Добро пожаловать, Гость. Пожалуйста, выберите Вход или Регистрация
YaBB - Yet another Bulletin Board
  Встречайте! Нашу новую игру, увлекательный вроде как квест "School Days 2"! Скачивайте и играйте прямо сейчас! Или потом Улыбка
  ГлавнаяСправкаПоискВходРегистрация  
 
Страниц: 1 ... 6 7 8 9 
G. W. Дагона (Прочитано 33720 раз)
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #105 - Сентябрь 2, 2010 :: 8:38am
 
Глава 37

В столице тоже шёл дождь. Он смывал с домов, тротуаров и листьев городских деревьев пыль, накопившуюся за время засухи и, собираясь в мутные ручьи, исчезал под решетками дренажных люков. Огромный мегаполис, уставший от изнуряющей жары, жадно впитывал спасительную влагу, которая дарила ему свежесть и прохладу.
В квартире Адама и Зары стояла полная тишина. Капли дождя барабанили по оконным стёклам и пластиковым отливам, выбивая монотонный и завораживающий ритм. Под этот успокаивающий звук Зара и уснула, сидя в кресле и уронив на колени раскрытый журнал. У неё не было привычки спать сидя, и она всегда старалась принять перед сном горизонтальное положение. Но сейчас это случилось само собой и так неожиданно, что она даже не успела отложить в сторону новый журнал. Может быть, на неё повлияла музыка дождя, а может она действительно устала от блеска драгоценностей. Впрочем, не нужно забывать и того, что Зара сегодня впервые испытала на себе действие гипноза, которое очень озадачило её и взволновало.  Она всегда была уверена в том, что может контролировать свои поступки в любой ситуации. И уже после того, когда при помощи молитвы влияние гипноза внезапно прекратилось, она тоже никак не могла поверить в то, что ею только что руководил кто-то другой. Желание положить диадему в шкатулку было так велико, и казалось таким естественным, что даже явное несоответствие размеров этих предметов не могло остановить Зару. Позже, сидя в кресле, она пыталась проанализировать возникшую ситуацию и пришла к выводу, что её воля в тот момент была полностью парализована и неспособна повлиять на ход событий.
"Если это повторится,- думала Зара,- то без помощи молитвы мне не обойтись. Адам сумел почувствовать, что нами пытается кто-то управлять, а вот у меня не возникло никаких сомнений относительно моего желания. Я должна выучить молитву наизусть и повторять её как можно чаще. Завтра я останусь в квартире одна, и меня некому будет остановить".
Она стала вспоминать слова молитвы и совершенно неожиданно крепко уснула, склонив голову на левое плечо.
Ей приснился праздничный бал в императорском дворце. В тронном зале, освещённом четырьмя большими люстрами и множеством светильников, кружились в плавном танце пары, одетые в красивые, старинные одежды. Широкая ковровая дорожка, протянувшаяся через весь зал от входа до тронного постамента, разделила танцующих на две группы и Зара стояла в самом её начале. Она сделала один шаг вперёд и внезапно легкая, и весёлая музыка оборвалась, а вместо неё оркестр заиграл торжественный туш. Танцоры замерли на несколько мгновений, а затем стали подходить к краям дорожки, образовав длинный коридор из бальных платьев. Зара медленно и робко пошла по ковру, смущённая таким вниманием к своей особе со стороны присутствующих. Но чем дальше она продвигалась, тем больше понимала, что люди смотрят не на неё, а на ту диадему, которая венчала её голову. Именно ей они кланялись и приседали в глубоком реверансе, признавая её превосходство и величественность.
Когда Зара окончательно в этом убедилась, то её шаг сразу стал твёрдым и уверенным, голова гордо приподнялась, а глаза перестали рассматривать склонившихся в покорном молчании людей. На её лице появилось невозмутимое, почти надменное выражение и взгляд обратился на то место, где должен был находиться трон. Но на возвышении вместо трона стоял красивый узорчатый стол, инкрустированный драгоценными камнями, а на нём, на красной бархатной подушке, расшитой золотой нитью, покоилась знакомая шкатулка.
Увидав её, Зара сразу поняла, с какой целью она приближается к постаменту и что ей сейчас предстоит сделать.  Где-то в глубине сознания возник протест и желание остановиться, воспротивиться и уйти обратно. Но ноги не слушались и не хотели подчиняться, продолжая уверенно идти вперёд.
Поднявшись на возвышение, Зара остановилась перед шкатулкой. Оркестр заиграл тревожную барабанную дробь, как в цирке перед исполнением акробатами сложного и опасного трюка. Наступал кульминационный момент. Руки Зары стали приподниматься в желании снять диадему с головы и уложить её в шкатулку. Но внезапно до её ушей донеслись слова молитвы и окружающие предметы и люди начали искривляться и терять свои формы. С каждым новым словом заклинания они всё больше расплывались, превращаясь в абстрактную картину, которая поплыла перед глазами, ускоряя своё движение вокруг Зары. Она почувствовала головокружение и очнулась.
Голос Адама продолжал громко и монотонно произносить слова молитвы.
Зара огляделась по сторонам. Она стояла в кабинете рядом со шкафом, в котором был спрятан сейф, и держала в руках диадему. Адам сидел за столом и, глядя на жену, всё ещё читал заклинание.
— Что это было?- испуганно спросила его Зара.
— Твоя вторая и, по всей видимости, не последняя попытка уложить диадему в шкатулку,- задумчиво ответил тот.   
Женщина посмотрела на диадему, сверкавшую множеством драгоценных камней и, вытянув перед собой руки, осторожно и опасливо подошла к столу. Она положила украшение на стол и быстро отошла от него на несколько шагов.
— Адам, сделай что-нибудь,- умоляющим голосом сказала Зара.- Я не в силах противиться этому желанию.
—Да, я вижу, что дело обстоит именно так,- согласился с ней Адам.- Вот только не пойму, кто же тобой управляет, шкатулка, диадема или кто-то другой?
— Не пугай меня, Адам,- она прижала руки к груди и попятилась.- Что значит "кто-то другой"? В квартире кроме нас никого нет.
— Нет, конечно, мы одни,- успокоил её Адам.- Я имел в виду не людей, а то явление, которое церковь называет нечистой силой.
— Демон? Дух? Призрак? Кто именно?
— Я не знаю, как его зовут,- засмеялся Адам,- но ты ему понравилась определённо больше, чем я.
— Зато мне всё это совсем не нравится. Ну, что за навязчивая и абсурдная идея – спрятать диадему в шкатулку, размеры которой не позволяю этого сделать?
— Если "оно" так хочет, значит, всё же есть какой-то смысл,- Адам устало растёр свои глаза кончиками пальцев.- Тот факт, что молитва Нарфея не позволяет "ему" добиться желаемого, убеждает меня в том, что нам ни в коем случае нельзя класть диадему в шкатулку. Кстати, я спрятал ключ от сейфа, и ты всё равно ничего не смогла бы сделать.
— Завтра под действием гипноза я могу позвонить в службу, и они откроют твой сейф за двадцать минут,- махнула рукой Зара.
— Верно,- покачал головой Адам.- Об этом я почему-то и не подумал…. Ну, что же, в таком случае я должен забрать шкатулку с собой. Другого выхода я не вижу.
— Но почему на тебя не действует гипноз?
— Мною тоже пытаются управлять, но я постоянно читаю молитву. Я не знаю, кто или что пытается навязать нам свою волю, но, в любом случае, увозя шкатулку с собой, я должен разорвать связь между ней и диадемой.
— Напиши мне слова молитвы,- попросила его Зара.- Иначе я не смогу остаться одна в нашей квартире.
— Конечно, я напишу, но может, ты всё же на один день поедешь к Ларе?
— И буду там думать, что в нашу квартиру уже кто-то забрался,- уверенно закончила эту мысль Зара.- Нет, уж лучше я останусь здесь и буду постоянно читать молитву. Ты уже заказал билет на завтра?
— Да, но аэродром в Гутарлау размыло дождём и мне пришлось забронировать место на "Белой молнии".
— Вот и прекрасно,- обрадовалась Зара.- Это вид транспорта гораздо надёжнее летающих гробов. В котором часу отправление?
— В семь утра. Так что, можешь не сомневаться, к вечеру завтрашнего дня я уже буду дома. А в понедельник к нам придет представитель фирмы по установке несгораемых сейфов.
— Сейф будет несгораемый или неразграбляемый?- с усмешкой спросила Зара.
— Для нас, конечно, желательно, чтобы он совмещал в себе оба качества, но детали мы будем обсуждать в понедельник,- ответил Адам, собирая в коробку монеты и медали, лежавшие на столе.- А сейчас я не отказался бы от чашки горячего кофе и пары бутербродов с яичницей.
— Кофе на ночь?- удивилась жена.- И как ты после него собираешься уснуть?
— Я знаю прекрасный способ, который позволяет уснуть в любой обстановке и при любых обстоятельствах. Сегодня ты сама в этом убедишься. Ставь на плиту кофейник, а я сейчас напишу для тебя охранную грамоту.

Проснувшись в шесть часов утра, Зара обнаружила, что её муж уже встал с постели и бреется в ванной комнате, а на кухне свисток пузатого чайника начинает имитировать вой пожарной сирены.
— Наши соседи когда-нибудь подадут на нас в суд,- крикнула она Адаму, выключая газовую плиту.- Мне кажется, что свист нашего чайника заставляет их лихорадочно собирать свои драгоценности и документы, готовясь к срочной эвакуации.
— Вот и пусть тренируются,- ответил Адам, входя на кухню и втирая в щёки крем после бритья.- Такой опыт им обязательно пригодится, когда вспыхнет настоящий пожар.
— Ты успеешь позавтракать?- спросила Зара, посмотрев на настенные часы.   
— Завтракать я буду в ресторане поезда, а сейчас выпью стакан чая с лимоном. В шесть двадцать меня будет ждать такси на соседней улице.
—Ты уже успел собраться?- удивилась она, взглянув на кожаный портфель Адама, стоявший в прихожей.- Во сколько же ты встал?
— Я проснулся на полчаса раньше тебя, и этого времени мне вполне хватило, чтобы собраться в дорогу.
— А ты ничего не забыл?- подозрительно спросила Зара.
— Шкатулку я упаковал в первую очередь,- улыбнулся Адам.
— Документы, деньги, ключи, перчатки,- начала перечислять она.
Адам после каждого слова согласно кивал головой, размешивая чайной ложкой, сахар в стакане с чаем.
— И кроме этого я надел на палец новый перстень и положил в карман жилета часы, которые показывают непонятное время.
— Зачем тебе нужны неисправные часы?- удивилась Зара.
— Сейчас, конечно, слишком рано, но на обратном пути, я думаю, что успею показать их часовщику.
Адам допил свой чай, оделся и, поцеловав на прощание жену, вышел из квартиры. Ровно в шесть часов двадцать минут он стоял на соседней улице, ожидая такси, но, к его огорчению, заказанная машина в условленном месте не появлялась. Чертыхаясь и нервничая, он уже готов был остановить любую машину, когда из-за поворота показалась жёлтый автомобиль с нужным номером.
— Вы опоздали на пять минут,- раздражённо сообщил Адам водителю.- А мой поезд отправляется ровно в семь часов утра.
— Прошу прощения,- ответил тот,- но многие улицы в городе перекрыты. Чтобы успеть к вам, мне пришлось нарушать правила движения.
— Что случилось?- спросил Адам.- Почему перекрыто движение?
— В центральных кварталах проводят учебную тревогу и мероприятия по эвакуации жителей из предполагаемого района бедствия.
— Впервые слышу о таких мероприятиях,- удивился Адам.- И какое же бедствие должно обрушиться на наш город? Землетрясение, ураган или, может быть, обломок метеорита уже нацелился на столицу?
— Не знаю,- пожал плечами водитель.- Я думаю, что сегодня в новостях всё объяснят. 

Подъезжая к вокзалу, Адам заранее расплатился с таксистом и торопливо выскочил из машины, забыв обо всех предосторожностях с перчатками и отпечатками. Он почти бегом поспешил к зданию, в котором находились кассы и спустя пять минут уже искал на привокзальном табло номер нужного перрона.
— Тридцать седьмое купе,- сказал проводник, возвращая Адаму его билет.
— Тридцать седьмое?- воскликнул Адам.
— Да, а что? Что-то не так?
— Нет, нет, ничего,- смутился Адам.- Всё в порядке.
Он стал подниматься по ступеням и в этот момент прозвучал сигнал отправления.
"Ирония судьбы,- думал Адам, шагая по коридору.- Позавчера я так стремился попасть в это купе, что сегодня его величество случай решил удовлетворить моё непомерное любопытство".
Открыв дверь тридцать седьмого купе, он понял, что до следующей остановки ему, скорее всего, придётся ехать в полном одиночестве.
"Ресторан ещё закрыт, а я был, кажется, последним пассажиром, который сел на этот поезд".
Он поставил портфель в нишу для багажа и сел за столик у окна.
"Белая молния" стремительно набирала скорость. С момента отправления прошло не более пятнадцати минут, но столица с её пригородными районами осталась уже далеко позади. Сила инерции увеличивалась, и Адам прислонился спиной к перегородке, покрытой толстым слоем мягкого изолирующего материала. Он прикрыл глаза и попытался расслабиться, но внезапно поймал себя на том, что невольно принюхивается к воздуху в купе.
"Мне, наверное, всю дорогу будет мерещиться этот запах,- подумал он.
Вскоре поезд набрал необходимую скорость и ощущение тяжести, давившей на грудь Адама, сразу прекратилось.
— Горячие и холодные напитки,- послышался в коридоре молодой женский голос.- Конфеты, печенье, бутерброды.
— Скажите, когда откроется ресторан?- спросил Адам девушку в униформе, когда та поравнялась с открытой дверью его купе.
— Если вы пойдёте прямо сейчас, то, как раз успеете к его открытию,- улыбнулась она и продолжила своё движение по коридору, толкая перед собой блестящую тележку на колёсах. 
Адам посмотрел на свои наручные часы, показывавшие семь часов и тридцать минут и сразу же вспомнил о тех часах, которые лежали в кармане его жилета. Он потянул за цепочку и, вытащив их, стал с интересом разглядывать. Часы шли, но показывали неправильное время. На циферблате со святым стрелки указывали на пять часов и сорок пять минут, а циферблат с чёртом утверждал, что сейчас шесть часов и пятнадцать минут.
"Если в корпусе установлен один механизм,- стал рассуждать Адам,- и стрелки часов закреплены на общей оси, то через пятнадцать минут на обоих циферблатах будет показано одно и то же время, то есть шесть часов. Минутные стрелки совпадают каждые полчаса, а часовые только четыре раза в сутки. Но если за точку отсчёта взять, скажем, полночь, то одинаковое время суток оба циферблата показывают лишь дважды – в полдень и в двенадцать часов ночи. Интересно, имеет ли это какое-либо значение, или неизвестный мастер просто хотел посмеяться…? Ну, а если дело обстоит несколько иначе, и в корпусе установлены два независимых механизма…? Тогда соотношение времени святого и чёрта просто непредсказуемо. Нужно понаблюдать за положением стрелок, может тогда что-то и прояснится".
Он положил часы обратно в карман жилета и, поднявшись из-за стола, решил сейчас же пойти в ресторан. Но тут у него возник вопрос, как поступить со шкатулкой. Идти в ресторан с портфелем было бы глупо, а оставлять в пустом купе такую ценную вещь – опасно. 
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #106 - Сентябрь 2, 2010 :: 8:41am
 
