Добро пожаловать, Гость. Пожалуйста, выберите Вход или Регистрация
YaBB - Yet another Bulletin Board
  Перевод продолжается! Нэнси Коллинз "Самое черное сердце" (5 книга о Соне Блу). Читайте, ура!
  ГлавнаяСправкаПоискВходРегистрация  
 
Переключение на Главную Страницу Страниц: 1
NC-15, END, Подарок (Прочитано 3387 раз)
LizardQueen
Литературовед
*
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

NC-15, END, Подарок
Декабрь 29, 2010 :: 5:59am
 
Название: Подарок
Рейтинг: NC-15
Форма: рассказ
Жанр: мистика, немного юмора
Бэта: Damaru (всего понемножку)
Предупреждение: -
Аннотация: Как-то раз под Новый Год за столом собрались трое - вампир, тёмный маг и охотник на вампиров. Понять бы только - кто есть кто, пока их отношения не запутались окончательно, и чтобы то чудо, которое свело их вместе в эту ночь, всё-таки свершилось.
Запрос на критику: всегда рада, только сильно уж больно не бейте за косяки Смущённый


Подарок


Пущусь наугад!
Будет удача, не будет...
Первый иней лег,
И брожу я, заворожённый,
Там, где белые хризантемы.

Осикоти-но Мицунэ



- Да я вас умоляю! Вы серьёзно думаете, что вампиры (если они существуют, конечно) спят в гробах и бодрствуют, расхаживая в бархатных сюртуках? Ерунда полнейшая! Разве им нужно привлекать к себе внимание? Им наоборот нужно прятаться! И чем незаметнее они выглядят и ведут себя, тем для них лучше!
- Ну… вообще, я с вами согласен. Но неужели вы думаете, что вампиры не могут попасть, скажем, под влияние собственной субкультуры и не подражать «знаменитостям» вроде Лестата, Дракулы, лорда Байрона и других?
- Субкультура? – недоумённо переспросил первый собеседник.
- Ну… или традиции, если вам так больше нравится.
Собеседник весело рассмеялся.
- Ведь вы же не отнесётесь серьёзно к человеку, разодетому в бархат и демонстрирующему особую привязанность к вампирам? – настойчиво продолжил его оппонент. – Чем не маскировка?
Этот любопытный разговор происходил в одном из ресторанов города. День давно уже распрощался с обитателями этой части планеты, уступив место позднему вечеру, плавно перетекающему в красавицу-ночь. На каждом столике стояла миниатюрная новогодняя ёлочка, украшенная фонариками и мишурой, а полумрак зала освещался только праздничными свечами и разноцветной гирляндой, окаймлявшей потолок. Двое собеседников  спорили иногда так громко, что невольно привлекали внимание других посетителей ресторана. Выглядели они тоже весьма примечательно.
Мужчина, настойчиво предлагавший вампирам прятаться, был одет в дорогой костюм-тройку из серой шерсти. Вместо белой рубашки на нём была водолазка с отогнутым воротом, а на шее висела серебряная цепочка с фигурным кулоном в виде орла. На среднем пальце правой руки красовался серебристый ободок простого, без изысков кольца. По аккуратно подстриженным волосам цвета корицы и серым глазам, дающим почти металлический блеск, постороннему наблюдателю казалось, что он видит перед собой успешного предпринимателя, которого судьба выдернула из дома по срочным делам прямо в новогоднюю ночь.
Его оппонент был настолько его противоположностью, что не сиди они за одним столиком, официанты решили бы, что эти люди никак не могли бы вести слаженный диалог – настолько они казались разными. Светло-каштановые волосы молодого человека закрывали ему уши и немного завивались у основания шеи. Блестящие тёмно-карие глаза составляли контраст с общим флегматичным обликом, словно бы намекая, что этот субъект не так прост, каким хочет казаться. На нём был чёрный джинсовый костюм и коричневый свитер, а поверх вязаной ткани висел золотой крестик, словно лишний раз подчёркивая полную непохожесть с сидящим напротив собеседником. Во всех его жестах и взглядах чувствовалась полнейшая отрешённость и равнодушие, словно этот человек находился в зимней спячке и только ради этого разговора перешёл от глубокого сна к полудрёме. Дорогие перстни на пальцах из чистого золота заставляли думать, что их обладатель принадлежит к счастливой касте «золотой молодёжи», что абсолютно не вязалось с его поведением.
- Это весьма опасная маскировка, - поморщился «предприниматель». – Не все категории населения лояльно относятся к представителям неформальных сообществ.
- Но с колами на них уже никто не бросится, согласитесь, - улыбнулся оппонент.
- А мне нравится эта идея…
Спорщики вздрогнули от неожиданности и синхронно повернули головы. И на время потеряли дар речи.


Впервые Янош Чернинов был буквально ошарашен внешним видом человека. Конечно, современная молодёжь любила подчеркнуть свою индивидуальность, но прожив большую часть жизни в Германии, он стал немного консерватором. Серьга в ухе и пышная шевелюра  уже давно не были инновацией в мире моды, но шёлковая рубашка с кружевными манжетами и воротником, сюртук, брюки и кожаные сапоги на шнуровке до колен вгоняли в мгновенный ступор.
- Это что, современная мода? – наконец изрёк Янош.
Незнакомец приподнял бровь, машинально заправив прядь длинных светлых волос за ухо. Голубые глаза истинного арийца озорно блестели в полумраке зала.
- Имидж ничто – жажда всё, - подмигнул он. – Я прождал своего друга более часа, но видимо, он не придёт, - экстравагантный незнакомец вздохнул. – И теперь я смиренно прошу пристанища за вашим столиком, дабы не остаться одному в столь важный праздник как Новый Год.
Янош вопросительно посмотрел на своего соседа. В принципе, после всех казусов сегодняшнего дня, когда он опоздал на свой рейс и готовился заночевать в гостинице при аэропорте, если бы не встреча с мистером «джинсовый костюм», то появление третьего незнакомца за их столиком воспринималось им в этот Новый Год уже как данность.
Видимо, собеседник разделял его чувства, потому что кивнул и повернулся к юноше.
- Мы будем только рады, если вы разделите с нами наше праздничное настроение, которое нам, правда, слегка подпортила неудача с воздушным транспортом. Но несчастье сближает, и мы волею судьбы оказались не на борту Боинга, а в очень уютном немецком ресторане.
Незнакомец рассмеялся, присев за столик.
- На самолёт не успели? Как мне это знакомо! Будь у меня метла, я бы совершенно забыл о прочих видах транспорта.
- Метла? – фыркнул Янош. – Своеобразная фантазия. Но летая  на метле зимой можно превратиться в сосульку. Предпочитаю всё-таки самолёты, поезда и автомобили с их роскошью тепла. Кстати, моё имя – Янош.
- Александр, - представился молодой неформал. – Но лучше Алекс, а то ощущаю себя Македонским, когда меня называют полным именем.
- Зак, - флегматично отозвался хозяин перстней, равнодушно рассматривая посетителей ресторана. – Безумно рад знакомству. Кстати, Александр Македонский был весьма видной фигурой в историческом плане – вам бы гордиться.
- Брр, - Алекс замотал головой. – Я сразу же ощущаю себя неполноценным.
- Думаю, рюмка шнапса поднимет вашу самооценку до нужного уровня, Алекс, - немного лукаво заметил Янош, жестом подзывая официанта.

