Добро пожаловать, Гость. Пожалуйста, выберите Вход или Регистрация
YaBB - Yet another Bulletin Board
  Новый перевод! Ким Харрисон "Игры немертвых" (12 книга о Рейчел Морган. Финальная!). Читайте, ура!
  ГлавнаяСправкаПоискВходРегистрация  
 
Страниц: 1 2 3 4 
Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод (Прочитано 20606 раз)
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #30 - Май 9, 2012 :: 1:29am
 
Глава 17



Я изумленно уставилась на Валека. Убийство Совета поможет Отказникам и подтвердит слова Кейхила.
– Ты же не...
– Нет. Я понимаю, что убивать Совет сейчас – не выход. Командор принял решение, основываясь на положении дел в Ситии задолго до появления этих Отказников. Он позволил мне на месте оценить, есть ли в этом необходимость. Нам надо выяснить, что затевается в Ситии на самом деле. На вечернем заседании Совета я смогу получить недостающую информацию.
– Нам?
– Да. Нам.
Я вздохнула. Я снова вмешивалась в дела Ситии, нарушая прямой приказ Магистров и Совета. Интересно, смогу ли я когда-нибудь соглашаться с их решениями, или может, глубоко в душе я так и осталась иксийкой, которая лишь притворяется, что ей есть до них дело? Возможно, для меня полезна будет вечерняя встреча с Джидом. Мне не хватало наставлений также сильно, как и информации.
Мы с Валеком договорились снова встретиться в моей комнате вечером, и он ушел.
Мрачные предчувствия вились вокруг меня, как густой туман, пока я одевалась и шла в сторону гостевых комнат Цитадели. По небу проплывали посеревшие после захода солнца облака. Улицы гудели толпами людей, спешащих домой с работы. Фонарщики начали зажигать уличные фонари, расположенные по всей Крепости. Скоро главные улицы озарятся светом, а глухие переулки еще долго будут погружены во мрак.
Мои страхи усилились, когда я увидела прогуливающихся по улицам Отказников. Они ходили с таким видом, как будто им уже принадлежит весь город. Я избегала их взглядов и продолжала удивляться, как Совет мог поверить словам Кейхила. Возможно, Искажатели воспользовались магией, чтобы Совет стал более сговорчивым?
Гостевые комнаты Цитадели располагались в здании, которое находилось позади Зала Советов рядом с конюшнями. В двухэтажном доме располагалось множество комнат, и я вглядывалась во тьму, пытаясь определить, в какой из них поселился Джид. Возле главного входа от стены отделилась тень, из которой  появился Лунный Человек.
– Следуй за мной, – сказал он.
На его лице не было и следа эмоций. Вместе с ними пропали его извечные загадочные ответы на вопросы и веселый блеск в глазах. Я скучала по ним.
– Лунный Человек, я...
– Не стоит заставлять Джида ждать, – сказал он ничего не выражающим голосом. – Твой Рассказчик Истории готов принять тебя.
Он проводил меня внутрь, прикрыв за нами дверь и заперев ее на замок. Жар окутал мое тело, как будто я вошла в духовку. В очаге полыхало пламя, освещая всю комнату. Мебель была отодвинута к стенам. Джид сидел, скрестив ноги, на циновке возле огня, а в расчищенном центре комнаты расположились несколько Семян.
– Заходи. Садись, – указал Джид на циновку, лежащую перед ним.
Я застыла.
– Ты Ловец Душ. Ты не должна бояться огня. Садись или ничему не научишься.
Сняв плащ, я положила его вместе с сумкой у входа. Мне очень хотелось вытащить из крепления свой посох, но я отбросила эту мысль и уселась на пол возле Джида.


Пот стекал по его круглому лицу, и в свете очага его кожа казалась черной. Вспышка огня осветила плетеную татуировку, соединяющую шрамы на голой руке. Я моргнула, и тату исчезла.
– Являясь Ловцом Душ, ты можешь исследовать любую душу, скрутить, удержать или вернуть ее на место. Ты можешь перенестись душой в другие миры, а твое тело останется невредимым, – начал обучение Джид.
– В другие миры? 
– В огненный мир, на небо или в мир теней. От Лунного Человека ты узнала о мире теней. В него попадают с помощью лунного света. Небо является последним местом упокоения нашей сущности. Некоторые называют огненный мир преисподней. Я не имею ни малейшего понятия, что там находится, но именно там живет Огненный Искажатель. И именно туда ты должна отправиться. 
– Почему? Почему именно я? 
Плечи Джида разочарованно опустились.
– Ты Ловец Душ. Именно там ты найдешь душу Огненного Искажателя. 
Жар комнаты окутал мое тело, и рубашка прилипла к спине.
– Как мне туда попасть? 
– Через огонь. 
Я продолжала молчать, и Джид пояснил:
– Только ты сможешь перенестись в этот мир, не получив повреждений. Искажатели подкармливают это создание душами во время ритуала Киракава. Его силы возрастают.
Языки огня настойчиво всколыхнулись, и пламя выросло до двух метров. Я в страхе уставилась на Джида, но он оставался спокойным.
– Он ждет тебя, иди к нему, – сказал Джид.
Я поднялась.
– Нет. Я не готова. Я даже не знаю, как с ним бороться. С помощью магии?
Джид презрительно ухмыльнулся.
– Ты совсем ничего не знаешь, да? Так даже лучше.
Запутавшись, я переводила взгляд с огня на Джида, ожидая, что из огромного пламени сейчас выступит Огненный Искажатель.
– Он придет за тобой. Если ты не отправишься туда по доброй воле, я обеспечу тебе стимул, – он щелкнул пальцами. – Лунный Человек, покажи своей ученице, что ей нужно делать.
Лунный Человек подошел к пылающему огню, и пламя тут же потянулось к нему. Он протянул ладони, и огненные пальцы обернулись вокруг его рук.
– Нет, – закричала я. – Отойди.
Я схватила Лунного Человека за плечи и безуспешно попыталась оттащить в сторону.
Завитки огня вытянулись, обхватив и мои руки. Обжигающее возбуждение покалывало руки, но в глубинах пламени я ощутила корчившиеся в агонии души, запертые между мирами. Сотни душ. И они звали нас к себе.
Первым порывом было начать сопротивляться, но их желание освободиться и прекратить страдания охватило мое тело. Я должна помочь им. Прижавшись к Лунному Человеку, я двинулась вперед. Огонь обжигал мою кожу, но боль оставалась терпимой, и по ту сторону я ощутила охлаждающее чувство облегчения. Если б я только смогла пробраться на ту сторону.
В мое плечо вцепилась чья-то рука, желая оттащить от огня. Я попыталась сбросить ее.
– Все нормально, я нужна им.
Рука из внешнего мира схватила меня за горло и сдавила. Мои руки, обнимающие Лунного Человека за плечи, все еще удерживались языками пламени из огненного мира.
– Нет. Перестань. Я должна. 
Души перестали умолять помочь и отступили.
– Подождите, – прохрипела я, стараясь сделать вдох. Но они уже скрылись и сжались. – Я пришла помочь...
– Но кто поможет тебе, моя маленькая летучая мышка? – спросил Огненный Искажатель.
Я отдернула руки от Рассказчика Истории, но все еще не могла дышать и говорить, поэтому мысленно крикнула: «Сделай что-нибудь!», - прямо в разум Лунного Человека.
«Я не могу. В этом мире я бессилен».
Огненный мир стал превращаться в желто-оранжевые пятна. Я попыталась оторвать руку, сжимающую шею, но казалось, мои руки весят по тонне каждая. В глазах потемнело.


Я проснулась, лежа на спине, и прищурилась, дожидаясь, пока мои глаза привыкнут к темноте. Холодный воздух ласкал обожженное тело как нежнейший шелк. Голова раскалывалась, а руки и ладони жгло от боли. Я потянула нить энергии и направила ее на себя, притупив головную боль и излечив ожоги.
– Может, и мне поможешь? – спросил Лист, протягивая свои обожженные руки.
Он сел рядом со мной. Мы были в переулке в районе Цитадели. Сконцентрировавшись, я потянула нить энергии и вылечила его раны. Я израсходовала почти всю свою энергию, и почувствовав головокружение, прислонилась спиной к стене.
– Что случилось? – мой голос надломился от резкой боли в горле.
– Я был по делам в районе Цитадели и решил дождаться тебя возле гостевых комнат. И тут, откуда ни возьмись, появился Валек, – Лист замолчал, ожидая объяснений, но я не ответила, и он продолжил. – Он что-то пробормотал о заседании Совета и спросил, где тебя найти. Мы быстро определили, в какой комнате тебя искать, заметив  яркий свет от огня в апартаментах Джида. Валек вскрыл замок на двери, и мы вошли как раз вовремя, чтобы увидеть, как вас с Лунным человеком охватывает огонь. 
Он стер с лица сажу рукавом рубашки.
– Валек напал на людей Песчаного Семени  и крикнул мне вытащить тебя из комнаты. Джид кричал, чтобы я оставил тебя в покое, и что тебе надо выучить свой урок. Но Валек казался намного страшнее Джида, поэтому я прислушался к нему, но мне не удавалось оттащить тебя от огня. Я сдавливал твое горло, пока ты не потеряла сознание. А потом принес тебя сюда. 
Я дотронулась до шеи.
– А Лунного Человека ты тоже вытащил из огня? 
– Он слишком далеко вошел в огонь, я не смог до него дотянуться,  – голос Листа надломился от испытываемых страданий. – Он теперь во власти Огненного Искажателя?
– Я не знаю. Все это так странно. Я вообще не уверена, что там произошло, – мозг ощущался пережаренным, а логика казалась обгоревшим куском, прилипшим к одной из стенок черепа. Мне нужен был взгляд со стороны. – А где Валек?
– Исчез. После того, как передал мне твой плащ и сумку. И раздал приказы, – уныло улыбнулся Лист. – «Как можно скорее покинуть Цитадель». 
– Он сказал, почему мы должны бежать?
– Нет. Он лишь сказал, что будет ждать нас в двух милях к югу от Цитадели.
Я поднялась, завернулась в плащ и повесила сумку на плечо. Мои ноги отказывались нести вес тела.
– Пойдем, заберем наших лошадей и запасемся едой в Крепости. 
Лист покачал головой.
– Он сказал, ни в коем случае не возвращаться в Крепость.
Я попыталась понять причины этого приказа. Валек был на закрытом заседании Совета, на котором допрашивали Маррока. Видимо, были обнаружены новые улики против нас. Да уж, вот тебе и навестила Джелси.
Мы сбежали из Цитадели и разбили лагерь на фермерском поле к западу от центральной дороги. У нас не было пищи, и я не позволила Листу разжечь костер. Мы сидели в темноте, прижавшись друг к другу. Веселая будет ночка.
Лист вслух перебирал причины, почему Валек отправил нас сюда. Я проклинала свою собственную глупость, ведь мне необязательно было дожидаться Валека – я сама могу связаться с Айрис.
Я попросила Листа следить за округой.
– Уж лучше это, чем замерзнуть насмерть, – сказал он.
Я легла на твердую землю и сконцентрировалась. В моем сознании вспыхнуло видение башни Айрис. Я ожидала, что она уже легла спать, но вместо этого она сидела в своем кабинете, склонившись над стопкой книг. У нас была сильная ментальная связь, поэтому я сразу услышала ее мысли.
«Айрис», - позвала я мысленно.
«Элена! Слава богам! С тобой все в порядке?»
«Все нормально».
«Где ты сейчас находишься?»
«Не уверена, то мне следует отвечать на этот вопрос. Что произошло на закрытом заседании Совета?»

Последовала длительная пауза.
«Маррок сознался».
«В чем сознался? Он ведь ничего не делал».
«В освобождении Копьеглава и в заговоре против Ситии».

Меня потрясли ее слова, и я на мгновение лишилась дара речи.
«И какой… какой у него был мотив?»
«Как и говорил Кейхил, Маррок хотел подставить его и возглавить его армию. Но…»
«Продолжай»
, - поторопила я.
«Появились новые улики. Маррок замышлял тайно объединиться с Копьеглавом и давиинцами, чтобы начать войну с Иксией».
«А что тут нового? Мы же знаем, что давиинцы хотят начать войну».
«Маррок назвал своих сообщников,
- еще одна пауза. – Тебя и Листа».
Я пораженно замерла. Невероятно. Кто-то заставил Маррока дать ложные показания.
«Все это ложь. Ты случайно не ощутила, может, кто-то воспользовался магией? Как Совет мог проглотить подобную чушь?», - мысли налетали одна на другую.
«Тебе лучше залечь на дно, если у тебя нет доказательств твоей невиновности, ведь Совет уже выписал ордер на вашу с Листом поимку. Они хотят поймать вас и благополучно казнить».
Я почти засмеялась, услышав слова «благополучно»  и  «казнить», использованные вместе. Все происходящее казалось невероятной глупостью.
«Я, конечно же, не должна тебе все это рассказывать. Если Совет об этом узнает, меня могут посадить в тюрьму Крепости. За мной и Бейном уже ведется наблюдение, потому что мы с ними не согласились. Они были недовольны нашими протестами».
«Это еще мягко сказано».
«Что ты собираешься делать?»,
– спросила Айрис.
«Должна быть причина, почему весь Совет дружно свихнулся. Для начала надо выяснить, почему они так яро настроены против меня. Видимо, мне все-таки придется влезть в дела Ситии. Ведь нет лучшего стимула для девушки, как выписанный ордер на ее казнь».
«Но ведь всем родам скоро будет известно об ордере на твою поимку, и уже поговаривают  о вознаграждении. В Ситии ты нигде не будешь в безопасности».
«Что-нибудь придумаем. Полагаю, нам лучше не общаться какое-то время. Тебя уже подозревают. Я не хочу подставлять тебя еще больше».
«Ты права. Будь очень осторожна, Элена».
«Я постараюсь. Но ты же меня знаешь».
«Да, знаю, поэтому повторюсь – будь очень осторожна».

Я вернула свое сознание в тело и разорвала мысленную связь. Тело охватило сильное истощение. Я уснула бы, если бы Лист не потряс меня за плечо.
– Даже не думай засыпать, сестренка. Тебя долго не было. Рассказывай, что происходит.
Я пересказала Листу весь разговор, и это настолько потрясло его, что долгое время он не мог вымолвить и слова.
– И как мы дальше поступим? – наконец прошептал Лист.
– Для начала, дождемся Валека. 


Валек прибыл на рассвете. Он ехал верхом на Кики, а к седлу привязал уздечку Русалки. Седельные сумки распирало от продовольствия. Его лицо избороздили следы усталости.
Он посмотрел на меня.
– Вы уже все знаете?
– Да.
Валек спешился.
– Хорошо. Значит, сэкономим время. Цитадель и Крепость кишат солдатами, которые ищут вас.
– Как тебе удалось вывести лошадей? Секретный шпионский маневр? – спросил Лист.
– Нет. Подстроил беспорядки у главных ворот Крепости и подкупил охранников на южных воротах Цитадели. 
Лист застонал.
– Но теперь они будут знать, в какую сторону мы направились.
– Я и хотел, чтобы они решили, что вы поехали на юг. А вы должны поскорее уехать как можно дальше отсюда.
– И куда? – спросил Лист.
– В Иксию.
– И зачем нам ехать в Иксию? – на лице Листа появилось упрямое выражение.
В глазах Валека вспыхнула угроза, но он сдержался и лишь саркастически заметил:
– Здесь все происходит слишком быстро. Нам надо перегруппироваться и все спланировать. Нужно подкрепление.
Валек рассуждал разумно. Только в Иксии мы будем в безопасности.
– Мы выезжаем немедленно, – сказала я.
– Встретимся в замке Командора, – Валек передал мне поводья Кики.
Она ткнулась носом мне в руку, но я проигнорировала ее.
– Ты не поедешь с нами?
– Нет. Несколько моих людей остались в Цитадели – им нужно сообщить обо всем происходящем. После этого я направлюсь прямиков в замок. 
Прежде чем он ушел, я отвела его в сторону. Мы обнялись.
– Будь осторожен, – приказала я.
Он улыбнулся.
– Не меня пытались затащить в огонь, любимая.
– Как ты узнал, что я в беде? 
– Когда Совет согласился на твою казнь, у меня появилось странное чувство, что они сейчас не самая большая твоя проблема. 
– Спасибо, что спас меня. 
– С тобой всегда что-нибудь происходит, любимая. Без тебя мне было так скучно жить. 
– Так вот кто я для тебя? Развлечение?
– Ах, если бы все было так просто.
– Да, не получилось у меня остаться в стороне от политики Ситии, – выдавила я усталую улыбку.
Валек поцеловал меня на прощание.
– Езжайте окружными дорогами к границе Иксии. Те, что на севере от Цитадели, вероятно, будут под наблюдением.
– Да, сэр.
Валек  уехал, и воздух вдруг стал ледяным. Я задрожала. Кики дернула меня за рукав, и я открыла ей свое сознание.
«Я останусь с Лавандовой Леди. Согрею ее».
«Я рада, что ты со мной»,
- сказала я и проверила карманы, ища, чем ее угостить, но ничего не обнаружила.
«Призрак положил мятные леденцы в седельную сумку».
Я засмеялась. Кики всегда знала, где найти мятные конфетки. Я поразилась, что Валек нашел время  и положил в сумки с продуктами сладости для лошадей. Да, лошади подобрали ему идеальное имя. Он появлялся и исчезал как настоящий призрак.
– В какую сторону поедем? – спросил Лист.
Резонный вопрос. Валек сказал ехать окольными дорогами. Думаю, лучше всего направиться на северо-запад через земли рода Танцующих с Бурей. А потом свернуть на север в сторону Иксии, проехав по границе земель рода Пухового Камня, что окружают Цитадель. Я в общих чертах пересказала свой план Листу.
– Показывай дорогу, – покорно заявил Лист. – Я ведь никогда раньше не был в Иксии. 