Адам осмотрел электронный кодовый замок на двери купе и достал из кармана свой билет. По краю пластиковой карточки-билета был нанесён штрих-код, который и служил ключом для купейного замка. Несколько раз, закрыв и отперев замок двери, Адам убедился, что механизм вполне надёжен и решил оставить шкатулку в купе.
"На первый взгляд эта вещь не представляет особой ценности, - подумал он,- и вряд ли заинтересует грабителя, если таковой здесь вдруг окажется".
Выйдя в коридор и закрыв за собой дверь, Адам отправился в ресторан.
Он сидел за столиком и уже допивал свой кофе, когда из кармана его жилета послышались какие-то звуки. Адам вытащил за цепочку часы и, открыв крышки, обнаружил, что стрелки на обоих циферблатах очень быстро вращаются под тихий, но удивительно чистый звон невидимых колокольчиков. Он никогда раньше не слышал подобной музыки и продолжал бы и дальше слушать эту мелодию, если бы люди, сидящие за соседними столиками, не стали оборачиваться в его сторону.
"Ну, вот,- вздохнул он, пряча часы обратно в карман.- Механизм совсем испортился и без помощи мастера мне с этими часами не разобраться".
Окончив завтрак и выкурив одну сигарету, Адам вернулся к своему купе. Он подёргал дверь за ручку и, убедившись, что она заперта, лишь тогда достал пластиковый ключ. Механизм мягко щелкнул, отпирая замок и Адам, отодвинув дверь в сторону, сделал первый шаг в купе, но сразу же в изумлении остановился. В купе отчётливо ощущался запах таинственного табачного дыма. Быстро оглядевшись по сторонам, Адам понял, что в купе никого нет, и в отделении для багажа он тоже не обнаружил чьих-либо вещей. Его портфель, как и прежде, одиноко стоял на полке и в том же положении, в котором был оставлен. Желая убедиться, что шкатулка на месте, Адам взял портфель и тут же понял, что его кто-то открывал и неправильно защёлкнул замок. Он быстро распахнул портфель и облегчённо вздохнул, увидав, что пакет со шкатулкой всё также лежит внутри. Но приглядевшись внимательнее, он заметил, что бумага, в которую была упакована шкатулка, завёрнута несколько иначе. Адам достал пакет и развернул бумагу, освобождая шкатулку. Некоторое время он смотрел на неё совершенно сбитый с толку, а затем принялся проверять всё содержимое портфеля.
Все его личные вещи лежали на своих местах. И тонкая пачка денежных купюр, которая находилась в боковом отделении, тоже осталась нетронутой. Адам закрыл дверь купе, сел за столик и поставил перед собой шкатулку.
"Он здесь был, и в этом нет сомнения,- взволнованно думал Адам о мужчине с трубкой.- Но зачем ему нужно было доставать шкатулку? Если он – вор, то почему не стал брать деньги?"
Он пристально смотрел на маленький ящик, который ещё позавчера изучил, как свои пять пальцев и, наконец, понял, что буквы заклинания находятся не в том положении, в котором были установлены им позапрошлой ночью.
"Шкатулка настроена на то, чтобы поглощать предметы,- ахнул Адам.- Неужели между ней и тем человеком с трубкой есть какая-то связь? Если это так, то курильщик не может не знать о свойствах этого ящичка. Тогда почему он не забрал её, а оставил в портфеле, пытаясь правильно завернуть упаковку?"
Магнитная дорога пролегла у подножия длинного холма, поросшего невысокими деревьями и кустарником. При такой сумасшедшей скорости, растительность за окном превратилась в расплывчатую, серо-зелёную стену, смотреть на которую не доставляло особого удовольствия, и Адам задернул занавеску окна. Он твёрдо решил не выходить больше из купе вплоть до приезда в Брандору, благо, что здесь находился отдельный туалет, а отсутствие попутчиков позволяло ему выкурить сигарету, не покидая купе.
Адам достал из кармана пачку сигарет и закурил, выпустив вверх большую струю табачного дыма, который стал медленно подниматься к потолку, увлекаемый мощной вентиляцией.
"Курильщик исчез незадолго до моего прихода,- думал Адам, наблюдая за движением сизого облака.- Дыма уже не было, но запах ещё оставался.  Кто же он на самом деле, призрак или человек? А вдруг он и сейчас, невидимый и неслышимый находится здесь и наблюдает за мной? Нет, это уже мистика. Я никогда не встречал призраков и мне очень трудно поверить в их существование".
Потушив сигарету, он завернул шкатулку в бумагу и положил её обратно в портфель, который закрыл на ключ и поставил на полку. Ему уже казалось, что кто-то пристально наблюдает за его действиями и странное ощущение чужого присутствия никак не покидало Адама.
"Нужно прочитать молитву,- решил он.- В одной из них говорится об изгнании нечистой силы. Вот сейчас мы это и проверим".
Сняв пиджак, туфли и выдвинув мягкое изголовье, он лёг на спальное место. После чего прикрыл глаза и стал вполголоса произносить слова нужной молитвы.
Всякий раз, повторяя заученные слова из медной книги, Адам старался понять скрытый в них смысл и ещё глубже вникнуть в суть той или иной молитвы. Но звуки, которые он при этом издавал, не всегда соответствовали общему настрою и тогда Адам бессознательно и автоматически начинал изменять тембр своего голоса. В такие моменты никто из посторонних не смог бы разобрать, о чём говорит этот человек. Концентрируя всё своё внимание на главном, и почти впадая в транс, Адам уже не мог слышать произносимые им слова, так же, как и не замечал того, что сейчас происходило в купе.
В воздухе, почти под самым потолком возникло большое серое облако, пульсирующее при каждом слове молитвы. Оно густело и уплотнялось, принимая различные формы и постепенно оседая вниз. Перстень-печатка на безымянном пальце Адама тоже ожил и начал светиться, быстро увеличивая яркость своего излучения. Когда были произнесены заключительные слова заклинания, кроваво-красный луч, вырвавшийся из перстня, ударил в самый центр сизого облака. Оно резко сократилось и внезапно исчезло, оставив после себя запах серы и табачного дыма.
Прошло не меньше минуты, прежде чем Адам открыл глаза и начал осознанно воспринимать окружающую действительность. Сразу почувствовав посторонний запах, он понял, что молитва была прочитана не зря и в купе сейчас что-то произошло.
"Жаль, что я ничего не видел,- с сожалением подумал Адам.- Но в следующий раз я уже не стану закрывать глаза".
Он повернул ручку регулятора до упора, увеличивая мощность вентиляции и вскоре неприятный запах исчез. Поверить в существование призраков Адам всё же не мог – одного только запаха было явно недостаточно. Размышляя о том, что же это было на самом деле, он задремал, а потом и вовсе уснул, успокоенный тем, что больше не ощущает чьего-либо присутствия.
Его разбудил звонок проводника, раздавшийся прямо над головой. Это был сигнал тем пассажирам, чья поездка скоро заканчивается.
Адам отодвинул занавеску и поглядел в окно. Вершины гор, появившиеся на горизонте, указывали на то, что Брандора и Гутарлау уже близко.
"Один час на такси до санатория и столько же обратно,- подумал он, посмотрев на наручные часы.- Итого, в моём распоряжении три часа, для того чтобы собрать вещи, подписать все необходимые документы и сдать ключи".
Ещё вчера вечером, позвонив в санаторий Гутарлау, он предупредил администрацию о своём решении досрочно окончить курс лечения. Билет на обратную дорогу был уже оплачен, но для того, чтобы им воспользоваться, Адаму необходимо было сдать старый билет в Брандоре.
"Если бы я заранее знал, какой чудесный подарок приготовил для меня Зацман,- усмехнувшись, подумал он,- то мне сейчас не пришлось бы возвращаться в Гутарлау".
Поезд начал быстро сбавлять скорость и Адам понял, что ему уже пора готовиться на выход.
Оформив билет на обратную дорогу в кассе железнодорожного вокзала, он вышел к стоянке такси. Накрапывал мелкий дождь, но судя по большим лужам на асфальте, этой ночью в Брандоре был сильный ливень. Адам и два его случайных попутчика наняли такси, и спустя час оно доставило их к главным воротам санатория.
"Нет, поезд всё же лучше, чем автомобиль,- думал Адам, с трудом выйдя из машины и растирая больную ногу.- Там можно ходить, лежать и сидеть, когда тебе вздумается. Я за этот час устал больше, чем за всю поездку от столицы до Брандоры".
Ещё в дороге он мысленно наметил план, в котором первым пунктом было определено посещение ресторана. Плотно отобедав и выкурив сигарету, Адам посетил главного врача. Затем в бухгалтерии заполнил и подписал все бумаги, после чего ему оставалось лишь собрать свои вещи и сдать кастелянше ключи от домика. Дождь моросил без перерыва и археологу, не взявшему с собою зонт, пришлось почти бегом бежать до своего бунгало, прикрывая голову портфелем. Собрав в два больших чемодана все вещи, он сел на стул и стал думать, не забыл ли он чего-либо сделать.
"Нужно попрощаться с Илмаром,- вспомнил Адам.- А затем зайду к Феликсу".
Он снял с аппарата телефонную трубку и, набрав номер Мелвина, услышал в ответ голос Герона.
— Гера, здравствуй. Это вас Адам беспокоит.
— Здравствуйте, маста Форст. Вы уже вернулись?
— Я уже уезжаю,- засмеялся Адам.- А если точнее, то я вернулся, чтобы уехать.
— А ваша супруга?
— Она осталась в столице.
— Я сейчас тоже отправляюсь в столицу,- сообщил Герон.- И буду очень рад, если вы согласитесь быть моим попутчиком.
— Нет, Гера. На машине я не поеду. Я только что целый час трясся на такси от Брандоры до Гутарлау, и это не лучшим образом сказалось на самочувствии моей ноги. Такие длительные поездки – не для меня.
— У вас билет на поезд или на самолёт?- спросил его Герон.
— У меня билет на "Белую молнию" и два часа до посадки.
— В таком случае я довезу вас хотя бы до Брандоры. И не вздумайте отказаться – обижусь на всю оставшуюся жизнь.
— Хорошо, я согласен,- засмеялся Адам.- А чем занят Илмар?
— Сидит рядом со мной и греется у камина. Передаю ему трубку и скоро буду у вас.
Герон подал отцу телефонную трубку и побежал наверх, собирать свои вещи.
Не прошло и пяти минут, как он уже вышел из своей комнаты с дорожной сумкой. Илмар, закончив разговор с Адамом, всё так же сидел у камина и задумчиво смотрел на огонь. Герон спустился вниз, встал рядом с отцом и положил ладонь левой руки ему на плечо.
— Мне нужно ехать, отец. Позвоню тебе из столицы. Не скучай.
— Не буду,- кивнул головой Илмар.- Я надеюсь, что в следующий раз ты приедешь не через три года?
— Я приеду намного раньше,- пообещал Герон, почувствовав, как сжалось его сердце от этого вопроса,- и, возможно даже, не один.
— Было бы просто замечательно,- улыбнулся Илмар.- Я давно этого жду. Поезжай, Гера. Я тебя провожу.
"Отец, я должен взять с собою бриллиант. Может быть, мне удастся подбросить его детективу".
"Пойдём в гараж. Он там спрятан".
"Гера, а блекка?- не на шутку встревожился Яфру.- Ты же обещал, что и её возьмёшь с собой?"
"Она в сарае, а мы как раз туда и идём",- успокоил его Герон.
— Я кое-что приготовил тебе в дорогу,- сказал Илмар, когда они вошли в гараж.- Открой свой багажник и поставь в него вот эту корзину.
Он указал на стоявшую рядом с поленницей плетёную корзину, прикрытую куском материи. Герон приподнял один край материала и увидел под ним две связки вяленой рыбы и три глиняных бутыли с блеккой.
"Ё-хо-хо,- радостно закричал Яфру.- Вот это подарок! Всё же, что ни говори, а твой отец – самый лучший из всех людей, которых я когда-либо встречал".
Пока Герон устанавливал корзину в багажник автомобиля, Илмар колдовал у электрического щита.
"Куда же ты его спрячешь?- кладя на ладонь Герона бриллиант с оплавленной оправой, спросил Илмар.- Если Борк найдёт его у тебя, то кроме кражи, он может выдвинуть обвинение в попытке убийства дочери алмазного короля".
"Пусть не волнуется,- шепнул Яфру.- Сохранность я гарантирую".
"Всё будет хорошо,- пообещал Герон отцу.- Тебе не нужно беспокоиться по этому поводу".
Он сжал свою ладонь в кулак и вдруг почувствовал, что бриллианта в руке уже нет. Герон снова раскрыл ладонь, в которой и в самом деле ничего не было.
"Да ты, оказывается, фокусник,- довольно засмеялся Илмар.- И я вижу, что мне действительно не о чем беспокоиться".
— Выезжай,- хлопнул он сына по плечу.- Счастливого пути.
— До встречи, отец,- ответил ему Герон, включая зажигание.
Илмар открыл ворота гаража и машина журналиста, плавно выкатившись из пристройки, развернулась и, издав прощальный гудок, направилась в Гутарлау.

"Послушай, зелёный змий. Ты куда бриллиант засунул?"- спросил Герон у Яфру, проезжая мимо машины Френчи.
"Туда, куда не каждый врач заглядывает",- хохотнул Яфру.
"Уж не проктолога ли ты имеешь в виду?"- насторожился журналист.
"В человеческом теле есть места и получше,- поморщился Яфру.- Я не стану говорить, где именно спрятан твой камушек, чтобы не вызвать у тебя нежелательных ассоциаций. Забудь о нём, а в нужный момент он снова появится в твоей ладони".
Герон остановил свою машину у главных ворот санатория и заглушил двигатель.
"А ты не забыл взять с собой зонт"- встревожился вдруг Яфру.
"Неужели ты не знаешь, что я взял, а что оставил?"- удивился Герон.
"Я не всегда слежу за твоими действиями,- признался Яфру.- У меня, порой, и без тебя забот хватает".
"Чем же это ты был так занят?- задумался журналист.- Неужели восстанавливал своё самочувствие после вчерашнего топотальника?"
"Тебя это не касается",- огрызнулся Яфру и Герон понял, что не ошибся в своём предположении.
"Да взял я зонт, взял,- со смехом подумал он.- Ты что, боишься простудиться?"
"Нет. Просто с некоторых пор мне не нравится избыточная влажность".
"Понимаю,- сочувственно, но не без сарказма подумал Герон.- Не бойся. У меня за пазухой ты будешь чувствовать себя не хуже, чем в санатории".
Он наглухо застегнул замок-молнию непромокаемой куртки и, достав из дорожной сумки зонт, вышел из машины.
Не оглядываясь на автомобиль Френчи, который обнаглел уже настолько, что припарковался рядом, раскрыв зонт и перепрыгивая через лужи, журналист поспешил к Адаму.
"Стой!"- закричал вдруг Яфру, когда Герон свернул на знакомую аллею.
Журналист замер на месте, тревожно оглядываясь по сторонам.
"Что случилось?"- спросил он, почувствовав в голосе Яфру нотку неподдельного испуга.
"Подожди,- отмахнулся тот,- дай оглядеться".
Герон стоял перед большой лужей дождевой воды, и со стороны могло показаться, что он размышляет, как ему быть. То ли попытаться её перепрыгнуть, то ли не рисковать и обойти лужу по газону.
"Да что ты там выглядываешь?"- не выдержал, наконец, Герон.
"В том месте, куда ты направляешься, собралась очень любопытная компания. Я чувствую энергию сразу трёх посланников. Одного из них зовут Гунар-Ном. Он – владыка подземного мира и повелитель маленьких людей, живущих в глубоких подземельях. Имя второго произносится, как Никадон. Весьма тёмная лошадка. Никто из нас так и не понял, чем он занимался на Дагоне. Ну, а третий из них – уже известный тебе Фан. Вот такая, брат, кулебяка". 
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #107 - Сентябрь 2, 2010 :: 8:43am
 
"Ничего не понимаю,- растерянно подумал Герон.- А зачем они там собрались?"
"Источники энергии достаточно слабые, и поэтому логично будет предположить, что это – магические вещи посланников. Но не надо забывать и того, что такие вещи могут иметь прямую связь с их создателями,- пояснил ситуацию Яфру.- Принимая во внимание мою договорённость с Нарфеем, я обязан исчезнуть. Забудь обо мне на некоторое время и не вспоминай, что бы ни произошло. Я появлюсь сам, когда это станет возможным".
Яфру замолчал и Герон понял, что его друг решил снова воспользоваться новой способностью к мимикрии.
"Час от часу не легче,- думал журналист, подходя к домику Адама.- Не курорт, а божественная толкучка".
Он поднялся на крыльцо и хотел уже постучать в дверь, как вдруг услышал слева за кустами весёлый смех Адама и Фелиции.
"Археолог у Феликса,- понял Герон,- и это очень даже кстати. Сейчас я и с пожарником попрощаюсь".
Развернувшись, он направился в соседнее бунгало, из открытого окна которого и был слышен голос и смех Адама.
Журналиста встретили восторженными криками и усадили за круглый стол, поставив перед ним большую пиалу крепко заваренного чая.
— Скоро должна подойти сестра-хозяйка,- сказал Адам Герону.- Я передам ей ключи, и нам можно будет отправиться в путь. Но у меня два огромных и тяжёлых чемодана с вещами, а на машине к домику не подъедешь. И садовник наш, как назло, уехал куда-то, а без помощника нам не обойтись. Может быть, кастелянша подскажет, где нам искать носильщика?
— Не нужно никого искать,- сказал Герон.- Я и один справлюсь с вашими чемоданами.
— Гера, они очень тяжёлые,- запротестовал Адам.- И к тому же сейчас везде лужи. Тележка садовника вполне смогла бы решить эту проблему.
— Мне очень жаль, что я ничем не могу вам помочь,- беспомощно и виновато развёл перебинтованными руками Феликс.
— Ну, что вы, ей богу,- воскликнул журналист.- Я – здоровый во всех отношениях молодой человек. И мне под силу унести что угодно и куда угодно, лишь бы только ручки у ваших чемоданов не оторвались. И давайте больше не будем возвращаться к этому вопросу.
Сквозь приоткрытое окно, чуткий слух Герона уловил торопливый стук женских каблуков на ступенях крыльца соседнего дома.
— Нам пора идти,- обращаясь к Адаму, сказал он.- Сестра-хозяйка уже осматривает ваше жилище.
— Я предупредил её, что буду у Феликса,- ответил археолог.
Его слова прозвучали одновременно с телефонным звонком.
— Да, конечно. Он уже идёт к вам,- произнесла Фелиция, сняв трубку телефонного аппарата.
— Герон прав,- сказала она Адаму, кладя трубку на место.- Вас ждёт кастелянша.
Журналист поднялся из-за стола и сделал вид, что не заметил пристального и настороженно-удивлённого взгляда археолога. Дорога до Брандоры была не такой уж и долгой, а Герону нужно было успеть за это время убедить Адама отдать медную книгу. Поэтому он решил уже сейчас подготовить почву для предстоящего разговора, используя наблюдательность археолога.
Чемоданы, которые приготовил Адам, действительно были очень тяжелы, но только не для Герона, обладавшего силой и выносливостью яфрида. Он с лёгкостью поднял и понёс их к машине, словно это были две пустые картонные коробки. Археолог, в сопровождении Феликса и его жены, шёл вслед за журналистом, удивляясь, с какой непринуждённостью тот несёт такую тяжёлую ношу. Если бы не голос Фелиции, не умолкавший ни на одну секунду, то Адам непременно начал бы мысленно читать молитву, как он теперь делал в тех случаях, когда был чем-то удивлён и озадачен. Но жена пожарника, словно специально, болтала без умолку, мешая ему сосредоточиться.
Закрыв за собой дверь автомобиля и, помахав супругам на прощание рукой, Адам не смог сдержать вздоха облегчения.
— Очень говорливая особа,- улыбнулся Герон, выезжая на проезжую часть дороги.- Сто слов в минуту и все – ни о чём.
— Это – компенсация за молчание Феликса,- поддержал его Адам.- Природа не любит пустоты и перекосов, стараясь всегда и во всём поддерживать равновесие.
— Я должен проститься ещё с одним человеком,- сказал Герон, направляя машину в сторону посёлка.- Но, не волнуйтесь. В Брандору мы приедем вовремя.
Он ехал к Дадону и это был не просто визит вежливости. Отец предупредил Герона, что сыщики обязательно попытаются установить на его автомобиль подслушивающую аппаратуру и сам договорился с Праймосом на предмет осмотра машины перед поездкой. Дадона такая просьба ничуть не удивила. Он знал о весьма непростых отношениях между рыбаком и владельцами курортного бизнеса и был рад помочь своему старому другу в этой, казалось бы, неравной борьбе.
— Уж не тебя ли поджидает человек, сидящий в серебристом драйде на противоположной стороне улицы?- спросил Дадон Герона, проводя устройством, очень напоминавшем миниатюрный миноискатель, под днищем его автомобиля.
Они находились на территории усадьбы, и каменная стена надёжно охраняла их от взгляда Френчи. 
— Он надоел мне хуже назойливой мухи,- вздохнул Герон.- Его машина – единственное из того, что я вижу в зеркале заднего вида. Нет ли у вас какого-нибудь средства, чтобы заставить его держаться от меня на более почтительном расстоянии?
— Есть,- кивнул головой Дадон,- и оно тебе знакомо.
Герон сразу понял, на что намекает Праймос.
— Хорошая вещь,- улыбнулся он,- но у нас очень мало свободного времени. Мы должны успеть к поезду.
— Операция займёт всего три минуты,- заверил Дадон и пошёл в дом.
Вскоре он вернулся с предметом, похожим на обрезок трубы. Праймос укрепил его на конце глушителя и подал Герону брелок с пультом управления.
— Когда он подъедет к тебе слишком близко, то нажми красную кнопку, но не забудь сначала закрыть окна своей машины. Микрофон, который они тебе поставили, я забираю себе. Очень любопытный экземпляр. Поколдую над ним на досуге. Поезжай, но не слишком торопись – дорога сегодня скользкая.
Простившись с Дадоном, журналист вырулил на дорогу, ведущую в Брандору. За ним, не отставая, продолжал ехать Френчи.
— За тобой кто-то следит?- спросил у Герона Адам, обернувшись и посмотрев через заднее стекло на преследовавшую их машину.
Герон тоже посмотрел на Френчи и нажал кнопку на пульте дистанционного управления. Автомобиль сыщика сразу резко снизил скорость, завилял, а потом и вовсе остановился на обочине.
— За нами следят,- поправил Адама журналист.- Я нахожусь под наблюдением всего лишь неделю, а вот за вами следят уже не первый месяц. И, как это ни странно, но мы "проходим" по одному и тому же делу. Во всяком случае, так думает полиция.
— Вот как?- археолог изобразил на своём лице удивлённое выражение.- И в чём же состоит наше преступление?
— У нас не так уж и много времени для того, чтобы играть в прятки. И поэтому я предлагаю вам честный и откровенный разговор. Сейчас я расскажу историю нашего "преступления", а вы поправите меня, если я в чём-то ошибусь.
— Ваш знакомый снял с машины микрофон. Кто и когда его туда установил?
— Агенты Борка. И случилось это в то время, когда мы распивали у Феликса чай. Но об этом чуть позже. Я бы хотел начать с самого начала.
Адам немного развернулся на своём сидении в сторону Герона, показывая этим, что он готов выслушать его рассказ.
— Во время вашей последней экспедиции вы нашли алтарь Нарфея, сняли с него статуэтку и отделили от неё священный шар, отчего и произошло землетрясение. Статуэтку вы обронили на выходе из лабиринта, а рубиновый шарик выкрали из кармана ваших брюк агенты Корвелла. Когда я фотографировал последствия землетрясения и урагана, то совершенно случайно нашёл статуэтку в одной из песчаных воронок и привёз её в свою городскую квартиру. На празднике "всех святых" Фриза вышла из салона красоты с ослепительным бриллиантовым колье. Большой рубин сказочной красоты венчал это украшение. Тот самый рубин, который у вас украли люди Бернара. После того, как Фриза села в свою машину, один из монахов Нарфея предпринял неудачную попытку завладеть священным шаром. В результате девушка получила страшный ожог груди, а рубин закатился под сидение водителя. Вечером следующего дня именно там я его и обнаружил. А когда я принёс его в свою квартиру, то статуэтка и рубиновый шарик соединились сами собой. Бандеролью я отправил Нарфея к отцу, где он и хранился всю прошедшую неделю. Я знаю, что вы хотите найти Нарфея и вернуть его на алтарь, но этого вам уже не нужно делать. Вчера к моему отцу приходил монах Нарфея и унёс с собой статуэтку. Я думаю, что сейчас она снова находится там, где и должна быть всегда.
Герон замолчал и посмотрел в зеркало заднего вида. Машина Френчи опять ехала за ними, но держала дистанцию в несколько сотен метров.
— Гера, ты рассказываешь мне совершенно фантастические вещи,- сказал Адам.- Но ты так и не ответил на мой вопрос. Кто и с какой целью следит за тобой?
— Борк начал следить за мной после того, как увидел фотографии карнавала. Оказывается, что я находился совсем рядом, когда с Фризой случилось несчастье. Правда, я-то её как раз и не видел, но сыщик в это не верит. Ну, а когда я забрал рубин из машины Фризы, то он стал подозревать меня ещё больше.
— Он знает, что это сделали вы?
— Борк догадывается об этом, но у него нет веских доказательств. Иначе он давно бы уже надел на меня наручники. А вы знаете, что за вами тоже следят?
— Разве я совершил какое-нибудь преступление?
— С точки зрения церкви вы – один из самых опасных преступников. Вы храните у себя вещь, которая может стоить жизни вам и всем вашим родственникам. Я понимаю, что с вашей стороны было бы глупо доверяться почти незнакомому человеку, но опасность действительно очень велика и реально близка. А время, увы, работает против нас, и его осталось совсем немного.
— Гера, я тебя не понимаю. О чём ты говоришь?
— Я говорю о медной книге Нарфея. За ней давно и безрезультатно охотится один из высших сановников церкви. Вы и ваши родственники будут уничтожены сразу же, как только эту книгу у вас обнаружит церковная служба безопасности. Я не знаю, кто за вами следит. Если это агенты Корвелла или Борка, то не так уж всё и плохо, но если это люди церкви, то вам нужно немедленно отдать книгу монахам Нарфея. Только у них она будет в безопасности и только им не страшна наша церковь.
— Но я даже не знаю, кто они такие, эти самые монахи Нарфея,- засмеялся Адам, стараясь перевести разговор в шутку.- Я в своей жизни не встречал никаких других монахов, кроме наших священников.
— Я тоже до недавнего времени не знал об их существовании,- признался Герон.- Кстати, они могут быть невидимыми, когда того требуют обстоятельства. Неизвестно, когда нам ещё представится возможность разговаривать без свидетелей, и поэтому я сейчас передаю вам просьбу моего отца: отдайте ему медную книгу. Он сумеет передать её монахам Нарфея. Это единственный спасительный вариант для вас и для книги.
— Но я ни от кого и ничего не прячу,- упрямился Адам.- Гера, или ты меня с кем-то путаешь, или просто решил разыграть меня, чтобы скоротать время до Брандоры. То, что за тобой кто-то следит, я вижу собственными глазами, но за собою я не замечаю слежки. Ко мне, действительно, приходил однажды Борк и расспрашивал меня о рубине, но это ещё не значит, что он за мною следит. И я, кстати говоря, после этого его больше не встречал. Мне кажется, что ты должен больше беспокоиться о собственной безопасности и постараться сделать так, чтобы полиция сняла с тебя все подозрения.
— Борк перестанет следить за мной лишь в том случае, если он найдёт пропавший рубин. А этого, теперь уже, не произойдёт никогда. Арестовать меня он тоже не может, потому что у него нет доказательства моей вины, а подозрения к делу не пришьёшь. Сейчас его задача заключается в том, чтобы следить за мной и ждать, когда я дам ему повод для моего ареста. А моя задача ещё проще – не делать ничего такого, что могло бы его заинтересовать. В вашем же случае все гораздо сложнее. Церковь не станет собирать на вас компромат. Вас даже судить не будут. Вы просто исчезните в застенках Шестого управления. Если вам нравится рисковать собой, то подумайте хотя бы о своих родственниках. Уж они-то совсем ни в чём не виноваты. Мне вполне понятна ваша реакция, поэтому я и не требую от вас немедленного ответа. Я просто передаю вам слова моего отца, который точно знает, что за вами следят и что церковь усиленно ищет эту книгу. Вы ходите по краю пропасти, подвергая огромной опасности себя, своих родных и ту бесценную вещь, которая ни в коем случае не должна оказаться в руках нашей церкви. Вы уже совершили одну ошибку, сняв Нарфея с алтаря, и поэтому я хочу предостеречь вас от поступка, последствия которого могут оказаться намного серьёзнее и, возможно, даже непоправимыми.
Адам молчал. Да и что он мог ответить? Всё отрицать? Но он уже пытался это делать. Согласиться с журналистом и полностью довериться ему во всём? Но у него не было уверенности в том, что Герон не провокатор. Илмар просит передать ему книгу на хранение, но что скрывается за его просьбой?  Не хочет ли этот загадочный человек использовать медную книгу в своих корыстных целях? Адаму, в принципе, книга была уже не нужна. Он выучил её перевод наизусть, а языка Нарфея он всё равно не знал. Но археолог хорошо понимал, что в древних молитвах заключена огромная сила и поэтому боялся того, что книга попадёт не к тому человеку и будет использована во вред, а не на пользу.
Когда молчание слишком затянулось, Адам достал из кармана пачку сигарет.
— Можно?- спросил он у Герона.
— Конечно,- ответил тот, выдвигая пепельницу на передней панели.- Я тоже закурю. Врачи говорят, что пассивное курение намного опаснее обычного.
— Мне кажется, что это касается только тех людей, которые вообще не курят,- улыбнулся Адам.- Впрочем, докторам, наверное, виднее. У них практика, знания, опыт и к тому же они проводят научные исследования. Но я иногда ловлю их на том, что новое поколение учёных с уверенностью опровергают постулаты своих предшественников.
— Это говорит о том, что ни те и ни другие не знают досконально устройство такого сложного механизма, как человеческое тело,- усмехнулся Герон.- Их попытки вывести единую для всех формулу здоровья, смешны и нелепы. В Гутарлау живёт рыбак, который курит и пьёт уже сто лет. Он не страдает отдышкой и астмой. Ему не страшен рак. У него прекрасная память и очень живой ум. Глядя на его поведение, можно подумать, что он специально хочет задохлить своё тело. Но оно, почему-то, от этого становится только крепче. Врачи, конечно, скажут, что это исключение из правила, и что девяносто девять процентов людей уже умерли от такой жизни. Но что стало бы именно с этим человеком, если бы он поверил врачам и начал вести "правильный" образ жизни? Я думаю, что мы давно бы уже похоронили нашего рыбака. Я, конечно, согласен с тем, что на продолжительность жизни влияют многие факторы, но реакция на них у каждого человека строго индивидуальна. Поэтому, объявление всякой новой формулы здоровья для всего человечества, есть не что иное, как очередное заблуждение.
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #108 - Сентябрь 2, 2010 :: 8:46am
 