Вампир



Иногда запах чужой крови может быть особенно умопомрачительным – так, что начинает кружиться голова. Может, это связано с праздником? Он не знал. Но то, что праздничная атмосфера частенько разогревает рубиновый нектар, пульсирующий по венам смертных – это факт. Именно поэтому охотиться в такие дни ему очень нравилось, и азарт не ослабел даже по прошествии шести столетий его жизни.
Конечно, целиком от бессмертного зависело, будет ли он скучать на протяжении своей вечности. Он никогда не поддавался тому, что французы так красиво называют ennui
*
, потому что ввёл себе в привычку самому выискивать приключения на свою многострадальную голову. Как итог – целый шлейф неоднозначной славы в вампирских кругах, а также постоянное (и почти фанатичное) преследование со стороны охотников, как одиночек, так и целых семей.
Его собратья абсолютно и единогласно не одобряли его вызывающего поведения, считая, что он позорит свой статус Истинного вампира, последнего потомка весьма древнего и уважаемого рода. Их можно было понять, ведь каста Истинных вымирает из-за постоянной и жёсткой конфронтации с кланами охотников на вампиров, а у него нет семьи, и он даже не помышляет её заводить, буквально прожигая каждый миг своей бессмертной жизни. В философском плане ему всегда импонировала точка зрения Оскара Уальда, что цель жизни – это самовыражение, проявление во всей полноте своей истинной сущности. Он был Истинным вампиром, а Истинные вампиры всегда рождаются с чистой душой, с нежностью в сердце и с авантюризмом в крови. Многие, слишком многие забыли об этом, и именно поэтому они вымирают. Не охотники их убивают, но они сами отрывают себя от окружающего мира, деградируя и умирая духовно, а охотники лишь завершают естественный процесс этой смерти.
Что касается охотников, то кланы объявили на него настоящее сафари по всему миру после его последней выходки с архиепископом. Ну, кто мог предполагать, что в глубине души этого чопорного человека живёт такой же авантюрист, как и он сам? Ведь не он же предложил устроить гонки на самокатах вокруг Собора Св. Петра  в Риме – бравый блюститель матушки Церкви сам до этого додумался. Правда, помогла толика вампирского воздействия, но дыма без огня никогда не бывает.
Он всегда гордился своим даром, который даже среди  Истинных был весьма редким – в его власти было  раскрепощать ментальную сущность человека, просто находясь в его обществе. Люди, вечно скованные рамками приличия, морали и этикета, начинали чувствовать себя свободнее и тянуться к своим заветным желаниям, которые они ввиду стыда или по иным причинам хоронили в глубине сердца. И за этот бесценный дар его готовы были четвертовать, расчленить и искупать в святом источнике охотники на вампиров как минимум десяти стран. Ну, что он мог поделать – вкус крови человека, находящегося на пути к своему внутреннему совершенству, всегда был для него самым сладостным. Даже оргазм не предаёт той столь желаемой  изысканности напитку жизни, как перфекционизм…
Так получилось, что в этот Новый Год рядом с ним оказались двое. Встречу с одним он спланировал и устроил сам, а второй появился по чистой случайности. Это даже пикантно – возможно, его первое приключение в этом, только наступающем году будет ещё интереснее, чем в предыдущем.

***


Атмосфера за столом становилась оживлённее с каждой минутой. Социальные различия между собеседниками постепенно стирались, как это обычно бывает, если разных людей сближает вместе какое-либо знаменательное событие, например – Новый Год. В зале ресторана вдруг появился наряженный Санта-Клаусом человек и стал плясать вокруг столиков, звеня колокольчиком и по ходу раздавая красиво упакованные подарки. Некоторые из посетителей принялись хлопать в ладоши в такт подскокам Санта-Клауса, а некоторые даже вставали, чтобы присоединить парочку своих собственных па к танцу толстяка в красном.
- Мда, - Зак покачал головой и поглубже отодвинулся в тень, чтобы Санта-Клаус не вздумал выдернуть его из-за стола потанцевать. – Ну вы, немцы, даёте… В Англии за такое шоу посетители отказались  бы приходить в ресторан.
- А мне нравится! – Янош присоединился к хлопающим. – Взбодрись, Зак! А то туманы Альбиона  рискуют и здесь до тебя добраться.
- Здесь до меня доберётся кое-что пострашнее, - вздохнул Зак, с точностью оракула предсказывая, что его всё-таки втянут в танец. Наверно потому, что из всей честной компании один он выглядел слишком бледным и лишённым праздничного настроения. Или потому, что его новый знакомый бизнесмен подмигнул Санта-Клаусу и кивнул ему на него. «Месть будет страшна», - мрачно подумал Зак.

Охотник


Он был здесь. Это просто уму непостижимо, но он был здесь. Он кожей ощущал его присутствие. Вампир, которому, по слухам, через каких-то четыре  века стукнет тысячелетие, находился в этом ресторане в эту новогоднюю ночь. Элита мира кровососов, заноза в заднице гильдии  кланов, тот, чьи похождения стали притчей во языцех у всех, кто был как-либо причастен к существующей на Земле нечисти.
Лорд Стэплтон.
Единственное, что было доподлинно известно о его жизни, не считая его дерзких и ребячливых выходок – это имя. Ни точной даты и места рождения, ни сведений о семье, ни малейшей информации о каких-либо убежищах и связях. Это существо и есть, и его нет. Он как яркая звезда оставляет сверкающий шлейф на огромном расстоянии, но всегда далёк и недостижим. Откровенно говоря, он не испытывал ненависти к лорду Стэплтону – он им восхищался. Именно поэтому он выбрал его в качестве последней цели – если он не справится, вампир просто убьёт его, но смерть от руки этого странного существа может считаться своеобразной честью.
Прогуливаясь сегодня по старым улицам города и любуясь переливающимися в свете разноцветных лампочек ёлками, он впервые задумался о смысле своей жизни. Десять лет он посвятил мести, тренировался и охотился, стал идеальным истребителем вампиров. Всё-таки месть – блюдо, которое подают холодным. А чем он занимается сейчас? Решил умереть, спровоцировав вампира из элиты, который, пожалуй, единственный, за кем закрепилась слава альтруиста, поскольку он не убивает людей.
«Зато делает другие пакости», - усмехнулся он про себя. Интересно, почему? Почему кровосос, примерно шестисот лет от роду (если верить найденным свидетельствам), не ищет радость в убийствах, а занимается тем, что даже современные подростки презрительно обозвали бы глупыми детскими играми?
Битва с ним не будет ни пошлой, ни жестокой. Она будет сказочной – так он решил для себя. Он – рыцарь в сверкающих доспехах, вампир – недоумевающий дракон, которого зачем-то вызвали на смертный бой. Не хватает принцессы, за которую следовало бы биться, но можно списать это на срочную импровизацию. Избавиться бы от этой чёртовой усталости, которая преследует его уже который год и именно в этот праздник…


*
Тоска (фр.)
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Литературовед
*
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: NC-15, END, Подарок
Ответ #1 - Декабрь 29, 2010 :: 6:05am
 