В течение дня мы ехали полями, и хотя нас никто не заметил, мы все равно чувствовали себя уязвимыми при свете дня. Мы с Листом решили проезжать большую часть пути по ночам. После короткого привала и ужина мы провели в седле всю ночь. Лошадиный галоп периодически сменялся ходьбой и даже отдыхом, но мы все же приближались к нашей цели.
На рассвете мы наткнулись на яблоневый сад. Кики обнюхивала опрятные рядки деревьев, но люди успели собрать весь урожай. На этих землях ничего не росло во время холодного сезона. Решив разбить лагерь и укрывшись в огромной яблоневой роще, мы нашли удобное место, скрытое от окружающих сад ферм.
– Мы уже въехали на земли рода Танцующих с Бурей? – спросила я Листа, пока он снимал с Кики седло.
– Еще нет. Видишь тот горный хребет? – указал он на северо-запад.
– Да.
– Там проходит граница. Большинство земель рода Танцующих с Бурей покрыты глинистым сланцем. В восточной части их территории расположено несколько ферм, но западная сторона – сплошной сланец поверх горных хребтов. Штормы и бури, приходящие с Нефритового Моря, вырезали в скалах на побережье фантастические скульптуры, но там никто не живет. Они приходят на побережье, только чтобы потанцевать, – Лист присел и разложил палки для костра.
Я плюхнулась рядом с ним. Я устала сидеть в седле и еще не восстановила всю свою энергию, поэтому решила обтереть и накормить лошадей чуть позже.
– Зачем они танцуют? 
– В танце они укрощают силу бури. Они пленяют энергию бури и заточают ее в стеклянные сферы. Их танец очень опасен, но риск оправдывается. Если они успешно укрощают бурю, то нашим землям ничего не грозит. Вместо опустошающих ураганов и проливных дождей на Ситию проливается лишь небольшой дождь. Плюс ко всему Танцующие с Бурей умеют использовать эти сферы как источник энергии на своих фабриках.
Я махнула рукой, чтобы он продолжил.
– Ты что, совсем ничего не слушала на своих занятиях?
– Мои занятия все время прерывались такими обыденными вещами, как погоня за Похитителем Душ. В будущем я постараюсь не обращать внимания на подобные мелочи.
– Сестренка, да ты ворчлива, когда устаешь, – Лист разжег небольшой огонь и налил воды в котелок. – Сферы были созданы людьми рода Танцующих с Бурей. Они занимаются плавлением руды и производят множество металлических изделий, включая ситийские монеты. Еще они производят пергамент и делают чернила из растений индиго, которые выращивают на фермах в восточной части земель.
Я переваривала полученную от Листа информацию. Покупая товары на рынке, я никогда не задумывалась, кто их производит. В Иксии каждый Военный Округ производил определенные товары, необходимые государству, а также использовал их для обмена или торговли с другими округами. Оказывается, в Ситии все происходит по той же схеме, только  вот аналога Танцующих с Бурей в Иксии не встретишь. Интересно, а могли бы они поглощать энергию снежных бурь, приходящих с северных заснеженных ледников? Ведь во время холодного сезона в ВО-1, ВО-2 и ВО-3 жизнь превращается в борьбу за выживание.
Сделает ли Командор Амброз исключение для магов, если появится возможность смягчить зимние бури? Он вырос в Третьем Военном Округе, даже работал в рудниках по добыче алмазов и не понаслышке знал, на что способны зимние метели. Даже Валек, живший в Первом ВО, знал силу ураганов, ведь именно сильный снегопад разрушил фабрику его отца по выделке кожи.
Я представила себе цепь событий, начавшихся с обвалившейся крыши на фабрике отца Валека. У него не хватило денег, чтобы заменить оборудование, накормить семью и заплатить налоги королю. А когда отец Валека попросил у пришедших за налогами солдат об отсрочке, они убили троих из четверых его сыновей. После этих событий Валек задался целью отомстить королю, который позволял своим солдатам убивать невинных детей. Став лучшим убийцей в Иксии, Валек, в итоге, примкнул к армии Амброза. Они вместе победили короля и захватили власть в Иксии.
Не рухни та крыша, может, король и сейчас бы правил, или возможно, Амброз нашел бы себе другого убийцу. А я бы оказалась здесь?
Я отбросила эти размышления и сосредоточилась на наших текущих проблемах. Нам с Листом надо будет охранять наш маленький лагерь. Он взял первую смену, а я попыталась уснуть.
Мы потушили огонь, как только приготовили ужин. Зашипели угли, и легкий дым унесло ветром. Воспоминания кружились в моей голове как искорки, поднимающиеся от костра. Вызывая головокружение, картинки замедлялись на мгновение, и каждый раз я вздрагивала от ужаса. Вывалившиеся внутренности Стоно превратились в ожерельную змею. Кровь лилась дождем в Иллиэйских джунглях. Отрезанные головы плавали по пескам равнин, а на моей коже танцевал огонь. Каждое обжигающее касание пламени одновременно пугало и волновало меня.
Я резко проснулась. Кожу покалывало. Боясь снова уснуть, я села дежурить, отправив Листа спать.
Последующие две ночи я просыпалась от судорог, вызванных странными снами. Мы продолжали держаться подальше от людей и разводили небольшой костер только для приготовления еды, а потом, потушив его, дрожали от холода на жесткой земле. На третий день мы въехали на земли рода Кристалл и повернули на север к Иксийской границе.
Земли рода Кристалл располагались точно на западе от Цитадели и от территории рода Пухового Камня. Их земли были гористые и усеяны небольшими хвойными рощицами, а между ними простирались песчаные карьеры. Род Кристалл добывал мрамор, используемый при строительстве зданий, а также экспортировал высококачественный песок, пользующийся большим спросом у стеклодувов в Буруби. После вывоза песка в земле оставались огромные ямы.
Мы избегали людей, снующих возле карьеров, и прокладывали наш маршрут через сосновые леса. Еще один день, и мы должны выехать прямо к Исксийской границе. Наше появление на приграничных землях надо продумать заранее, ведь ситийские солдаты могут устроить нам засаду. И если нам удастся прорваться на ту сторону, мне надо подобрать правильные слова для общения с иксийскими военными. Или рискнуть и дать им арестовать нас.
Но все пошло наперекосяк, несмотря на все планы и все то время и энергию, потраченную нами для обнаружения идеального места для пересечения границы, где мы не потревожим ситийцев. Как только мы выехали на трехкилометровую прогалину, которая официально считалась нейтральной территорией между Ситией и Иксией, из леса выехали два всадника.
Два события, произошедшие одновременно, обернулись для наездников из неудачно выбранного времени для появления на границе в смертельно опасное совпадение. Их лошади направились прямо к нам, а из леса появился целый взвод вооруженных ситийских солдат, следующих за ними.






перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #31 - Май 21, 2012 :: 7:11pm
 
Глава 18



Нам оставалось лишь одно – мы направили лошадей к границе, надеясь, что иксийские солдаты выслушают нас прежде, чем убить. Нежеланные наездники скакали позади нас, когда мы влетели в Змеиный Лес, который принадлежал Иксии. Они продолжали скакать за нами, даже когда мы вторглись глубоко на территорию леса, и лишь спустя некоторое время развернулись и поскакали назад.
Как мы и предполагали, ситийские солдаты не последовали за нами на территорию Иксии.
– Не двигайтесь, – послышался голос из леса. – Вы окружены.
Я знала, что иксийцы быстро нас найдут. Правда, не думала, что настолько быстро. Я решила пересечь границу поздним утром, чтобы избежать смены караульных и столкнуться лишь с одним отрядом пограничников.
– Бросьте свое оружие и слезайте с лошадей, – приказала невидимая стража.
«Топаз. Гранат», - сказала Кики. Она приветственно заржала.
«Лошадь  Кейхила?», -  я вытащила посох и обернулась на наездников, игнорируя приказы стражи. Двое мужчин сидели на Топазе, а Лунный Человек ехал на Гранате.
– Что? Как вы…?
Трясущимися руками один из наездников Топаза откинул капюшон, показав свое бледное лицо, а потом потерял сознание. Тауно крепко прижимал его к себе.
– Маррок! Что... – в ближайшее ко мне дерево воткнулась стрела.
– Бросьте свое оружие и слезайте с лошадей, или следующая стрела попадет ей в сердце! – крикнул иксиец.
Я бросила на землю свой посох и махнула другим, чтобы разоружились. Тауно соскользнул с Топаза, аккуратно опустил на землю Маррока и лишь потом снял с себя лук и колчан. Лунный Человек нахмурился, но бросил на землю свою саблю и слез с лошади. Лист кинул свой тесак рядом с моими вещами.
– Отойдите от оружия и поднимите руки.
Мы выполнили приказ, но я постаралась встать ближе к Марроку. Стрела попала ему в бок.
Вокруг нас сжалось кольцо иксийских солдат – я насчитала четырех мужчин и двух женщин. Они надвигались на нас, вооруженные арбалетами и мечами.
– Можете назвать мне хоть одну причину не отсылать вас обратно к полку южан? – спросил иксийский капитан.
Вся его форма была сшита из черной ткани, исключением являлись ряды желтых ромбов, вышитых вдоль рукавов и на брюках. Мы въехали в Седьмой Военный Округ.
– Поскольку дипломатически неразумно отворачиваться от ситийской делегации, – сказала я.
Капитан засмеялся.
– Делегации приезжают в сопровождении почетного караула, а не убегают от него. Какую еще историю расскажешь?
– Меня зовут Элена Лиана Залтана. Я прибыла, чтобы поговорить с Командором, хотя мой приезд и не санкционирован Ситийским Советом. 
– Элена? Бывший дегустатор, спасший жизнь Командору? – спросил капитан.
– Да.
– Но ты обладаешь магическими способностями. Почему ты хочешь вернуться в Исксию? Я мог бы убить тебя прямо сейчас и стать героем.
– Вижу, твоя репутация опережает тебя, – сказал Лист, усмехнувшись. Надеюсь, его веселое настроение вызвано появлением живого и здорового Лунного Человека, а не смертельной угрозой мне.
Нахмурившись, я взглянула на него. Лист даже не осознавал, в какой опасности мы все находимся. Хвастовство капитана не было беспочвенным. Уверена, слухи о том, что за мою голову назначена награда, давно разнеслись по всей Иксии, а вот информация, что Командор аннулировал свой приказ и назначил меня Посредником, вряд ли известна многим.
Все в Иксии и Ситии считали, что Командора не было в составе иксийской делегации, которая посетила Ситию пару месяцев назад. Командор прибыл, замаскированный под посла Синя, и у «нее» не было прав отменять смертный приговор.
Согласно указу маги могли посещать Искию, только имея официальное приглашение, а тех иксийцев, у кого проявлялись магические способности, сразу приговаривали к смерти, поэтому ситуация складывалась явно не в мою пользу.
И хотя убить нас будет непросто, капитану придется следовать указу и казнить обнаруженных магов на месте. Но даже если это удастся, потом ему предстоит столкнуться с разгневанным Валеком. Я оттолкнула от себя подобные мысли и заговорила:
– Командор назначил меня Посредником для нахождения взаимопонимания с Ситийским Советом. Я нейтральная третья сторона, поэтому меня не сопровождает почетный караул. Я приехала с друзьями. А те ситийские солдаты гнались за ним, – указала я на военную форму Маррока. – У меня есть срочные сведения для Командора, и я не могу задерживаться. 
Арбалет в руках капитана покачивался. Казалось, он всерьез задумался над моими словами. Я потянула нить энергии и легко коснулась его сознания, обследуя только поверхностные мысли и эмоции.
Амбиции в нем боролись с логикой. Он устал охранять границу, мечтал получить повышение и назначение в другой округ. Убийство южных магов могло оказаться достаточным, чтобы его назначили майором. Но что, если Элена говорит правду? Командор совсем не обрадуется убийству своего Посредника. С другой стороны, опасно позволять магам приблизиться к Командору. А вдруг Элена лжет и планирует убить Командора?
Я усилила влияние мыслей, в которых говорилось довериться нам и отвезти к своему начальнику.
– Вы поедете в сопровождении моего отряда, – сказал капитан. – Мы конфискуем ваше оружие и лошадей, и вы будете беспрекословно подчиняться нашим приказам. Любые неприятности с вашей стороны или признаки неповиновения – и вас казнят на месте. – Он жестом приказал нескольким солдатам приблизиться. – Обыщите их. Что с ним? 
Я посмотрела на Маррока.
– Позвольте мне осмотреть его рану, капитан. 
– Найтик, – поправил меня капитан и подозвал еще одного солдата. – Лейтенант, тщательно обыщите его. 
Лейтенант забрал у Маррока меч и позволил мне осмотреть его. Стрела вонзилась в правый бок Маррока, скользнув вдоль его ребер. Но рана не была глубокой, да и крови он потерял не так много. Почему же Маррок еще не пришел в себя?
Воспользовавшись магией, я осмотрела все тело. Его сильно избили. Я обнаружила переломы двух ребер и ключицы, а также множество синяков и трещину в челюсти.
– Лист, мне понадобиться твоя помощь, – лечение многочисленных ран на теле Маррока истощит меня, а мне необходимо сэкономить немного энергии на случай, если капитан Найтик передумает.
– Бинты? – Лист встал на колени рядом со мной.
– Нет. Нити его истории износились, – Лунный Человек положил руку на лоб Маррока.
Я зло глянула на Лунного Человека.
– Не подходи к нему. Лист, давай сначала разберемся с внутренними повреждениями.
Лунный Человек отошел в сторону. Лист и я потянули нити энергии из источника. Благодаря помощи брата я легко переняла на себя его раны и излечила их. Спустя пару минут Маррок очнулся, и Лист напоил его тоником, который способствовал заживлению ран.
Я спросила Маррока, что произошло, и как он оказался в лесу, но он лишь смотрел на меня пустым, непонимающим взглядом. Испугавшись за его психику, я проникла в его мысли.
Его разум затопила какофония образов. Воспоминания, эмоции и все потаенные мысли бешено кружились на поверхности сознания, как будто кто-то взорвал библиотеку, и теперь страницы книг перемешались в беспорядочное месиво. Разум Маррока был перегружен наплывом образов, воспоминаний и эмоций. Он даже не мог соединить два слова, чтобы сформулировать связное предложение.
А посреди этого беспорядка, радостно кромсая остатки разума Маррока, резвилась Розза из рода Пухового Камня и Первый маг.
Она повернулась ко мне.
«Ах, вот ты где. Я знала, что приложив достаточно усилий, найду тебя здесь. Теперь я смогу узнать, где ты прячешься».
Она двинулась вперед, но я не стала убегать.
«Я не воспоминание, Розза. Ты не сможешь ничего узнать у меня».
«Я бы на твоем месте не была так уверена. Самоуверенность часто является слабостью».
«Ты дважды пыталась влезть в мой разум, и оба раза у тебя ничего не вышло. Так что я не без оснований уверена в своем прогнозе. Зачем ты уничтожила разум Маррока?»