— Твой преследователь больше не пытается к нам приближаться,- сказал Адам, оглянувшись на машину Френчи.- Чем ты его отпугнул?
— Я плеснул ему на капот очень вонючий газ,- засмеялся Герон.- Можете быть уверены, что теперь этот агент, ни за какие деньги не рискнёт сократить расстояние между нами меньше чем на двести метров.
— А-а, средство для борьбы с насекомыми, грызунами и грабителями,- вспомнил Адам.- Фирма "Праймос и Ко". Мне однажды удалось присутствовать на "презентации" такого препарата. Это была кошмарная вонь. Меня тошнит при одном лишь упоминании о ней.
До Брандоры они доехали, уже больше не возвращаясь к разговору о медной книге.  И лишь после того, как чемоданы археолога были сданы в багажное отделение, и пришло время прощаться, Герон вновь напомнил Адаму о ней.
— Сообщите мне о вашем решении, как можно скорее,- попросил он, вручая археологу листок из блокнота с номером своего телефона.- Это очень важно для всех нас. И передайте, пожалуйста, своей супруге от меня большой привет. Счастливого пути.
— До свидания, Гера.- Адам аккуратно свернул листок бумаги и положил его во внутренний карман пиджака.- Спасибо тебе за помощь. Я надеюсь, что мы с тобой ещё увидимся.
Они обменялись рукопожатием и расстались. Герон направился к своей машине, а Адам поднялся по ступеням тамбура и пошёл по коридору поезда, отыскивая своё купе. Вскоре прозвучал сигнал отправления и "Белая молния" бесшумно тронулась вперёд, с каждой секундой ускоряя своё движение.

Попутчиком археолога оказался пожилой мужчина с большими и круглыми очками на кончике носа. Он лежал на левом боку и читал толстую книгу.
— Здравствуйте,- сказал Адам, войдя в купе.- Я ваш новый попутчик и буду вынужден мелькать у вас перед глазами до самой столицы. Меня зовут Адам.
— Добрый день,- ответил мужчина, посмотрев на археолога поверх своих очков.- Меня зовут Модест, и вы мне нисколько не помешаете, потому что я намерен скоро уснуть, и проснусь не раньше окончания нашего путешествия.
— В таком случае, я составлю вам компанию,- сказал Адам, уложив портфель в шкаф и снимая пиджак.- Сегодняшняя погода вполне к этому располагает.
Модест не проронил ни слова и опять уткнулся носом в книгу.
В этот раз археолог не стал перед сном читать молитву. Он лежал, закрыв глаза и размышляя над словами журналиста, в которые трудно было не поверить. И всё же Адам сомневался. Было ясно, что книгу нужно прятать и как можно скорее, но отдать её другому человеку археолог не мог. Потому, что действительно очень боялся совершить ещё одну ошибку. Его пугала та цепь случайных и необъяснимых совпадений, которая произошла с Героном. И ещё он не мог понять, как простому рыбаку из глухой провинции, живущему отшельником в лесу, удалось узнать о намерениях высших сановников церкви.
"Я смогу поверить Илмару только после того, как собственными глазами вновь увижу Нарфея в тайной часовне на алтаре,- решил Адам.- Но это произойдёт не скоро, а книгу нужно прятать сейчас. Для одного секрета два человека – много, а три человека – это уже толпа".
Археолога разбудил громкий звонок – поезд подходил к столице.
— Я случайно не храпел?- спросил его Модест, растирая кончиками пальцев свои заспанные глаза.
— Не знаю,- ответил ему Адам.- Возможно даже, что мы храпели дуэтом.
— Тогда неудивительно, что мы не слышали друг друга – каждый был занят исполнением своей партии.
На вокзале Адам сразу прошёл в транспортную контору и нанял грузовое такси, на котором и доехал до своего дома. Грузчик и водитель помогли ему занести чемоданы в квартиру. Глядя на их усилия при переноске багажа, археолог невольно вспомнил Герона.
"И ведь не скажешь, что журналист богатырского телосложения,- думал Адам.- Вот этот грузчик и выше его и шире в плечах, но через каждые двадцать метров он ставит чемодан на тротуар и меняет руку. Нет, здесь что-то не так. Всё это лишний раз подтверждает, что Герон – не обычный человек, так же, как и его отец".
— Боже мой!- воскликнула Зара, увидев чемоданы.- Неужели у нас в санатории было так много вещей?
— Сколько раз ты оттуда ездила в столицу?- напомнил ей Адам.- И каждый раз привозила полную дорожную сумку с вещами. Я и сам об этом не подозревал, пока не начал упаковывать чемоданы.
Он расплатился с носильщиками и закрыл за ними дверь.
— Ну-ка, рассказывай. Тебя не посещали навязчивые желания?- археолог пристально посмотрел на жену.
— Нет. Я даже забывала читать твою шпаргалку.
— Чем же ты занималась? Чахла над своим сокровищем?
— Почему же "чахла"?- возмутилась Зара.- Наоборот, я получила огромное удовольствие и даже не заметила, как прошёл этот день.
После ужина Адам удалился в свой кабинет. Первым делом он поставил шкатулку в сейф, запер его и спрятал ключ в переплёт самой толстой книги. Затем подошёл к письменному столу и достал из ящика один фальшивый рубин.
"Скоро Герон приедет в столицу. Мне эти стразы не нужны, а вот ему один из них мог бы пригодиться. Он парень смышлёный и догадается, как сбить с толку Борка. Но как передать журналисту этот страз? Я даже не знаю, где он живёт".
Немного поразмыслив, Адам достал из шкафа толстую адресную книгу, и вскоре обнаружил в ней адрес Герона.
"Прекрасно,- обрадовался он.- Теперь нужно найти посыльного".
Адам знал многих мальчишек во дворе своего дома, но наилучшей кандидатурой был тот паренёк, который жил в его подъезде, двумя этажами ниже. Единственный его недостаток состоял в том, что мальчишка ничего не делал даром, но зато и за результат можно было не беспокоиться. Его полное имя произносилось, как Донелан, хотя во дворе его все звали Дон.
Археолог упаковал страз в плотную бумагу таким образом, чтобы получился небольшой прямоугольник, и заклеил концы упаковки. Затем на отдельном листе написал адрес журналиста и пошёл к Дону, не очень надеясь на то, что застанет его дома. Если бы не такая плохая погода, то, наверное, так бы и случилось, но к большой радости Адама, его знакомый проныра в этот час сидел дома.
— Привет, Дон,- поздоровался с ним Адам, когда парнишка открыл дверь своей квартиры.- У меня к тебе деловое предложение.
— Вы хотите поговорить здесь, или зайдёте к нам?- спросил его Дон.
— Я думаю, что здесь нам будет удобнее. Давай отойдём к окну,- предложил ему Адам.
— Мне нужно срочно передать посылку вот по этому адресу,- археолог показал Дону свёрток и листок с именем и адресом журналиста.
— На улице дождь и ехать туда нужно через весь город,- начал набивать цену мальчишка.
— Я никогда не был жадным, Дон,- остановил его Адам.- Назови свою цену и тогда мы будем её обсуждать.
— Нет,- не согласился с ним Дон.- Сначала нужно выяснить все детали, а потом уже и цену назначать. Этот человек сейчас у себя дома?
— Нет, но он скоро должен подъехать. Кстати, не говори ему от кого посылка.
— Вот видите,- обрадовался Дон.- Мне придётся его ждать, а это уже дополнительная оплата. И ещё плюс надбавка за секретность.
— Я удивляюсь, почему ты до сих пор не миллионер,- захохотал Адам.
Спустя пятнадцать минут, Дон уже спешил на встречу с Героном, а археолог вернулся в свой кабинет и сел за письменный стол.
Он никак не мог придумать, что же ему делать с медной книгой. В его голове рождались различные варианты, но ни один из них не устраивал его полностью. Устав от раздумий, Адам решил попросить совет у самого Нарфея. Археолог принёс в кабинет медную книгу и стал её читать, глядя на выпуклые буквы текста. К концу молитвы перед его глазами внезапно возникло изображение шкатулки. Адам закрыл глаза ладонями, но видение всё равно не исчезло.
"Бред какой-то,- подумал он, замотав головой.- Шкатулка слишком мала для этого".
И всё же он достал шкатулку из сейфа и поставил её на стол рядом с книгой.
— Адам, ты кофе будешь пить?- услышал он голос Зары.
— Да. Налей мне большую чашку,- крикнул Адам, повернувшись к открытой двери.- Я сейчас приду.
Он снова повернулся к письменному столу и застыл в изумлении. Шкатулка выросла до размеров медной книги и, кроме того, она приобрела цвета и оттенки, которые идеально гармонировали с древней книгой.
Адам, словно во сне, закрыл книгу и осторожно опустил её на дно шкатулки. Крышка сама собой закрылась, на боковых стенках повернулись подвижные детали, и шкатулка развернулась на сто восемьдесят градусов.
— Адам, кофе стынет,- снова позвала его жена.
Он понял, что кто-то манипулирует им и Зарой, не позволяя ему смотреть на то, как шкатулка изменяет свой внешний вид. Покорно отвернувшись от стола, археолог подождал несколько секунд  и снова взглянул на шкатулку. Перед ним стояла прежняя, невзрачная и маленькая шкатулка. Адам даже не стал приподнимать её крышку, зная, что внутри он ничего не найдёт.

Машина Герона неслась по мокрому шоссе, оставив позади себя городок скотоводов и земледельцев. Френчи, оправившись после газовой атаки, позволил себе сократить дистанцию, но не настолько, чтобы быть облитым заново. Для него сейчас на всём белом свете не было существа более ненавистного, чем этот журналист. Тошнота периодически подступала к горлу, и сыщику приходилось глубоко и усиленно дышать, подавляя желание остановиться и освободить свой желудок. Никогда ещё Френчи не чувствовал себя так плохо. Он опустил боковое стекло и жадно глотал прохладный и влажный ветер, врывавшийся в салон автомобиля. Агент мечтал сейчас только о том, как бы ему поскорее отомстить этому паршивому газетчику. В голове сыщика рождались самые мерзкие и изощренные способы мщения. Он по садистски смаковал их, продумывая план мести до мельчайших подробностей.
Герон, не подозревавший о мучениях своего конвоира, наоборот был расслаблен и задумчив.
"Неужели мне не удалось убедить Адама? Поверил он мне или нет?"- гадал журналист, рассеянно глядя на дорогу.
"Он поверил в то, что ему угрожает опасность,- неожиданно прозвучал голос Яфру.- Но большого желания отдать тебе книгу, я в нём не обнаружил".
"Долго ты молчал,- подумал Герон.- Не устал прятаться?"
"Устал,- признался Яфру.- Это, действительно, очень тяжело, но у меня не было выбора. Ты знаешь, что лежало в портфеле Адама…? Шкатулка Фана!"
"???"
"Да, да. И это ещё не всё. На его пальце красовался перстень Гунар-Нома, а в кармане отмеряли время часы Никадона. И все предметы были активированы! Как тут было не спрятаться?"
"Активированы?- не понял Герон.- Что это означает?"
"Активировать магический предмет можно при помощи особых слов, какого-либо действия или даже душевного состояния. Каждый из посланников придумывал свой собственный код активации. Это всё равно, что разбудить или вернуть к жизни. Но для того, чтобы правильно пользоваться таким предметом, нужны дополнительные знания".
"Как же к Адаму попали все эти вещи?"
"Не знаю,- пожал плечами Яфру.- Адам – археолог и этим многое можно объяснить. Именно такие люди чаще всего находят магические предметы. Меня интересует совсем другой вопрос. Перстень можно носить, как украшение, часы – как предмет необходимости, но зачем таскать в портфеле шкатулку? Ведь он привёз её из столицы и снова туда же и увозит. Вот, что интересно".
"Может быть, он просто боялся оставить её в городе?"
"Но, в таком случае, археолог знает её ценность и для него это не просто старая шкатулка, а нечто большее".
"Ты говорил, что шкатулка может управлять людьми,- вспомнил Герон.- Тогда вполне возможно, что Адам не по своей воле носит её с собой".
"Такой вариант тоже нельзя исключать,- согласился с ним Яфру.- Но почему шкатулка не стала заставлять Адама класть в неё часы и перстень…? Нет, чую я, что здесь пахнет большой интригой. Нарфей всегда отличался либерализмом и мягкостью, зачастую прощая своих поверженных соперников и забывая о том, что старые враги никогда не станут новыми друзьями".
"Ты же сказал, что борьба между посланниками закончилась и Нарфей признан победителем",- удивился Герон.
"Мало завоевать первенство. Нужно ещё постоянно его удерживать, доказывая и подтверждая своё звание победителя. На этой планете возникла достаточно интересная ситуация. Нарфей, как бы досрочно признан победителем и лишь потому, что к тому времени на Дагоне не осталось ни одного равного ему соперника. Но не надо забывать и о том, что большая часть населения пока что молится и поклоняется богу Армону. Полный и безоговорочный триумф Нарфея придёт лишь тогда, когда все люди без исключения будут жить и думать по его заветам и правилам. А до тех пор, все посланники имеют полное право продолжить борьбу за своё существование".
"Значит, и ты тоже можешь начать возрождение своего народа?"
"Могу,- подтвердил Яфру.- Но какой в этом смысл? Я отброшен слишком далеко во времени. И мне никогда не догнать Нарфея".
"А другие посланники? Как обстоят их дела?"
"Этого никто не знает. Может кто-то из них затаился и ждёт подходящего момента, чтобы вновь начать состязание, а может быть, и нет. Во всяком случае, излучение Дагоны на семьдесят процентов состоит из энергии Нарфея. При таком явном превосходстве, вряд ли кто рискнёт начать борьбу за первенство".
"Семьдесят процентов? Так много?"
"В этом нет ничего странного,- усмехнулся Яфру.- Кроме тех потомков Нарфея, которые живут в любом городе и в любой деревне, есть ещё и монахи Красных песков. Каждый из них излучает в космос свою энергию в тысячи, а то и в десятки тысяч раз большую, чем любой потомок Армона. Народ Нарфея размножается и растёт, а народ Армона вырождается и исчезает. И никто из людей не замечает этого процесса. Гениальный ход и решение всей проблемы. Ну, кто после этого решится бросить вызов Нарфею?"
Тяжёлые дождевые тучи заслонили собою всё небо до самого горизонта. Они опустились низко над землёй и летели навстречу автомобилю, словно стая чёрных птиц, время от времени сбрасывая на него очередную порцию крупных и холодных капель. Автомобильные щётки равномерно и неутомимо откидывали их с лобового стекла и Герону, сидевшему за рулём, казалось, что погода всеми силами пытается остановить его движение в столицу и вернуть туда, где остались его дом, отец и родной рыбацкий посёлок.

P.S.   
Этой главой я заканчиваю первую часть, которая называется "Забытый бог".  Скорой публикации второй части под названием "Медная книга",  обещать не могу. Но, для того, чтобы Читателю было о чём подуматьУлыбка,  в ближайшее время всё же загружу первую главу из новой части.
Всех благодарю за внимание и проявленный интерес.
С уважением, Евгений Костромин. 
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Oxi
Аниматор
***
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 540
С-Петербург
Пол: female
Re: G. W. Дагона
Ответ #109 - Ноябрь 24, 2010 :: 3:47pm
 
А почему вторая часть начинается со второй главы  Улыбка, а где первая Озадачен.
Наверх
 

"Грех придаваться унынию, когда есть другие грехи"(с)
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #110 - Декабрь 4, 2010 :: 4:27pm
 
Действительно, первая куда-то пропала, а может это я такой невнимательный Улыбка Сейчас будем исправлять
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #111 - Декабрь 4, 2010 :: 4:29pm
 
Часть вторая Глава 1

Яркая фотовспышка на один миг осветила тело человека, распростёртого на полу. Пожилой мужчина, почти старик, лежал лицом вниз с неестественно вывернутой назад левой рукой. В его правой руке был зажат край скатерти с упавшего рядом с ним низкого столика из резного дерева. Остекленевшие глаза, широко и удивлённо раскрытые, казалось, глядели вдаль и видели то, чего кроме них никто не мог увидеть. Большая лужа крови, в которой лежало неподвижное тело, уже подсохла и впиталась в напольное покрытие. Старик был одет в короткий домашний халат и мягкие тапочки на босу ногу, одна из которых, почему-то слетевшая с правой ноги, валялась примерно в двух метрах от тела. Из спины мужчины торчала рукоять старинного кинжала, инкрустированная и покрытая витиеватым узором.