***


Как-то незаметно, после нескольких рюмок шнапса и бокалов глинтвейна разговор опять перетёк на тему, начатую Яношем и Заком ещё до прихода Алекса – на вампиров.
- Зак предложил весьма интересную теорию, - медленнее, чем обычно, проговорил чех (выпитое начало потихоньку сказываться). – Что у вампиров может быть собственная субкультура, под адептов которой они маскируются. Что ты об этом думаешь, Алекс?
- В твоих устах, Янош, это звучит совсем уж по-идиотски, - хохотнул Зак, отламывая кусочек от плитки чёрного шоколада и кладя обломок к себе на язык. Золотые перстни заиграли в приглушённом свете бра и толстой свечи, горевшей в высоком и тяжёлом на вид подсвечнике на столе. – Не смей применять этот воистину по-чешски подлый приём к моим ремаркам.
- Ну что ты, Зак, ни в одном глазу! – тут же замахал руками Чернинов. – Мне просто интересно мнение Алекса – он же сам принадлежит к неформальной субкультуре. Кстати, - Янош подмигнул, - а ты сам, часом, не вампир?
Алекс поперхнулся.
- Да ты что, какой из меня вампир? – он рассмеялся. – Я только буду позорить благородное племя кровососов своими мальчишескими инсинуациями на тему религии.
- Ты, никак, верующий? – удивился Янош.
- Ну, я верю, только вот во  что – конкретизировать трудно…
- Это всем трудно сделать, - одними губами улыбнулся Зак.
- Я вот верю в христианского Бога, - задумчиво сказал чех. – Что бы ни происходило в моей жизни, меня никогда не покидало чувство Его присутствия где-то рядом.
- Что ж, тогда выпьем за веру! – торжественно провозгласил Алекс, поднимая бокал глинтвейна.
- За веру! – дружно поддержали Янош и Зак, салютуя рюмками со шнапсом.


Маг



Только бы успеть. Только бы успеть достать нужные ингредиенты до полуночи! Уже год прошёл, как он пытается исправить свою ошибку и составить контрзаклятие, но у него ничего не получается без этих двух элементов. Достать волос охотника ещё куда ни шло, но как найти и главное – ВЗЯТЬ кровь вампира? Да ещё не абы какого, а настоящего. Насчёт последнего пункта он сам до сих пор гадал – разве бывают вампиры поддельные? Но в старой книге – единственной книге, в которой отыскался рецепт и формула – так и было сказано чёрным по белому (или, если быть точнее, пожелтевшему): «…Несколько капель крови Настоящего вампира». С большой буквы. Что бы это значило, а?
Он никогда себе не простит, если из-за его оплошности она так и останется в таком виде. Почему, ну почему Наставник не пришёл вовремя и не остановил своего глупого ученика? Тогда девушка, которая в тот же вечер скромно призналась ему в любви и которая узнала, что эта любовь взаимна, не превратилась бы в мёртвый камень.
Как бы то ни было – он должен рискнуть. По их кругам прошёл слух, что этот город на Новый Год посетит знаменитый лорд Стэплтон, которого все тёмные маги между собой прозвали Проказником. А где Проказник, там и с десяток охотников, которые шарфиком  стелятся за ним везде, где бы он ни появлялся. Это его единственный шанс получить желаемое, иначе этот Новый Год станет для него воротами на территорию кладбища – в прямом и переносном смысле…


***


- Вот скажите мне, в чём смысл этого праздника? – немного заплетающимся языком спросил Зак. – Ведь каждый прожитый год приближает нас к концу света!
- Ты где такой фигни наслушался? – возмутился Янош.
- В какой-то мистической передаче, кажется, - нахмурив лоб, ответил англичанин.
- Не советую увлекаться подобной ерундой, - покачал головой уроженец Праги. Поскольку выпитое сказывалось, качание скорее напоминало мотание на спор – со стороны даже показалось, что голова вот-вот отвалится. – Размышления на эту тему только разжижают мозги.
- Мы все рано или поздно умрём, - меланхолично отозвался Алекс, водя пальцем по краю бокала. – И час наш гораздо ближе, чем мы думаем, поэтому волноваться о конце света не стоит – мы не успеем его застать…
Зак как-то расплывчато посмотрел на молодого неформала и резко уронил голову на руки. Янош Чернинов задумчиво покрошил хлеб, поглядывая то на ушедшего в себя с головой немца, то на прикорнувшего за столом англичанина, потом смахнул крошки на пол и вскочил.
- У меня идея, - провозгласил он, хитро прищурившись и стараясь стоять прямо. – Давайте слепим снежного человека.
- О-хо-хо, - Алекс так сильно откинулся, что чуть не свалился со стула. – Ты слышал, Зак? А ведь мы вроде бы не курили ещё… Зак, просыпайся, нам тут такое извращение предлагают…
- Это национальная немецкая забава! – пьяно ухмыльнулся Янош.
- Что?! – Александр фон Зеллер от неожиданности даже перестал теребить Зака, мирно задремавшего в кольце своих рук. – Я попрошу! Мы не занимаемся таким идиотизмом – это всё пропаганда русских!
- А, ну да, - засмеялся Чернинов, вспомнив приватную вечеринку в центре Франкфурта, на которую его затащил друг. У него тогда возникло предположение, что мать и отец  в корне неправильно занимались его половым воспитанием. – У вас фантазии покруче.
- Я… - Алекс встал, с трудом удерживая себя в вертикальном положении. – Я требую… ста… сат… как там это…
- Сатисфакции, - вдруг проговорил Зак, поднимая на Алекса мутный взгляд.
- О, Бэкингем проснулся! – радостно воскликнул чех, хлопнув англичанина по плечу.
- Где?! – Зак дико огляделся.
- Альбионцу больше не наливать, - фон Зеллер вернулся к своей первоначальной меланхолии. – Так что, мы идём лепить этого… человека?
Чернинов хлопнул в ладоши несколько раз, привлекая внимание посетителей ресторана. Те, кто ещё был на это способен, обернулись.
- Господа, кто с нами лепить снеговика?
«Господа», к немалому удивлению Алекса, который первый раз в жизни видел своих земляков настолько раскрепощёнными в официальной обстановке, одобрительно загудели, гуськом потянувшись к стойкам с одеждой. Кто-то прихватил бутылку шампанского, и она, не стесняясь, ходила по кругу из рук в руки.
«Скульпторских» групп оказалось три. К троим новоиспечённым друзьям присоединилась молоденькая девушка – как оказалось, из России.
- Как давно я этим не занималась! – с восторгом сказала она на ломаном немецком, утрамбовывая очередную порцию снега в общий ком.
- Оно и видно, - скептически заметил Зак, рассматривая результаты. – По-моему, первый ком больше похож на телевизор.
Сам он участия в лепке не принимал, оставшись зловредным наблюдателем и критиком. Потом кто-то запустил в него снежком, и англичанин, недолго думая, собрал самых молодых и организовал наступательно-карательный отряд, от обстрела которого лепщики хохоча прятались за своими творениями.
Официанты невозмутимо обслуживали посетителей и на морозе, бегая туда-сюда с круглыми подносами, на которых кроме бокалов и рюмок красовались целые морковки для готовых снеговиков, и попутно уворачиваясь от летающих вокруг снежков.
До полуночи оставалось всего два часа.