Она оглядела витающий вокруг нас хаос.
«Он же преступник. И не строй из себя невинность. Ты то же самое проделала с разумом Похитителя Душ».
Я проигнорировала ее подначку.
«Маррок не преступник, и ты это знаешь. Ты заставила его дать ложные показания?»
«В отличие от тебя он честно признался в своих планах. Ты же врала нам и себе самой, решив, что сможешь принести пользу Ситии. Теперь Совет знает, насколько ты опасна, и у меня есть разрешение устранить угрозу для страны в твоем лице»
.
Я снова не повелась на ее бахвальство.
«Как Маррок и остальные нашли нас?»
Розза улыбнулась.
«Тебе придется самой в этом разобраться».
«Намекаешь, что кто-то из моих друзей твой шпион?»
«Преступники легко находят друг друга, Элена. Такую цену вы платите, присоединяясь к криминальному миру. Откровенно говоря, я удивлена, что Совет только сейчас разрешил мне избавиться от тебя. В конце концов, как они вообще могли доверять родственной душе человека, которого боится вся Сития? Сама подумай, как ты можешь быть Посредником, если всем очевидно, кому ты всегда будешь верна? Как только у тебя появились серьезные проблемы, ты сразу сбежала домой. Я скажу тебе еще кое-что – не думай, что в Иксии ты будешь в безопасности»
.
Я ничего не ответила, и она рассмеялась.
«Я нашла то, что искала. Удачи тебе в попытках восстановить разум Маррока».
И она исчезла из его сознания. Стоя посреди созданных ею разрушений, я понимала, что восстановить здесь порядок нереально. Я вернулась в свое тело. Больше я ничего не могла поделать.
Розза смогла настроить Совет против меня. Если бы я не знала истинного положения дел, сплетенная Кейхилом паутина лжи даже мне показалась бы правдой. Даже подозрения Роззы казались бы справедливыми. Если она настолько предана Ситии, как она утверждает, то зачем ей пытаться дискредитировать меня? И как вообще можно мне доверять? Я ведь Ловец Душ, единственный вид мага, который не сделал ничего хорошего за всю историю Ситии. А вот чтобы доказать обратное, потребуются немалые усилия и неопровержимые доказательства вины Кейхила.
– Лунный Человек, как вы нас нашли? – спросила я.
– Используя логику. Я знал, что ты отправишься в Иксию, и знал, что ты не поедешь по Авибийской равнине, значит, тебе придется объезжать земли рода Пухового Камня. А потом ты свернешь на запад. Тауно напал на ваш след на землях рода Кристалл. 
Получалось, слишком уж удачное стечение обстоятельств.
– Но Лист видел, как ты исчез в огне. И откуда взялись Маррок и лошади? Как ты смог раздобыть их? – было очевидно, что ему помогли, значит, его послали Кейхил или Розза. Теперь Лунный Человек работает на них.
– Джид вытащил меня из пламени. Маррока бросили в лазарете и не приставили охрану. Лошади сами пришли, когда мы в них нуждались.
И опять все у него получалось легко и просто.
– Почему Джид настоял, чтобы я отправилась в огненный мир?
– Об этом тебе придется спросить его. Теперь он Рассказчик твоей Истории. Я не могу больше направлять тебя, – его голос окрасился печалью.
– Лунный Человек, а ты зачем полез в огонь? – спросил Лист.
– Джид единственный выживший старейшина моего клана. Я следовал его приказам. 
– Даже если твоя жизнь подвергается опасности? 
– Да. Верность клану стоит выше личной безопасности. 
– Это как стать добровольной наживкой для ожерельной змеи? – посмотрел на меня Лист.
– Именно, – ответил Лунный Человек.
– Ваш человек сможет идти? – спросил капитан Найтик. Он стоял поблизости, хмурясь и неприязненно наблюдая за нами. – Нам пора отправляться. 
Маррок не сможет идти, зато он сможет ехать верхом. Кики и Топаз сдвинули головы, как будто переговариваясь. Я соединилась с разумом Топаза и спросила:
«Поедем домой? К Мятному Человеку?»
«Нет. Остаемся».
«Почему?»
, –  Топаз ведь всегда был с Кейхилом.
«От него теперь плохо пахнет. Кровью».
Я повернулась к капитану.
– Он поедет верхом на своей лошади.
Лейтенант поехал впереди, следом – Лунный Человек, Лист, Тауно и я. Капитан и оставшиеся солдаты выстроились позади нас. Мы отправились на север через Змеиный лес. На карте лес напоминал тонкую зеленую веревку, обвивающую границу с востока на запад от Нефритового Моря до Изумрудных Гор. Спустя полдня мы добрались до небольшой военной базы на границе округов.
Последовала еще одна череда объяснений, прежде чем нам разрешили позаботиться о лошадях и пообедать. Мы сидели в центре столовой, окруженные пятьюдесятью солдатами, которые постоянно подозрительно на нас косились. Лунный Человек терпеливо помогал Марроку. Ему предстояло заново освоить такие простые действия, как ходьба и питание.
Пока мы обедали вяленым мясом с хлебом, я объяснила друзьям систему униформ, принятую в Иксии.
– Все люди, живущие в Иксии, должны носить определенную униформу. Стандартные цвета для рубашек, штанов и юбок – черный и белый, но у каждого Военного Округа есть свой дополнительный цвет. Сейчас мы находимся в Седьмом ВО, которым управляет генерал Расмуссен. Он отчитывается напрямую перед Командором. Цветом Военного Округа Расмуссена является желтый, и на одежде его людей вы можете заметить линии из желтых ромбов, – указала я на окружающих нас солдат. Их одежда была схожа с формой капитана, только количество ромбов на воротничках отличалось, указывая на более низкий ранг. – Форма у повара всегда шьется из белой ткани с рядом ромбов, вышитых поперек груди. По цвету ромбов можно легко определить, из какого округа повар. В округе Командора используют красный цвет.
– А это кто? – Лист указал на женщину, идущую к нашему столу. На ней была черная форма, и только два красных ромба украшали воротничок. Ее светлые волосы были стянуты в пучок на затылке. В руках она несла два посоха.
– Она советница Командора, – я встала и весело усмехнулась.
Она бросила мне мой посох. Я поймала его. Как только посох коснулся моей руки, в комнате воцарилась тишина.
– Ну ладно, Блевотница, давай проверим, тренировалась ли ты в последнее время, – сказала она с хищным блеском в глазах.
– Советник Марин, разве ваша мама не учила вас, что к людям принято обращаться по имени? – крутанула я посохом. – Особенно к невооруженным людям.
Она отмахнулась от моего замечания.
– Позже обменяемся любезностями. Я застряла в этом захолустье, и у меня давно не было приличной драки на посохах. Пошли! – она махнула рукой, чтобы я пошла за ней, и стала пробираться через столовую к выходу.
– Нам стоит начать волноваться? – спросил Лист.
– Она обучила меня владеть посохом, и я знаю все ее приемы, но зато я выучила несколько новых движений. Будет весело. 
– Не мухлюй, – сказал Лист.
Я прошла через комнату, в которой все еще висела тишина, но как только я вышла, комната взорвалась шумом разговоров. А потом большинство солдат последовало за нами на улицу.
Марин размяла мышцы и лишь потом подняла посох. Высокая и стройная Марин являлась серьезным противником. Ее посох был около ста восьмидесяти сантиметров в длину, и она вращала его с необычайной ловкостью. Мой посох в длину был около полутора метра – небольшое преимущество для меня. Я сняла плащ и провела ладонями вдоль моего оружия, соединяясь разумом с посохом, как делала всегда при поединке. Подобное состояние не являлось до конца магией, а лишь помогало держать разум открытым и предугадывать намерения противника.
Я кивнула, и она налетела на меня, целясь в ребра. Я отклонила оба удара, ответив взмахом посоха, направленным на ее руки. Завязалось серьезное сражение.
Воздух наполнился ритмичным стуком  наших деревянных посохов. Я оттолкнула конец посоха, метивший в мой висок, и замахнулась, целясь ей в живот. Она отскочила и попыталась сделать подсечку, чтобы уронить меня. Я подпрыгнула и, резко взмахнув посохом, ударила ее по плечу. Марин отступила, а потом кинулась на меня, проведя целую серию резких ударов и выпадов.
– Ты так сильно устало вечно проигрывать Янко, что попросила о переводе в другой округ? – спросила я, оттолкнув ее посох, и провела несколько резких атак, целясь в ее голову. Марин входила в спец отряд Командора вместе с моими друзьями, Ари и Янко.
– Меня повысили, – сказала она. Она встретила мой удар серединой посоха и сделала обманный выпад справа.
Ощутив ее намерения, я проигнорировала этот маневр и отбила ее посох, почти ударивший меня по голове.
– Повысили до советника? Звучит слишком круто. Подкупила кого-нибудь? Я его знаю? 
– Как только я одолела Валека в бою, то смогла выбрать себе любую должность в Иксии. 
Я на мгновение пораженно замерла, и она ударила меня в плечо, сбив с ног. Я откатилась в сторону, избегая ее быстрых ударов, но она продолжала нападать, не желая терять обретенное преимущество. После двух ловких приемов она уже сидела у меня на груди, прижимая конец посоха к моей шее. Толпа солдат радостно завопила.
– Признаешь свое поражение?
– Да.
Она усмехнулась и помогла мне подняться.
– Хочешь отыграться?
– Дай мне минуту, – я отряхнула свою одежду.
– Почему ты в юбке?
– Это не совсем юбка. Видишь? – откинув ткань спереди, я показала скрытые штаны.
Она весело фыркнула.
– Надо снова одеть тебя в форму, Элена.
Раз она, обращаясь ко мне, использовала имя вместо прозвища, значит, я хоть немного впечатлила ее своими приемами во время схватки. Эта мысль напомнила мне о том комментарии, благодаря которому я отвлеклась, и она победила.
– Что это была за фраза про то, что ты победила Валека? Ты неплохо обращаешься с посохом, но серьезно, ты – и одержала верх над Валеком?
Валек принимал вызов от любого жителя Иксии, сражаясь любым типом оружия. Он заявил, что если человек сможет одолеть его, то станет его приемником. Множество солдат пытались, но никому раньше это не удавалось.
– Неплохо? – рассмеялась она. – Думаю, когда я побью тебя снова, то продвинусь до «пристойно»?
Если ты побьешь меня, и ты не ответила на мой вопрос.
– Мне помогли. Теперь довольна? Валек никогда не оговаривал, что мы должны одолеть его один на один. Мы втроем объединились и выиграли себе право выбрать любую должность в Иксии. Я выбрала должность советника Командора. Я нахожусь в Седьмом Округе временно, чтобы разобраться... – она глянула на солдат, – ... с некоторыми проблемами.
Трое против одного еще не гарантия победить в схватке с Валеком. Интересно, кто же те двое? И тут ответ сам пришел на ум.
– Пожалуйста, скажи мне, что твоими напарниками были не Ари с Янко.
Она сильней нахмурилась, подтвердив мое предположение.
– Янко и раньше был невыносимым хвастуном, теперь же с ним вообще будет невозможно общаться, – сказала я.
– Теперь условия вызова Валека на поединок немного изменились. Раз уж Ари и Янко стали его заместителями, то решившему бросить Валеку вызов сначала приходится сразиться с ними. Но не больше шести за поединок. Каждый заместитель Валека должен уметь сражаться сразу с тремя. Если солдат хочет добиться дуэли с Валеком один на один, он должен победить сначала одного из нас.
– Страшно даже представить, что происходит в стране, когда Валек уезжает, и Янко остается во главе службы безопасности.
– Не так страшно, как ты, вновь молящая о пощаде, – провокационно крутанула посохом Марин.
Я блокировала удар и атаковала. Вскоре мы вновь были поглощены ожесточенной схваткой, но на этот раз я ни на что не отвлекалась. Я провела подсечку, сбив ее с ног, и наступила на посох, прежде чем она успела откатиться. Я выиграла сражение и заработала пару радостных возгласов от брата, успевшего присоединиться к толпе солдат. Лунный Человек и остальные стояли в стороне. Он наблюдал за мной с бесстрастным выражением лица.
– Еще разок? – Марин не дождалась ответа, и началась третья схватка.
Мы боролись, но счет оставался почти равным – побеждала то я, то Марин.
Прежде чем мы успели вступить в очередную схватку, раздался голос Листа:
– Мне, конечно, ужасно нравится смотреть, как избивают мою сестренку, но нам действительно необходимо поговорить с Командором. Мы впустую тратим наше время.
Марин уставилась на Листа с сомнением на лице.
– Не вижу фамильного сходства.
Я представила своего брата Марин.
– Мне совсем не хочется в этом признаваться, но Лист прав. Нам надо спешить.
Марин отрицательно покачала головой.
– Сначала с тобой хочет переговорить генерал Расмуссен. Солдатам отдан приказ держать вас здесь, пока вам не будет дано разрешения покинуть его округ.
– Но я же все объяснила...
– Все, кроме того, что ты собираешься обсуждать с Командором.
– Это секретная информация.
– Вот этого я и боялась, – Марин облокотилась на свой посох. – Генерал стал... более осторожным в свои преклонные годы. Он не позволит тебе уехать, пока ты не расскажешь ему, зачем вернулась в Иксию.
По тому, как она сформулировала последнее предложение, я поняла, что фраза сказана скорее для окружающих нас солдат. Она работала на Командора и помогала генералу, но я уверена, что всю собранную информацию она также передавала Валеку.
– Значит, придется с ним побеседовать, – согласилась я.
– Замечательно. Я назначу встречу на завтра.
– Завтра? Нам нельзя так сильно задерживаться. 
– Извини. Генерал рано заканчивает работать. Он никого не принимает по вечерам. 
Лист уже раскрыл рот, чтобы возразить, но я коснулась его руки, останавливая. Мы с Марин всю вторую половину дня бились на посохах, и думаю, это не было случайностью.
– Ладно, подождем до завтра. Сколько времени потребуется, чтобы добраться до поместья? Думаю, лучше выехать сегодня же вечером? 
– Нет. Лучше выехать утром. До поместья верхом полдня пути, – Марин привела нас в кирпичный дом с конюшней. – Вы можете переночевать в нашем гостевом домике. Эта военная база очень популярное место у путешественников из Шестого Округа. 
Замок Командора расположен в южной части Шестого Военного Округа. Два с половиной дня пути точно на север – и вы окажетесь в Ситийской Цитадели. Мне показалось интересным, что два центра политической власти физически расположены так близко, а вот стиль управления страной у них совершенно противоположный.
Мы вошли в дом. Мебели в центральной комнате было немного, но она выглядела уютно. Охранники остались снаружи, только один лейтенант вошел с нами в дом.
– Кровати! Здесь кровати с пуховыми матрацами, – послышался голос Листа из спальни.
– Дрова найдете в задней части дома и можете вечером поужинать в столовой с солдатами. Я сообщу генералу, когда мы прибудем.
Марин вышла, и лейтенант последовал за ней, а вот солдаты возле входа так и остались стоять.
Быстро выглянув из окна в кухне и задней части дома, я обнаружила еще охранников. Мы были окружены. Я задумалась над тем комментарием Марин. Некоторые ее фразы противоречили друг другу. Интересно, что же она задумала? Зато в мой план точно не входило посещение генерала.
Я вошла в спальню, где собрались мои попутчики. Маррок лежал на кровати, уставившись в потолок, рядом с ним сидел Лунный Человек. Тауно напряженно замер на краешке кресла.
Лист растянулся на одной из кроватей. Из его рта вылетел довольный вздох.
– Я не спал в кровати с тех пор... как... Я даже не помню, когда это было! 
– Не слишком привыкай к этим удобствам, – сказала я.
Он разочарованно застонал.
– Ну что еще?
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #32 - Май 21, 2012 :: 7:15pm
 