— Итак, вас зовут Сорен Боулз,- доставая из внутреннего кармана авторучку с большой записной книжкой, произнёс инспектор Грегори, обращаясь к молодому человеку с бледным и растерянным лицом, стоявшему перед ним.
— Да,- ответил тот, вздрогнув и отводя свой взгляд от тела убитого.
— Вы давно работаете в этом магазине?
— Шесть лет,- сказал Боулз, задумавшись на несколько мгновений.
— Кто ещё, кроме вас и покойного имел доступ в помещение?
— Насколько мне известно, то ключи от дверей есть только у хозяина и у меня. За шесть лет не было такого случая, чтобы входную дверь открыл кто-нибудь ещё.
— У покойного есть родственники?- снова спросил Грегори, попутно делая заметки в записной книжке.
— Я и есть самый близкий его родственник,- глубоко и печально вздохнув, ответил Сорен.
— Вот как?- инспектор пристально посмотрел на молодого человека.
— Да. Я прихожусь ему племянником. Детей у Альверта не было, а его жена умерла уже двадцать лет назад.
— А ваши родители живы?
Сорен прикрыл глаза, и его лицо исказила гримаса, словно он пытался справиться со своими чувствами.
— Нет,- произнёс он, наконец, посмотрев отсутствующим взглядом мимо инспектора.- Они погибли в авиакатастрофе, после чего дядя и забрал меня к себе.
— Вы, так же как и Зацман, живёте в помещении магазина?
— У меня собственная квартира в двух кварталах отсюда. Дядя был человеком очень деликатным и умным. Он не пытался вмешиваться в мою личную жизнь, понимая, что совместное проживание будет неудобным для нас обоих.
— У Альверта есть ещё какие-либо родственники?
— Больше никого нет.
— То есть, вы являетесь прямым и единственным наследником его имущества?
Лицо Сорена внезапно окаменело и его глаза почти с ненавистью взглянули на инспектора.
— Мне понятен ваш намёк,- сквозь зубы произнёс молодой человек.- Понимаю я и то, что вы обязаны подозревать всех. Но для меня дядя был единственным и самым близким человеком на свете и никакие деньги не заставили бы меня совершить такой поступок.
— Я не на что не намекаю,- спокойно и даже сочувственно посмотрел на Сорена Грегори.- Я просто констатирую факт. В процессе следствия вам ещё не раз придётся отвечать на подобные вопросы. В котором часу вы открыли дверь магазина?
— Каждый день я прихожу сюда к восьми часам утра, но чаще всего к этому времени, дядя уже просыпался и поднимал жалюзи на витрине. У нашего магазина нет определённого графика работы, и дядя мог в любое время открыть двери и начать торговлю. Но сегодня утром и жалюзи и входная дверь были закрыты на ключ.
— Стиви,- окликнул инспектор одного из криминалистов, колдовавших над телом Зацмана.- Когда было совершено убийство?
— Между полночью и часом ночи,- ответил тот, обернувшись к Грегори.
— У вас есть алиби на этот период времени?- обращаясь к Сорену, спросил инспектор.
— Нет,- устало массируя свой лоб ладонью, ответил тот.- Этой ночью я спал в своей квартире один.
— Вы понимаете, что такое обстоятельство только усугубляет ваше и без того тяжёлое положение? Я обязан взять у вас подписку о не выезде из города, и будьте готовы к тому, что в ближайшее время следователь вызовет вас для дачи показаний.
— Грэг, мы закончили,- закрывая большой металлический кейс, крикнул Стиви.
Инспектор не успел ответить, потому что в тишине комнаты резко и неожиданно прозвучал звонок телефонного аппарата.
— Отпечатки сняли?- быстро спросил Грегори у криминалиста, жестом руки останавливая желание Сорена снять телефонную трубку.
— Да,- ответил Стиви,- можно брать. На прослушку тоже поставили.
— Отлично,- сказал инспектор и поднял трубку.
— Алло,- бодрым и приветливым голосом произнёс Грегори.
Человек на другом конце провода явно растерялся и не торопился с ответом.
— Я не ошибся? Это антикварный магазин Зацмана?- наконец, произнёс мужской голос.
— Совершенно верно,- подтвердил инспектор.- Вы что-то хотели?
— Я хотел бы поговорить с хозяином магазина.
— Увы, в настоящий момент это невозможно, но я могу передать ему ваши слова,- сказал Грегори, лихорадочно вспоминая, где он мог слышать голос этого человека.
— Спасибо, но у меня вопрос личного характера,- ответил мужчина.
— Я обязательно передам Альверту, что вы хотели с ним поговорить,- произнёс Грегори, не теряя надежды установить личность звонившего.- Если вы, конечно, назовёте своё имя.
Но мужчина, ничего не ответив, уже прервал разговор.
Инспектор сразу же начал набирать нужный номер.
— Привет, Бодри. Это Грэг. Откуда был звонок в магазин Зацмана?
— Один момент,- ответил тот.- Поместье Бернара Корвелла.
— Ого,- присвистнул инспектор.- Спасибо, Бодри. Ценная информация.
Грегори положил трубку на место и несколько секунд задумчиво постукивал концом авторучки по прилавку, на котором стояли кассовый и телефонный аппараты.

— Скажите, Сорен,- снова обращаясь к племяннику Альверта, сказал инспектор.- Что вам известно о связи между Зацманом и Бернаром Корвеллом?
— У дяди было огромное количество знакомых и весьма обширные связи, но он никогда при мне не упоминал имени этого человека. Мне известно только то, что среди наших постоянных покупателей есть люди и из семьи Корвелла.
— Кто именно?
— Дэвид Корвелл с супругой.
— Они интересуются чем-то определённым?
— Жена Дэвида любит антикварную мебель, а её муж больше внимания обращает на старинное оружие.
Грегори сделал пометку в блокноте, и с интересом взглянув на Боулза, задал свой следующий вопрос.
— А что вы сами думаете о случившемся? Может быть, Альверту в последнее время кто-то угрожал? У него были враги?
— Мне кажется, что с дядей невозможно было поругаться,- почти не задумываясь, ответил Сорен.- Он всегда и со всеми старался поддерживать тёплые и дружеские отношения. На моей памяти нет такого случая, когда бы он с кем-то поссорился.
— Грэг, мы поехали,- окликнул инспектора криминалист.- За результатами придёшь после обеда.
— Хорошо, Стиви,- кивнул головой в ответ Грегори.- Я ещё немного задержусь. Да, кстати, на рукоятке остались хоть какие-то отпечатки?
— Отпечатки — просто супер. Вся ладонь, как на выставку. Словно кто-то специально хотел их оставить,- усмехнулся Стиви.- А вот это мы нашли, когда осматривали личные вещи убитого.
Стиви подал инспектору небольшой пластиковый пакет, в котором лежали два драгоценных камня — большой кроваво-красный рубин и бриллиант с остатками оправы.
— Где вы их нашли?- разглядывая камни, спросил Грегори.
— Бриллиант был спрятан за подкладкой жилета, который висел в платяном шкафу старика. А рубин лежал в левом кармане его халата.
— Вам знакомы эти драгоценности?- показывая пакет Сорену, спросил инспектор.
— Впервые их вижу,- внимательно осмотрев камни, ответил тот.
— Может из магазина пропали какие-то вещи?
— Я не проверял товары и ни к чему не прикасался до вашего приезда,- сказал Сорен.- Я даже не заходил во внутренние комнаты.
— В таком случае, давайте сейчас вместе с вами всё и проверим,- предложил ему Грегори.
Оперативная бригада, погрузив тело Зацмана, уехала, а инспектор с Сореном стали осматривать жилые и торговые помещения магазина.

Войдя в спальную комнату Зацмана,  они увидели разобранную постель с откинутым в сторону одеялом и зажжённую настольную лампу, стоявшую на прикроватной тумбочке.
"Старик уже спал, когда его кто-то или что-то разбудило",- подумал Грегори, взглянув на измятую подушку.
— Вы не знаете,- обратился он к Сорену,- была ли у Альверта привычка спать при свете лампы?
— Дядя всегда говорил, что любит спать в полной темноте,- ответил Боулз.- Ему мешали даже уличные фонари.
Окна, действительно, были закрыты плотными шторами. Спальня Зацмана находилась на втором этаже прямо над торговым залом и, кроме ванной комнаты и туалета, на этом уровне больше не было других помещений.

— В магазине установлена сигнализация?- поинтересовался инспектор, обойдя все комнаты второго этажа.
— Да. Все окна и двери снабжены датчиками но, ни один из них этой ночью не среагировал на проникновение внутрь,- ответил Сорен.- Когда я сегодня утром снимал магазин с охраны, то ничего подозрительного не заметил.
— А кто вчера вечером включил сигнализацию?
— Обычно, по вечерам, дядя сам ставил дом на охрану. Иногда утром, если входная дверь и жалюзи были закрыты, то магазин с охраны снимал я.
"Так. Зацман вечером включил сигнализацию и лёг спать,- стал размышлять Грегори.- Допустим, что ночью к нему кто-то пришёл и Альверт, отключив сирену, впустил гостя в магазин. Тогда уходя, убийца должен был сам включить сигнализацию, но для этого нужно иметь ключи и знать код постановки на охрану".
— Скажите, Сорен. Система сигнализации у вас локальная или централизованная?
— Магазин поставлен на учёт в районном отделении полиции.
Инспектор достал из кармана мобильный телефон и позвонил в участок.
— Антикварный магазин Зацмана был поставлен на охрану в 22 часа 05 минут вчера вечером,- сообщил ему дежурный.- А в 8 часов 05 минут сегодня утром сигнализацию отключили.
"Если убийца проник в магазин до включения сигнализации то, как он вышел наружу после убийства…? У племянника есть ключи, и он знает секретный код. Тайно оставшись вечером в магазине, он мог убить Зацмана, а утром отключить сигнализацию и позвонить в полицию".
— А в котором часу вы вчера ушли из магазина?- спросил Грегори, снова доставая записную книжку.
— Где-то около семи часов,- ответил Сорен, уже порядком уставший от бесконечных вопросов инспектора.
— Точное время не помните?
— Нет. Я ухожу из магазина не всегда в одно и то же время. Иногда дядя отпускал меня и раньше семи часов, а иногда просил задержаться.
— А как было вчера?
— Вчера шёл дождь и покупатели в магазин заходили очень редко, поэтому Альверт сам предложил мне пойти домой. Если бы наши настенные часы пробили семь часов, то я обязательно бы это запомнил — у них очень громкий бой.
— Магазин ещё был открыт и Зацман продолжал торговать?
— Когда я уходил, то было именно так.
Грегори сделал пометку в записной книжке и стал спускаться на первый этаж.

"Ну, а если убийца зашёл в магазин после ухода Сорена? Тогда он должен был спрятаться, ночью убить Зацмана, а затем дождаться прихода Боулза, чтобы выйти через запасной выход. Через окно он выйти не мог — все окна заперты изнутри".
— Когда вы отключаете сигнализацию, то в помещении раздаётся какой-нибудь сигнал?- спросил инспектор Сорена, когда они вошли в кабинет хозяина.
— Да. В торговом зале и в этой комнате установлены пульты управления, которые подают звуковые сигналы. Один длинный гудок при постановке на охрану, два длинных при отключении и пять коротких и частых при попытке проникновения. Сирена включается, если какой-либо контур разорван, а горящая лампочка на пульте указывает на то место, где это произошло.
— И такое случалось?
— Прошлой зимой ночью кто-то пытался открыть жалюзи витрины. Наряд полиции прибыл на место спустя пять минут, но взломщик уже успел убежать.
Грегори окинул взглядом всю комнату и, увидев в углу большой сейф, направился к нему.
— У вас есть ключи от сейфа?- спросил он Боулза.
— Нет. Они были только у Альверта.
— Но мы не обнаружили у Зацмана таких ключей.
— Он всегда носил с собою связку ключей, но был ли на ней ключ от сейфа, я не знаю.
"Или убийца забрал нужные ключи с собой, или у старика есть тайник, в который он их и прячет,- подумал инспектор, вновь доставая мобильный телефон.- Придётся вызывать Фидли".

Если бы инспектор Грегори знал, что Альверт Зацман уже давно является секретным агентом полиции, то он, конечно же, не стал бы так тщательно осматривать помещение и задавать так много вопросов его племяннику. Но начальник оперативного отдела Вайс Габрой, не хотел, да и не имел права разглашать такую информацию. В преступный мир полиция внедрила целую сеть секретных агентов, подобных Зацману, но о существовании такой сети знали лишь те сотрудники управления, кодовое обозначение которых начиналось с нуля. Вайс прекрасно знал, что в магазине установлены скрытые видеокамеры и микрофоны и не сомневался в том, что преступление будет сразу же раскрыто. Но внешне всё должно было выглядеть так, как будто бы убитый был обыкновенным человеком, не имеющим к полиции никакого отношения. Посылая инспектора Грегори в антикварный магазин, Габрой преследовал определённую цель — создать впечатление, что это обычное убийство обычного гражданина, и не допустить утечки секретной информации. Поэтому, когда ему позвонил Грегори и предложил вызвать Фидли, Вайс понял, что инспектор начал,  слишком, глубоко копать.
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #112 - Декабрь 4, 2010 :: 4:30pm
 
— Сегодня Фидли вызывать не будем,- отвечая Грегори, сказал Габрой.- Ты уже допросил продавца?
— Этим сейчас и занимаюсь.
— Когда закончишь, то опечатай магазин и возвращайся в отдел.
— Хорошо,- ответил Грегори, скорчив недоуменную мину.
"Похоже, что он хочет передать это дело кому-то другому,- подумал он, пряча телефон в карман.- Ну, что же. Баба с возу — кобыле легче".
Инспектор и продавец вернулись в торговый зал.

— Трогать ничего не надо. Просто проверьте, всё ли на месте,- остановил Грегори Сорена, который хотел поднять, упавший на пол резной столик.
Боулз медленно продвигался по залу, внимательно осматривая находившиеся здесь многочисленные предметы, пока не остановился у висевшего на стене стенда с холодным оружием. Одно из креплений было сорвано, отчего стенд покосился, и некоторые кинжалы и сабли упали и валялись под ним на полу.
— Здесь не хватает двуручного меча-катаны и того кинжала, который увезли ваши коллеги,- сообщил он инспектору.
— Зацман был убит кинжалом со стенда?- удивлённо воскликнул Грегори.
— Да. Этот кинжал был выставлен на продажу две недели назад,- подтвердил Сорен.
— А двуручный меч? Когда он у вас появился?
— Я не могу вам сказать, когда меч появился у дяди, потому что он не всегда и не все вещи сразу выставляет на продажу. Но на стенде клинок пролежал всего четыре дня. Я сам его туда положил.
— У вас есть его фотография?
— Нет. Мы не фотографируем наши товары.
— Тогда попробуйте его описать,- попросил Грегори.
— Размер меча — нестандартный, почти в два раза больше обычного. Витая рукоять тёмно-зелёного цвета, покрытая резьбой под мелкую чешую. Материал, из которого она изготовлена, я определить не смог. Что-то среднее между камнем и костью. На торце рукояти утолщение в виде печати со сложным рисунком. Лезвие широкое и слегка изогнутое. По обеим его сторонам нанесена гравировка и чернение от рукояти до косого острия, изображающая иероглифы и различные знаки. Следов коррозии на металле я не обнаружил.
— И какова была его цена?
— Цена договорная, как и у многих вещей в нашем магазине. Я продавал лишь те предметы, на которые дядя установил твёрдую цену, а остальные товары он реализовывал сам.

Инспектор закончил писать и ещё раз взглянул на покосившийся стенд.
"Почему оторвалось крепление?- задумался Грегори.- Может в темноте кто-то наткнулся на стенд? Но тогда это был не Сорен и не Зацман — они давно привыкли к интерьеру зала и должны ориентироваться здесь, как рыбы в воде. А вот столик уронил уже сам хозяин, когда падал — в его руке был зажат край скатерти. От стенда до столика всего два шага. Ну, а если убийца нанёс удар кинжалом у стенда, толкнув при этом старика? Зацман сильно ударился о полку, сорвав крепление, сделал по инерции два шага и стал падать на столик. Если на теле Альверта остались следы от ушиба, то, возможно так всё и было. Но почему тапка с правой ноги осталась лежать у стенда? Тапочки без задников, типа шлёпанцы и легко слетают с ноги лишь при непроизвольном движении назад. Не мог же старик с кинжалом в спине двигаться то назад, то вперёд? Нужно ждать результаты экспертизы. Вот тогда, может быть, что-то и прояснится".

— Вы сказали, что Дэвид Корвелл интересуется старинным оружием. Он мог увидеть у Зацмана пропавший меч?- обернувшись к Сорену, спросил инспектор.
— В последний раз я видел Дэвида в нашем магазине около двух недель назад. Он заходил в кабинет Альверта. О чём они разговаривали и что ему показывал дядя, я не знаю. Но меч, как я вам уже сказал, на стенд установлен был совсем недавно.
— Может быть, ваш дядя потому и выставил меч в зал, что Корвелл отказался его купить?
— Вполне возможно, но мне об этом ничего неизвестно,- усталым и почти безразличным тоном, ответил Сорен.
— Кто ещё из ваших постоянных клиентов интересуется старинным оружием?
Боулз задумался, перебирая в уме известных ему покупателей.
— Среди всех я, пожалуй, выделил бы банкира Элдуса Кернна и археолога Адама Форста. Правда, интересы последнего не ограничены только оружием. Его, как профессионала, может заинтересовать любая старинная вещь.
— Когда в последний раз эти два человека посещали ваш магазин?
— Три дня назад. Но приходили они в разное время.
— То есть, они оба видели этот меч?
— Что касается банкира, то он при мне держал меч в руках. Археолог к стенду не подходил, но сказать, что он не видел этот клинок, я не могу. Сразу после прихода Форста, он и дядя прошли в кабинет, а ушёл археолог, насколько я понимаю, через запасной выход.

В кармане инспектора зазвонил мобильный телефон. Взглянув на экран дисплея, он на секунду задумался, а затем,  усмехнувшись и покачав головой, поднёс телефон к уху.
— Привет, Грэг. Что там случилось?
— Привет, Корвен. А я тут ломаю голову, кто же это звонил Зацману по городскому телефону. Его старинный аппарат сильно искажает голос.
— Я тебя тоже с трудом узнал,- признался Борк.- Пришлось звонить в управление. Ну, так что же произошло?
— Этой ночью, между часом и полуночью, был убит Зацман. Убийца использовал кинжал, который был выставлен на продажу в этом же магазине. Удар нанесён со спины в область сердца. Следов взлома не обнаружено. Сейф и кассу не трогали. Из товаров пропала только одна вещь — двуручный меч-катана.
— Кто сообщил в полицию?
— Сорен — продавец и племянник Зацмана.
— Ты его уже допросил?
— Да, можно сказать, что так,- обводя взглядом всё помещение, ответил Грегори.
— Дело будешь вести ты?
— Не знаю. Шеф пока не определился.
— Понятно. Встретимся в управлении. Я сейчас туда еду.
— Я тоже скоро буду там. До встречи.
Инспектор положил телефон в карман и посмотрел на Сорена. Серое и измученное лицо продавца выражало состояние крайней усталости и опустошения.

— Вам нужно отдохнуть и успокоиться,- сказал Грегори.- Сейчас я опечатаю все двери, и вы отдадите мне ключи от магазина. Но перед этим я обязан проверить содержимое ваших карманов. Извините, но таков порядок.
Сорен, молча, стал выкладывать на прилавок личные вещи и документы.
— У вас все ключи на одном брелке?- спросил инспектор, рассматривая вещи Боулза.
Продавец в ответ лишь кивнул головой.
— Отделите, пожалуйста, те, которые относятся к магазину. Ваш домашний адрес и телефон я записал. Постарайтесь никуда не пропадать, чтобы нам не пришлось вас разыскивать.
Закончив все процедуры, инспектор и Сорен покинули магазин и разошлись в разные стороны.

Когда Борк вошёл в кабинет Вайса, тот курил, стоя у раскрытого окна. 
— А-а, Корвен,- обернулся начальник следственного отдела.- Что скажешь нового?
— Пока ничего,- ответил детектив, садясь на узкий кожаный диван.
— Я надеюсь, ты не забыл, что наш старик взял под личный контроль дело "Бэ-Бэ"?
— Я только что был у Корвелла,- сказал Борк, откинувшись на спинку дивана и прикрыв глаза.- Судя по разговору, он прекрасно понимает, что его дело может сильно затянуться. А что с убийством Зацмана? Видеосъемку смотрели?
— Пока ещё нет. Скоро приедет Грэг. Возьмёшь у него ключи от магазина и показания продавца. Я вызвал Фидли. Он вскроет сейф, а ты займёшься видеосъемкой.
— Ты хочешь, чтобы я и это дело взял на себя?- воскликнул Борк, выпрямившись и с возмущением посмотрев на Вайса.- Да у меня с журналистом столько хлопот, что вздохнуть некогда!
— Я попросил Стиви, чтобы он принёс мне вещи Альверта и предварительные результаты экспертизы,- не обращая внимания на негодующий тон детектива, сказал Габрой.- По-моему, случай с Фризой и убийство Зацмана придётся объединить в одно дело. Взгляни вот на это.
Вайс достал из ящика письменного стола пластиковый пакет и положил его на столешницу.
Детектив рывком соскочил с дивана и подошёл к столу.