Маг



Неужели он не успеет?
Учитель Дрейк, его Наставник и Тёмный Мастер, ни слова упрёка не сказал ему, когда обнаружил одну из своих учениц обращённой в каменную статую, словно она повстречалась взглядом с Медузой Горгоной. Наверно, он понимал, что если ему не удастся расколдовать девушку, он покинет ковен, не задерживаясь ни минуты. Для мага это равносильно смерти, особенно для тёмного мага. Все изгнанники лишаются права колдовать – таково распоряжение Мастера, и горе тому, кто его ослушается. А маг, лишённый возможности пользоваться своей магией, умирает быстро, очень быстро. Скорее, чем обычный человек. Это достойное наказание за его проступок…
- Ты мой лучший ученик. Ищи способ для контрзаклятия – я верю, что ты найдёшь. Я, увы, не смогу помочь – ты умудрился воспользоваться заклинанием, которое привязывается к ауре мага и рассеивается только от его чар. Я научил тебя всему, что знал сам – как распорядиться этими знаниями, ты должен решить самостоятельно. Есть жизненные пути, которые мы проходим исключительно в одиночку…
У него ещё осталось время – целых два часа. За это время он вычислит Стэплтона, чего бы это ему не стоило!


Охотник



Теперь он получил наглядное подтверждение, что лорд Стэплтон здесь – поведение людей в ресторане явно не являлось нормой даже при попойке под Новый Год. Немцы в чём-то всегда были чопорнее англичан, и такого вызывающего поведения на людях они себе не позволяли. Вот в привате – другое дело, но на публике… Нет, никогда.
Он сам чувствовал, что в нём проснулся какой-то нездоровый авантюрный азарт, подталкивающий творить глупости, и дело не в спиртном, которым он, признаться, злоупотребил в этот вечер. Но если Стэплтон здесь, значит, он никуда не денется до боя курантов – вампир явно зарулил в этот ресторан, чтобы встретить Новый Год и расслабиться. Что ж, он скоро себя выдаст и попадёт как кур в ощип.
Усмехнувшись, он воткнул морковку в верхний ком снеговика, довершая это безумное творение. Он уже догадывается, под чьей личиной скрывается лорд, осталось только подтолкнуть его к разоблачению и убить.


Вампир



Кажется, он нашёл, наконец, человека, способного стать его созданием. Нехорошо такому старому вампиру как он не иметь Обращённого – итак во всём мире по этому поводу шли пересуды, которые, до сих пор, он старался игнорировать. Но одиночество, как бы весело ему ни было, не отступало, а наоборот – разрасталось с каждым столетием как снежный ком, который он сообща с другими установил во внутреннем дворике ресторана.
Или возможно, он почувствовал, что пришло время подарить кому-то вечную жизнь. У всех Истинных вампиров это по-разному: кто-то обращает, едва созрев сам, а кто-то (как он) ждёт веками того избранного, который разделит с ним его жизненный путь, озарённый лунным светом и обрамлённый бархатом тёмных ночей.
Хотя он ещё не решил окончательно… В любом случае, у него есть ещё два часа, чтобы подумать – своё дитя он хочет ввести в вечность под торжественный бой новогодних курантов…

***


Янош с некоторым сожалением оглядел своё мокрое от тающего снега пальто – ему категорически не повезло быть буквально утопленным в сугробе где-то под конец забавы со снеговиками. Все участники получили море удовольствия, значительно протрезвев в процессе лепки и войны со снежками, и теперь с вожделением грели руки о бокалы с горячим глинтвейном, обсуждая и комментируя событие.
Алекс стянул перчатки и осторожно ощупал свою причёску.
- Воронье гнездо в классическом исполнении, - сострил Зак, закидывая ногу на ногу и жестом подзывая официанта. – Бокал неразбавленного виски, пожалуйста. Со льдом.
- Что-нибудь ещё?
- Мне – горячего глинтвейна, - сказал Янош, отряхивая не успевший растаять снег с рукавов пальто.
- Красного вина, - откликнулся Алекс. – И подогрейте, пожалуйста. Так, мне срочно нужно в туалет, - добавил он, когда официант удалился выполнять заказ. Кажется, «гнездо» нуждается в переработке, хм.
Янош задумчиво посмотрел ему вслед. Вешая на вешалку своё пальто, он быстро скользнул рукой в карман и, что-то достав оттуда, так же быстро переложил в карман пиджака. Глаза его при этом оставались абсолютно непроницаемыми, как у беспринципного бизнесмена, за которого его принимало большинство сторонних наблюдателей.
К столику троих друзей подошёл официант с подносом. Зак принял развязную позу, которую так любили копировать друг у друга все подросшие дети богатых родителей. Англичанину на вид можно было дать лет двадцать-двадцать пять, и было совершенно очевидно, что в своей жизни он не проработал ни дня, черпая благополучие со счетов отца или матери. Таковы были мысли Яноша Чернинова, когда внезапно в ресторане погас весь свет.
- Кажется, у них выбило пробки, - проворчали за соседним столиком.
- И именно под Новый Год, - произнёс Зак. В темноте казалось, что его голос раздаётся откуда-то издалека, словно он  постепенно удаляется от столика. – Потрясающий финал сегодняшнего вечера, не находишь, Янош?
Свечи, которые могли стать спасительными, к тому времени догорели, и заменить их персонал ресторана ещё не успел. Чех невольно вскочил со стула – сработали рефлексы и естественный страх перед темнотой. Как он ни пытался бороться с ним – всё бесполезно, даже специфика его работы не помогала. Грудь сдавило чувство паники, и он выбросил наугад вперёд правую руку в поисках опоры. Прямо под  ухом раздалось еле слышное хмыканье, потом его кто-то обнял сзади.
- Спокойно, Янош, - раздался шёпот. – Всё хорошо, оснований для страха нет.
- Зак? Это ты? – в горле неожиданно пересохло.
- Не совсем…
- Прошу вас, сохраняйте спокойствие и оставайтесь на местах, - раздался громкий голос менеджера ресторана. – Это временная неполадка, и через пару минут её устранят.
Янош даже при желании  не мог сдвинуться с места – незнакомец не давал ему пошевелить и пальцем, но дышать стало значительно легче. У него даже сомнений не возникло о том, кто к нему сейчас прикасается.
- Просто сядь, - скомандовала темнота шепчущим голосом. И тут же чужие руки подтолкнули  его вперёд и мягко утянули вниз, пока Янош не очутился на стуле. И всё исчезло. Через минуту зажёгся свет.
- Ну, слава богу! – вздохнул Зак. – Ты как, нормально?
Чернинов кивнул, схватив со стола глинтвейн и выпив сразу полбокала. Зак покачал головой, глядя на это, потом поднялся.
- Мне тоже нужно в туалет. Надеюсь, тебя можно оставить одного? – в последнем вопросе сквозила изрядная доля ехидства.
- Вполне, - так же ехидно ответил чех. – Но если ты боишься идти один, то я могу тебя проводить, - с иронией добавил он.
- Не надо, как-нибудь сам, - фыркнул представитель «золотой молодёжи» и ушёл.
Посетители ресторана продолжали свои разговоры, слившиеся в равномерный гул, и никто из них не заметил, как оставшийся один за столиком высокий мужчина представительной наружности положил на свои колени большое серебряное распятие, которое он вынул из кармана собственного пиджака. Окружающие всегда принимали его за успешного предпринимателя крупной корпорации, но никто не смог бы даже предположить, что Янош Чернинов, потомок одного из самых древних аристократических родов Чехии, вот уже десять с лишним лет является охотником на вампиров.
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Литературовед
*
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: NC-15, END, Подарок
Ответ #2 - Декабрь 29, 2010 :: 6:07am
 