Я приложила палец к губам, а потом указала на лоб.
«Слишком много вокруг чужих ушей», - сказала я в его сознании.
«Что происходит?», – спросил он.
«Мы не будет тратить наше время на общение с генералом», - сказал Лунный Человек.
Я удивленно нахмурилась, забыв, что он может присоединиться к нашей мысленной беседе.
«После того, как ты выбрала Джида своим Рассказчиком, мне приходится подсоединяться к разуму Листа».
Я проигнорировала замешательство Листа.
«Так отключись – это приватный разговор».
Лунный Человек молчал некоторое время.
«Оставляю вас наедине».
«Не желаешь поделиться, откуда такое недоверие к нему?»
, – спросил Лист.
Я пересказала ему разговор с Роззой.
«Лунный Человек – шпион».
«Быть этого не может. Как ты могла в это поверить?»
«Хочешь сказать, что Розза лжет?»
«Нет. Просто возможно, ты слишком остро реагируешь. Лунный Человек признал главенство Джида. Их род был истреблен Отказниками, так что Джид и Розза хотят, по сути, одного и того же. Джид, наверное, послал Лунного Человека приглядеть за тобой».
«И чем это отличается от шпионажа?»
«Он, вероятно, должен защищать тебя, пока с тебя не будут сняты обвинения».
«Было бы замечательно спросить его напрямую, но уверена, у него уже подготовлен для нас загадочный псевдо ответ».
«Не будь так жестока к нему, Элена. Он стал свидетелем уничтожения своего рода. Хотя должен признать, я тоже соскучился по прежнему Лунному Человеку
, - сказал Лист. – Я согласен терпеть его подшучивания, загадочные советы и таинственные появления, только бы он перестал быть таким мрачным круглые сутки».
Брат подложил еще одну подушку себе под голову.
«Похоже, мы надолго застрянем в Иксии. Лист Лиана Иксийский звучит забавно. Если меня не казнят за магические способности, думаю, я смогу найти здесь работу в качестве фармацевта. Какая в Иксии форма у фармацевтов?»
«Мы вернемся в Ситию».
«На верную смерть? Нет уж, спасибо. Может, Командору понадобятся мои отвары и настойки?»
«Нам надо переговорить с Командором и встретиться с Валеком. Надеюсь, все получится».
«Мы окружены солдатами со всех сторон, не забыла?»
«Правильно. Они превосходят нас численно. Какая жалость, что мы не можем воспользоваться магией! Ведь, наверное, магией можно было бы усыпить их. Или мы могли бы воспользоваться кураре. Какая жалость, в моей сумке не завалялось ни одной духовой трубки!»
«Сарказм тебе не к лицу, сестренка. Так что прекращай».
«А ты слишком легко сдаешься»
, - «и слишком быстро начинаешь доверять людям», но последнюю фразу я умолчала.
«Я виню во всем пуховый матрац. Он поглотил мое желание сопротивляться и действовать. Если у меня будет удобная кровать на втором этаже моей аптеки, я буду безмерно счастлив прожить всю жизнь в Иксии».
«Лист, предупреждаю, еще одна шуточка…»
«Ладно, ладно. Я сделаю тебе парочку духовых трубок на случай, если не удастся усыпить всех охранников магией»
, – проворчал он, скатившись с кровати и отправившись за своим рюкзаком.
Мы спорили некоторое время, что именно стоит рассказать Тауно и Лунному Человеку. Пока в комнате не разведен огонь, я могу предупредить их о нашем плане. Я хотела, чтобы они отправились с нами, и я смогла проследить за ними.
– Надо сегодня пораньше лечь спать, – сказала я им. – Ведь завтра нам предстоит долго ехать верхом. 
Они, казалось, поняли мой намек. Как только иксийские солдаты отправятся спать, мы сбежим отсюда.


Я планировала добраться до замка Командора раньше, чем солдаты Седьмого ВО обнаружат, что мы сбежали. Наше приближение к главным воротам замка без иксийских сопровождающих вызовет подозрения, но я решила разбираться с проблемами по мере их поступления.
После совместного ужина с солдатами я внимательно наблюдала за сменой караульных возле нашего домика, стараясь на глаз оценить их размеры. Я знала, что Тауно и Лунный Человек никогда не сойдут за иксийцев, так что либо мне, либо Листу придется надеть униформу и прикинуться солдатом, пока мы не доберемся до Командора. Лучше бы форму пришлось надеть мне, но сомневаюсь, что с моим ростом в сто шестьдесят три сантиметра я найду подходящую.
Не став разводить огонь, мы рано отправились спать. Я поспала пару часов. Спать в настоящей кровати казалось невероятной роскошью, и я с трудом заставила себя подняться с нее. Я разбудила остальных, жестом приказав вести себя тихо.
У Листа не было опыта по усыплению людей магией, зато он мог поделиться магической энергией. Я взяла его за руку и мысленно охватила всех солдат, расставленных вокруг дома. Нас охраняли трое мужчин и одна женщина. Протянув сознание дальше, соединилась мыслями с лошадьми в конюшне.
«Готовы?», – спросила я Кики.
«Да».
Двое конюхов спали на стогах сена, радуясь, что в стойлах снова есть лошади. Для них мускусный запах лошадей, навоза и соломы был равносилен пуховой перине.
Я охватила разумом казармы, ища бодрствующих солдат. В два часа за полночь все солдаты гарнизона мирно спали. Я не могла погрузить в глубокий сон целый гарнизон солдат, поэтому понадеялась, что наш домик расположен достаточно далеко, и мы не разбудим их. Я вернулась к конюхам и погрузила их в глубокий сон без сновидений.
Охранники, расставленные вокруг нашего домика, оказались устойчивы к моему ментальному принуждению. Жестокое иксийское обучение боролось с моей магией, и я испугалась, что мне придется воспользоваться кураре. Но прежде чем я успела оборвать нашу ментальную связь, один из охранников удивленно подскочил, когда что-то острое воткнулось ему в шею. Наркотик быстро проник в кровоток, и у него перед глазами все стало расплываться. Я отдернула сознание, прежде чем он отключился.
Лист отпустил мою руку.
– Пора отправляться, – сказала я, двигаясь очень быстро. Нам помогали, и мое сердце ликовало. Лишь один человек всегда знал, когда мне требовалась его помощь. Я бросилась открыть дверь, ожидая увидеть Валека, но на пороге стояла Марин. Она втащила в дом одного из охранников. Следом за ней вошли трое солдат, неся оставшихся караульных. Они уложили их на пол.
Ее сопровождающие были одеты в форму Седьмого Округа.
– Видимо, наши планы совпадают. Мои люди прикинутся вашими караульными, а мы в это время отправимся в замок, – объяснила она.
– Они долго будут без сознания? – ткнула я лежащего на полу солдата носком ботинка.
– Добрых шесть часов. Я использовала усыпляющее зелье Валека, – улыбнулась она, и в ее серых глазах вспыхнул озорной огонек.
– Советник Марин, не уж-то вы подрабатываете еще и в секретной службе Валека? – спросила я с притворным беспокойством. – Как ты узнала, когда усыпить их? 
Марин странно на меня уставилась.
– Как только лошади вышли из конюшни, я решила, что вы готовы отправляться. 
– Ты поедешь с нами? У тебя есть лошадь? 
– Да. Я привязала свою лошадь поблизости. Я должна вернуться в замок генерала за час до момента, когда будет обнаружен ваш побег. Я сопровожу вас до границы с Шестым Округом и представлю патрульным солдатам. Они сопроводят вас до замка Командора. Я принесла ваше оружие, оно снаружи. Пойдемте. 
Лист, Лунный Человек, Тауно и я несли на себе седла. Только отойдя на достаточное расстояние, мы решились оседлать лошадей. Лунный Человек и Маррок поехали на Топазе. Маррок еще не мог говорить, но он смог самостоятельно забраться в седло по просьбе Лунного Человека.
Марин оказалась искусной наездницей, и мы добрались до границы с Шестым Округом в рекордные сроки. Прежде чем мы доехали до заставы, я спросила ее:
– Что произойдет, когда генерал Расмуссен обнаружит, что мы сбежали? 
– Как только вы окажетесь в замке у Командора, он не станет признаваться, что пытался задержать вас, иначе ему придется объяснять, зачем он так поступил. Он, вероятно, заставит своих людей умолчать об этом происшествии. Валек наверняка позволит ему считать, что он вышел сухим из воды. Пока Валеку что-нибудь от него не понадобиться, – на её лице появилась еще одна хищная улыбка.
Наше перемещение в Шестой Округ и передача в руки солдат генерала Хейзела прошла быстро и гладко. Наши новые проводники были одеты в форму с голубыми ромбами вместо желтых, как у капитана Найтика.
В сущности, вся наша поездка до замка Командора прошла очень гладко. Нас впустили в замок без каких-либо проблем, и позже я поняла, что мне стоило наслаждаться этими несколькими спокойными часами, потому что после нашей встрече с Командором Амброзом уже ничего не шло, как было задумано.






перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #33 - Май 21, 2012 :: 7:37pm
 