— Вот дьявол!- изумлённо произнёс Борк.- Не может быть!
— Может, может,- возразил ему Вайс.- Рубин тебе, конечно, знаком, а бриллиант из колье Фризы. Полностью совпадает с описанием, да и оправа на нём частично оплавлена.
— Но как он оказался у Зацмана?
— Вот это тебе и предстоит узнать,- усмехнулся Габрой.- Но не думай, что на этом сюрпризы закончились.
Он снова склонился над ящиком стола и достал из него ещё один пакет, в котором лежал окровавленный кинжал.
— Мы пробили отпечатки по базе,- положив кинжал на стол, сказал Вайс.- Как ты думаешь, кому они принадлежат?
Борк напряжённо и выжидающе посмотрел на начальника следственного отдела.
— Журналисту Герону Мелвину,- медленно и с расстановкой произнёс Вайс.

Несколько секунд детектив отрешённо смотрел на орудие убийства, пытаясь как-то связать новые факты с тем, что ему уже было известно.
— Это невозможно,- наконец, произнёс Борк.- Журналист вошёл к себе в квартиру в 22 часа и 15 минут, а в 8 часов утра вышел из дома и поехал в редакцию. Его машина всю ночь простояла во дворе.
— А что он сам делал этой ночью? Ты же вроде бы установил у него в квартире аппаратуру?
— Вот в этом вопросе, действительно, творится какая-то чертовщина,- вздохнул детектив и сел в кресло рядом со столом начальника.- Едва он вчера вечером вошёл в свою квартиру, как видеокамеры перестали передавать изображение, а в микрофоны, кроме треска и шума, ничего не могли зафиксировать. Картинка и звук появились лишь в 00 часов и 10 минут. К этому времени журналист уже лежал в кровати и спал. А утром он вышел из квартиры и поехал на работу. Убийство, как нам известно, произошло между полночью и часом ночи. Не мог же он убить Зацмана и мгновенно оказаться в своей постели. У него железное алиби.
— Что зафиксировали камеры за то время, пока работали?
— То, что парень лежит и спит в кровати.
— Может это была кукла?
— Он ворочался во сне, иногда всхрапывал и откинул в сторону одеяло. Проснулся в 7 часов утра, принял душ, позавтракал и поехал в редакцию.

Вайс Габрой положил вещественные доказательства обратно в ящик и сел за свой рабочий стол.
— Ну, а что за история с Френчи и заявлением? Ты уже разобрался, в чём дело?- спросил он, закрывая ящик стола на ключ.
— Заявление о пропаже статуэтки, Герон Мелвин подал спустя десять минут после того, как вошёл в свою квартиру. Если верить его словам, то когда он уезжал в Гутарлау, статуэтка стояла на комоде. Мы начали устанавливать аппаратуру примерно через час после его отъезда, но статуэтки в квартире уже не было. Или он лжёт, или вещь действительно украли в течение этого часа. Историю с машиной Френчи объяснить пока никто не может. Он вёл журналиста от Гутарлау до столицы. На проспекте Свободы они остановились у светофора, а когда вновь начали движение, то у автомобиля Френчи взорвались оба задних колеса.
— Как это взорвались?- Вайс удивлённо посмотрел на Борка.- Проколол, что ли?
— Нет. Именно взорвались,- произнёс детектив с горькой усмешкой.- Колёса лопнули, как новогодние надувные шары. Когда эвакуатор доставил машину Френчи в нашу мастерскую, то все механики в один голос стали утверждать, что так шины могли лопнуть лишь от избыточного давления. Но откуда оно там появилось, никто объяснить не может. Я вызвал представителя фирмы, которая изготовила эти шины. Посмотрим, какое он даст заключение.
— Сколько времени вчера вечером газетчик оставался без контроля?
— Тридцать пять минут,- ответил Борк, доставая из кармана пачку сигарет.- После звонка Френчи, мы отрабатывали два предполагаемых маршрута журналиста — один до его дома, а другой до места работы. На тот случай, если у него там была назначена встреча. Но через полчаса после аварии Френчи, патрульная машина обнаружила автомобиль Герона всего в двух кварталах от проспекта Свободы. Он выезжал на Цирковую улицу.

Начальник следственного отдела поднялся из-за стола и подошёл к большой карте города, висевшей на стене.
— От точки аварии, до точки обнаружения журналиста можно проложить логичный и определённый маршрут,- словно разговаривая сам с собой, произнёс Вайс.- И этот маршрут проходит мимо магазина Зацмана… Совпадение? Как ты считаешь?    
Он отвернулся от карты и посмотрел на Борка.
— Вполне вероятно,- ответил тот, выпустив в воздух колечко табачного дыма.- Но заходил ли Герон к Альверту, мы узнаем лишь после того, как проверим магазин.
Дверь в кабинет открылась, и в комнату вошёл Грегори.
— А вот и я. Всем ещё раз привет,- пожимая руку Борка, произнёс он.
— Ну, давай, выкладывай, что ты там накопал,- сказал Вайс, вновь усаживаясь за свой стол.
— По утверждению продавца из магазина пропала всего одна вещь — меч-катана. Пока что единственный подозреваемый — продавец, он же племянник Зацмана, который является прямым и единственным наследником его имущества. Алиби на момент убийства у него нет. Криминалисты ещё не закончили?- спросил Грегори у Габроя, садясь на диван.
— Предварительные результаты уже есть,- ответил Вайс.- Но говорить о чём-то определённом, пока рано. Дело передаём Корвену — его журналист оставил свои отпечатки на кинжале.
— Шустрый у тебя парень,- удивлённо покачав головой, сказал Грегори, обращаясь к детективу.- Насколько мне известно, он только прошлым вечером вернулся в столицу. Вчера в его квартире я составлял акт о пропаже статуэтки.
— Супер шустрый,- скривился Борк.- Прошло чуть более полусуток, а он уже заморочил голову всей полиции.
— Ладно, пойду писать отчёт,- сказал Грегори, поднимаясь с дивана и отдавая Борку ключи от антикварного магазина.
— Ты не писал разговор на диктофон?- спросил его детектив.
— На диктофоне ответы Сорена, а в отчёте плюс мои соображения,- улыбнулся Грэг.
— Отлично,- кивнул ему головой Борк.- Дождусь результатов экспертизы и поеду в лавку Зацмана.
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #113 - Декабрь 4, 2010 :: 4:31pm
 
Не успела закрыться дверь за инспектором Грегори, как на столе Вайса зазвонил телефон.
— Да,- коротко и отрывисто произнёс начальник отдела, левой рукой сняв трубку с аппарата, а правой пододвигая к себе папку с документами.
— Нет, Фидли,- отвечая на какой-то вопрос, ответил Вайс.- Приедешь к двум часам в антикварный магазин Зацмана. Знаешь, где это? Вот и прекрасно. Инструменты не забудь.
Борк посмотрел на ключи, которые ему передал Грегори.
— Альверт прятал ключи от сейфа? Но во всех помещениях магазина ведётся постоянная съёмка.
— Значит, или у него есть тайник, который не попадает в поле зрения видеокамер, или ключи забрал убийца. Сейф в любом случае нужно вскрывать, а если Фидли найдёт тайник, то, может быть, кроме ключей, мы ещё что-нибудь там обнаружим. Вот здесь список и фотографии всех его "знакомых", посетивших антикварный магазин за последнюю неделю,- подавая Борку тонкую бумажную папку, сказал Вайс.

— Ты думаешь, что Альверта убил кто-то из них?- прочитав список, спросил детектив.
— Лицо убийцы мы узнаем, когда просмотрим отснятый материал, если, конечно, он был не в маске. У журналиста, как ты сам говоришь, железное алиби. Сорен? Маловероятно. Мы слишком хорошо знаем этого парня. В деньгах он не нуждался. В азартные игры не играл. Альверта, действительно, любил, как родного отца. А магазин и всё имущество Зацмана, всё равно когда-нибудь досталось бы ему.  Обедать пойдёшь?
— Да,- ответил Борк, укладывая фотографии и список в свою папку.- Заодно и позавтракаю.
— Неужели Бэ-Бэ не угостил тебя даже чаем?- ухмыльнулся Вайс.
— Таких, как нас с тобой, миллиардеры на чай не приглашают,- застегнув молнию на папке и поднявшись со стула, сказал детектив.- Пойдём, а то опоздаем, и кто-нибудь другой съест всю нашу овсянку.

Они спустились на второй этаж, где находилось кафе-столовая для сотрудников полицейского управления. В просторном зале было шумно и оживлённо. Разговоры, смех, бряцание столовых приборов о посуду — всё говорило о том, что обеденный перерыв в самом разгаре.
Заметив сидящего за столиком Стиви, Борк махнул ему рукой, давая понять, что он хотел бы сесть с ним рядом. Криминалист понимающе кивнул головой и пододвинул свободный стул вплотную к столу.

— Да ты, оказывается, обжора,- посмотрев на обилие тарелок, стоявших перед Стиви, улыбнулся подошедший детектив.
— Сегодня утром я рассчитывал позавтракать в управлении, но убийство антиквара сломало все мои планы,-  объяснил тот.
— У меня аналогичная ситуация,- садясь за столик, сказал Борк.- И я с удовольствием последую твоему примеру.
— Кстати, Вайс передаёт мне дело Зацмана,- продолжил разговор детектив, поставив перед собой тарелку с салатом.- Вы проверили те камни, которые нашли у антиквара?
— Да,- пережёвывая очередную котлету, ответил Стиви.- Рубин фальшивый, а бриллиант настоящий. Отпечатков никаких нет.
— Совсем?- удивился Борк.
— Совсем,- подтвердил криминалист.- Кто-то очень тщательно их протёр.
— А как бриллиант оказался за подкладкой жилета?
— Карманы все целые, без дырок. Значит, старик сам вшил камень туда. Доставая бриллиант, я сделал надрез на подкладке выше заводского шва. Проверь ещё раз жилет, может быть, ты и найдёшь то место, где была зашита дырка.
— А фальшивый рубин просто лежал в кармане его халата?
— Да,- ни на секунду не отрываясь от приёма пищи, ответил криминалист.- И это говорит о том, что либо старик знал истинную ценность камня, либо страз подложили в карман халата уже после убийства. Но, если убийца оставил такие чёткие отпечатки на кинжале, то почему он так тщательно протёр рубин?

— Что-то не похоже на то, что ты проголодался,- засмеялся Стиви, посмотрев на задумавшегося детектива.
Борк криво усмехнулся, вздохнул и принялся за еду.
"Когда рубин клали в шкатулку, то Альверт не знал, что камень фальшивый. Неужели  рубин украл Зацман? Ну, допустим, что это так, и старику каким-то образом удалось нас обмануть. Но почему тогда он хранил камень в кармане халата? Успел узнать его настоящую цену? Тогда он должен был просто выкинуть его в реку или в канализацию. Альверт прекрасно знал, что во всех помещениях магазина ведётся съёмка и никогда бы не стал, так глупо рисковать. Нет, сдаётся мне, что камень ему всё же подбросили. Ну, а бриллиант из колье Фризы? Как он оказался у старика? И почему с камня не сняли остатки оправы?"
— Заходи ко мне, когда закончишь,- Стиви вытер салфеткой губы и встал из-за стола.- Скоро будет готово заключение патологоанатома.
— Хорошо,- кивнул ему головой Борк.
"Интересно, а какую роль во всей этой истории играет пропавший меч?- снова задумался детектив.- А, может быть, Альверт просто продал его после ухода Сорена…? Ничего, скоро я всё узнаю".
Скрытые камеры в антикварном магазине работали непрерывно, а все данные записывались на жёсткий диск компьютера, который был установлен в соседней с магазином квартире. Один раз в трое суток, если, конечно, не происходило ничего необычного, сюда приходил сотрудник управления и проверял все записи. То, что могло заинтересовать полицию, копировалось на отдельный диск, а ненужная информация стиралась. Благодаря магазину Альверта, полиция имела возможность наблюдать за деятельностью многих преступных группировок города. И, кроме того, лавка Зацмана являлась явочной квартирой для целой сети секретных агентов Управления.
"Сейчас Вайс будет вынужден подобрать новую кандидатуру для замены Зацмана. Вполне возможно и даже логично будет предположить, что им окажется Сорен,- думал Борк, уже заканчивая обедать.- Парень, конечно, молодой, но достаточно перспективный. К тому же, такая замена не вызовет ни у кого ненужных подозрений".
Детектив посмотрел на свои наручные часы. Ему не терпелось скорее проверить записи антикварного магазина, но он всё-таки решил, что будет лучше, если у него на руках окажутся все результаты экспертизы.

В отделе криминалистики его встретил Стиви.
— Здесь всё, кроме "последнего взгляда". Ждать будешь?- указав на бумаги, лежавшие на столе, спросил тот детектива.
"Последний взгляд" — так называлась технология экспертизы, недавно разработанная специалистами полицейского управления. Её суть заключалась в том, что в момент смерти глаза могли сохранять на некоторое время полученную информацию. Особенно чёткая картинка получалась, если умерший человек испытал перед смертью сильное эмоциональное потрясение.
— А долго ждать?- поинтересовался Борк.
— Пять минут,- заверил его Стиви.
— Хорошо. Пойду, покурю,- согласился детектив.

Курилка в обеденный перерыв работала с полной нагрузкой, и вентиляция еле справлялась с тем количеством дыма, которое выпускали курильщики. Заметив Вайса, Борк сразу направился к нему.
— Результаты готовы?- с надеждой спросил детектива Габрой.
— Сейчас дождусь последних и сразу еду на место,- поспешил успокоить его Борк, понимая, что начальнику отдела необходимо как можно скорее разобраться с убийством Зацмана.- Фидли наверняка опоздает. Он ведь пока ещё не может ездить на машине.
— Как же он перемещается?- улыбнувшись, поинтересовался Вайс.
— На автобусе и исключительно стоя.
Начальник отдела тихо засмеялся, видимо вспоминая случай с Фидли и Лари в Гутарлау.
— Кстати, наш старик заинтересовался и Дадоном Праймосом и рыбаком Мелвином,- закончив смеяться и немного понизив громкость своего голоса, сообщил Вайс Борку.- Он распорядился не снимать с них наблюдения, но заниматься теперь этим будет местная полиция.
— Да они там почти все родственники друг другу,- отмахнулся детектив.- Я не думаю, что такая слежка даст какие-то результаты.
Борк снова посмотрел на часы и затушил окурок в пепельнице.
— Мне пора идти,- сказал он Вайсу.- Скоро вернусь.

Стиви уже ждал детектива, и по выражению его лица Борк понял, что тот весьма озадачен результатом последней экспертизы.
— Ну?- нетерпеливо спросил детектив криминалиста.
— Смотри. Только в обморок не упади,- предупредил Стиви, подавая ему большой лист цветной фотографии.
При взгляде на изображение, глаза у Борка расширились, а на лице появилось выражение недоумения и испуга. С фотографии на него в упор смотрел огромный зелёный ящер с оскаленной пастью и двумя парами рук. Своей головой ящер почти упёрся в потолок, а в двух верхних руках держал двуручный меч. Но страшнее всего были его глаза. Они светились неестественно ярким изумрудным светом, и их блеск гипнотизировал и внушал ужас.
Детектив, медленно и всё ещё не отрывая своего взгляда от фотографии, опустился на стоявший рядом стул. Он вдруг вспомнил, где ему встречался подобный ящер.
"Татуировка Герона,- лихорадочно думал Борк.- Неужели такое чудовище действительно существует? Но, как и почему оно оказалось в магазине Зацмана? И не пропавший ли меч у него в руках?"

— Корвен. Очнись,- услышал детектив голос Стиви.
Борк встрепенулся и посмотрел на криминалиста.
— Ты можешь это как-нибудь объяснить?- растерянно глядя на Стиви, спросил он.
— Видишь ли,- вздохнув, ответил тот.- Мы ещё недостаточно хорошо знаем того, что происходит в мозгу человека в момент его смерти. Такого зверя в природе не существует, и поэтому я могу лишь предположить, что глаза Зацмана зафиксировали воображаемую картинку. Кстати, интересная деталь: прежде, чем старика ударили кинжалом, с ним случился инфаркт. Так что убили, можно сказать, уже мёртвого. И момент смерти нам теперь известен с точностью до одной минуты. Посмотри в правый верхний угол.
Борк развернул фотографию так, чтобы ему не мешал отблеск света и с трудом разглядел силуэт больших настенных часов.
— Видимость неважная,- согласно произнёс Стиви, наблюдая, как детектив пытается определить время на циферблате.- Но, благодаря фосфору, нанесённому на стрелки часов, нам всё-таки удалось узнать точное время.  Часы показывают 00 часов и двадцать пять минут, что вполне соответствует общим результатам экспертизы.
"Журналист в это время спал в своей кровати, что и зафиксировала камера наблюдения,- думал Борк.- Но почему на кинжале остались отпечатки его руки?"
— Ты определил, в какой руке и как убийца держал кинжал?- спросил он Стиви.
— В правой руке и лезвием вниз.
— То есть, добивали старика уже после того, как он упал на пол. Так что ли?
— На первый взгляд создаётся именно такое впечатление,- Стиви поморщился и взъерошил свою и без того лохматую шевелюру.- Но дело в том, что у кинжала довольно длинное лезвие. Если бы антиквара ударили в спину, когда он уже лежал на полу, то, во-первых, острие ножа непременно испортило бы напольное покрытие и сам пол, а во-вторых, лезвие не смогло бы войти в спину по самую рукоять. Нет. Старик получил удар кинжалом, когда ещё стоял на ногах.
— В таком случае, чтобы нанести удар именно таким образом, нужно быть карликом,- усмехнулся Борк.
— Да. Или стоять на коленях,- согласился с ним Стиви.- Журналиста карликом не назовёшь. Да и зачем бы ему нужно было ползать на коленях с кинжалом в руке, да ещё и за спиной у Зацмана?
— Слушай, Стиви,- шумно вздохнул, сказал детектив.- А с помощью резиновой перчатки можно оставить на предмете отпечаток чужой руки?
— Исключено,- уверенно произнёс тот.- Кожа человека и резина — совсем не одно и то же. Этот приём годится лишь для квартирных грабителей. Прибор сканирует узор, не различая его происхождения… Стоп! Кажется, ты подал мне неплохую идею.
Борк вопросительно посмотрел на криминалиста.
— Но к этому делу она имеет лишь косвенное отношение,- улыбнулся Стиви.- Зато квартирные кражи можно довольно быстро пресечь. Ну, а что касается убийства антиквара, то заявляю тебе с полной ответственностью — журналист был последним человеком, который держал в руке этот кинжал.
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #114 - Декабрь 4, 2010 :: 4:32pm
 
Детектив слушал криминалиста, понимая, что современная наука не в состоянии объяснить все те события, с которыми ему пришлось столкнуться за последнюю неделю. Происходящее выходило за рамки реальности, и сыщик чувствовал себя в таких условиях, мягко говоря, не комфортно.
"Только Гордон с его АКС может исправить ситуацию. Нужны документальные и неопровержимые факты. Тогда можно будет думать о том, как передать дело журналиста Шестому Управлению".

— А, вот ты где,- услышал Борк голос приближавшегося к нему инспектора Грегори.
— Я закончил свой отчёт,- сказал Грэг, подавая детективу несколько листов исписанной бумаги.- А это что такое?
Он с удивлением посмотрел на фотографию ящера, которую Борк все ещё продолжал держать в руках.   
— Последний взгляд Зацмана,- ответил детектив, прищурившись и с интересом наблюдая за реакцией инспектора.
— Ты хочешь сказать, что старик действительно это видел,- уже обращаясь к Стиви, спросил Грегори.
— Может быть, видел, а может просто придумал,- пожал плечами криминалист.- Точнее сказать вряд ли кто сможет.
— Страшная зверюга,- поёжился инспектор.- Слушай, Корвен, а ведь в его лапах тот самый пропавший меч. Именно таким его и описал Сорен. Если эта фотография и есть последний взгляд старика, то значит кроме Зацмана и этого чудовища в торговом зале был кто-то ещё, кто и ударил в этот момент Альверта в спину кинжалом.
— Всё. Мне пора,- укладывая в свою папку бумаги, сказал Борк.- Грэг, ты ставил магазин на охрану?
— Да,- ответил инспектор.- Код включения и отключения сигнализации я указал в отчёте.
— Тогда всем пока,- сказал детектив, поднявшись со стула и направляясь к выходу.

К антикварному магазину Зацмана Борк подъехал с опозданием на десять минут, но Фидли на месте ещё не было. Детектив припарковал машину таким образом, чтобы ему было видно вход в магазин, и стал ждать.
Вскоре на тротуаре среди прохожих появилась фигура Фидли.
— Я объехал полгорода, пока сюда добрался,- объясняя своё опоздание, сказал Фидли.- До сих пор перекрыты многие улицы — всё ещё разбирают завалы торгового центра.
— Когда начнёшь ездить на машине?- слегка улыбнувшись, поинтересовался Борк.
— Скоро,- заверил его Фидли.- Если, конечно, на моём пути не встретится ещё один такой же рыбак.
Детектив отключил сигнализацию магазина и открыл входную дверь.
— Попробуй сначала отыскать тайник, в котором Зацман прячет ключи от сейфа,- сказал Борк, когда они вошли внутрь помещения.- Если не найдёшь, то вскрывай сейф. Я приду минут через двадцать.
Сыщик вышел из магазина и направился к соседнему подъезду, в котором и находилась квартира с установленной в ней аппаратурой.