Алекс со вздохом посмотрел на себя зеркало, потом выдавил на ладонь жидкое мыло и засунул голову под высокий кран раковины. После такого варварского мытья волосы на ощупь стали жёсткими, как ворс ковра, но по крайней мере, на них теперь не ощущался лак вперемешку с растаявшим снегом. Он как раз сушил свою шевелюру под сушилкой для рук, когда вырубило электричество.
- Вот ведь невезуха, - вздохнул Алекс и принялся расчёсывать ещё влажные волосы прихваченной загодя расчёской. В темноте он видел достаточно хорошо, чтобы не спотыкаться и не врезаться в стены, поэтому молча продолжил свой туалет.
Его посетила грустная мысль, что человек, с которым он договорился встретиться по интернету, так и не явился на встречу. А жаль, он так надеялся получить от него совет… Но меньше, чем через два часа это уже не будет иметь никакого значения. Тёмный маг Александр фон Зеллер просто перестанет существовать.
За своими размышлениями он даже не заметил, как снова зажёгся свет и как в туалетной комнате он оказался не один. Потом он перехватил отражение в зеркале и обернулся.
- Похоже, место встречи изменить нельзя, не так ли, Зак? – попытался пошутить Алекс, но осёкся. Зак выглядел не так, как обычно – его глаза стали яркими и блестящими, а лицо, напоминавшее сотни других заурядных лиц, оживилось и наполнилось эмоциями.
- Место встречи действительно трудно изменить, - улыбнулся Зак. – Особенно, если встреча назначена заранее. Честно говоря, я думал, что ты не явишься.
- Это… ты, с кем я уже больше полугода общаюсь в привате? – удивлённо спросил Алекс, лихорадочно вспоминая ник своего виртуального приятеля.
- Да, я тот, кого ты знаешь как Девонширского Дьявола, - рассмеялся англичанин. – Но позволь представиться. Моё имя  Захарий Стэплтон. Судя по выражению твоего лица, ты обо мне слышал.
Кое-как совладав с отвисшей челюстью (таких совпадений просто не бывает!), Алекс чисто рефлекторно поставил барьер между собой и вампиром. Лорд Стэплтон отреагировал моментально, размытой тенью мелькнув перед глазами испуганного мага. Что он сделал, для Алекса так и осталось загадкой, но барьер вдруг исчез.
- Хм, так ты обладаешь магическими способностями? – удивился Захарий. – Чего не ожидал, того не ожидал…
- А ты, кажется, обладаешь способностями их блокировать, - оторопело заметил немец. – Первый раз в жизни ощущаю себя куском мяса на шампуре.
- Какая ужасная метафора, - покачал головой вампир. – Вот чего я точно не собираюсь делать, так это есть тебя!
Алекс рассмеялся, тряхнув волосами.
- Мда, сравнение получилось глупым. Я рад, что мы в конце концов встретились, но также понимаю, что эта встреча организована неспроста. Чего вы от меня хотите, лорд Стэплтон?
В комнате словно сгустилась атмосфера после того, как он задал свой вопрос. Алекс обнаружил, что его магия не заблокирована, как ему показалось вначале, но ведёт себя странно, будто подстраиваясь под ауру древнего вампира, стоящего перед ним. Захарий настолько изящно и грациозно скользил по комнате, что казалось, словно он плывёт по воздуху. Это зрелище завораживало, но Алекс запретил себе расслабляться, постоянно твердя мысленно, что ему кое-что нужно получить от этого существа.
- Я предлагаю тебе разделить со мной вечность, Александр…
Эфемерный шёпот словно играл на струнах сердца, заставляя сбиваться дыхание и путаться мысли. Тёмно-карие глаза превратились в засасывающую всё в себя бездну желания, которому трудно было бы противиться, если бы Алекс живо не представил себе других глаз – глубоко-серых, осуждающих его за малодушие.
«Ты не справился, ты не достоин», - словно наяву прозвучал голос Мастера Дрейка.
- Захарий… Я… Прости, но у меня есть девушка! – наконец выпалил молодой маг, вжимаясь в стену и силясь в ней раствориться, лишь бы убежать от этих бездонных глаз.
Вампир недоумённо приподнял бровь.
- У современной молодёжи всегда такая железная логика, мм? И как это понимать?
- Ну… Я с тобой не могу, в общем, - немного путано объяснил Алекс. – Я её люблю, а она сейчас камень, и я должен её расколдовать. Вот.
- Это так развлекаются тёмные маги? – шокировано посмотрел на него Зак и отступил на два шага. – А ещё меня обвиняют в неприличном поведении! Была у меня как-то интрижка в итальянском музее скульптуры где-то пару веков назад… Ох и побегали мы тогда с моей дамой! Как сейчас помню: она была сицилийка, а её семья объявила мне вендетту за совращение. Знали бы они, кто кого совратил! Но не будем об этом… Мы, конечно, приспособили парочку пьедесталов для своих нужд, но чтобы превратить своего партнёра в скульптуру на нём – даже я до такого бы не додумался…
Впечатлённый Стэплтон покачал головой. Но вдруг его взгляд изменился, снова обретя всю глубину очарования вампира-соблазнителя.
- В любом случае, у тебя кое-что есть для меня – не так ли, мой юный интернет-маг? – лукаво спросил Захарий, медленно убирая волосы Алекса с плеча и открывая шею. – Кровь за кровь, не так ли?..
- Ох…
Он думал, что сможет себя контролировать, и пока вампир пьёт его кровь, он возьмёт кровь вампира. Но когда желание поглотило каждую частицу его тела, он только подался вперёд, откинув голову, чтобы вампиру было удобнее, и с силой обнял его. Тихого скрипа входной двери никто из них попросту не услышал…
Янош никогда не считал себя образцовым охотником, от которого никогда не ускользнёт его добыча, но сейчас, глядя на сцену, представшую перед его глазами, он осознал, что ошибся. Обалденно, кардинально и фатально ОШИБСЯ. Не Алекс был вампиром, а Зак. Лорд Захарий Стэплтон. И почему он оказался таким дураком, а? Ведь кровосос даже имя не стал менять – просто назвался сокращённым вариантом!
- Какой же я идиот! – не сдержавшись, воскликнул Янош. – Так облажаться!
- Хех, никто не совершенен, - философски заметил Зак, выпуская из рук Алекса и промокая губы тонкой бумажной салфеткой. – Жаль только, что мне придётся подчистить твою память – не хотел я заниматься этим на Новый Год…
- Ага, а вот это ты видел? – мрачно ухмыльнулся Янош, доставая освящённое  распятие из бездонных карманов своего пиджака (у самого Чернинова было подозрение, что туда даже базука поместится при необходимости).
- Что, серьёзно??? – вампир был настолько озадачен, что забыл выбросить в мусорное ведро салфетку, так и продолжая держать её у лица. – Новый Год в компании охотника?.. Только не говори, что ты выслеживал меня! Я сам ещё неделю назад не знал, что задержусь на парочку ночей в этом городе!
- Эм… - Янош немного смутился. – Всё вышло случайно, если честно. Но я планировал тебя разыскать и начать охоту в скором будущем.
- Хороший вампир – мёртвый вампир, нэ? – скаламбурил постепенно приходящий в себя Алекс.
- В одиночку? – скептически поинтересовался Зак. – Тебе что, жить надоело?
- Ну, из нас всё равно отсюда выйдет только один, а второй останется лежать здесь в качестве трупа.
Древний вампир скривился.
- Не люблю трупы. Они… не двигаются.
- Стэплтон, ты даже не прикасаясь ко мне, вгонишь меня в гроб! И оставь этого мальчика в покое – не нужна ему твоя придурочная вечность – у него своя есть.
- Что верно, то верно, - грустно вздохнул вампир. – Сколько живу, а ни разу никого не обратил – для Истинного вампира это позор. Но со мной почему-то всегда так – как только соберусь, так обязательно что-нибудь случается!
- Сочувствую. Даже вампиры подвержены закону подлости, оказывается, - ввернул фон Зеллер, потом, словно бы очнувшись, вскинул голову. – Ты сказал «Истинного вампира»?!
- Не умеешь ты держать язык за зубами, - хохотнул Янош, по выражению лица Захария догадавшись, что тот сболтнул лишнее. – Проказник, - прибавил охотник.
- И кто придумал это дурацкое прозвище? – раздражённо взмахнул руками вампир, отправляя наконец в мусорку испачканную салфетку.
- Я, - честно признался Алекс. – Но оно оказалось таким крылатым, что его подхватил весь наш ковен.
- Тогда можно считать, что мы квиты, - злорадно усмехнулся Стэплтон.
- Это точно, - вздохнул Алекс. Ему так и не удалось достать кровь вампира. Истинного вампира, как подразумевалось в книге.
Ненадолго воцарилась тишина, во время которой каждый размышлял, как ему поступить дальше в данной ситуации. Перспективы были не очень.
- Я так понимаю, наша милая сиеста бесславно завершилась? – наконец нарушил общее молчание Янош. Распятие из рук он так и не выпустил, не давая Заку скрыться. Присутствие вампира мешало магу сосредоточиться для какого-нибудь заклятья, и все трое усиленно продолжали делать вид, что ситуация под контролем.
- Полагаю, что да, - заметил Стэплтон, скрестив руки на груди и прислонившись спиной к кафелю. – И если вы не оставите провальную затею насчёт смертного боя, мистер Чернинов, наш тихий междусобойчик ждёт некрасивый финал.
- Он и так нас ждёт, - грустно произнёс фон Зеллер. С длинными, немного растрёпанными волосами и без вызывающего макияжа он казался совсем молодым, не старше восемнадцати.
- Кто знает, - загадочно улыбнулся Захарий и подмигнул ему.
Янош перехватил взгляд Алекса и медленно убрал в карман распятие.
- Отлично посидели, господа, - сказал он, отвернувшись. – Удачи вам обоим.
И быстро вышел. Но как быстро он ни двигался, всё же почувствовал дуновение ветра с правой стороны – вампир ушёл вслед за ним. Секундой позже за дверью туалета раздался негромкий шёпот и шелест, и комната опустела окончательно.