Глава 19



После прибытия в замок нас оставили во внутреннем дворе. Местная прислуга бросала на нас любопытные взгляды, и я знала, что вскоре они начнут распускать о нас сплетни и делать ставки на то, кто мы и зачем прибыли. Видимо, они не узнали меня, потому что на мне не было привычной формы дегустатора.
К нам подошел конюх и увел лошадей. Я хотела остаться с Кики, но нам было сказано войти в замок и ждать аудиенции с Командором.
Мои спутники оживленно обсуждали странные формы строений. Замковые постройки отличались не только количеством этажей, но и необычными геометрическими формами, напоминая детскую игрушку. Ровным и сбалансированным было лишь прямоугольное основание замка, остальные этажи напоминали кубы, треугольники и даже цилиндры, поставленные один на другой совершенно случайным образом. На некоторых этажах встречались все три вида этих геометрических фигур. Формы окон также отражали любовь архитектора к геометрии, и можно было встретить даже восьмиугольные и овальные окна.
Последний раз я видела этот замок год назад. Я долго жила в нем и со временем привыкла к его необычному и странному стилю. Сейчас же, глядя на необычные постройки, меня как током пронзило, и по всему телу разлилось волнение.
Только четыре башни по углам замка, казалось, были расположены симметрично. Они на несколько этажей возвышались над главным зданием, и их окна были украшены цветным стеклом. Я замерла. Башни Магистров также располагались по углам Крепости, и их тоже было четыре. Интересно, случайное ли это сходство?
Слуга привел нас в аскетично обставленную приемную, в которой было минимум мебели. Нам подали закуски, и я по привычке проверила напитки на наличие ядов, удивив Листа, когда прополоскала горло соком. Он с любопытством осматривал пустые стены, вероятно, удивляясь, куда делись все те легендарные картины и позолоченные зеркала. Раньше я предполагала, что Командор уничтожил все ценности, оставшиеся от эры правления короля, но сейчас вспомнила комментарий Кейхила о том, что даже Командору нужны деньги, чтобы управлять Иксией. Так может, Командор в свое время оплачивал ими различные услуги и товары?
– Так ты здесь жила? – спросил Лист.
Я кивнула.
– Да, два года, – правда, один из них я провела в темнице. Немногие в Ситии знали о Рейяде. Я предпочитала умалчивать о подробностях своей прежней жизни. Зато большинство иксийцев знали, что я убила Рейяда.
– Где ты жила?
– У меня была своя комната в апартаментах Валека. 
Лист скептически на меня глянул.
– Сестренка, а ты не теряла времени даром.
– У тебя слишком буйная фантазия, – однажды я расскажу Листу и родителям о том, через что я прошла, но не сегодня.
Лист погрузился в раздумья. Тауно задремал в одном из деревянных кресел. Я искренне удивилась, увидев, как этот представитель рода Песчаного Семени умудрился поместиться в кресле, да еще и выглядеть так, как будто сидит на мягком диване. За время нашего путешествия он успел привыкнуть к замкнутым пространствам.
А вот Лунный Человек нервно ерзал на стуле. Я не могла сказать уверенно, вызвана ли его нервозность замкнутым пространством или же моей враждебностью. Он заявил, что у меня теперь новый Рассказчик Истории. Хотя по-моему, он просто не хотел рассказывать мне правду.
Зная, что мы направимся в Иксию, Кейхил, должно быть, спланировал побег Маррока. А ситийские солдаты, преследовавшие их, были нужны лишь в качестве прикрытия.
Я мерила шагами комнату. Ожидание растянулось, как ожерельная змея на солнце. На ум приходили самые худшие предположения и опасения, и ничто не могло меня отвлечь. Валек, как всегда, лидировал. Где же он? Он уже должен был вернуться в Иксию. Мысли беспорядочно кружились в моей голове. Решив отвлечься, я села на одно из жестких деревянных кресел возле окна. Мне были видны тренировочный двор и казармы, в которых жило большинство солдат Командора, и это напомнило мне об Ари и Янко, моих друзьях солдатах, которые, по словам Марин, теперь стали заместителями Валека.
Я поднялась, решив действовать. Может, мне просто взять и отправиться к кабинету Командора, ведь я знала, где он находится. Мне не нравилось охватившее меня чувство нерешительности. Почему я так разволновалась?
Осознание подкосило меня, и я снова опустилась на стул. Внутри этих стен я всегда была пленницей. Сначала меня удерживали тюремные решетки, а потом вера, что я приняла яд, называемый Пыльца бабочки, и знание, что я не смогу прожить больше дня без антидота. И даже логика всего мира не могла убедить мое тело в обратном.
Наконец, пришел советник, который провел нас по лабиринтам коридоров замка. Лист удивленно охнул, когда мы вошли в приемную. Я поняла его реакцию, когда увидела на стенах шелковые и золотые гобелены, изодранные в лохмотья. Черная краска покрывала известное лоскутное одеяло, на котором раньше были отображены провинции страны в период правления короля. Теперь на нем виднелись результаты переворота Командора: старые границы провинций были уничтожены, и страну разделили на восемь аккуратных Военных Округов.
Презрение Командора Амброза к богатству, излишествам и жадности можно было увидеть в любой части замка. Лишенный богатого убранства, замок остался без души и теперь напоминал стандартное утилитарное строение.
Трансформация тронного зала являлась очередным примером пренебрежительного отношения Командора к прежним порядкам. Вместо богатых украшений и толстых ковров комната гудела голосами многочисленных советников и военных офицеров из каждого Округа Иксии. В зале не было и намека на возвышение или подобие трона, зато имелось множество столов, сдвинутых вместе, поэтому нам пятерым пришлось приложить немало усилий, чтобы пробраться в другой конец комнаты.
Офис Командора не отличался от остальной части замка. Почти пустая, опрятная и продуманная обстановка комнаты не могла рассказать ничего о характере человека, но при этом отлично характеризовала Командора.
Командор поднялся, когда мы вошли в комнату. Он был одет в сшитую на заказ, полностью черную униформу, и на его воротничке блестели настоящие алмазы. Я внимательно всматривалась в его гладко выбритое лицо, пока представляла его моим спутникам, и заметила лишь слабое сходство Командора с послом Синь. Не зная правды, я бы сама решила, что они лишь двоюродные брат с сестрой, а не один человек.
А вот его властный взгляд остался прежним. Сердце подпрыгнуло в груди, когда он сосредоточил взгляд своих золотистых глаз на мне.
– Какой неожиданный визит, Посредник Элена. Полагаю, у вас есть серьезная причина не соблюдать принятые при приеме делегации правила протокола? – произнёс он, приподняв свою тонкую бровь.
– Превосходная причина, сэр. Я полагаю, Сития попытается организовать наступление против Иксии. 
Командор оглядел моих спутников, пока обдумывал мои слова. В его волосах появилось больше седых волос. Он стриг их так коротко, что казалось, на них успела попастись Кики.
Подойдя к двери, он окликнул одного из помощников.
– Советник Рейдон, пожалуйста, сопроводите наших гостей в столовую на обед, а потом отведите их в комнаты для гостей, – он повернулся к моим друзьям. – Посредник отобедает со мной и встретится с вами позже. 
Лист обернулся ко мне, взглядом прося совета. Я открыла для него свой разум.
«Если хочешь, мы можем остаться», – сказал он.
«Не думаю, что у вас есть выбор».
«Он не мой Командор. Я не обязан его слушаться».
«Лист, не будь ребенком»
, – возможно, Лист почувствовал, что остается не у дел. – Веди себя хорошо, и слушайся указаний. Я потом расскажу, как прошла встреча».
«Тебе точно не нужна подмога? Он даже меня пугает до чертиков».
«Лист»
, - предупреждающе сказала я.
Он явно нехотя покидал офис, периодически бросая на меня раздраженные взгляды, пока шел за советником.
Когда комната опустела, Командор жестом предложил мне сеть в кресло напротив его стола. Я сильно нервничала и потому села на самый краешек.
Он подал мне чашку чая и лишь потом сел за стол. Я сделала небольшой глоток, проверяя его на наличие ядов. Под властью Командора находилась мощная армия, которой руководили восемь амбициозных генералов, поэтому ему непременно нужен был личный дегустатор.
– Зачем ты приехала? – спросил он.
– Я же говорила, Сития планирует... 
Он остановил меня, пренебрежительно махнув рукой.
– Ты же сама знаешь, все это для меня не новость. Так зачем на самом деле ты приехала?
– Попросить вас не нападать первым.
– Почему?
Я замолчала, подбирая слова. Командора можно убедить только логикой.
– Ситийский совет разительно изменил свое мнение о вас: раньше они хотели торговать и сотрудничать с вами, теперь же они до смерти напуганы.
– Да. Они всегда были непостоянны.
– Но не настолько. На них воздействуют.
– Магией? – Командор произнес это слово так, как будто оно вызывало головную боль.
Генералы Брэзелл и Могкан... мои похитители... с помощью магии и теобромы пытались заполучить контроль над его разумом, несмотря на запрет на магов на территории Иксии. И хотя его суждение немного смягчилось, Командор все еще не доверял людям с магическими способностями. Мое назначение в качестве Посредника между Ситией и Иксией было первой и единственной уступкой с его стороны.
Валек полагал, что Командор просто боится магов, а я считала, что это скорее связано с его так называемой мутацией. Он родился в женском теле, но верил, что у него мужская душа, и боялся, что маги обнаружат это. Но после моего общения с ним в виде посла Синя я скорее склонялась к мысли, что в его теле обитают две души.
Сидя прямо перед ним, я с трудом подавила желание магически исследовать его разум, даже поверхностно. Подобное поведение расценивалось бы как серьезное нарушение протокола, да и мне самой подобный поступок не казался правильным.
– Магия может быть лишь одним из факторов, но могут быть и другие причины или другие люди, которые влияют на мнение Совета. На данный момент я не могу сказать уверено, но собираюсь во всем разобраться. А если вы просто их всех убьете, это может и не решить проблемы, ведь те, кто появятся после них, могут оказаться куда хуже, – сказала я.
– Ты многого не договариваешь. Может, для начала объяснишь, что это значит? – Командор взмахнул свитком, а потом передал его мне.
Я развернула пергамент. С каждым прочитанным словом во мне нарастало возмущение вперемешку с яростью.
– И если ты не заметила... – он склонился через стол и указал в конец свитка, – он подписан всеми членами Совета за исключением двух Магистров. Любопытно, не правда ли?
«Любопытно» – совсем не то слово, что пришло мне на ум. «Катастрофа» подходило куда лучше. Меня беспокоила участь Бейна и Айрис. Совет хотел заставить их подписать этот свиток. Что же случилось, когда они отказались? Я снова вчиталась в текст свитка. Мое беспокойство сейчас ничем не поможет ни Айрис, ни Бейну.
Если пересказать содержание текста вкратце, то все сводилось к предупреждению Командора, что я переметнулась в лагерь изменников, и меня и моих спутников-предателей лучше убить на месте. Наверняка именно из-за этого послания Розза была так уверена, что и в Иксии я не буду в безопасности.
– Этим посланием они хотели дискредитировать тебя в моих глазах, пока сами готовят войска, чтобы напасть на меня. Неужели они считают, что я настолько глуп? – он откинулся в кресле и вздохнул. – А теперь объясни мне со всеми подробностями, что там сейчас творится. 
– Если бы я знала, я бы все вам рассказала, – теперь уже вздохнула я, и, потерев рукой лоб, задумалась, как лучше сообщить Командору о Кейхиле. А я уже упоминала Огненного Искажателя или нет? Я понятия не имела, какую роль он играет в планах Отказников. В этом то и проблема.
Я начала рассказ с побега Копьеглава, как Кейхил помог ему, а потом извратил все и втянул в свою ложь Маррока, Листа и меня.
– Мне начинает казаться, что убийство Совета только пойдет на пользу всей Ситии, – сказал Командор.
– Тогда у Кейхила и его приспешников появится доказательство, что они были правы, подозревая вас. Вся Сития сплотится, чтобы поддержать его армию. Валек со мной согласился. Именно поэтому он еще не перебил весь Совет. Он сейчас на пути в Иксию.
Если Командор и удивился, то ничем не показал это.
– Значит, ты решила отсрочить мой превентивный удар, хотя у тебя нет доказательств.
– Ни одного. Именно поэтому я хочу, чтобы вы подождали и не нападали пока на Ситию. Нам не хватает информации. Валек и я...
Дверь в кабинет открылась. В комнату вошла Стар, неся поднос с едой. Дегустатор Командора замерла от удивления, когда узнала меня. Да и мой пульс подскочил, когда я увидела на ней свою старую форму. Она была не просто моей заменой, нет, раньше она звалась капитаном Стар – известный лидер черного рынка Иксии и успешная шантажистка. Но Валек арестовал ее.
Взгляд Стар пронзил меня как кинжал. К ее поимке привел провал наемников, которые должны были убить меня. Она знала, что Валек задумал схватить ее, и могла скрыться, используя связи своей подпольной организации. Но она предпочла поддаться желанию отомстить мне, и теперь служит дегустатором у Командора.
– По крайней мере, ты выжила во время обучения, – сказала я ей.
Она отвернулась. Ее длинные рыжие кудри были собраны в неряшливый узел, а ее длинный нос, казалось, шествовал впереди, пока она подходила к столу. Опустив поднос на стол Командора, она быстро проверила пищу и ушла. И хотя на подносе стояло две порции, она проверила только одну.
Я уставилась на свою порцию. Стар выглядела удивленной моим присутствием, хотя она могла притворяться. А вдруг она все еще мечтает отомстить мне? Командор подал мне тарелку. Не желая казаться грубой, я откусила небольшой кусочек мясного пирога и медленно проживала, перекатывая мясо на языке. Говядина была приправлена розмарином и имбирем и не содержала ядов, по крайней мере, тех, что я помнила. Я мгновенно потерял аппетит, вспомнив слова Лунного Человека, что мы лучше запоминается то, что испытали на себе, а не то, что записали на бумаге.
Во время еды мы говорили о второстепенных проблемах. Я похвалила его нового повара и его лимонный десерт. Командор сказал, что сейчас эту должность занимает Сэмми.
– Молоденький помощник Ранда? – спросила я. Ему было всего тринадцать.
– Он работал с Рандом четыре года, и выяснилось, что только он знает все секретные ингредиенты, которые использовал Ранд.
– Но он такой молодой.
Обычно кухня во время завтраков, обедов и ужинов была наполнена неблагозвучной какофонией приказов под жестким руководством Ранда.
– Я дал ему неделю, чтобы доказать свою пригодность. И он все еще главный повар.
Я успела забыть, что возраст для Командора никогда не был важен. Он мог заставить Сэмми раскрыть состав рецептов, но он всегда уважал талант человека, не обращая внимания на наличия опыта или пол. Мой юный друг Фиск, превратившийся из попрошайки в предпринимателя, в Иксии давно бы процветал.
Закончив обедать, Командор отодвинул поднос в сторону и переставил статуэтку снежного барса. На черном камне сверкнули серебряные вкрапления. Вырезанная Валеком статуэтка была единственным украшением во всей комнате. Считалось, что убить снежного барса невозможно. Жители Иксии избегали встреч со смертельно опасным животным, живущим на ледниках в северной части страны. Сверхъестественная способность барса избегать смерти пугала людей.
Только Командор Амброз смог выследить и убить снежного барса, и этим он доказал себе, что несмотря на мутацию, он имеет право стать частью мужского мира также, как в свое время стал частью стаи барсов. Он считал, что данное ему от рождения женское тело лишь скрывает его мужскую душу. Только Командор и я знали о его охоте и раздвоении личности. После того, как я спасла его разум, освободив от воздействия Могкана, он заставил меня поклясться, что я никому не расскажу об этом.
– До прихода Стар с нашим обедом ты упомянула, что хочешь раздобыть дополнительную информацию о текущих делах Совета. И как же ты собираешься получить ее, когда являешься самым разыскиваемым преступником в Ситии? – спросил Командор.
– Я надеялась пробраться в Цитадель и переговорить с одним из Советников. Но боюсь, магия Первого Магистра обнаружит меня, поэтому мне придется позаимствовать у вас Валека и несколько его людей. Они могут помочь связаться с Советником. 
– С кем именно? 
– Бавол Какао Залтана, представитель нашего рода в Совете. Он один из моих сторонников, что видно даже по его подписи, – я взяла письмо и указала на его имя. – Он подписался не полным именем, пропустив семейное имя – Какао, значит, его подпись считается недействительной. Полагаю, он так поступил, чтобы подать мне знак, что мне можно с ним связаться.
Командор молча оглядел комнату, обдумывая мои слова. Спустя некоторое время он снова повернулся ко мне.
– Ты хочешь, чтобы я рискнул начальником моей службы безопасности, только чтобы ты смогла раздобыть информацию о Совете? А я в это время  должен сидеть сложа руки и надеяться, что ситийцы не нападут, пока ты будешь выяснять, что там творится?
– Да.
Командор так обрисовал ситуацию, что даже мне эта идея показалось ужасной. Я понимала, что бесполезно даже пытаться приукрасить ее. И меньше всего я хотела рискнуть Валеком или жизнями друзей. Но несмотря ни на что, я должна это сделать.
Командор подпер голову рукой.
– Информация не стоит подобного риска. Я могу дождаться разрешения ситуации в Совете и потом решить, какие меры лучше предпринять.
– Но... 
В его глазах вспыхнуло предупреждение.
– Элена, почему тебя так волнует, что происходит в Совете? Они отвернулись от тебя. Ты не можешь вернуться в Ситию. Разумнее всего тебе сейчас остаться в Иксии и стать моим советником. 
Неожиданное предложение. Я задумалась.
– А что будет с моими спутниками?
– Магами? – на его лбу появилась небольшая морщинка отвращения.
– Двое из них маги.
– Они могли бы стать твоими сотрудниками, если захочешь. Но им нельзя будет пользоваться магией против иксийцев без моего разрешения.
– А как насчет моей магии? На меня тоже распространяется подобное ограничение?
Командор ответил, не отведя пристального взгляда.
– Нет. Тебе я доверяю.
От удивления я на мгновение замерла. Доверие Командора являлось необыкновенной честью, и учитывая отношение ко мне Ситийского Совета, желание стать его советником боролось во мне с эмоциями. Вероятно, будет проще остаться здесь и помочь Командору защититься от Кейхила по эту сторону границы.
– Не отвечай прямо сейчас. Посоветуйся со своими спутниками. Наверняка скоро поступят сообщения от Валека. Тогда и увидимся. А пока, тебе что-нибудь нужно?
Я вспомнила о наших сильно похудевших сумках с провизией. Если мы скоро уедем, нам не помешает пополнить запасы.
– Вы не могли бы обменять ситийские монеты на иксийские? – я начала рыться в своем рюкзаке, выкладывая на стол все лишнее и пытаясь добраться до кошелька.
– Передай их Советнику Вотсу. Помнишь моего бухгалтера?
– Да.
Ткань, в которую была замотана летучая мышь Опал, развязалась и сбилась в кучу на дне рюкзака. Я вытащила фигурку мыши и кусочки ткани. Командор резко втянул воздух. Он уставился на фигурку в моей руке и протянул руки, как будто собирался поймать ее.
– Можно посмотреть? – спросил он.
– Конечно.
Резким движением он выхватил фигурку из моей руки. Он вертел летучую мышь, рассматривая ее со всевозможных углов.
– Кто ее сделал?
– Моя подруга, Опал. Она стеклодув-художник в Ситии.
– Она пылает, как будто в ней заперт огонь. Как она это сделала?
Я удивленно уставилась на него, пытаясь осмыслить сказанное. Он видел внутренний огонь. Но это же невозможно. Только маги способны видеть внутреннее свечение.
Значит, Командор обладает магическими способностями.








перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #34 - Май 23, 2012 :: 11:21pm
 
Глава 20



Командор видел свечение внутри фигурки летучей мыши. У меня была теория, что только маги способны видеть внутренний свет. Но я могла и ошибаться. Возможно, я не проверила фигурку на достаточном количестве людей. Если бы Командор обладал магическими способностями, его магия давно бы вырвалась из-под контроля и взорвалась, уничтожив и его самого. Да и Магистры Ситии давно ощутили бы его магические способности. Айрис была в Иксии и, стоя рядом с ним, ничего не ощутила.
Выкинув из головы эти нелепые мысли, я ответила на вопрос Командора.
– Но почему она продолжает светиться? 
Я понимала, что если скажу слово «магия», он выронит ее, как если бы она горела на самом деле. Поэтому  я пояснила, что весь процесс изготовления подобных фигурок является семейным секретом.
Он вернул мне фигурку мыши.
– Необыкновенная вещица. Когда в следующий раз увидишься с подругой, попроси её сделать фигурку и для меня.
Я, наконец, нашла кошелек и снова уложила вещи в рюкзак. И только закинув рюкзак на плечо, вспомнила, что забыла убрать фигурку летучей мыши.
Забрав монеты, Командор подошел к двери, открыл ее и подозвал Советника Вотса. Он попросил его обменять монеты и проводить меня до гостевой комнаты.
Я последовала за Вотсом в тронный зал, держа фигурку мыши в руке. Советник лишь мельком взглянул на фигурку, когда отдавал мне иксийские монеты.
– Ситийская поделка? – спросил он.
Я кивнула.
– Сходство присутствует, но в общем, фигурка невзрачная. Я думал, у ситийцев лучше с воображением. 


Я обдумывала слова Командора и комментарий Советника Вотса, пока шла за ним по замку, но так и не смогла понять, почему Командор видел свечение. Войдя в гостевую комнату, я вынужденно  отложила  размышления на потом.
Стоило мне перешагнуть через порог, как Лист засыпал меня миллионом вопросов. Гостевая комната была меблирована довольно щедро, по иксийским меркам. В гостиной стоял удобный диван, несколько мягких кресел, а также пара письменных столов и один обеденный. В воздухе витал слабый запах дезинфицирующих средств. Слева и справа от меня виднелись по два коридора, ведущие в спальни. Из круглых окон на противоположной от входа стене лился мягкий солнечный свет, согревая и освещая комнату.
Я серьезно посмотрела на Листа, прервав поток его вопросов.
– Где все?
Он указал на вторую дверь справа.
– Отдыхают. Лунный Человек и Маррок расположились в большой комнате, которая рядом с комнатой Тауно. 
В комнату Лунного Человека вели двойные двери.
– А какая комната моя?
– Вторая дверь слева, рядом с моей.