Интерьер тайной полицейской квартиры был скуден и неприхотлив. Компьютерный стол со стулом, одноместный диван и небольшой сейф для хранения документации. Дополнительное оборудование разместили во встроенном в нишу шкафу. Плотные и красивые шторы абсолютно не гармонировали с мебелью,  выделяясь единственным ярким пятном в этом сером помещении и лишь потому, что их можно было увидеть со стороны улицы.
Настроив программу компьютера на ускоренный показ, Борк закурил сигарету и стал внимательно просматривать записи всех камер. Его интересовали события, которые произошли, начиная со вчерашнего вечера, поэтому он быстро прокрутил отснятый ранее материал и снизил скорость показа лишь после ухода Сорена.

Внезапно, в 21 час и 45 минут все микрофоны и видеокамеры перестали передавать нормальный звук и  изображение из-за сильных помех. В динамиках слышны были лишь шумы и потрескивания, а на мониторе кроме ряби и полос ничего нельзя было увидеть.
"То же самое, что и в квартире журналиста",- ахнул детектив, останавливая просмотр.
Секунд десять Борк задумчиво смотрел на экран монитора, а затем, затушив окурок в пепельнице, прокрутил съёмку на несколько минут назад. Проверяя запись камеры внешнего наблюдения, он вдруг увидел машину, проехавшую по улице мимо дверей магазина.
"Да это же Герон,- узнал журналиста Борк, остановив нужный кадр.- Но он проехал мимо. А время съёмки 21 час и 40 минут".
Детектив продолжил просмотр, быстро прокрутив помехи. Нормальная работа аппаратуры возобновилась в 22 часа 03 минуты, и было видно, как Зацман закрывает изнутри входную дверь магазина и опускает металлические жалюзи на витрине. Затем Альверт включил сигнализацию и поднялся на второй этаж. Спустя пятнадцать минут хозяин магазина уже лёг в постель и выключил свет настольной лампы.
До полуночи все камеры и микрофоны работали нормально и не зафиксировали что-либо необычное в помещениях магазина. Но в 00 часов и 10 минут вся аппаратура отключилась вновь, а когда возобновила свою работу, то на полу торгового зала уже лежало тело мёртвого Зацмана.
"Дело рук журналиста,- думал Борк, заканчивая просмотр отснятого материала.- Но как это доказать? Установив камеру в его спальне, я сам предоставил ему алиби. Ну, не мог же он раздвоиться и быть одновременно и в постели и в магазине…?  А случай с его фотографиями в Гутарлау? Совершенно аналогичная ситуация. Но и тот эпизод доказать будет очень тяжело. Нужно его перехитрить, иначе он вывернется  так же, как и с пропажей статуэтки. Следственный эксперимент — вот что может помочь. Нужно заманить Мелвина в антикварный магазин и проверить, будут камеры и микрофоны реагировать на его присутствие или нет. Габрой, конечно, начнёт искать логичное и внятное объяснение убийству Альверта, но лица убийцы мы никогда не увидим. Рассказать Вайсу обо всех фокусах журналиста я тоже пока не могу. Хорошо ещё, что убит именно Зацман и нарушена нормальная работа всей агентурной сети. Старик Кампф сейчас бросит все силы на раскрытие убийства антиквара. Чем больше людей столкнуться с выходками Герона, тем легче мне будет избавиться от этого парня".

Борк скопировал все данные на носитель информации, перевёл работу  компьютера на дежурный режим и вернулся в антикварный магазин.
— Ну, вот. Говорил, что вернешься через двадцать минут, а прошёл почти час,- встречая детектива, сказал Фидли.
— Да. Пришлось малость задержаться,- согласился с ним Борк.- А ты что, уже всё закончил?
— Да тут и делать-то было нечего,- махнул рукой Фидли.- Ключ от сейфа — это скорее бутафория. Он нужен только для того, чтобы зафиксировать рукоятку с циферблатом. Кстати, и лежал-то он на самом видном месте.
Фидли подошёл к кассовому аппарату, нажал на клавишу и, просунув ладонь левой руки под днище выдвинувшегося лотка, достал ключ.
— Магнит,- объяснил он Борку, заметив его вопросительный взгляд.- И класть легко и забрать можно незаметно. Одно ловкое движение и дело сделано. Камера снимает со спины и это движение она зафиксировать не может.
— А что с сейфом?- поинтересовался детектив.
— Тоже никаких проблем. Ящик достаточно примитивный. К тому же он почти пустой. Лежат там какие-то бумажки, квитанции, расписки и прочая макулатура. Иди, посмотри сам. Я тебе ещё нужен?
— Может быть, тебя на машине подбросить?- предложил ему Борк.
— Нет, спасибо,- замотал головой Фидли.- Лучше уж я пешком и постою. Пока.
— К шефу можешь не заходить,- кивнув ему головой на прощание, предупредил детектив,- Я скоро сам там буду.
Он закрыл за Фидли входную дверь и прошёл в кабинет Зацмана.

Борк просмотрел все документы из сейфа, забрал те, которые могли бы заинтересовать начальника следственного отдела, и вернулся в торговый зал.
Детектив подошёл к покосившемуся стенду и присел на корточки, разглядывая упавшие сабли и кинжалы.
"Почему Зацман был убит, а точнее добит именно тем кинжалом? Только потому, что он первый попался под руку? И какой смысл журналисту убивать старика? Чтобы подбросить ему бриллиант с рубином? Но у Герона должен быть настоящий рубин, а в кармане халата нашли фальшивый. Бриллиант, действительно, тот, который пропал из машины Фризы, но нет доказательств того, что именно журналист забрал его из салона автомобиля. А каким образом камень из колье попал за подкладку жилета? Кто его туда спрятал…? Нужно отнести жилет специалистам. Пусть тщательно проверят все швы и нитки. Экспертиза утверждает, что Герон был последним человеком, который держал в руке тот кинжал. На всех остальных клинках обнаружены только отпечатки Сорена. Но видеозапись в квартире журналиста доказывает, что на момент убийства он спокойно спал  в своей постели. Чему верить? Где истина, а где обман? Неужели этот парень действительно способен раздвоиться? Мистика. И это уже не по моей части".
Борк выпрямился и посмотрел на стенд.
"Крепление достаточно слабое,- отметил он.- Но чтобы его так оторвать, всё равно пришлось бы приложить какое-то усилие".
Детектив открыл свою папку, положил её на прилавок и стал изучать отчёт Грэга и результаты экспертизы.

Закончив, он снова подошёл к стенду. В заключении Стиви, говорилось о том, что стенд был совершенно чист, и лишь в нижней его части криминалисты обнаружили конусную полоску узора, шириною в семь сантиметров у основания. Рисунок узора напоминал кожу змеи.
"Чем же это могли ударить по стенду?- задумался Борк.- Если бы Зацман ударился о полку, то на его теле должны были остаться следы от ушиба. Да и на стенде криминалисты нашли бы отпечаток коленки. А вместо этого какой-то змеиный след".
Детектив выпрямился, и устало вздохнул.
"Всё. Еду к Вайсу,- решил он.-  Пусть теперь весь отдел ломает голову над этими загадками. Габрой, конечно, уверен в том, что я скоро принесу ему на блюдечке фотографию убийцы. Нет, брат. Как говорит один мой хороший знакомый, "тут вам не здесь".
Борк ещё раз окинул взглядом помещение торгового зала, собрал все свои бумаги и вышел на улицу.
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #115 - Декабрь 4, 2010 :: 4:32pm
 
Часть вторая   Глава 2

Низкий и тёмный коридор, вырубленный в скале, освещался лишь редкими, коптящими факелами, укреплёнными по бокам прохода. Их мерцающий огонь создавал на стенах и потолке причудливые, зловещие тени, плясавшие таинственный и мрачный танец. По коридору, уверенным и неторопливым шагом двигалась фигура человека, одетого в чёрный, длинный балахон. Его лицо полностью скрывал остроконечный колпак с прорезями для глаз и рта, а на груди и спине балахона жёлтыми и белыми нитями был вышит знак, напоминающий и букву "Т" и стилизованный крест. Этот знак и широкий, золотой пояс с серебряной пряжкой, были единственными яркими деталями на одежде незнакомца.
Фигура двигалась практически бесшумно, вероятно из-за мягкой обуви, которую носил этот человек. Но длинные полы  балахона опускались до самой земли и не позволяли разглядеть обувь. Руки, соединённые на животе, так же были скрыты просторными рукавами. В неровном свете факелов виднелись лишь холодные, пронзительные глаза, да узкая полоска плотно сжатых губ.

Дойдя до конца коридора, человек остановился на несколько секунд, словно к чему-то прислушиваясь, а затем вошёл в просторное помещение с высоким потолком.
Здесь тоже горело несколько факелов, освещая каменные скамьи, установленные кольцом в центре зала.  На них, неподвижно и безмолвно, сидели мрачные фигуры в тёмных одеждах и колпаках. Их взоры были обращены на большое овальное зеркало, стоявшее перед ними на восьмигранном алтаре. Этот предмет, скорее напоминал двухстороннее зеркало, чем был им, потому что пространство внутри оправы не отражало в себе ни сидящих людей, ни свет факелов. Оно было заполнено странным светящимся туманом, который находился в постоянном движении, создавая при этом причудливые узоры и таинственные образы. Множество разноцветных камней, укреплённых по обеим сторонам оправы, блестели и искрились от мерцающего света факелов. Но некоторые из них светились особенным, живым блеском. Люди, недвижимо сидевшие на скамьях, казались каменными изваяниями, а единственным живым существом в этом полутёмном зале был предмет, находившийся в центре круга.

Заметив человека с золотым поясом, все фигуры ожили, словно очнулись от глубокого сна и встали. Соединив  ладони рук перед грудью и склонив головы, они безмолвно приветствовали вошедшего.
Он подошёл к свободной скамье и жестом пригласил всех вновь занять свои места.
— Братья,- произнёс мужчина низким голосом, который гулким эхом отозвался под купольным потолком.- Сегодня мы собрались, чтобы обсудить несколько важных событий, произошедших за последние дни. Как вы видите, на зеркале Горан начали светиться сразу несколько новых камней. И это означает, что в черте нашего города появились активированные магические предметы, один из которых вам хорошо знаком. Это — шкатулка Фана.
Фигуры присутствовавших рыцарей взволнованно зашевелились и послышались удивлённые и приглушённые возгласы.
— Да. Наш орден снова в опасности,- подождав, пока все успокоятся, продолжил человек с золотым поясом.- Я призываю вас быть бдительными и крайне осторожными. Кроме шкатулки, зеркало зафиксировало ещё три активации. После чего, кто-то попытался воспользоваться магической вещью, но предмет сразу исчез. И это даёт нам право предположить, что вещь была двойником из шкатулки.
— Брат Рибэ,- обратился он к одному из членов ордена.- Я просил тебя проверить последствия этой попытки.
Рыцарь поднялся со скамьи и приложил ладонь правой руки к груди, одновременно на секунду склонив голову, выражая своё уважение ко всем присутствующим.
— Все мы знаем, что после активации и применения двойника, магический предмет исчезает, а тело заклинателя впадает в летаргический сон,- сказал  брат Рибэ.- Но за прошедшие сутки, ни одно из медицинских учреждений не зарегистрировало такого случая. Это говорит о том, что или тело находится в неизвестном для людей месте, или то, что заклинатель не являлся человеком.
— Да,- глава ордена кивком головы подтвердил слова рыцаря.- Нам известны случаи, когда магической вещью пытались воспользоваться существа из другого мира.
Члены братства снова зашушукались и заёрзали на своих местах.
— Я задействовал все свои резервы,- продолжил Рибэ,- чтобы найти человека с признаками летаргического сна. Но время идет, и у нас осталось всего два дня. Поэтому я прошу всех братьев оказать мне посильную помощь в поисках такого человека.
Брат Рибэ снова поклонился и сел на своё место.
— А что с остальными предметами?- спросил один из рыцарей, обращаясь к главе ордена.
— Они активированы и находятся в черте города, но пока  ещё никто их не применял. Именно об этом говорят нам светящиеся камни на оправе Горан. Как только заклинатель воспользуется магической вещью, зеркало сразу покажет нам и предмет и бога, создавшего эту вещь. Кроме того, мы будем знать направление, в котором нам нужно искать заклинателя. Точное расстояние определить невозможно, потому что сила свечения зеркала зависит от мощности источника божественной энергии. Горан покажет нам любой предмет, кроме шкатулки Фана, которой не требуется заклинатель. Нам будет известно лишь то, что этот предмет находится в радиусе действия зеркала.
— Как нам защититься от Фана?- задал вопрос главе ордена ещё один рыцарь.
— Мы должны поддерживать постоянную связь друг с другом,- ответил тот.- Молчание одного из нас может означать, что он попал под влияние шкатулки.  Единственной защитой от энергии Фана, насколько это мне известно, является заклинание Нарфея, которое  орден пока не знает. Шкатулка недолгое время находилась в нашем хранилище. Она похитила много магических вещей и внезапно исчезла, не позволив членам братства разгадать её секрет.
— Как она выглядит?
— Эта вещь способна принимать любые формы,- вздохнул глава ордена.- Ни в коем случае не кладите свои предметы в ящики, коробки, футляры и прочее. Носите магические вещи ближе к телу. Они иногда чувствуют приближение Фана и меняют свою температуру. И ещё нам нужно установить круглосуточное дежурство у зеркала Горан. Не исключено, что шкатулка охотится именно за активированными и пока неизвестными нам предметами. Если бы прошлой ночью кто-нибудь из нас был рядом с зеркалом, то мы бы сейчас знали, как выглядел двойник, кому он принадлежал и в каком направлении нужно искать тело заклинателя. Я прошу братьев высказывать свои предложения по поводу графика дежурства.
Рыцари ордена, соблюдая установленную иерархию и субординацию, стали поочерёдно вставать со своих мест, предлагая различные варианты. Их негромкие голоса, отражаясь от каменных стен и купольного потолка, возвращались назад вибрирующим и мрачным эхом.
Установив и утвердив график, братья начали один за другим покидать тайную залу. И вскоре у зеркала Горан остался сидеть лишь один из рыцарей, дежурство которого уже наступило.
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #116 - Декабрь 4, 2010 :: 4:33pm
 
Часть вторая    Глава 3

Вечерняя столица встретила Герона сверкающими огнями рекламы и множеством машин. Ему, уставшему и от долгой дороги, от дождя, и от мелькающих перед глазами автомобильных щёток, не терпелось скорее добраться до своей квартиры. Плотный поток машин, двигавшихся по одному из главных проспектов города, не всегда позволял журналисту совершать нужный маневр. Чтобы перестроиться в другой ряд, Герону иногда приходилось вести себя, мягко выражаясь, некорректно. Но и Френчи тоже не отставал от него, вызывая своим поведением яростные гудки возмущённых автомобилистов.

"Прилип, как банный лист к известному месту",- с коротким смешком прокряхтел Яфру.
"Боже, как он мне надоел,- устало вздохнул журналист.- Плеснуть бы ему ещё раз газ на капот, да нельзя — полгорода в пробке встанет…. Яфру, ты можешь с ним что-нибудь сделать?"
"Легко,- радостно и с воодушевлением воскликнул бог яфридов, видимо уставший от долгого безделья.- Сейчас мы его припаркуем. Надеюсь, что до завтрашнего утра ты его больше не увидишь".

Герон остановил машину на перекрёстке перед запрещающим сигналом светофора. А когда он вновь начал движение, то услышал позади себя два оглушительных взрыва. Журналист посмотрел в зеркало и увидел присевшую на задние колёса машину Френчи и его испуганное лицо.
"Что ты сделал?"- спросил он у Яфру.
"Мне показалось, что давление в колёсах его машины было недостаточным. Вот я и подкачал их немного. Да, видно, перестарался",- невинным голосом произнёс зелёный бог.
"Мощный у тебя компрессор,- засмеялся Герон,- но плохо отрегулированный".
Он свернул на боковую улицу, сокращая путь до своей квартиры.

"Остановись",- вдруг закричал Яфру, когда они проехали по улице не больше трёхсот метров.
Герон не успел даже ничего подумать, а его руки уже крутили руль, прижимая  автомобиль к тротуару.
"Что такое?"- спросил он, выключая передачу и устанавливая машину на стояночный тормоз.
"Давай зайдём в магазин",- как ни в чем, ни бывало, предложил ему Яфру.
"Какой магазин?- воскликнул ничего не понимающий журналист.- Время уже позднее. Завтра мы с тобой пойдём по магазинам, а сейчас они все закрыты".
"Этот ещё открыт,- заявил бог яфридов.- Но чем дольше мы с тобой разговариваем, тем больше возрастает вероятность того, что  закроется и он. Пойдём. Ты хоть немного ноги разомнёшь перед сном".
Герон вышел из машины и огляделся.
"Антикварный магазин Зацмана,- подумал он.- Этот, что ли?"
"Да. Видишь, у него ещё жалюзи не опущены",- подтвердил Яфру.
"Ну, пошли",- согласился журналист, застёгивая куртку и поднимая воротник.

Он пробежался под моросящим дождём двадцать метров и, открыв дверь, вошёл в помещение магазина.
Коротко звякнул дверной колокольчик и пожилой мужчина, стоявший за прилавком, поднял голову и посмотрел на вошедшего посетителя.
— Добрый вечер,- произнёс Герон, опуская воротник куртки.
— Здравствуйте,- приветливо улыбнулся мужчина.- Если судить по погоде, то этот вечер трудно назвать добрым. Впрочем, для тех, кто едет в машине, такой дождь не помеха.
— Почему вы решили, что я приехал на машине?- прищурился журналист.
— У вас в руках нет зонта, да и одежду вашу нельзя назвать промокшей,- объяснил Альверт.
"Наблюдательный старичок",- хмыкнул Яфру.
— Верно,- согласился с Зацманом Герон.- Я действительно приехал на машине. И если бы не ваши поднятые жалюзи, то я проехал бы мимо.
— А я вас помню,- сказал Альверт.- Вы иногда посещаете наш магазин. И, если не ошибаюсь, то это именно вы купили у меня старый колоколец. Чем и избавили меня от лишнего шума в магазине,- широко улыбнувшись, добавил он.
"Так вы, оказывается знакомы,- отметил Яфру.- Должен тебя огорчить. По-моему, ты видишь своего приятеля в последний раз".
"Почему?"- удивился Герон.
"Ты хотел узнать запах смерти? Сейчас у тебя есть прекрасная возможность определить его и запомнить".
Журналист незаметно, но очень тщательно принюхался к Зацману, до предела обостряя обоняние яфрида. Среди различных ароматов, он уловил холодный и безжизненный запах, происходивший от старика.
"Да, да,- подтвердил Яфру.- Это и есть приближение смерти".
"Отчего он должен умереть?"- спросил Герон.
"Его сердце уже выработало весь свой ресурс и отпущенное ему время исчисляется уже не годами и даже не днями, а всего лишь часами",- ответил бог яфридов.
— Хочу вас поблагодарить за тот колокольчик,- сказал Герон, обращаясь к Зацману.- Я до сих пор слушаю его звон с большим удовольствием. Что нового в вашем магазине?
— У нас почти каждый день появляются новые товары,- заверил его Альверт.- Проходите, смотрите. Может быть, вам что-то и понравится.
"Давай подойдём вот к этому стенду",- попросил Герона Яфру, обращая его взгляд в нужную сторону.

Журналист направился к полкам, на которых находилось старинное холодное оружие. Сабли, шпаги, мечи, ножи и кинжалы были аккуратно разложены на стенде, удивляя своим разнообразием и качеством изготовления.
"Возьми в руки большой меч",- услышал Герон голос Яфру и понял, что бог яфридов явно чем-то взволнован.
Меч-катана расположился на самом верху и выступал за пределы размеров стенда. Журналист снял его с полки и вдруг почувствовал, как от него по рукам к груди пробежала слабая дрожь и вибрация. Знаки, изображённые непрерывным узором на лезвии клинка, стали еле заметно и поочерёдно светиться, образуя бегущую змейку.
"Клади на место,- внезапно приказал Яфру.- Да, быстрее же!"
"Что ты так волнуешься?- спросил его Герон.- Он тебе знаком?"
"Я потом тебе всё объясню,- пообещал Яфру.- А сейчас, пожалуйста, дай мне сосредоточиться".
Журналист положил меч обратно на полку и принялся разглядывать другое оружие.