Чрезвычайно глупо возвращаться в отель за час до звона курантов, но Яношу уже было всё равно. С самого начала вся задумка с поисками Стэплтона была дурацкой – и что на него могло найти? Маг, вампир и охотник на вампиров  за одним столом под Новый Год. Кому рассказать – не поверят!
Янош скинул пальто и перчатки на кресло, пиджак полетел на кровать. Одна его пола задралась и отскочила к подушке – в том месте, где был карман с распятием. Рядом на покрывале валялся полностью собранный и заряженный арбалет старинной работы с клеймом на рукояти. Какой-нибудь коллекционер антиквариата  выложил бы за него целое состояние, но вряд ли бы он смог предположить, что этот арбалет используется в качестве оружия до сих пор. Да и Янош ни за что не расстался бы с этой реликвией, которая раньше принадлежала одному из его далёких предков.
Комната показалась ему очень душной, и чех распахнул окно, впуская новогодний мороз. Не вышло в этом году праздника, увы. Да и когда последний раз у него был весёлый Новый Год? Глупый вопрос.
На столике возле окна лежала фотография. Чёрно-белый снимок, сделанный больше десяти лет назад. Тот случай, когда на заданный в мыслях вопрос нельзя ответить словами, разрушающими тишину вокруг.
В дверь постучали.
- Кого это принесло за час до Нового Года? – проворчал Янош и неохотно пошёл открывать.
Коридорный.
- Простите, герр Чернинов, но вам посылка.
- Посылка? – изумился Янош. – От кого?
- Обратный адресат не указан. Вы примете?
- Да, приму.
Посылка была упакована как подарок – в яркую блестящую бумагу. Чернинов разорвал упаковку, вскрыл коробку и вытащил к своему удивлению перевязанную золотой ленточкой бутылку.
- Шотландский виски? – Янош приподнял бровь. – А почему не шампанское? – ехидно спросил он пустоту.
- Я его не люблю, - незамедлительно ответила пустота. – Худшее, что было изобретено французами.
- Многие бы с тобой не согласились, - заметил охотник и бросил взгляд на арбалет.
- Ну, так я не многим предлагаю распить со мной виски под Новый Год.
Чернинов оглянулся. Захарий Стэплтон сидел в кресле у окна и рассматривал фотографию. Потом осторожно положил её обратно на столик и поднялся. Янош синхронно сделал шаг к кровати.
- Ну так что, поднимем бокалы?
Янош задумчиво посмотрел на арбалет, потом на бутылку. Захарий выжидательно застыл у окна, его профиль ясно вырисовывался в разноцветных бликах праздничных гирлянд. Золотой крестик на его шее переливался всеми цветами радуги, как маленькая звезда. Охотник ещё раз с колебанием посмотрел на свой арбалет и махнул рукой: «К чёрту!». Стэплтон улыбнулся и поставил на стол два невысоких бокала со льдом.
- Хороший виски, - одобрительно кивнул чех, смакуя напиток.
- Иначе и быть не могло, - отозвался англичанин, любуясь игрой света через жидкость чайного цвета.
Янош обхватил свой бокал ладонями, согревая его и наблюдая за тем, как медленно тает лёд.
- Ты не спрашиваешь.
- О чём?
- Об этой фотографии.
- А зачем? – лорд-вампир по-птичьи наклонил голову к правому плечу. – Всё и так понятно.
Чернинов очень внимательно на него посмотрел.
- Почему у меня такое ощущение, что ты к этой композиции можешь добавить своё фото?
- Миниатюру, - поправил Захарий. – В моё время искусство фотографии посчитали бы бесовским промыслом.
- Так добавь.
Секунду Стэплтон продолжал рассматривать кусочки льда, плавающие в виски, потом легко вскочил и опустил на столешницу маленький портрет в рамке из слоновой кости. Янош стал за его плечом.
- Красивая. Охотники?
- Солнце. Это было её решением.
- Вот как… Стэплтон, чего от тебя хотел Алекс?
- Не от меня, а от нас. Ему нужна кровь Истинного вампира и волос охотника.
- Зачем?
- Для контрзаклятия, - ответил вампир, пряча миниатюру обратно в карман. – Его возлюбленная обращена в камень.
- Хм…
Захарий подозрительно посмотрел на своего вечного врага, на губах которого блуждала странная улыбка. Потом Янош залпом выпил оставшийся в бокале виски и схватил вампира за руку.
- Пошли!
- Куда? Через пятнадцать минут начнут бить куранты!
- Значит, мы ещё можем успеть.
- Успеть – что? – Зак отнюдь не торопился заражаться нездоровым энтузиазмом своего собутыльника.
- Ну… - улыбка охотника превратилась в лукавую усмешку. – Рыцаря и дракона из нас с тобой не вышло, так может, парочка фей получится?
Стэплтон посмотрел на него с таким сомнением, как будто размышлял, в какую психушку его определить, причём срочно.
- Давай же, Проказник! – Чернинов воодушевлённо дёрнул его за руку. – Где твоя тяга к приключениям? Принцесса до сих пор нуждается в спасении. Как и наш принц, между прочим!
- Ты в курсе, что я на тебя плохо влияю? – клыкасто улыбнулся Зак.
- Ты на всех плохо влияешь, к твоему сведению. Пошевеливайся! Время не ждёт.
Вампир тоже одним махом прикончил виски в своём бокале, швырнул его на мягкие подушки кресла, чтобы не разбился, подхватил охотника и вылетел вместе с ним в открытое настежь окно.
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Литературовед
*
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: NC-15, END, Подарок
Ответ #3 - Декабрь 29, 2010 :: 6:12am
 