Я вошла в отведенную мне комнату. Лист ходил за мной следом, как потерявшийся щенок. В комнате располагались кровать, большой шкаф, стол и прикроватная тумбочка. Вся мебель была сделана из дуба. Кровать, застеленная свежим постельным бельем, манила прилечь, и я провела рукой по мягкому стеганому одеялу. В воздухе пахло сосной. Не заметив в комнате и намека на пыль, я вспомнила о домоправительнице Валека – Мардж. Она изводила меня с первой же минуты, как меня назначили дегустатором – намеренно не прибирала мою комнату и писала гадкие послания на пыльном столе. Мне бы очень не хотелось снова столкнуться с ней.
Лист снова начал задавать вопросы, и я рассказала, что произошло после их ухода, упустив тот факт, что Командор тоже видел свечение летучей мыши. Я сама не была уверена, что Командор обладает магическими способностями, и не собиралась убеждать в этом кого-либо еще.
– Черный и красный явно не мои цвета. В каком Военном Округе носят зеленый? Там я мог бы открыть свой магазинчик, – сказал Лист.
Шутка Листа уже не казалась мне забавной.
– В пятом ВО используют черный и зеленый цвет. Раньше округом руководил генерал Брэзелл, но сейчас он в темнице Командора. – Интересно, кого назначили на его место?
– Итак, какие планы на ближайшее время?
– Не знаю. 
Лист сделал вид, что потрясен.
– Но ты же наш бесстрашный лидер. Ты ведь все уже спланировала. Правда? 
Я пожала плечами.
– Сейчас я собираюсь принять ванну. Как тебе такой план?
– Звучит заманчиво. Могу я пойти с тобой?
– Только если пообещаешь не пробыть там целый день.
Я достала из рюкзака чистые вещи.
– А зачем мне это?
– Ты посчитал пуховый матрац роскошью – подожди, пока не увидишь купальню Командора.


Я нежилась в горячей ванне, чувствуя, как исчезает во всем теле боль.
В коридоре меня уже поджидал Лист, улыбаясь от уха до уха.
– Теперь я точно знаю, что без проблем приживусь в Иксии. Те бассейны и труба на потолке, из которой лилась вода… это просто потрясающе. В каждом городе есть подобные купальни?
– Нет. Только в замке Командора можно встретить такую роскошь. Купальни остались еще со времен правления короля. Обычно Командор презирает неуместную расточительность, но купальни все же оставил. 
Удобно устроившись в ванне, я успела всерьез обдумать и наше положение, и недавнее предложение Командора. Искушение остаться почти заглушило доводы рассудка, но я знала, что мы должны вернуться в Ситию. Отказники уже уничтожили род Песчаного Семени, и нельзя забывать о  Кейхиле и Огненном Искажателе.
Я все еще не представляла, как смогу одолеть их всех. Я больше не могла доверять Лунному Человеку, Тауно и Марроку, а значит, остались лишь Валек, Лист и я против давиинцев, Огненного Искажателя, Кейхила и его армии.
И что произойдет, если я смогу доказать, что Кейхил связан с Отказниками? Сейчас он пользуется расположением Совета, а я должна убедить их, что он врет. Мне необходимы неопровержимые доказательства, чтобы завоевать их доверие. Именно доказательств мне не хватает.
Честно говоря, чем больше я задумывалась о ситуации в целом, тем меньше у меня оставалось уверенности, что я смогу найти решение всех наших проблем.
Войдя в наши апартаменты, мы обнаружили, что в гостиной нас уже поджидают Лунный Человек и Тауно.
– Как Маррок? – спросила я Лунного Человека.
– Лучше.
– Он может говорить?
– Пока нет.
– Ну, хоть в ближайшее время?
– Возможно.
Я удивленно уставилась на него. Он отвечал на вопросы как типичный Рассказчик Истории. Подавив желание вытрясти из него информацию, я спросила:
– Ты что-нибудь узнал, пока лечил Маррока?
– Я видел лишь обрывки. Маррока опустошило предательство Кейхила, и мне трудно пробиться сквозь эту стену. Он мне не доверяет, – наши взгляды встретились, и я увидела в его глазах невысказанный упрек.
– Доверие должно быть взаимным.
– Не недостаток доверия заставляет меня хранить молчание, а недостаток участия с твоей стороны.
– А ты боишься того, что можешь обнаружить, как только смиришься со своей ролью во всём этом, не так ли? – спросил меня Лист.
Стук в дверь спас меня от необходимости отвечать на вопрос Листа. Одна из горничных передала нам сообщение от Командора. Нас пригласили на обед в военную комнату.
– Ты не знаешь ответа на мой вопрос. А готов ли у тебя ответ на вопрос Командора? Ты собираешься остаться и стать его советником? – спросил Лист, когда горничная ушла.
– Откровенно говоря, Лист, у меня вообще нет никаких ответов. Я понятия не имею, что я делаю или что буду делать в дальнейшем.
Я вошла в свою комнату и закрыла за собой дверь.


Военная комната Командора располагалась в одной из четырех башен замка. Вытянувшиеся в полстены окна были украшены мозаикой из цветного стекла, отражавшей свет фонарей и придававшей круглому помещению необычайную схожесть с внутренностью калейдоскопа.
Во время обеда мы говорили на общие темы. Вначале нам подали жареного цыпленка и овощной суп. Лист с жадностью проглотил свою порцию, я же не спешила и старалась попробовать по кусочку от каждого блюда. Несколько стражей стояло подле Командора. Стар кружила вокруг его еды, готовая опробовать любое блюдо, привлекшее внимание Командора. Лунный Человек и Тауно большую часть ужина молчали.
Мы обсуждали нового генерала, назначенного в Пятый Военный Округ. Им стал полковник Ют из Третьего ВО, которого повысили в звании и перевели в другой округ. Командор посчитал, что лучше во главе поставить служащего из другого округа. Другими словами – человека преданного и несвязанного с преступными действиями Брэзела, нацеленными на захват власти в Иксии.
Разговор коснулся генерала Китвайвена и его страха перед очередным сезоном снежных бурь, и я рассказала Командору о магах рода Танцующих с Бурей, которые усмиряли морские штормы.
– Маги могут перенаправить энергию зимних бурь, – сказала я, – и спасти людей Первого ВО, избавив их от разрушительных ветров. А потом вы могли бы использовать захваченную энергию на лесопилках генерала Динно в Восьмом ВО.
Динно использовал силу ветра на своих фабриках, и безветренные дни сильно вредили производству.
– Нет. Вопрос магов и волшебства в Иксии не подлежит обсуждению, – сказал Командор.
Прежде меня бы напугали его резкие слова, но те дни прошли.
– Вы предложили мне стать вашим советником, а теперь отказываетесь даже рассмотреть возможность использовать магию для помощи людям Иксии. Я маг. Какая же тогда от меня будет польза, если я стану вашим советником?
– Ты можешь консультировать меня по вопросам противостояния магам Ситии. Меня не интересует, что с помощью магии можно сделать в Иксии, – рубанул он по воздуху рукой. Тема закрыта.
Но я не дала сменить тему разговора.
– Как бы вы поступили, если бы один из ваших генералов заболел или был ранен, а я могла бы спасти его с помощью моей магии?
– Я бы тебе не позволил. Если он умрет, я повышу другого полковника.
Меня обуревали противоречивые чувства, пока я обдумывала его ответ. Я знала, что его взгляд на управление страной был непоколебимым. Строгий список, олицетворяющий Кодекс Поведения Иксии, не оставлял места для споров. Я же надеялась, что когда Командор узнает все выгоды, которые магия может принести его людям, он немного ослабит хватку.
Как будто прочитав мои мысли, Командор сказал:
– Магия развращает. Я был тому свидетелем во времена правления короля. Вначале все желают помогать людям и приносить пользу, но вскоре жажда власти поглощает магов, и они стремятся к ней, забывая все на свете. Ты ведь сама видела, что произошло в роду Лунного Человека. Откровенно говоря, я удивлен, что подобное не случилось раньше.
– Мой клан со временем восстановит свою численность, – сказал Лунный Человек. – Я в этом не сомневаюсь.
– А я не сомневаюсь, что если эти ситийские Отказники захватят власть, то не пройдет и года, как очередной маг решит снова сместить текущее правительство. Талант управлять чужим сознанием и телом отравляет и вызывает зависимость. Лучше запретить магию вовсе и избавиться от всех магов.
Мне стало интересно, изменил бы Командор свое мнение, если бы знал, что сам способен овладеть магическими навыками. Мои мысли закружились вокруг летучей мыши Опал, свечение которой видел Командор, и возможных последствиях.
– Получается, лучше убивать людей старомодными средствами? – спросил Лист возмущенно. – Вы утверждаете, что захватить власть, используя яды, мечи и ножи, многим лучше, чем использовать для этих целей магию? Откровенно говоря, я не вижу разницы. 
– Магия заставляет людей делать то, чего они не желают. Она контролирует их волю, – Командор наклонился вперед; его глаза страстно сверкали.
Лист сжался под резким взглядом Командора, но продолжил спор.
– А разве ваш Кодекс Поведения не заставляет людей делать то, чего они не желают? Все в Иксии хотят носить униформу? Все хотят получать разрешение на брак или смену района проживания?
– Незначительные неудобства позволяют людям жить в государстве, в котором нет голода и коррупции, и точно знать свое место в обществе и свои обязанности. Людей награждают за их способности и заслуги, а не за знатное происхождение или половую принадлежность. 
– Но наградой за наличие магических способностей является смерть, – сказал Лист. – Не думаю, что семьи потенциальных магов считают смерть своих любимых лишь небольшим неудобством. Почему бы вместо этого не переправлять их в Ситию? 
– Чтобы их знания использовали против меня? – в голосе Командора прозвучал неприкрытый скептицизм. – Не думаю, что это хорошее стратегическое решение.
Лист молчал некоторое время.
– Ни одно правительство не идеально, – сказал Командор, снова откинувшись на стуле. – Частичное ограничение свободы личности было нормально воспринято большинством граждан Иксии, особенно теми, кто страдал от коррумпированности правительства короля. Тем не менее, я осознаю, что подрастающее поколение ощущает тревогу, и скоро мне придется обратить свое внимание и на эту проблему, – он уставился на Листа, как будто заглядывая в будущее. – Элена, видимо, развитый ум – ваша семейная черта. Надеюсь, вы оба решите остаться.
Челюсть Листа решительно выпятилась. Порой Лист становился очень упрямым собеседником, и сейчас он, видимо, решил принять вызов и изменить мнение Командора о магии в целом.
В зал вошел посыльный и вручил Командору свиток. Прочитав его, он поднялся из-за стола.
– Похоже, вам придется закончить обед без меня. Появились дела, требующие моего участия.
Он ушел, и за ним последовали охрана и Стар.
Прежде чем покинуть зал, Стар бросила на меня оценивающий взгляд.


Пока мы шли обратно в наши комнаты, я обдумывала слова Командора о магах. И хотя я была согласна с Листом – иксийцев с магическими способностями нельзя просто убивать – я также успела ощутить, насколько коррумпирована власть магов. Даже Розза, самый могущественный маг Ситии, оказалась не без греха. Одно дело, что она, как и все, боялась моего потенциала Ловца Душ, но вот поддержать и оправдать Кейхила – это уже перебор.
Войдя в гостевые апартаменты, я увела Листа в свою комнату.
– В чем дело? – спросил он.
– Я хочу связаться с Айрис и узнать, что происходит в Цитадели.
– А я вот хочу узнать, что твориться с тобой.
– О чем ты?
– Как только мы пересекли границу, ты изменилась – относишься к Лунному Человеку как к предателю, никому не доверяешь. Если ты решишь остаться при Командоре в качестве советника, ты предашь Ситию. Куда делась Посредник Элена – нейтральная третья сторона?
– Чтобы законно быть Посредником, мне нужна поддержка со стороны обоих правительств. Так ты поможешь мне связаться с Айрис или будешь и дальше читать лекции? 
Лист продолжил ворчать и дуться, но согласился поделиться энергией. Я опустилась на кровать и, потянув энергетическую нить, направила сознание южнее Крепости. Проскочив суетные мысли обитателей Цитадели, я прочесала жилые помещения Крепости в поисках Айрис. Я не обнаружила ее в нашей Башне, но ощутила слабый след ее души, как будто она недавно покинула ее. Странно.
Я проверила оставшиеся Башни в надежде, что она в гостях у другого Магистра. Мысли Зиторы были защищены от проникновения. В башне Бейна меня снова посетило то странное чувство, а потом я наткнулась на холодный мысленный барьер Роззы. Я отскочила и стала удаляться, но ледяной ветер потянул меня обратно. Мысленный барьер исчез, и ледяные пальцы, ухватив мой разум, насильно втянули меня в сознание Роззы.
«Кого-то ищешь?», – спросила Розза.
Я отказалась отвечать.
«Ты так предсказуема, Элена, – рассмеялась Розза. – Я знала, что ты попытаешься связаться с Айрис. Но боюсь, тебе не удастся переговорить с ней. Решением Совета действия Магистров Айрис и Бейна были признаны изменническими. В настоящее время они находятся в тюремных камерах Крепости».









перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #35 - Июнь 14, 2012 :: 11:31pm
 
Глава 21



«Как ты могла подставить двух Магистров, Розза?», - сказала я, внутренне подавляя шок и ярость.
«Они отказались подписать письмо к Командору и были признаны сторонниками твоей с братом преступной деятельности, - она произнесла слово «брата» с сильнейшим презрением. – Они не поверили показаниям Кейхила. А ведь именно Кейхил в одиночку  увеличил нашу армию, объединившись в Давиинскими Воинами».
«Давиинские Воины прибыли не помогать вам, а использовать вас в своих целях».

«Я не намерена слушать твои советы, -  Розза сильнее сжала мое сознание. – Советы глупышки, которая вот-вот лишится своего рассудка».
Ледяным ножом она начала разделывать мое сознание слой за слоем. Холод проник глубоко в мои мысли, пытаясь найти самые потаенные.
«Значит, размышляла, не стать ли тебе Советником Командора – вот это забавно. После того, как я с тобой закончу, ты будешь не в состоянии даже младенцу посоветовать, как правильно сосать большой палец».
Я не могла вырваться из ее хватки, и меня охватила паника. В меня полилась энергия Листа, но я все равно не могла освободиться. Она заживо свежевала меня своей арктической магией, а я оставалась беспомощной.
«Валек был в Ситии, чтобы убить членов Совета. Хм... а вот это уже интересно», - заметила она.
Доведенная до отчаяния я поняла, что не смогу вырваться из ее тисков, поэтому потянулась к Роззе, ища ту ее часть, которую могла подчинить – ее душу. Словно призрак я просачивалась в нее, ощущая зловоние и чувствуя, как истерзана ее душа, как будто она разделилась на множество личностей.
Розза затряслась от ужаса и вытолкнула меня из своего сознания. В последний момент до меня донеслись ее слова:
«Попытайся спасти Айрис и Бейна. Вернись в Цитадель. Мы готовы встретить тебя», - Розза рывком подняла защитную стену, разорвав нашу связь.
Я вернулась в свое тело, чувствуя себя истощенной и ослабевшей.
Лист тенью склонился надо мной.
- Что случилось? Я потерял тебя. 
- Мое сознание захватила Розза, – в голове всплыли ее слова об Айрис и Бейне.
- И что?
- И я вырвалась на свободу прежде, чем она успела препарировать мое сознание.
- Что она успела узнать?
Я рассказала, что она узнала о предложении Командора и о визите Валека в Ситию.
Он задумался и сильно нахмурился.
- То, что они знают о Валеке, может сыграть нам на руку. Совет примет меры, чтобы защитить себя на случай его возвращения.
- При условии, что Розза предупредит их. Возможно, она сама не прочь избавиться от Совета, а тут такая выгодная возможность. 
- Нет. Розза всегда думает, как будет лучше для Ситии. Да, она решительный человек, и многие Консулы прислушиваются к ее мнению, поэтому я не думаю, что она позволит убить их или воспользуется магией лишь бы заполучить власть. 
Я покачала головой. После ее атаки я точно знала, что она, не задумываясь, воспользуется обоими методами лишь бы получить желаемое.
- Ты был ее учеником, поэтому все еще питаешь к ней уважение.
- Я знаю ее лучше, чем ты, – в голосе Листа появились гневные нотки. – Я работал на нее и сообща с ней в течение девяти лет. Ее методы, порой, жестоки, но она всегда на первое место ставит благополучие Ситии. Она всегда поддерживала желание Кейхила стать королем Иксии. С ее точки зрения, твои способности Ловца Душ – очередная угроза для Ситии. И я начинаю разделять ее мнение, – Лист стремительно покинул комнату.
Интересно, что на самом деле так расстроило Листа? Я всегда считала Роззу убийцей. Она не оставляла после себя бездыханных тел, но она, не задумываясь, разрывала на куски чужое сознание – достаточно одного взгляда на Маррока. Но ведь я сотворила то же самое с Копьеглавом. По крайней мере, я признавала себя убийцей. И разве я лучше? Нет.
Мой разум начал сортировать информацию, полученную от Роззы. Приоритетной задачей стало спасение Айрис и Бейна. Мне нужны были дополнительные  глаза и уши в стенах Цитадели и способ передавать сообщения внутри Крепости. При этом мои действия должны быть незаметны для Роззы, а так же я не хотела подставлять других людей. Магия мне теперь не помощник. Если я проникну сознанием на территорию Крепости, Розза снова поймает меня. В моем распоряжении остались лишь самые простые методы.
В голове сформировался план, и сердце застучало быстрее, желая начать действовать немедленно. Не будь я так измотана, то начала бы подготовку  этой же ночью. Вместо этого я начала продумывать этапы, необходимые для возвращения в Ситию.