Его внимание привлёк красивый кинжал с узорчатой рукоятью. Герон снял кинжал со стенда, и ручка клинка удобно легла в его правую ладонь. Крепко сжав ладонь, журналист ощутил вдруг сильное желание воспользоваться этим кинжалом. 
"Всё же умели старые мастера делать оружие,- удивлённо покачал он головой.- Оно сразу превращает человека в машину для убийства".
Налюбовавшись кинжалом, Герон отошёл от стенда.
"А твой старичок — непростой мужичок",- неожиданно произнёс Яфру.
"Отчего же так?"- заинтересовался Герон.
"В его магазине полно скрытых микрофонов и камер наблюдения, которые работают постоянно и фиксируют любой звук и каждое движение во всех помещениях".
"Защита от грабителей,- пожал плечами Герон.- Что в этом такого?"
"Нет. Я так не думаю,- не согласился с ним Яфру.- Дело в том, что аппаратура такого уровня есть только у полицейского управления. Твой Дадон не в счёт, потому как он — личность уникальная и к антикварному магазину никакого отношения не имеет".
"Ты хочешь сказать, что хозяин магазина — полицейский агент?"
"Несомненно,- уверенно произнёс зелёный бог.- В связи с чем, я и хочу предложить тебе идею, как одурачить Борка".
"И что же ты придумал?"- прищурился, заинтригованный Герон.
"Старику осталось жить всего несколько часов. Если ему подбросить бриллиант, то уже завтра полиция будет проводить обыск в магазине и, конечно же, найдёт этот камушек".
"Угу,- задумчиво и неопределённо хмыкнул журналист.- Ну, а вдруг помощник старика не станет звонить в полицию, а просто вызовет скорую помощь. Врач констатирует факт смерти от инфаркта и на этом всё и закончится".
"Именно так и должно было бы произойти, если бы наш старичок не был тайным и, по всей видимости, давним агентом полиции,- подтвердил Яфру.- Но врач скорой помощи обязан немедленно сообщать в участок обо всех случаях со смертельным исходом, равно как и о ранениях огнестрельным и холодным оружием. Смерть такого агента, как твой знакомый, не может не взволновать полицейское руководство. Уж они-то прекрасно знают, что сейчас применяются особые препараты, вызывающие инфаркт даже у совершенно здорового человека. Это — во-первых. А во-вторых, полиции не с руки бросать такую явочную квартиру, как антикварный магазин. Но, перед тем как посадить сюда нового агента, управление должно быть уверено в том, что покойный не вёл двойную игру. Вот поэтому обыск в магазине и, причём самый тщательный, просто неизбежен".
"Ты меня убедил,- согласился с ним Герон.- Что нужно сделать, чтобы подбросить старику бриллиант?"
"А ничего и не нужно делать,- засмеялся Яфру.- Я уже спрятал твой камень за подкладку стариковского жилета. Поехали домой".
"Ну и пройдоха же ты,- захохотал Герон.- Сначала сам всё сделал, а потом долго меня убеждал в правильности принятия такого решения. Поехали, король интриги и обмана".
Яфру довольно захрюкал, видимо польщённый таким весьма сомнительным комплиментом.

Журналист попрощался с Зацманом, зная, что уже больше никогда не увидит антиквара и вышел на улицу.  Его охватило странное чувство грусти и растерянности. Он впервые расставался с человеком, на которого уже глядел, как на покойника.
"Вот поэтому-то человеку и не дано знать будущее,- назидательно произнёс бог яфридов.- Знание — это не только великая сила, но и огромная эмоциональная тяжесть и напряжение. Всеми действиями людей управляет надежда, а она основана именно на незнании".

Проехав несколько кварталов боковыми улицами и переулками, журналист вырулил на широкую магистраль.
"Тебя опять взяли "под крыло",- сообщил ему Яфру.- Ну, что? Колёса качать им будем?"
"Нет,- замотал головой Герон.- На сегодня достаточно. Мы уже скоро приедем домой".

Припарковав машину на стоянке возле своего дома, журналист достал из багажника отцовскую корзину и направился в сторону подъезда, в котором и находилась его квартира. Он остановился у дверей подъезда, обернулся и огляделся. Сопровождавшая его машина во двор дома не въезжала и исчезла ещё раньше.
"Так, так,- одобрительно произнёс Яфру.- Ну-ка думай, что бы это могло означать".
"Только то, что они передали меня друг другу. И другая их машина уже давно стоит во дворе",- вздохнул Герон.
"Браво. Зачёт принят,- усмехнулся Яфру.- Ты начинаешь подавать надежды".
"Рядом с тобой, кто угодно начнёт их подавать",- отмахнулся журналист и вошёл в подъезд.
"Пешком пойдём или на лифте прокатимся?"- спросил он у Яфру, остановившись на лестничной площадке первого этажа.
"Лучше пешком,- ответил тот.- Так мне удобнее будет познакомиться с твоими соседями".

Герона такой вариант тоже устраивал. Дело в том, что он все еще не мог привыкнуть к способностям яфрида и не знал предела своих возможностей. Поэтому при каждом удобном случае журналист старался увеличить нагрузку на мышцы тела по максимуму. Подняться быстрым шагом на пятнадцатый этаж с тяжёлой корзиной в одной руке — задача довольно трудная для обычного человека. Но Герон подошёл к двери своей квартиры, даже не запыхавшись.
Поставив корзину на пол, он вынул из кармана ключи и уже протянул руку, чтобы нажать на кнопку звонка, но его остановил голос мальчишки, сидевшего на ступеньках верхнего пролёта.
— Вас зовут Герон Мелвин?- мальчишка встал и подошёл к журналисту.
— Да. А что?- Герон внимательно посмотрел на парнишку, одновременно обнюхивая его, что уже стало для журналиста входить в привычку.
— Меня попросили передать вам это,- подавая небольшой свёрток, сказал посыльный.
Герон взял в руки упаковку и стал её разглядывать.
— А кто передаёт?- спросил он, увидев, что мальчишка собирается спуститься вниз.
— Не знаю,- ответил тот уже на ходу.- Может быть, внутри есть какая-то записка.

Журналист не торопился разворачивать посылку. Он поднёс её ближе к носу, стараясь уловить все запахи, которыми обладал этот предмет.
"Адам,- понял Герон.- Но к чему такая секретность?"
Он развернул пакет и, разворошив бумагу, вынул изнутри большой рубиновый шарик.
"Оба-на,- захохотал Яфру.- Не успел ты освободиться от одного рубина, как тебе тут же подкинули новый, да ещё и фальшивый".
Герон с недоумением смотрел на холодный и безжизненный страз, пытаясь понять и объяснить его появление.
"Как и почему он оказался у Адама? Кто его изготовил? И с какой целью археолог решил передать мне камень, скрывая своё имя?- гадал он, глядя на фальшивый рубин.
"Давай зайдём в квартиру, выпьем по чекашке блекки, а тогда уже и будем разгадывать этот ребус",- предложил ему бог яфридов.
"В квартиру, говоришь?- всё ещё вращая в пальцах рубин и с сомнением посмотрев на дверь, медленно произнёс Герон.- А ты уверен, что в моё отсутствие, Борк не установил здесь свою аппаратуру? Насколько я понял, ему очень нравится это занятие".
"Конечно, установил,- усмехнулся Яфру.- Но ты не беспокойся. Мне теперь не нужно прятаться, а в моём присутствии такие приборы нормально работать не будут. Можешь говорить и делать всё, что тебе вздумается".
Журналист положил в карман куртки рубин с упаковочной бумагой и нажал кнопку звонка.
"Эх, ма…",- надсадно крякнул Яфру, и тело Герона, мгновенно развернувшись на девяносто градусов, помчалось вверх по лестнице, преодолевая за один прыжок не менее четырёх ступеней.

"Какая муха тебя укусила?- закричал журналист, когда, наконец, остановился на лестничной площадке тремя этажами выше своей квартиры.- Ты что, взбесился?"
"Вот именно, взбесился,- тяжело дыша, прохрипел Яфру.- Это слово, как нельзя лучше определяет моё состояние. Теперь я понимаю, о каком колокольчике шла речь в антикварном магазине".
"Может, ты всё же объяснишь мне, что произошло?"
"Колоколец, который висит над входной дверью твоей квартиры, совсем непростой. Когда-то он звонил на церковной колокольне Нарфея. Его звон — не что иное, как сильное заклинание, многократно усиливающее энергию Нарфея и изгоняющее любую постороннюю энергию. Когда монахи отливали такие колокола, то во время работы они непрерывно читали нужную молитву. Металл запоминал звуковую частоту, и готовый колокол при ударе воспроизводил заклинание. Гера, не звони больше в этот колоколец, иначе я просто сойду с ума".
"Хорошо,- согласился Герон, спускаясь вниз.- Но что будет, если кто-то другой нажмёт на кнопку звонка, когда я буду находиться в квартире?"
"Тогда мне придётся выброситься вместе с тобой из окна пятнадцатого этажа,- вздохнул Яфру.- Другого пути просто нет.  Звук колокола полностью парализует моё сознание, оставляя мне лишь возможность управлять тем телом, в котором я нахожусь".
"Заманчивая перспектива,- усмехнулся Герон.- Придется совсем отключать звонок".
"И будет лучше, если ты при этом обернёшь его язычок чем-нибудь мягким, например, ватой или поролоном. Кстати, именно звук твоего колокольчика и активировал священный шар и статуэтку, перед тем, как они соединились в одно целое".
"Понятно. А мне так нравится этот звук",- с сожалением вздохнул Герон.
"Иначе и быть не может, потому что ты — потомок Нарфея. Зато все остальные в твоём доме совсем не в восторге от колокольчика. Я не обнаружил здесь ни одного домового".
"Так вот с какими соседями ты хотел познакомиться,- засмеялся журналист.- А я-то думал, что тебя интересуют люди".
"Живущие здесь люди не в состоянии заинтересовать даже тебя,- махнул левой верхней рукой зелёный бог.- В них нет ничего такого, что могло бы меня удивить".
Наверх
« Последняя редакция: Декабрь 7, 2010 :: 11:56am от Евгений Костромин »  

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #117 - Декабрь 4, 2010 :: 4:34pm
 
Герон подошёл к двери своей квартиры.
"Ты отключил камеры и микрофоны?"- спросил он у Яфру, отпирая ключом дверной замок.
"Заходи, не бойся,- успокоил его тот.- Но ничего не трогай до тех пор, пока я не проверю всю квартиру. Кто знает, может быть, у тебя в запасе есть ещё какие-то сюрпризы".
Журналист переступил через порог и собрался уже закрыть дверь на защёлку, но Яфру остановил его.
"Нет, нет,- испуганно и торопливо произнёс он.- Сначала отключи колокольчик, а потом уже и закрывайся".
Герон послушно отключил звонок и стал обматывать его язычок носовым платком.
"Осторожнее,- предупредил его Яфру,- не ударь по нему".
"Не колоколец, а противопехотная мина",- усмехнулся Герон.
"Мина, говоришь, - скривился Яфру.- Для меня звук твоего колокольчика страшнее взрыва атомной бомбы".

Закончив "разминирование", журналист вошёл в гостиную и поставил на журнальный столик отцовскую корзину.
"Мне пройтись по комнатам или ты и так всё увидишь?"-  спросил он у Яфру.
"Не такие уж у тебя и большие хоромы, чтобы долго их разглядывать,- хмыкнул бог яфридов.- Кроме приборов Борка, я здесь ничего не обнаружил".
"А ты можешь определить, когда детектив был в моей квартире?"
"Нет ничего проще,- ответил тот.- Каждый предмет обладает памятью и несёт в себе информацию о прошлых событиях. Ты ушёл из квартиры в понедельник утром, а через час после твоего отъезда здесь уже работала бригада Борка".
"Значит, сыщик уверен, что статуэтку я взял с собой",- понял Герон.
"Он обратил на неё внимание?"
"Да. И довольно пристальное внимание. Мне пришлось рассказать ему, где и когда я её нашёл".
"Звони в полицию",- вдруг заявил Яфру.
"Зачем?",- удивился Герон.
"Гера,- вздохнув и переходя на поучительный тон, произнёс зелёный бог.- Лучший способ защиты — нападение. Если ты не хочешь объяснять детективу, куда исчезла статуэтка, то сейчас же должен подать заявление о том, что твою квартиру обокрали. Пропала очень ценная вещь — старинная статуэтка. Вот тогда сам Борк пусть её и разыскивает".
"Гениально",- радостно засмеялся Герон.
"Элементарно,- поправил его Яфру.- Звони, и пока они сюда едут, мы успеем выпить по одной чекашке блекки".
"Ты хотел сказать одну на двоих?"- улыбнулся журналист.
"Нет,- хитро прищурился бог яфридов.- Именно по одной. Одну за меня и одну за тебя".
"Ох, чует моё сердце,- вздохнул Герон,- быть мне алкоголиком".

Прибывший по вызову инспектор, внимательно осмотрел двери и окна квартиры.
— Что ещё у вас пропало?- спросил он Герона.
— Только статуэтка,- ответил тот.- Впрочем, как вы сами видите, здесь и брать-то больше нечего.
Инспектор согласно кивнул головой.
— А почему язычок колокольчика обмотан носовым платком?- Грегори пристально посмотрел на журналиста.
— Дело в том, что сегодня я весь день провёл за рулём и намерен хорошо выспаться,- стараясь придать своему голосу усталый тон, пояснил Герон.- Иногда, по ночам, местные мальчишки развлекаются тем, что звонят в квартиры жильцов. Поэтому я и завязал платок на колокольчике.
— У кого-нибудь, кроме вас, есть ключи от квартиры?
— Да. Каждую субботу сюда приходит женщина. Она делает полную уборку во всех комнатах. Но я не могу поверить в то, что именно она взяла статуэтку. Это исключительно честная и порядочная женщина.
— Если вещь пропала, значит, есть и тот, кто её унёс,- усмехнулся Грегори.- Кто эта женщина и где она живёт?
— Она работает в клиринговой фирме "Маерз". Я думаю, что там вам дадут полную информацию о ней.
Грегори сделал пометку в своём блокноте и достал из папки бланк заявления.
— Заполните, пожалуйста, все графы и распишитесь,- попросил он Герона.


"Ну, вот,- довольным голосом произнёс Яфру, когда журналист закрыл за инспектором входную дверь.- С бриллиантом и статуэткой мы разобрались. Остался фальшивый рубин. Пойдём, поразмышляем. Кстати, в твоём холодильнике пусто, словно тебя действительно обокрали. Даже закусить нечем".
"Если мы так часто и интенсивно будем "размышлять",- улыбнулся Герон,- то у нас быстро закончится напиток, который нужно чем-то закусывать".
"Значит, снова поедем в Гутарлау,- заявил Яфру.- Там я себя чувствую гораздо лучше, чем в этих бетонно-стеклянных ульях".

Удобно устроившись в мягком кресле с фужером, наполненным настойкой почти до краёв, журналист пригубил напиток и, прикрыв глаза, расслабился.
"Начнём?"- спросил он у Яфру.
"Да"- ответил тот, наслаждаясь вкусом блекки.
"Итак, первый вопрос,- подумал Герон.- Кто и зачем изготовил фальшивый рубин…? Я думаю, что только ювелиры Корвелла по его приказанию могли это сделать".
"Обоснуй"- предложил ему бог яфридов, всё ещё смакуя первый глоток любимого напитка.
"Адам лишился священного шара, едва только вышел из лабиринта. Он не смог бы заказать копию, не имея на руках оригинала. Агент Корвелла, если бы он решился на такую операцию, никогда бы не отдал Бернару настоящий рубин, и у дочери алмазного короля не было бы такого колье. Ни один наш ювелир не станет изготавливать копию такой уникальной вещи, зная, что она принадлежит Бэ-Бэ.
"Логично,- согласился Яфру.- А для чего Корвеллу нужен был такой страз?"
"Может быть, он хотел иметь у себя два одинаковых колье? Одно настоящее, а другое фальшивое".
"Не вижу в этом смысла,- возразил бог яфридов.- Именно уникальность  изделия придаёт ему особую ценность. Такие богатые люди, как Бэ-Бэ, никогда не станут держать в своём доме подделку. Они все предпочитают иметь только оригинал и, желательно, единственный в мире. Поэтому изготовлен был лишь двойник рубина, причём для какой-то определённой цели".
"Но если страз оказался у Адама, значит, для археолога он и был предназначен?"
"Правильно,- воскликнул Яфру.- Мы на верном пути и за это стоит выпить".

Герон сделал большой глоток из фужера и задал следующий вопрос.
"Но какую цель преследовал Бэ-Бэ, передавая страз Адаму?"
"Если археолог анонимно подкинул тебе фальшивый камень, то это означает, что получил он его не напрямую от Корвелла, а через третьих лиц. Причём, при таких обстоятельствах, которые позволяют ему распоряжаться этой вещью по своему усмотрению. И ещё одна деталь: археолог сумел определить, что рубин фальшивый. Иначе, он никогда бы тебе его не отдал".
"Верно,- согласился Герон.- Имея у себя настоящий камень, Адам стал бы искать статуэтку, чтобы поставить её на алтарь".
"Скорее всего, что Корвелл рассуждал так же, как и ты. Но он надеялся, что археолог не сможет отличить страз от настоящего рубина",- предположил Яфру.
"Ты думаешь, что Бэ-Бэ знал о существовании статуэтки?"- с сомнением спросил Герон.
"Если ты нашёл статуэтку в Песках после землетрясения, то кроме Адама и тебя в руках её никто не держал,- возразил Яфру.- Дело в том, что любой ювелир, рассмотрев рубин, сразу скажет, что камень является частью какой-то композиции. Да ты, наверное, и сам об этом догадался, когда разглядывал священный шар".
"Да, именно так оно и было,- подтвердил журналист.- Значит, Корвелл руками Адама хочет найти недостающую часть композиции?"
"Отлично!- широко улыбнулся Яфру.- Мы разгадали почти весь ребус. И за это опять не грех пригубить".

Герон наполовину осушил фужер и закусил долькой старого сыра, который он обнаружил в холодильнике.
"Ну, разве это закуска?- посетовал бог яфридов.- Завтра же идём в магазин запасаться провизией".
"Если ты будешь питаться так же, как в Гутарлау, то я, в скором времени, стану похож на Роско",- проворчал Герон.
"Не волнуйся,- успокоил его Яфру.- Я могу придать твоему телу любую форму. А вообще-то вы, люди, совершенно напрасно уделяете такое большое внимание внешнему виду вашего тела. В погоне за красивыми формами (с вашей точки зрения) вы зачастую наносите непоправимый ущерб тому веществу, которое скрывается под черепной коробкой. Мозг — самая важная деталь любого организма и её нужно защищать и оберегать, а вы своими действиями ослабляете её и разрушаете…. Ну, да ладно. Кажется, я немного отвлёкся. Вернёмся к нашим баранам. Какой у нас вопрос на повестке дня?"
"Зачем Адам подбросил мне фальшивый рубин?"- напомнил ему Герон.
"Ну, а сам-то ты, что думаешь по этому поводу?"- спросил уже захмелевший Яфру.
"То, что археологу не нужен поддельный камень, мы уже определили. Но, передавая мне страз подобным образом, Адам мог поставить меня в весьма неловкое положение. Борк, с помощью скрытой камеры, увидел бы в моих руках пропавший рубин, и у него появилось бы основание для моего ареста".
"Да. Действия археолога доказывают, что он — дилетант в таких вопросах. По дороге в Брандору ты сказал ему, что детектив не снимет с тебя подозрения, пока не найдёт рубин. Вот Адам и решил помочь тебе. Правда, не очень ловко у него это получилось. Но, для того он —  археолог, а не разведчик. На его месте другой человек, более искушённый в таких делах, сам подкинул бы фальшивку Борку. Впрочем, ты тоже отчасти виноват в том, что возникла такая ситуация. Зачем ты демонстрировал Адаму свои сверхъестественные способности? Конечно же, ты его удивил и он решил, что тебе с твоими "дарованиями" будет сподручнее обмануть детектива".
"А если он попросту хотел меня подставить?"- прищурился Герон.
"Нет,- не согласился с ним Яфру.- Он неглупый человек и для него очень важно, чтобы Борк снял с тебя все подозрения. Ты слишком много знаешь. Не забывай, что у археолога хранится медная книга. Для Адама, сдать тебя полиции — всё равно, что подписать себе смертный приговор. Просто он не знает, насколько плотно ты сидишь у Борка под колпаком. Конечно, Адам сыграл грубо, непрофессионально, но руководствовался он, всё же, лучшими побуждениями".
"Угу,- криво усмехнулся Герон.- И теперь я должен ломать голову, как обмануть сыщика".
"В том-то и беда, что заморочить детектива фальшивым рубином не удастся,- прокряхтел зелёный бог.- Борк ведёт дело Корвелла, а это означает, что действуют они сообща. Им нужен настоящий камень, тот, который пропал из машины Фризы. А его они уже никогда не увидят. Если мы подкинем фальшивку обратно Борку, то он всё равно не снимет с тебя подозрения. Детектив просто попытается разгадать тот путь, по которому камень вернулся к нему и Бернару. Жаль, что мы не знаем, как этот страз оказался у Адама. Такая информация могла бы многое объяснить". 
"Ты же говоришь, что любой предмет имеет память,- удивился Герон.- Разве ты не можешь прочитать память этой вещи?"
"Вот здесь-то, брат, имеется большая закавыка,- задумчиво и, как показалось Герону, даже растерянно произнёс Яфру.- У этого предмета нет памяти".
"Совсем!?"- опешил журналист.
"Он возник в квартире археолога из небытия. И это — весь его жизненный путь. Твой ребус по сравнению с его загадкой — просто детский лепет".