Александр фон Зеллер тихо вошёл в свою комнату, больше похожую на ритуальный зал, с тех пор как в ней поселилась Катарина. Всё было готово к последней стадии обряда, но её не будет. Как сказать об этом Мастеру? Он не справился.
Из дальнего конца комнаты послышался шорох, и к нему вышел высокий худощавый мужчина. Его тёмные с лёгкой проседью волосы были растрёпаны  со сна, но лицо закрывали  большие солнцезащитные очки. Мастер Дрейк вообще их редко снимал, но Алекс однажды видел его глаза – очень красивого насыщенно-серого цвета. Почему он их прятал – оставалось тайной для всего ковена и по сей день.
- Достал? – кратко осведомился глава Тёмных волшебников.
Алекс не ответил, а просто прошёл мимо него к каменной статуе, стоявшей на расчерченной на полу пентаграмме. Дрейк всё понял и, медленно сняв очки, потёр переносицу большим и указательным пальцами.
- Сколько у нас времени, Мастер?
- Полчаса. Что ты намерен делать, Александр?
Алекс обернулся к наставнику.
- Вы не оставите нас наедине, Мастер Дрейк? Пожалуйста.
Тёмный маг вздохнул и молча вышел. На лестнице старого дома, где они временно жили, послышался скрип и звук удаляющихся шагов.
- Ну что, Кати, мы с тобой всё-таки встретим Новый Год вместе, как и собирались.
Юноша задумчиво тронул рану на своей шее, которая уже успела затянуться, и усмехнулся.
- Ты не поверишь, каким идиотизмом я занимался последние несколько часов. И с кем. Хотя… чёрт возьми, Кати, тебе бы это понравилось! Особенно та забава со снеговиками – я никогда так не веселился. А Проказник Стэплтон – ну, ты помнишь, мы всем ковеном про него сплетничали на последней сходке – классный чувак. А Янош – это охотник на вампиров, наш третий – вот это кадр! Они с Заком хорошая пара вечных антагонистов, которые со временем могли бы стать друзьями, если бы…
Алекс поймал себя на том, что плачет, прислонившись к холодному плечу безмолвной Катарины.


- Вот теперь мы точно похожи на фей, - проворчал Янош, зябко потирая плечи и смахивая с головы снег.
- Где ваш запал, герр Чернинов? – насмешливо поинтересовался лорд Стэплтон, с наслаждением подставляя лицо падающим сверху белым хлопьям. – Такая зима редка для этой части Германии – невольно  напоминает мне мой родной Девоншир. И то, как я однажды пошутил одной распрекрасной зимой над местными жителями…
Охотник изумлённо на него посмотрел, потом рассмеялся.
- Так это тебя прозвали девонширским дьяволом
**
? Делать тебе по жизни нечего, Стэплтон, - покачал он головой.
- Истинно так, господин охотник, - поклонился Захарий. –  Мы, кстати, на месте.
- Обитель местных тёмных магов?
- Нет, их Мастера.
Янош с интересом рассматривал старый, немного покосившийся дом на окраине города. Кованые ворота были всё ещё крепки, неяркий фонарь освещал почти сказочный двор, укрытый пушистыми сугробами и обрамлённый заиндевевшими ветками невысоких деревьев. Зима превратила дом в небольшой особняк снежной королевы – не хватало лишь саней у крыльца. Зак перемахнул через ворота и, выпустив Яноша, направился к входной двери. Но неожиданно та распахнулась сама.
- Кто вы такие и что забыли на моей территории? – спросил высокий мужчина в тёмных очках. Сила, которой от него веяло, заставила отступить друзей на шаг.
- Вы Мастер Алекса? – спросил Янош. – Мы пришли помочь, если ещё не поздно.
- Но если мы помешали, то можем и уйти, - добавил вампир.
Чех тут же толкнул его в бок.
- Что? – раздражённо отреагировал лорд. – Я ещё не сошёл с ума, чтобы связываться с Тёмным Мастером – с ним разве что наш Sovereign
***
  сладит.
Человек в тёмных очках смотрел на них с минуту, потом развернулся и ушёл, бросив через плечо:
- Второй этаж. До полуночи всего десять минут.
- Воистину, краткость – сестра таланта, - тихо заметил Янош, а Зак молча его подхватил и взлетел на второй этаж прямо в открытое окно.
Они очутились в тёмном запылённом коридоре, в конце которого была запертая дверь.
- Это там, - сказал вампир, прислушавшись. – Теперь дело за малым.
Янош не успел опомниться, как Стэплтон быстро дёрнул его за волосы.
- Ай! Ты что творишь?!
- Если ты забыл, то одним из искомых ингредиентов является волос охотника, - невозмутимо ответил Зак, заворачивая локон в платок.
- Волос, а не скальп! – проворчал чех, потирая макушку. – Теперь твоя очередь, - злорадно сказал он, доставая серебряный нож. На подоконнике стоял забытый кем-то стакан с водой. Недолго думая, охотник выплеснул из него содержимое и поднёс к запястью Стэплтона. Густая насыщенно-красная жидкость медленно полилась на стеклянные грани, очерчивая ручейками замысловатые узоры.
- Может, хватит, а? – не выдержал вампир. – Или ты собрался омыть моей кровью ВСЮ статую?!
- Не скули, тебе не десять лет, - съязвил Янош. – И чёрт побери, даже не сто. Лучше открой дверь.
- Стой, - остановил его Захарий. – Мне не нужно, чтобы один тёмный маг считал себя моим должником, а при личной встрече так и выйдет.
- Справедливо. Что ты предлагаешь?
Вампир многообещающе улыбнулся, наклонившись к уху охотника.