Я топталась на входе в рабочую комнату Диланы. Швея Командора сидела, освещенная утренним солнцем, и напевала песенку себе под нос, пока ее умелые пальчики штопали порванные штаны. Мягкие кудряшки светились на солнце, напоминая свежесобранный мед. Я замешкалась, не решаясь отвлечь ее.
Желание получить необходимую информацию заставило меня войти в комнату. Она удивленно уставилась на меня, и мое сердце замерло. Я внутренне напряглась, ожидая ее реакции, и в моем предполагаемом списке на первом месте были злоба и ненависть.
- Элена! – подскочила она на ноги. – Я слышала, что ты вернулась, – она притянула и нежно обняла меня, потом отстранилась и начала оглядывать. – А ты все такая же худенькая. Что это на тебе одето? Твой наряд слишком лёгкий для иксийской погоды. Я сейчас принесу тебе нормальную одежду и что-нибудь перекусить. У меня есть свежая буханка хлеба с корицей.
Она направилась к выходу.
- Дилана, подожди, – поймала я ее за руку. – Я уже позавтракала, и мне не холодно. Присядь, я хочу поговорить с тобой. 
Ее кукольная красота не померкла от времени или пережитого горя, но я заметила в ее глазах искорку печали, несмотря на искреннюю улыбку.
- Я так рада снова видеть тебя, – погладила она меня по руке. – И какая у тебя загорелая кожа! А теперь рассказывай, чем ты занималась в Ситии помимо валяния на солнышке.
Я рассмеялась, представив, как лентяйничаю и загораю, но мое веселье быстро ушло. Она пыталась сменить тему разговора. Учитывая случившееся, я бы не удивилась, если бы она возненавидела меня. Но я не могла позволить себе промолчать.
- Дилана, мне жаль, что все так вышло с Рандом.
Она отмахнулась от моего комментария.
- Не стоит. Здоровенный болван сам связался со Стар и влез в ее грязные делишки. Ты тут не при чем.
- Но целью покушения был не он, а я...
- Он спас тебя. Глупый боров умер как герой, – она часто заморгала, стараясь сдержать слезы, готовые скатиться по ее длинным ресницам. – Хорошо, что мы не успели пожениться, иначе я бы уже была вдовой. Никому не хочется быть вдовой в двадцать пять. – Она глубоко вздохнула. – Я сейчас принесу тебе ломоть хлеба.
Дилана вышла из комнаты, прежде чем я успела остановить ее. Она вернулась, неся блюдо и успев восстановить свое самообладание. Я попросила ее рассказать мне последние сплетни.
- Представляешь, Ари и Янко теперь работают с Валеком. Они заходили в прошлом месяце для примерки новых униформ и крутились перед зеркалом как девчонки.
- А ты не знаешь, где они сейчас? – спросила я.
- На задании с Валеком. Мне было приказано сшить для них воровские костюмы. Я израсходовала всю черную ткань на костюм для Ари. Ты можешь себе представить, как этот здоровенный олух будет пытаться прокрасться незаметно?
Я не смогла. Я не могла представить Ари в качестве наемного убийцы. Он скорее предпочтет поединок один на один. То же относилось и к Янко. Ему будет не по себе, если он убьет человека, не вступив перед этим с ним в честный бой. Итак, зачем же они отправились с Валеком?
Дилана продолжала болтать. Когда разговор снова зашел об униформах, я попросила дать мне форму советника.
- Командор предложил мне остаться, и я чувствую, что сильно выделяюсь в этой ситийской одежде. – Хотя ложь была незначительной, я ощутила в груди укол вины.
- Знаешь, твой ситийский коралловый костюм, конечно, тебе к лицу, но зато в униформе ты не будешь мерзнуть, – Дилана начала копошиться в ворохах одежды, разбросанных по комнате. Она достала черную рубашку и штаны и протянула их мне, тут же отправив за ширму. – Ну-ка, примерь их. 
Я нащупала два красных ромба, пришитых к воротничку рубашки. В прошлый раз, когда я была здесь, то сменила свою красную тюремную робу на форму дегустатора. Стянув с себя рубашку, я заметила на руке браслет-змейку. Круг за кругом он обвивал мою руку. Я подавила внезапный смех, рвущийся из груди. Я прошла полный круг, только теперь я надену униформу советника. Одежда пришлась мне точно впору, покрыв мое тело как вторая кожа. Командор был бы рад моей помощи, а Совет хотел лишь моей смерти. Примерно год назад ситуация была в точности до наоборот. В этот раз я не удержалась, и горький смешок сорвался с моих губ.
- Что-то не так? – спросила Дилана.
Я вышла из-за ширмы.
- Штаны немного великоваты. 
Она стянула штаны на поясе и, прижав края ткани, сделала пометки мелом.
- Я успею ушить их к обеду.
Я переоделась и, поблагодарив ее, отправилась навестить Кики и других лошадей. Конюшни Командора располагались рядом с псарней. Животные занимались на одной круглой арене, а вдоль замковой стены располагалось небольшое пастбище.
Кики дремала, стоя в безукоризненно чистом стойле. Я заглянула к остальным лошадям. Их тела мерцали в солнечном свете. Они выглядели довольными и хорошо ухоженными. Я похвалила юных конюших, и они, кивнув, вернулись к работе. Их поведение больше напоминало взрослых, и мне стало интересно, умеют ли они веселиться.
Направляясь обратно в замок, я заметила Портера – начальника всей псарни Командора. Его собаки всегда были без ошейников и поводков и при этом подчинялись ему беспрекословно. Я остановилась посмотреть, как он дрессирует выводок щенков. Он зарыл во дворе угощения и учил щенков находить их. Малыши часто забывали, что от них требуется, и тогда Портер привлекал внимание щенка, касаясь его носа, и говорил:
- Иди, ищи.
Воодушевленный приказом  щенок начинал нюхать воздух и бросался искать угощение. Впечатляет. Портер заметил меня и кратко мне кивнул. Они с Рандом были близкими друзьями, и я припомнила, что Ранд рассказывал мне о Портере.
Ранд не верил слухам, что Портер обладает магической способностью общаться с собаками. И раз тому не было никаких доказательств, Ранд оставался верным другом Портера, хотя все остальные сторонились его. Пока Портер продолжал честно выполнять свои обязанности и не привлекал к себе излишнего внимания, ему ничего не угрожало.
И все же, мне было интересно, насколько правдивы слухи. Если он обладал магическими способностями и умел незаметно ими пользоваться, возможно, в Иксии есть и другие, скрывающие свой дар. Портер работал на короля задолго до переворота, устроенного Командором. За эти годы он мог овладеть своим даром и даже научиться скрывать его. Хотя возможно, единственным его талантом была способность общаться с собаками.
Есть лишь один способ узнать правду. Я потянула нить энергии и соединила сознание с одним из щенков. Ее энергия и энтузиазм были направлены на окружающее разнообразие запахов. Я попыталась поговорить с ней, но она либо проигнорировала меня, либо просто не услышала. Ее нос ощущал едва уловимый запах червяка и слабый аромат повидла. Она зарылась носом в землю, ища угощение. Услышав мягкий и заботливый голос Портера, она бросила свое занятие и помчалась к нему.
Он раздал щенкам полоски вяленого мяса и наполнил миски водой. Я переключила свое внимание на него, ощутив поверхностные мысли. В основном он размышлял о незаконченных делах, но также я ощутила небольшое беспокойство.
«Почему она здесь? Что ей надо?»
«Я хочу помочь Иксии»
, - мысленно ответила я.
Он дернулся, как будто его укусили за ногу, и уставился на меня.
«Ты слышишь мои мысли, да? Значит, слухи верны».
Он направился ко мне. Я быстро огляделась вокруг. Двор был пуст. И хотя я умела защитить себя, его высокое мускулистое тело напоминало, что несмотря на седые волосы, Портер остается серьезным противником. Он остановился в паре сантиметров от меня.
- Ты приехала, чтобы помочь Иксии? – хмуро переспросил Портер. Был бы у него петушиный гребень, он бы уже стоял торчком. – Хочешь помочь? Оставь нас в покое.
Он не имел в виду себя и собак. Я уловила мимолетное видение других иксийцев.
- Но ведь я наверняка могу хоть чем-то помочь?
- Как ты помогла Ранду? Нет, спасибо. Полезешь помогать, и нас всех перебьют, – он отвернулся, но я успела ощутить, что он чувствовал, произнеся эту фразу.
Меня окатило ледяной волной страха. Значит, кто-то в Иксии использует магов против их воли? И почему меня это не удивляет? Магия и коррупция всегда идут рука об руку. Может, магия и меня развращает? Я ведь пользуюсь ей непрерывно, не притормаживая, даже чтобы подумать о последствиях. Соединив свое сознание с Портером, я могла стать причиной его казни, а поступила я так, только чтобы удовлетворить свое любопытство. Если я уже настолько бездумно использую магию, что будет дальше? Может ли у меня выработаться к ней нездоровая зависимость? Мне начинало казаться, что лучше вообще перестать пользоваться своими магическими способностями.
Прежде чем я успела вернуться в замок, я услышала жалобное ржание Кики. Я поспешила назад в конюшню, но Кики уже успела открыть свой загон и ждала меня на дорожке.
«Копыто болит», - сказала она.
Она последовала за мной во внутренний двор и, согнув переднюю правую ногу, подставила копыто для осмотра. Между подковой и копытом застрял камешек.
«Когда он туда попал?»
«Ночью. Но тогда не болело»
.
В ярком солнечном свете она уже не выглядела такой ухоженной, как мне показалось.
Она фыркнула.
«Я знала, что Лавандовая Дама позаботится обо мне».
«Чем тебя не устроил мальчик-конюх?»
«Слишком грубо. Я ждала тебя».
«Я тебя избаловала»
.
Я оставила Кики во дворе и пошла за своим набором щеток.
Она подняла ногу, и я вытащила камешек, потом начала расчесывать ее гриву. Спустя некоторое время я отбросила свой плащ. Когда я закончила, спутанные клочки ее гривы облепили мою потную одежду.
«Ты просто красавица, а мне надо помыться, - сказала я ей. – Пастбище или стойло?»
«Стойло. Пора вздремнуть».
«Так ты же дремала совсем недавно?»
«Это была лишь разминка»
.
Ах, вот жизнь у лошади! Я убедилась, что ее ведро полно свежей воды. На выходе я налетела на Портера.
- Ты хорошо поладила с этой кобылой, – сказал он.
Я ждала, чувствуя, что он хочет еще что-то сказать.
- Возможно, ты сможешь нам помочь, – он огляделся вокруг. Несколько ребят тренировались поблизости. Он заговорил тише. – Сегодня намечена встреча в Каслтауне. Дом сорок три по Пич-эли, вход со двора. Приходи, когда все сядут ужинать. И не говори никому, куда направляешься.









перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #36 - Июнь 26, 2012 :: 3:16am
 
Глава 22



Он развернулся и ушел. Сегодняшним вечером я планировала быть уже на пути в Ситию. Встреча с Портером задержит меня, но судя по его серьезному тону, ее лучше не игнорировать.
После посещения конюшен я отправилась в наши гостевые апартаменты  и подошла к двери вместе с посланником. Командор хотел встретиться с нами в военной комнате во второй половине дня. Тауно вышагивал по гостиной  как пойманное в клетку животное, шатаясь у самых окон.
- Почему ты не сходишь прогуляться? – предложила я ему. – Солдаты упражняются, бегая вокруг замка. Если хочешь, можешь присоединиться к ним.
От удивления он резко остановился.
- Я могу выйти из этой комнаты без сопровождения?
- Сопровождающие лишь любезность со стороны Командора, чтобы вы не потерялись в стенах замка. Если ты пойдешь бродить по замку, то заработаешь лишь подозрительные взгляды, а если не будешь соваться в чужие кабинеты и комнаты, то тебя никто не побеспокоит. Только постарайся вернуться до времени встречи с Командором.
Я рассказала им о прибывшем посланнике.
Лунный Человек присел рядом с Марроком на диван. Маррок напряженно на нас уставился, как будто пытался понять, о чем мы говорим.
- Любопытно, что ты видишь в сопровождающих любезность, а Тауно они кажутся охранниками, – сказал Лунный Человек.
Я проигнорировала его комментарий и объяснила Тауно, как выбраться из замка во двор. Несмотря на мои слова, он неуверенно открыл дверь, как будто ожидая увидеть за ней охрану.
- Маррок что-нибудь говорил? – спросила я.
- Нет, но он понимает нас всё лучше и лучше. В отличие от тебя.
Я нахмурилась.
- И что это должно означать?
Лунный Человек промолчал. Мне все больше нравилась та часть моего плана, где я оставляю своих спутников в Иксии, чтобы  быстрее путешествовать по Ситии. Командор присмотрит за ними, и мне не придется волноваться, что меня могут предать.
Я огляделась по сторонам.
- А где Лист?
- В своей комнате, – ответил Лунный Человек.
Судя по односложному ответу через дверь, Лист все еще сердился на меня. Я рассказала ему о встрече и ушла в свою комнату.

