в моторное. А он, опять таки очень вежливо, попросил у меня разрешения присоединиться ко мне в столь телополезном занятии. Так мы и пробегали с ним пару кругов вокруг дворца. К нашей бегущей процессии подошел Аристид и спросил, какого черта я его вызвал. Я, пытаясь незаметно кивать в сторону Негри, дескать не при нем же, сказал, что хотел, чтобы он присоединился к нам в оздоровительном беге. Негри улыбнулся своей нехорошей улыбкой нам с Форкаллонером, и я решил, что Аристид тоже поет скверно. А Ари шутки не понял и сказал свою фирменную фразу: "Если это шутка, то она глупая". Короче обругал меня, совсем как принцесса. И тогда я понял - он с принцессой заодно.

Короче, наша затея со спектаклем провалилась. А все так весело задумывалось: на заранее художественно помятом флаере Форвилля прилетают Зержик с Фортраном. Зержик полувыпадает из флаера, демонстративно опираясь на Фортрана. Оба выглядят целыми, но помятыми (Зержик особо настаивал на целостности кожных покровов и одежды, хотя я хотел размалевать его под настоящего пострадавшего). Дескать, когда они возвращались из красного квартала, у них на полдороги отказал двигатель, его беглый осмотр позволил заподозрить саботаж, а после вынужденной посадки их атаковали некие неизвестные личности. Хорошо, что верный друг принца (то есть я) отправил следом за ним в наблюдение Форвилля, который успел выручить Надежду Империи, с боем прорвавшись к флаеру. А потом те же слова, естественно, повторил бы Форвилль, дескать он остался на месте обыскивать и прятать тела нападавших, а также сторожить флаер до приезда ремонтной бригады. В общем, столь блестяще задуманный цирк был нагло провален СБ - сложив 2 и 2, Негри из факта того, что я знал точное время прибытия принца, вычислил бы всю инценированность происшедшего. Да и присутствие Форкаллонера, который, несмотря ни на что, по-своему любит принца, тоже входило в обязательную программу... Единственное, что радует: мои братец и кузен, увидев всю тяжесть моей ситуации, просто встретили принца, передали ему, что я под колпаком СБ, и проследили, дабы никто из людей принцессы не натворил какой пакости.

Самое смешное случилось потом. Через час после появления принца, во дворец весь в пене, как породистый конь, влетает юный Форвилль и рассказывает мне такую историю, что мне впору записываться в провидцы: минут через 15 после обмена флаерами, флаер принца, на котором летел Кристиан, действительно стал барахлить, причем характер поломки действительно не исключает диверсии. Вот такие пироги с котятами, накаркал, называется. Как только флаер совершил вынужденную посадку, Крис выскочил из него открывая все дверцы, дабы всем было видно, что принца здесь нет. Собственно потому и задержался второй звонок - принц, не зная, почему пропал со связи мой адъютант, немного попетлял чтобы уйти от возможного хвоста. Ну, вроде всё утряслось, хотя абсолютно правдивому рассказу Форвилля СБ не поверило - уж больно он был похож на официальную версию :).

Мы с Зержиком становились всё веселее, а принцесса всё мрачнее. Хотелось бы верить, что она просто настолько рада видеть мужа, а не досадует о сорванном покушении. Ну, Зержик ей еще и подсобил в ее светлой печали - стал обхаживать Син Харт - обворожительного бетанского гермафродита со сказочным голосом. Ну и мы с ним поработали на публику - ведь мы только при свидетелях целуемся, на самом деле (сообщаю страшную тайну) наш принц строго гетеросексуален (в отличие от того же Эйрела Форкосигана).

Но стоило мне отойти от принца, чтобы заняться своими делами, как Карин провернула следующую интригу. Думаю, что про второй за день фарс в исполнении Форгари (земля ему пухом) вы наслышаны, возможно, даже видели не меньше меня (мне даже пришлось пропустить церемонию награждения). Расскажу то, чего почти никто не видел. Про историю с мечом в сортире расспросите лучше Фортрана - это он придумал, как незаметно передать принцу меч (не ту церемониальную безделушку, что весь вечер висела у него на боку, а настоящий). А вот историю про палку расскажу вам я. Представьте, каково было мое состояние, когда со мной по комму связался Фортран и сообщил мне, что принц вызван на дуэль и во что бы то ни стало желает драться, дабы проучить наглеца. Я же моментально вспомнил пословицу, о том, что на дуэли побеждает побежденный - он умирает быстрее. При любом раскладе завершившейся дуэли про наше с Зергом счастливое будущее можно забыть. И я решил внушить принцу, что для этого выскочки будет гораздо позорнее, а для принца гораздо мудрее, если он применит к Форгари стандартное армейское наказание дла поднявшего руку на старшего офицера - 10 палок по спине (или ниже спины, что веселее). Палка нашего Фортрана для этой цели подошла как нельзя лучше. Конечно, СБ опять обломало всё зрелище, хотя... Знающие люди говорят, что Форгари был даже в лучшей форме, чем я когда-то, а Зержик не совсем трезв, так что всё хорошо, что хорошо закончилось.

Ну а потом уже вечер был на отходняке (после такого дня-то) - попил спирту в компании доктора Зварича, повеселился по-Форратьерски с братцем и кузеном, по инерции поинтриговал с Лизой Карьяно (там была интрига не совсем в мою пользу, так что я плавно перевел стрелки и в конечном итоге это обернулось неприятным сюрпризом для Фордариана; мелочь, а приятно :) ).). Да, чуть не забыл похвастаться своим личным достижением - вечером, уже после всего, Его Императорское Величество попросил меня продемонстрировать на нем знаменитый фирменный поцелуй по-форратьерски (естественно в шоколадном эквиваленте), что я с удовольствием и сделал, ведь несмотря на наши с Зержиком шалости, типа покушений, я все же люблю Дядю Величество (он мне действительно троюродный дядя)...

Что касается итогов... Могу сказать, что и половины того, что задумывалось - не сбылось, а насбывалось столько такого, чего я никаким местом не смог предвидеть. Но всё это не смертельно - хорошо хоть Зержик остался цел-нередим, а там не через год, так через пять всё образуется - старики ведь не вечны. Обидно только, что Форлакиала так подняли: и звание вице-адмирала, и и.о. военного министра... Ну ничего, жил же я как-то до этого... :)

июль 2003