Герон сидел в кресле и, глядя на тёмную жидкость настойки, медленно вращал в ладони почти пустой фужер.
"Эх,- махнул всеми своими руками бог яфридов.- Давай-ка выпьем за то, чтобы мы когда-нибудь разгадали и эту головоломку. Плесни в чекашку ещё немного блекки, и пойдём лупасить".
"А как ты читаешь память предметов?"- спросил Герон, наливая в фужер напиток.
Яфру самодовольно и снисходительно усмехнулся и, дождавшись пары больших глотков, довольно крякнул.
"Для этого существует несколько способов,- ответил он, прикрыв глаза и разомлев от выпивки.- Первый — это энергетический. Любая материя является, как источником энергии, так и её потребителем. Отдавая свою энергию, предмет оставляет свой след на том, к чему он прикоснулся. А поглощая чужую энергию, он хранит память о других предметах или существах. Чем сильнее источник энергии, тем дольше будет храниться память о нём. Кстати, твой комод надолго запомнил статуэтку Нарфея.
Кроме того, всё, что имеется в природе, оставляет память о себе в виде запаха. Но такая память недолговечна и быстро выветривается. Здесь всё зависит от соотношения стойкости запаха и силы обоняния.
Есть ещё и оптический вариант. Такую память хранят предметы, способные преломлять и поглощать свет. Звуковые волны тоже оставляют свой след, но такая память, пожалуй, самая короткая.
Таким образом, сопоставляя и анализируя данные, полученные различными способами, мы и имеем искомый результат".
"Сложный процесс",- вздохнул Герон.
"Ха-ха-ха,- засмеялся бог яфридов своим булькающим смехом.- Сложный, но только для того, кто не умеет или от рождения не способен этого сделать".
"Я смогу когда-нибудь научиться читать память предметов?"
"Ты — потомок Нарфея, а, следовательно, имеешь всё, что нужно для манипулирования любой энергией. Я подарил тебе своё обоняние, слух и зрение. Тебе и сейчас уже многое дано. Сумел же ты определить отправителя посылки. Тренируйся, развивай в себе все врождённые и приобретённые способности, и тогда ты непременно чему-нибудь научишься. Равным богу тебе, конечно, не стать — у твоего мозга ограниченные возможности. Зато приблизиться к нему, задействовав весь свой потенциал — задача для тебя вполне выполнимая. Но, хватит болтать. Твоему серому веществу требуется отдых. Ложись-ка спать".
"Спокойной ночи",- подумал Герон и выпил остатки блекки из фужера.
"Приятных сновидений",- снова крякнув, пожелал ему Яфру.

Приняв перед сном душ, журналист установил будильник на семь часов утра и лёг в кровать. Его не оставляло ощущение, что бог яфридов что-то задумал. Герона насторожило необычное поведение Яфру. Фактически отказавшись от своего любимого напитка, хитрый бог упорно укладывал журналиста спать.
Герон уже научился делить своё сознание и надёжно прятать тайные мысли. К тому же случай с поглощением чистой энергии не позволял богу яфридов контролировать сознание журналиста, оставаясь незамеченным.  После трудного дня и выпитой настойки, Герон быстро уснул, и внешне его сознание выглядело спокойным и безмятежным. Но где-то в глубине жила и пульсировала тайная мысль, пытаясь разгадать намерения лукавого бога яфридов. 
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #118 - Декабрь 30, 2010 :: 4:29pm
 
Часть вторая Глава 4

В глубокой задумчивости Его Святейшество стоял у раскрытого окна своего кабинета и смотрел на кроны парковых деревьев, освещённые закатными лучами уходящего Иризо. События последних дней ясно говорили Волтару о том, что назревают какие-то перемены, но что они сулят и к чему нужно готовиться, глава церкви и ордена пока не знал.
Загадочное исчезновение листа из Медной книги, предсказание пророчицы, предотвратившее катастрофу, активация неизвестных магических предметов и появление шкатулки Фана — вот, что сейчас волновало и не давало покоя Его Святейшеству. Он сопоставлял время и характер событий, пытаясь обнаружить логическую связь между ними, и никак не мог её найти.
"Неужели монахи Нарфея вышли из тени?- думал Волтар, вспоминая пропавший листок с заклинаниями.- История с дочкой Корвелла тоже на это указывает".

Узнав о несчастье, которое произошло с Фризой, Его Святейшество приказал церковной службе безопасности провести своё тайное расследование. И когда ему принесли фотографию пропавшего рубина, он сразу узнал священный шар Нарфея, изображение которого Волтар не раз находил в архивах Хранилища.
"Кроме тех артефактов, которые хранит орден, обозначились новые, ещё не известные нам. Но вряд ли монахи Нарфея имеют к ним какое-то отношение. Они управляют природой с помощью заклинаний Медной книги. Их бог никогда не создавал магические вещи, которые нужно использовать для нападения. Неужели появился кто-то третий…? Впервые на зеркале Горан загорелся изумрудный камень. Мы даже не знаем, какое божество обладало такой энергией. Может быть, и шкатулка  вернулась в столицу не случайно…? Но она никому не подчиняется, в том числе и монахам Нарфея".

Точное предсказание Сандры, тоже весьма заинтересовало Его Святейшество. Утром, перед катастрофой, магистр Корнелиус позвонил Волтару и объяснил ему цель тех мероприятий, которыми он занимался всю ночь.
— Ты уверен, что она не ошиблась?- спросил глава церкви, выслушав доклад магистра.
— Для поисков нам нужен хороший провидец и пророк,- ответил Корнелиус.- Если она выдержит этот экзамен, то можно будет начать с ней разговор о сотрудничестве. Если же нет, то тогда мы тоже ничего не теряем. Учебные тревоги и тренировки лишь улучшают мобильность и организованность населения во время настоящего бедствия. Судебные издержки, конечно, неизбежны, но проверка настоящего пророка того стоит.
— Согласен,- усмехнулся Волтар.- Ну, а если она ошиблась во времени, а не в действии? Такое возможно?
— Вполне. Я уже отдал все необходимые распоряжения и городские службы готовы провести проверку и анализ почвы под торговым центром. Они начнут свою работу после обеда, если, конечно, в этом будет необходимость.
— В котором часу должен произойти обвал?
— В одиннадцать часов и пять минут. Я буду наблюдать со смотровой площадки телецентра. Его Святейшество не желает присоединиться ко мне?
— Хорошо,- согласился Волтар.- Там и встретимся.

В одиннадцать часов дня они стояли на верхней площадке телецентра и смотрели в подзорные трубы. Здание торгового центра и прилегающая к нему территория были видны и невооружённым глазом, но сановники хотели рассмотреть катастрофу более детально. С высоты птичьего полёта столица поражала своими размерами и многочисленными зданиями различной архитектуры и конфигурации.  В этот час по всем магистралям и улицам сновали машины, а площади и парки заполнили отдыхающие в субботний день люди. Везде кипела жизнь, и лишь в изолированном районе магазина всё замерло и опустело.

— Корнелиус, одиннадцать часов и пять минут,- насмешливо улыбаясь, произнёс Волтар, посмотрев на свои часы.
Магистр внимательно и напряжённо всматривался в здание торгового центра, не торопясь с ответом Его Святейшеству.
"Неужели она действительно ошиблась?"- лихорадочно думал он.
И вдруг, совершенно бесшумно, огромное здание стало резко проваливаться вниз. Из больших оконных проёмов в разные стороны брызнули осколки витринного стекла. Скрываясь в провале, прямоугольное здание разломилось пополам и превратилось в груду бетонных обломков с торчащими из неё металлическими конструкциями. Не прошло и десяти секунд, как на месте магазина образовался котлован, из которого вверх стало подниматься большое облако пыли.
Магистр, не говоря ни слова, посмотрел на главу церкви. Молчаливый взгляд  Корнелиуса и был ответом на насмешливую реплику Волтара. Но каменное выражение лица Его Святейшества не отражало каких-либо эмоций. Совершенно равнодушно и бесстрастно он смотрел на место катастрофы. И только цепкий и холодный его взгляд, говорил о том, что сейчас этот человек о чём-то напряжённо думает.

— Если бы мы не отключили газ и электричество, и не убрали бы с площади и автостоянки машины,  то сейчас на месте котлована полыхал бы огромный пожар,- сказал Корнелиус, вновь посмотрев на район бедствия.
— Как её зовут?- спросил Волтар, переводя взгляд на магистра.
— Сандра.
— Когда и за что её изолировали?
— Это произошло почти семь лет назад. Врачи признали у неё расстройство психики, сопровождаемое навязчивыми идеями и галлюцинациями. Арест был произведён по многочисленным доносам её соседей, утверждавших, что она ведьма и колдунья.
— Отношение к церкви, конечно, агрессивное.
— Как и у всех узников Шестого Управления,- усмехнувшись, подтвердил Корнелиус.
— Ты уже предлагал ей сотрудничать с нами?
"Среди персонала третьего отделения есть агенты Волтара",- сразу понял магистр.
— Да. Однажды мы с ней беседовали на эту тему.
— И она отказалась,- снова "угадал" Его Святейшество.
— Она отказалась лишь потому, что не хотела давать своё согласие вслепую. Провидица потребовала, чтобы я рассказал ей всё, прежде чем она ответит на моё предложение. Я не стал рисковать, и мы расстались не договорившись.
— Что она может потребовать взамен? Свободу?
— Сандра — достаточно умный и проницательный человек,- магистр снова взглянул на большое облако пыли, начавшее оседать и рассеваться.- И она прекрасно понимает, что свобода в таких условиях — понятие относительное.
— А если на неё "надавить"? У неё остались родственники?
— Родственники остались,- подтвердил Корнелиус.- Но методом угроз и шантажа мы не добьёмся желаемого результата. Эта женщина не сломалась за семь лет жизни в одиночной камере. Если мы начнём ей угрожать, то вместо помощника, создадим себе яростного и умного врага. Нет, мы  должны действовать иначе.
— Что ты предлагаешь?- заинтересовался Волтар.
— Прежде, чем возобновить переговоры, мы должны не просто пообещать Сандре свободу, а дать возможность почувствовать её. Воссоединить с семьёй, но не там, где она жила раньше, а в таком месте, где её историю никто не знает. Поскольку здоровье пророчицы уже подорвано, то нужно поселить её в каком-нибудь курортном районе. Она вновь ощутит близость родственников и начнёт забывать одиночную камеру в Цитадели. После этого нам будет намного легче договориться с ней.
— Может быть, ты и прав,- задумчиво глядя на руины торгового центра, произнёс Волтар.

В планы магистра никак не вписывалась встреча Его Святейшества с Сандрой. Зная принципиальность провидицы и амбиции главы церкви, исход такой встречи нетрудно было предугадать. Корнелиус фактически уже получил согласие Сандры на сотрудничество. Но в лице провидицы он хотел иметь не помощника по принуждению, а надёжного и преданного соратника. Только в таких условиях магистр мог рассчитывать на успешное противостояние Волтару.

— Но не отправляй её слишком далеко от столицы,- предупредил Корнелиуса Его Святейшество.- И, по возможности, сократи переговорный процесс. Кстати, на озере Панка есть хороший курорт. Это недалеко от столицы и на его территории у нас есть собственный комплекс.
Магистр прекрасно знал тот комплекс, о котором говорил Волтар. Знал он и то, что в нём велась тотальная слежка за всеми его обитателями. Такой вариант Корнелиуса не устраивал.
— Сандре нужно ощущение полной свободы в собственном доме, а не временное проживание в гостинице,- возразил он.- Нам ни на секунду нельзя забывать о том, что она — провидица, и способна очень быстро обнаружить обман, слежку и двойную игру. Панка — хорошее место и удобное для нас в плане близости от столицы. Но поселить Сандру необходимо в отдельном доме, который будет принадлежать только ей.
Его Святейшество очень не любил играть по таким правилам, но другого способа найти медную книгу, он пока не видел.
— Ну, а что если все наши заигрывания с Сандрой окажутся бесполезными, и мы попросту потеряем время?- глядя на магистра немигающим взглядом, спросил Волтар.- Может, у тебя на примете есть другой, более сговорчивый пророк?
— Я уже подбираю кандидатуру и на этот случай,- успокоил его Корнелиус.- Но вероятность неудачи может резко возрасти.
— Хорошо,- наконец, согласился Его Святейшество.- Поступай так, как ты считаешь нужным, но повторяю: не затягивай процесс. Мы и так уже слишком много времени потратили на поиски.
Корнелиус вежливо и покорно склонил голову в знак согласия и повиновения, как того и требовал церемониал.
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Евгений Костромин
Обращенный
**
Вне Форума


Я люблю этот форум!

Сообщений: 130
Пол: male
Re: G. W. Дагона
Ответ #119 - Декабрь 30, 2010 :: 4:31pm
 
На смотровой площадке, кроме главы церкви и магистра, не было ни одного человека.  Служба безопасности блокировала все входы и выходы, не позволяя даже сотрудникам телецентра покидать свои помещения. Никому из охраны и в голову не могло прийти, что два самых влиятельных человека планеты не так уж и одиноки сейчас на изолированной территории. Всё время, в течение которого Его Святейшество и Корнелиус здесь находились, над их головами порхала невидимым облачком душа Сандры.

"Магистр не хочет, чтобы я встретилась с Волтаром,- поняла провидица, слушая разговор двух высших сановников.- Боится, что я могу не сдержаться и сказать в глаза этому подлецу всё, что о нём думаю. Нужно быть более гибкой и дипломатичной. Зря я в прошлый раз так категорично и недвусмысленно  отозвалась о Волтаре. Мне иногда не хватает выдержки и терпения, но я должна научиться и этому искусству. По мне так, что Волтар, что Корнелиус — оба "хороши". Моя главная задача — понять, какую цель каждый из них преследует, что ими движет и к чему в конечном итоге это может привести".

Когда разговор зашёл о курорте в Гутарлау, Сандра даже тихонько засмеялась.
"Ах, Корнелиус — хитрая бестия. Ловко он уводит меня из-под опеки Волтара. Ну, а сам-то следить за мной будет или нет? Посмотрим, насколько он решился мне довериться. Собственный дом на берегу озера Панка и воссоединение с семьёй — это, конечно, прекрасно. Вот только расслабляться мне там будет некогда.  Один неверный шаг и "счастливая " жизнь лопнет, как мыльный пузырь. Но небольшую паузу для меня, Корнелиус все-таки  выторговал". Пусть оба думают, что бывшая узница цитадели привыкает к новой жизни, а я тем временем послежу за ними. Авось что-нибудь и прояснится".

— Журналисты уже пронюхали, что всеми мероприятиями по эвакуации руководил ты,- глядя на всё ещё безжизненную территорию торгового центра, произнёс Его Святейшество.-  Как ты собираешься объяснить народу свои действия?
— Прошлым вечером старцу Иероху было видение,- с невозмутимым видом ответил Корнелиус.- Я не имел права ослушаться воли господа нашего.
"Не старцу, а старушке",- с усмешкой поправила его Сандра.
Его Святейшество удовлетворённо кивнул головой в знак согласия.
Старец Иерох уже десять лет жил отшельником в своей тесной келье, ни с кем не общаясь и проводя дни и ночи в постах и молитвах.
— Негоже журналистам тревожить столь почтенного старца,-  произнёс Волтар, доставая из кармана рясы серебряный колокольчик.- Наша служба позаботится, чтобы его не беспокоили.

Он позвонил в колокольчик. Двери помещения тотчас распахнулись, и на площадку вышло несколько человек из личной охраны Волтара.
— До свидания, Корнелиус,- подавая руку, сказал Его Святейшество.- Жду от тебя хороших новостей.
Магистр поклонился и поцеловал руку главе церкви. Волтар удалился в сопровождении многочисленной охраны, а Корнелиус снова подошёл к краю площадки.
"Первый шаг сделан,- думал он, скользя взглядом по панораме столицы.- И Волтар не стал требовать встречи с Сандрой. Конечно, после того, как она так нелестно отозвалась о нём в камере, Его Святейшество и не мог принять другого решения. Но его встреча с провидицей всё-таки когда-то должна произойти. И не случайно Волтар меня торопит. Видно дело не в одной только медной книге. Мне бы сейчас очень пригодилась помощь Сандры. Ведь смогла же она как-то узнать то, что Волтар способен перемещать предметы с помощью заклинаний.  Но торопить её никак нельзя…. Время. Как порой оно бывает дорого. И как часто мы тратим его впустую, не задумываясь о том, что оно уже не вернётся".
Магистр тяжело вздохнул, развернулся и тоже направился к выходу.

Душа Сандры последовала за Его Святейшеством, решив после короткого колебания, начать более пристальное наблюдение именно с его персоны. Она проводила главу церкви до кабинета и приблизилась к стоявшему у окна Волтару, насколько смогла, в надежде услышать какие-нибудь слова. Но тот молчал и лишь задумчиво смотрел вдаль.
"Такой же, как и Корнелиус,- усмехнулась провидица.- Всё молчком. Ни слова не произнесёт".

На письменном столе зазвонил телефон и Волтар, отойдя от окна, снял трубку.
— Да, брат Рибэ,- произнёс он спокойным и бесстрастным голосом.
Сандре очень хотелось приблизиться к телефонной трубке, чтобы услышать те слова, которые произносил человек на другом конце провода. Но она по собственному опыту знала, что некоторые люди очень чувствительны к чужой ауре и на близком расстоянии способны обнаружить её присутствие. Поэтому провидица решила не рисковать и слушала лишь фразы, произнесённые Его Святейшеством. 

— Опять исчезла?- внезапно оживившись, взволновано спросил Волтар.- И два новых предмета тоже?
Во взгляде Его Святейшества, Сандра ясно увидела беспокойство и напряжённость.
— Облети всю столицу на вертолёте,- приказал Волтар звонившему человеку.- Может быть, она за чертой города и сейчас просто недосягаема для твоего медальона. Звони мне немедленно, как только её обнаружишь.
Он положил трубку телефона на рычаг и опустился в кресло.

"Кто такой Рибэ?- гадала Сандра, наблюдая за Волтаром.- И почему глава церкви называет его братом? Даже сам Корнелиус не может рассчитывать на такое обращение.  Рибэ полетит на вертолёте с каким-то медальоном. Что это может означать? Поднять в воздух над столицей вертолёт, насколько мне известно, может лишь полиция, да ещё, может быть, служба безопасности Шестого управления. А все остальные обязаны подать заявку задолго до полёта.  Волтар сказал "исчезла". Женщина или какая-то вещь? И о каких двух новых предметах шла речь…? Ох, не церковными делами занят глава нашей церкви. Что-то здесь нечисто".

Его Святейшество, до сих пор сидевший в кресле, вдруг резко поднялся и позвонил в колокольчик. Двери тотчас распахнулись, и в кабинет вошёл личный секретарь Волтара.
— Вызови ко мне начальника службы безопасности,- приказал ему Волтар и снова подошёл к раскрытому окну.
"Так, так,- оживилась Сандра.- Интересно, что он там придумал?"

Не прошло и трёх минут, как в дверь осторожно постучали, и в комнату вошёл совершенно лысый мужчина с худощавым лицом и тонкой полоской усов над плотно сжатыми губами. Он почтительно и выжидающе остановился, не дойдя нескольких метров до Его Святейшества.
— В ближайшее время магистр Корнелиус и его служба должны приобрести дом в районе курорта Гутарлау на имя Сандры Вальзайр,- произнёс Волтар, продолжая смотреть в окно.
— За домом и всеми его обитателями нужно установить круглосуточное наблюдение,- Его Святейшество повернулся лицом к лысому мужчине и глаза их встретились.- Но будь предельно осторожен. Люди магистра не должны узнать об этом.
"Хорошая перспектива,- иронично покачав воображаемой головой, подумала Сандра,- жить на курорте среди сыщиков и тайных агентов. А, впрочем, на что я ещё могла рассчитывать?"
— И вот ещё что, Раймонс,- продолжил Волтар.- Если это будет возможно, то посели в дом своего человека. В службе Корнелиуса есть наши люди?
Начальник службы безопасности утвердительно кивнул головой.
— Ступай и помни, что это дело особой важности,- приказал ему Волтар.
Раймонс поклонился Его Святейшеству и бесшумно вышел из кабинета.

"Вот и начались соревнования,- улыбнулась Сандра.- Кто кого из них перехитрит? А может быть, мне самой заняться подбором персонала? Если дом будет большой, то без садовника, помощника по хозяйству и горничной, просто не обойтись. Шелла и Нарвин вряд ли  надолго задержатся в Гутарлау. Две, три недели — максимум, а затем опять вернутся в столицу. У них здесь работа, друзья, своя квартира и вообще вся личная жизнь. Но пока они будут у меня жить, посторонних людей в дом лучше не пускать. А за это время я постараюсь подобрать персонал, который будет устраивать только меня, а не Волтара или Корнелиуса.  Я думаю, что мне уже пора выдвигать свои условия".

Его Святейшество подошёл к одному из книжных шкафов и снял с полки толстую и очень старую книгу. Затем снова сел в кресло и, раскрыв древний фолиант, стал медленно и очень внимательно читать текст.
"Такая же письменность, что и на медном листке,- отметила Сандра, переместившись за спину Волтара и заглянув в книгу.- Кто и когда писал и говорил на этом языке? И почему глава церкви так им интересуется? На том листе, который я у него вырвала, было написано заклинание…. Так, может, есть целый сборник подобных заклинаний? Книга с медными листами. Уж не эту ли вещь так настойчиво ищет Его Святейшество? Впрочем, скоро Корнелиус и сам обо всём мне расскажет".
Ещё минут на десять пророчица задержалась над головой  Волтара, а затем, решив, что ничего интересного уже не произойдёт, вернулась в пансионат.   
Наверх
 

Евгений Костромин
 
IP записан
 
Страниц: 1 ... 6 7 8 9