Человек, которого все называли Мастер Дрейк, с улыбкой наблюдал за немного неровным полётом маленькой летучей мышки, несущей в лапках небольшой белый свёрток. Ну, что же ещё мог придумать вампир-Проказник на пару с охотником? Эти двое, сами того не зная, сделали ещё один подарок – давно уже на душе Тёмного Мастера не было столько света…
Александр фон Зеллер затуманенными от слёз глазами недоумённо наблюдал, как чёрная летучая мышь приземлилась у черты пентаграммы и, оставив свой свёрток и пропищав что-то напоследок, улетела обратно в зимнюю ночь. Боясь поверить своей догадке, Алекс развернул белую ткань. И бросился к пентаграмме.
- С ними всё будет нормально? – спросил Янош.
- С ними УЖЕ всё нормально, - нейтрально ответил Зак.
Они снова были в номере отеля с бокалами скотча со льдом. Присев на подоконник, они меланхолично наблюдали полёт крупных снежинок в ожидании заветного мига – наступления грядущего года. Янош уже наплевал на мороз – всё равно он завтра сляжет с жесточайшей простудой всех времён и охотников после сегодняшних полётов. Захарий Стэплтон стал невероятно молчалив с тех пор, как они вернулись – как будто что-то напряжённо обдумывал.
- Колись, - безапелляционно потребовал Чернинов.
- Если бы это было так просто… - вздохнул вампир.
- И это ТЫ мне говоришь?
Стэплтон тихо рассмеялся.
- Этот Новый Год оказался полным сюрпризов даже для меня, господин охотник. Осталась минута, и всё, что я могу – это смотреть на падающий снег и молиться, чтобы таинственный «кто-то», который сотворил столько чудес в эту ночь, удостоил своим волшебством и меня.
- Иными словами…?
- Я не могу отпустить тебя, Янош, - грустно улыбнулся Захарий. – И не хочу. Но ты ведь понимаешь, какую (и единственную) альтернативу я могу предложить тебе.
Янош невольно поёжился, потом внезапно заметил тёмное пятно на рукаве свитера своего собеседника.
- Стэплтон, у тебя кровь идёт, - охотник с неудовольствием отметил, как дрожит его собственный голос – со стороны могло показаться, что он испуган, но на самом деле это был всего лишь пробирающий до костей зимний холод. Вампир инстинктивно прикрыл ладонью запястье.
- Раны от освящённого серебра заживают на нас крайне медленно, - пояснил он.
Янош отставил свой бокал на подоконник и, взяв за руку Зака, осторожно отвернул вязаную ткань. Тёмно-красная кровь медленно сочилась из рассеченной им же самим раны, завораживающе контрастируя со слегка светящейся  и белой как мрамор кожей. Потом заглянул в блестящие чёрные глаза, полные ожидания и затаённой надежды.
- Что со мной будет? Стану живым зомби?
- Какая чушь! – вспылил лорд-вампир.
- Но я видел таких кровососов, - возразил охотник. – У них не было пульса и дыхания, единственное, чего они желали – убивать.
Захарий Стэплтон склонил голову набок.
- Мне бесконечно жаль их, рождённых для вечности в чьей-то злобе и алчности. Сейчас мало кто помнит, что Обращённым нужна любовь их создателя для полноценного бессмертия… Если ты доверяешь мне, Янош, то не сомневайся более ни секунды.
Неожиданно раздался первый удар курантов.
- Скажи честно, как ты сам воспринимаешь такую жизнь после того, как твоя жена совершила самоубийство?
Второй удар.
- Я до сих пор скорблю о её смерти, но моя жажда жизни стала ещё сильнее. Мы были совсем молодыми – едва созревшими. Она не смогла найти для себя смысл.
Третий удар. Четвёртый.
- Женщины, - улыбнулся Янош и медленно поднёс запястье к губам.
Лорд Захарий Стэплтон улыбнулся в ответ.


Последний, двенадцатый удар новогодних курантов ознаменовался бурными криками со всех концов города. Фейерверки расчертили ночное, напоенное светом фонарей зимнее небо. Со следующим своим вздохом на этот яркий мир уже смотрел новорождённый Обращённый вампир, пока несмело прижимающийся к плечу своего счастливого создателя.
В тёмном сказочном дворике на окраине города двое молодых людей – светловолосый юноша экстравагантного вида и смешливая рыжая девушка – носились вокруг укутанных снегом деревьев, расцвечивая ветки, перила крыльца и ставни окон разноцветными иллюзорными гирляндами, которые возникали у них прямо из ладоней. На ступенях крыльца сидел высокий мужчина и с улыбкой наблюдал за их проделками. Тёмные очки лежали рядом, припорошенные снегом, и в глубоких серых глазах то и дело мерцали блики от гирлянд и других иллюзий, создаваемых двумя молодыми магами.
Около мужчины кружком сидело несколько кошек, чинно взиравших на разноцветный беспорядок, который заполонил дворик. Они напоминали маленькие статуэтки, которые кто-то расставил  для оформления в саду, и только пушистые ушки и хвостики слегка подрагивали в такт мерцанию. Тёмный Мастер мечтательно улыбался.


***



- Так чей же это подарок, мистер Проказник?
- Я думаю, общий, господин охотник.
- Куда мы теперь, Стэплтон?
- О, я что-нибудь обязательно придумаю…



Конец



Декабрь, 2010




**
В 1855 году в графстве Девоншир были обнаружены странные следы протяжённостью 150 км, которые крайне взволновали местных жителей, поскольку идентифицировать их так и не смогли – существо, оставившее их, было способно перепрыгивать 6-ти метровые стены и сохранять равномерную дистанцию шагов при любом рельефе. Это существо прозвали Дьяволом из Девоншира. – прим. автора

***
Повелитель (устар. англ.)
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
Альдена
Некромант
****
Вне Форума


Если оковы нельзя снять,
наплюй, пусть заржавеют!

Сообщений: 656
Re: NC-15, END, Подарок
Ответ #4 - Декабрь 30, 2010 :: 4:38pm
 
Здорово! Жаль, что ты не успела закончить его к нашему конкурсу. Но, м.б. это и к лучшему, хорошей идее, как вину, нужно время. Красивая история!  Очень довольный Очень довольный Очень довольный
Наверх
 

http://samlib.ru/f/firsanowa_j_a/ - моя страничка на "Самиздате" (в большинстве своем очень доброе (увы, циникам!) юмористическое фэнтези)
 
IP записан
 
LizardQueen
Литературовед
*
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: NC-15, END, Подарок
Ответ #5 - Декабрь 30, 2010 :: 10:45pm
 
Альдена писал(а) Декабрь 30, 2010 :: 4:38pm:
Здорово! Жаль, что ты не успела закончить его к нашему конкурсу. Но, м.б. это и к лучшему, хорошей идее, как вину, нужно время. Красивая история!  Очень довольный Очень довольный Очень довольный 



Время - это моя ахилесова пята. На обдумывание идеи уходит не меньше недели, а уж сколько требуется времени на написание... Печаль

Спасибо, Альдена, я рада, что тебе понравилось Поцелуй

Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
Переключение на Главную Страницу Страниц: 1