По пути в военную комнату Командора все молчали. Тауно вернулся приободрившимся – видимо, пробежка пошла ему на пользу. Лунный Человек снова стал непереносимо спокойным, а Лист злился на весь мир в целом и на меня в частности. Мой брат умел демонстративно дуться.
У Командора был для нас приятный сюрприз – за круглым столиком сидели Валек, Ари и Янко. При виде них у меня резко поднялось настроение.
- Валек как раз докладывает мне о положении дел в Ситии, – сказал Командор. – Продолжай. 
- Я бы сказал, что ситуация довольно, м-м... уникальна, – Валек откинулся на стуле. Он осмотрел моих спутников, задумчиво поджав губы. Резкие черты его угловатого лица смягчались, только когда он улыбался.
- Уникальна – это еще мягко сказано, – вставил Янко. Он потер шрам на правом ухе, которому не хватало половины мочки – верный признак того, что он волновался.
- Скорее, тревожная, – добавил Ари.
Мое сердце начала охватывать паника. Ари всегда подавлял преувеличения Янко своей холодной логикой. Его успокаивающее присутствие не давало Янко разойтись. Они отличались и внешне: сухое подтянутое тело Янко отражало его изобретательный и молниеносный стиль борьбы, в то время как сила мускулов Ари брала верх над большинством его соперников.
- Пусть будет тревожная, – согласился  Валек. – Если мы избавимся от Совета, альтернатива ему будет не многим лучше. К тому же, это сплотит граждан и выльется в полномасштабную войну. Не стоит забывать и о новых участниках, которые могут обернуть все военные действия себе на пользу. 
- Участники? Скорее уж, повергающие в ужас люди. Страшные маги. Злые демоны, – задрожал Янко.
Валек  послал Янко предостерегающий взгляд.
- Мне необходимо собрать больше информации, прежде чем я смогу оценить истинную природу угрозы и решить, как лучше её устранить. 
- Тогда зачем вы вернулись? – спросил Командор.
Валек снова взглянул в сторону, но на этот раз на меня.
- Мне понадобится помощь. Ситуация накалилась даже по моим меркам.
Видимо, не удастся мне сбежать в Ситию в одиночку.
В комнате повисла тишина, пока Командор Амброз обдумывал слова Валека.
- Что тебе необходимо? 
- Еще несколько мужчин, Элена и ее брат. 
Я догадывалась, что Валек захочет взять меня. Судя по застывшему от удивления лицу, Лист был так же, как и я, поражен, услышав свое имя.
- Она еще не приняла мое предложение стать Советником, поэтому я не могу приказать ей помогать тебе, – сказал Командор.
- Значит, я буду вынужден попросить, – посмотрел на нас Валек.
- Да, – сказала я в ту же секунду, когда Лист произнес «нет».
- Я ситиец, не забыла? Я не буду помогать Иксии захватывать власть в Ситии, – сказал Лист.
- Я не собираюсь захватывать власть в Ситии, – сказал Командор. – Я просто не хочу, чтобы они вторглись на нашу территорию, и собираюсь принять профилактические меры, чтобы остановить их. 
- Помогая нам, ты также поможешь своей стране, – сказал  Валек.
- Мы сами можем помочь своей стране. И мы не нуждаемся в таких, как ты или Элена, – Лист повернулся ко мне. – Ты бы никогда не смогла стать истинной Лианой, сестрёнка. С того момента, как мы прибыли в Искию, ты показала, какой стране по-настоящему верна. 
Меня охватил гнев, и я спросила:
- И ты действительно в это веришь?
- Все доказательства налицо. Как только у тебя начались проблемы, ты сбежала в Иксию. Мы ведь могли вернуться в Цитадель и все объяснить Совету. 
Его обвинения ранили, как будто он вонзил в меня нож.
- Совет бы нам не поверил. Я же пересказала тебе разговор с Айрис.
- А если ты соврала? Ты же знаешь, что я неспособен общаться ментально. Ты не доверяешь нам, так почему я должен верить тебе?
Сначала от меня отвернулся Совет, а теперь и мой брат.
- Тогда верь, во что хочешь. Валек, мы справимся без него?
- Справимся.
Командор уставился на Валека.
- Ты поделишься своими планами, прежде чем снова исчезнуть?
- Да, сэр.
- Хорошо. Все свободны, – поднялся Командор.
- А что насчет нас? – указал Лист на Лунного Человека и Тауно. – Нам позволят вернуться в Ситию?
- Считайте себя гостями Иксии, пока этот неблагоприятный инцидент не разрешится, – сказал  Валек.
- Что, если мы больше не желаем быть гостями? – спросил Лунный Человек.
- Тогда вы будете нашими первыми военнопленными, и ваши комнаты будут не такими роскошными. Вам решать, - Командор вышел.
Лист зло уставился на меня, а мне захотелось рассмеяться. Его нынешняя реакция в точности повторяла его поведение при нашей первой встрече после четырнадцатилетней разлуки. Еще один полный круг. Я почувствовала головокружение. Возможно, это было знаком, что мне лучше пока ничего не менять, чтобы не тратить впустую силы и время.
Валек повернулся к Ари и слегка махнул рукой. Ари кивнул и поднялся, его кудрявые светлые волосы качнулись в такт движению.
- Мы будем счастливы сопроводить вас в вашу комнату.
Гамма эмоций, сменяя друг друга, отразилась на лицах моих бывших спутников, когда они выходили вслед за Ари. Лист с трудом сдерживал ярость, Тауно выглядел взволнованным, а Лунный Человек казался погруженным в размышления.
Янко замыкал процессию. Он приглашающе мне подмигнул.
- Тренировочный двор в четыре часа. 
- Хочешь поучиться у меня? 
- Размечталась. 
Когда закрылась дверь, моя улыбка потухла. Валек продолжал сидеть на противоположной стороне стола, задумавшись. Я чувствовала себя неловко и неуверенно.
- Все так плохо? – спросила я.
- Я никогда не предполагал такое развитие событий. Это беспокоит.
- Волнуешься за Иксию?
- За тебя, любимая.
- За меня?
- Я всегда поражался твоей способности привлекать ненужное внимание и злить влиятельных людей. А вот на этот раз ты сумела разозлить целую страну. Будь я на месте Командора, я бы переждал политическую схватку в Ситии и затем предложил бы тебя победившей стороне в обмен на обещание оставить Иксию в покое.
- Хорошо, что ты не Командор.
- Да. И мы должны покинуть Иксию прежде, чем Командор сам дойдет до этой мысли. Какой у тебя план?
Я попыталась прикинуться самой невинностью.
- Я? Я думала, что у тебя есть план.
- А зачем тебе униформа Советника, которую для тебя ушивает Дилана? Ты же не думала сбежать из Иксии без меня?
И снова меня предали.
- Она сама тебе рассказала?
- Я порвал свои любимые штаны и отдал их ей на починку, а она попросила меня передать тебе твою униформу и хитро на меня глянула. Предполагаю, слуги уже делают ставки, как скоро они застукают нас вместе, – вздохнул он. – Если бы мой отряд добывал разведывательную информацию с той же скоростью, с какой распространяются слухи среди прислуги, моих проблем стало бы значительно меньше.
Одним плавным движением  Валек поднялся и подошел ко мне изящной текучей походкой пантеры – в нем чувствовался мощный запас энергии. Он присел на подлокотник моего стула, и его лицо оказалось в паре сантиметров от моего. Его темные волосы рассыпались по плечам, а серьезность угнетала.
- Я спрошу еще раз. Являюсь ли я частью твоего плана?
Я сильнее вжалась в спинку стула.
- Элена? – предупреждающе произнес он.
- Ты сам сказал, что не предполагал такое развитие событий. Неизвестно, к чему это приведет. Я не хочу рисковать.
- Чем?
- Тем, что могу потерять тебя. С твоим врожденным иммунитетом я не смогу исцелить тебя!
- Я готов рискнуть.
- Я не собираюсь предоставлять тебе такую возможность. 
- Извини, любимая, но не тебе решать.
Я почти зарычала. События вырывались из-под моего контроля. Опять. Я так и буду метаться по кругу, неспособная обрести твердую землю под ногами.
- Ладно, обещаю, что не отправлюсь в Ситию без тебя.
Встреча с Портером не входила в часть обещания, и я с чистой совестью о ней умолчала.
- Спасибо, - Валек слегка коснулся губами моей щеки, и вдоль моего позвоночника пробежала дрожь.
- А какой у тебя план? – я старалась не отвлекаться от темы, но растеряла весь свой воинственный настрой, когда меня окутал мускусный запах Валека.
- Вот мой план.
Он придвинулся ближе и поцеловал меня. По моему телу растеклось тепло, и наконец, страх, сжимавший мое горло, отступил. Я отбросила все мысли и сосредоточилась на Валеке, обхватив его руками. Но мне уже было мало ощущать его сильное тело за преградой одежды. Я рывком задрала его рубашку, желая касаться его кожи, желая слиться с ней.
Он отстранился и выпрямился.
- Прямо в военной комнате, любимая? А что, если кто-нибудь войдет?
Я поднялась и сдернула с него рубашку.
- Тогда в замке начнет блуждать неплохая сплетня.
- Неплохая? – прикинулся он оскорбленным.
- Докажи, что я не права.
Его глаза вспыхнули, принимая вызов.


Под конец мы оказались под круглым столом. Лежа рядом с ним, я впервые за многие недели почувствовала себя защищенной. Мы обсуждали события в Ситии.
- Я с трудом могу перемещаться в стенах Цитадели, – сказал  Валек. – Воздух настолько наполнен магией, что мне кажется, будто я барахтаюсь в густом сиропе.
- Но тебя не заметили.
Иммунитет Валека к магии оставался сильным оружием. Без него я бы не смогла победить Копьеглава.
- Нет. Хотя время работало против меня. С таким количеством – как вы их зовете? – Искажателей, мое присутствие со временем привело бы к заметным мертвым зонам без магии. 
Я задумалась о том, как быстро развиваются события в Цитадели. Двадцать два дня тому назад Лунный Человек считал, что у давиинцев лишь восемь Искажателей, но когда мы поняли, что они проводят ритуалы Киракава, то осознали, что их число зависит лишь от количества уже принесенных в жертву людей. И от того, как давно они проводят этот ритуалы. Но превратить обычного человека в Искажателя могла лишь жертва, обладающая магическими способностями.
Если они готовились к этому наступлению уже какое-то время, то кого они использовали в качестве жертв? Они не могли использовать членов своего клана, да и люди рода Песчаного Семени заметили бы исчезновение своих Рассказчиков Истории. Значит, остаются маги из других кланов. Не сумев найти ответ самостоятельно, я задала этот вопрос Валеку.
- Наверняка они использовали бездомных. Кто заметит исчезновение пары попрошаек в большом городе? Да никто.
- А разве никто не заметит, что новых магов становится меньше с каждым годом? 
- В тот год, когда у мага начинается переходный период, он очень уязвим. Половина людей даже не осознают, что могут дотянуться до магического источника, остальная половина не знает, как обращаться с этой способностью. Искажатели могли прочесывать улицы, ища таких вот незрелых магов.
Чем больше я узнавала о магии и о том, как ее используют другие, тем сильней становилось мое желание отказаться от нее навсегда.
Мы с Валеком набросали план, как вернуться в Ситию и связаться с Баволом Залтана.
– Я оставлю Ари и Янко в Иксии. Им это решение не понравится, но охрана вокруг Цитадели слишком многочисленна, и вдвоем нам будет легче пробраться внутрь. Двоих из моей группы уже поймали внутри этих стен, – Валек нехотя сел. – У меня еще есть дела, требующие внимания. Встретимся в моей комнате сегодня вечером, завершим наш план и оговорим его по времени. Я приказал перенести твои вещи ко мне. 
Мне надо было забрать свой рюкзак, но я осознала, что не хочу видеть Листа и остальных. Тут в моей памяти всплыл еще один непонятный момент.
- Зачем ты хотел, чтобы Лист отправился с нами?
Он покачал головой.
- Ты все равно не согласилась бы.
- С чем?
- Позволить Искажателям захватить Листа, чтобы он, используя вашу ментальную связь, разузнал и передал, что происходит в Крепости. Но теперь ты на него злишься...
- Нет. Его бы убили. Я не настолько зла на него. Кроме того, попытайся я воспользоваться магией вблизи Цитадели, все подготовительные работы пошли бы прахом.

Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #37 - Июнь 26, 2012 :: 3:19am
 


- Она быстра и умна, но ей не одолеть меня, – пропел Янко, блокируя мой удар по ребрам.
- Тебе стоит поработать над своими стишками. Или дело в них, или я значительно улучшила свои навыки.
Я притворилась, что собираюсь нанести удар в голову, и сумела, ударив под коленями, сбить его с ног. Но прежде чем я успела использовать появившееся преимущество, он откатился и поднялся на ноги.
- Ты отвлеклась, – сказал Ари, стоя у загородки. – Слишком увлеклась разговором. 
Я снова начала атаковать, но Янко легко отбивал мои удары. Мы бились на тренировочном дворе для солдат, который гудел как улей, пока не началась наша схватка. Мы собрали вокруг себя огромную толпу.
- Не умеет болтать и драться. Видно пора тебе сдаваться, – Янко крутанул свой посох так резко, что движение показалось мне смазанным.
Я отступила под натиском мелькающего в воздухе посоха, подстраиваясь под его ритм, но тут он резко изменил его. Воздух воспламенился в моих легких, когда Янко ударил меня концом посоха в солнечное сплетение. Я согнулась пополам, кашляя и задыхаясь.
- Забавно, – сказал Янко, поглаживая одной рукой свою бородку. – Обычно тебя не так легко победить. Я преуспел в сокрытии своих намерений? 
Сумев, наконец, совладать с собой, я выпрямилась, и он мило мне улыбнулся. В прошлый раз, когда мы сражались в Ситии, он узнал о моей полу-магической концентрации, которая позволяла предугадывать действия противника во время схватки. Но в этот раз я старалась сражаться с ним, не используя ни капли магии.
- Нет. Ты все такой же самовлюбленный эгоист, как и прежде, – сказала я.
- Хочешь сразиться на словах?
- Только если тебе нужно время на отдых. Ты теперь стал руководителем, и думаю, тебе понадобятся дополнительные силы, чтобы таскать повсюду такое пузо.
В ответ он взмахнул посохом, пытаясь попасть по ногам, и мы снова начали сражаться. И снова я проиграла, но продолжала вызывать его на бой, пока мы оба не взмокли насквозь и не выдохлись.
- Ты сражалась все лучше с каждой новой схваткой, – сказал Ари. – Но ты способна биться еще лучше.
Он уставился на меня, как будто ожидая объяснений. Я пожала плечами.
- Я попробовала сражаться иначе, чем прежде.
- Попытка не удалась, тебе лучше вернуться к твоему прежнему стилю.
- Мне нравится ее новый стиль, – влез Янко. – Он идет на пользу моему эго.
Ари нахмурился и скрестил руки на груди.
- Когда вопрос встанет между жизнью и смертью, Ари, я использую все доступные мне уловки. Не сомневайся.
Я видела, что он успокоился, и ведь я не врала. Когда за толчком последует удар, я знала, что снова не удержусь и воспользуюсь магией. Вот еще одна моя проблема. Привыкнув полагаться на магию, я обленилась, и, попадая в неприятность, тянулась к ней, не задумываясь. Мне следует улучшить остальные свои навыки, ведь магия не поможет мне против Огненного Искажателя.
Я сменила тему и попросила друзей рассказать об их новой должности. Янко поразил меня рассказом, как они бились с Валеком. Каждый раз, когда Ари слегка качал головой, я знала, что Янко преувеличивает.
- Ну и каково быть заместителем главы разведки всей Иксии? – спросила я.
- Мне не очень нравится шнырять повсюду, как шпиону, – сказал Ари. – Хотя я и не представлял, сколько всего происходит вокруг. И еще столько нужно сделать. Валек просто мастер раздавать приказы. 
- Я начинаю привыкать постоянно вскрывать замки отмычками, – усмехнулся Янко. В его взгляде появился озорной огонек. – И информация, которую мы добываем. А ты знала, что генерал Диино... 
- Янко, – предупреждающе произнес Ари. – Нам нравится наша работа, просто мы не такими представляли наши обязанности.
- Ожидания часто не совпадают с действительностью, – сказала я.
Мои кости гудели от усталости. Я помахала на прощание Ари и Янко и направилась в ванную комнату. Прежде чем встретиться с друзьями во дворе, я забрала свой рюкзак и спрятала его в раздевалке. Повалявшись в ванне, я обтерлась и надела форму Советника, готовясь к встрече с Портером. Я решила, что привлеку меньше внимания, если надену униформу вместо ситийской одежды.
Я прорезала отверстие в кармане штанов и прикрепила мой выкидной нож к правому бедру. Не хотелось идти на встречу вооруженной посохом, но я решила, что будет благоразумно взять хотя бы нож. Я заплела волосы в толстую косу, оставив ее висеть за спиной.
Мой живот урчал от голода, но Портер приказал явиться, когда все сядут ужинать. Подобное решение было не лишено логики – сейчас большинство обитателей замка либо подают еду, либо поглощают ее. Да и Каслтаун в это время почти безлюден.
Направляясь к выходу из замка, я немного задержалась возле пастбища, проверяя, следит ли кто за мной. Несколько слуг пробегали мимо, спеша в замок, но никто не обратил на меня особого внимания. Прохлада, висевшая в воздухе, как будто ожидала легкого ветра. Я скормила Кики и другим лошадям по яблоку.
«Запахи?», – спросила я Кики.
«Скоро снегопад».
«Когда?»
«Когда будет пол луны».

Три дня. Нам с Валеком придется уехать раньше, чем мы планировали.
«Кики пойдет со мной?»
«Конечно. И Гранат тоже»
.
Она довольно всхрапнула, когда я почесала её за ухом. Убедившись, что слежки нет, я направилась к южным воротам и пристроилась к группе селян, возвращающихся домой на ужин. Мой иксийский шерстяной плащ скрывал форму Советника, и я отлично вписалась в толпу. Люди спешили пересечь поле, окружающее замковую стену. Захватив власть, Командор приказал уничтожить все здания в радиусе пятисот метров от замковых стен. Также он переименовал город Джуэл, названный в честь прежней королевы, в довольно банальный Каслтаун.
Дойдя до ворот города, группа разделилась – люди расходились по домам. Симметричные улицы, образованные ровными рядами аккуратных деревянных зданий, резко контрастировали с ассиметричной архитектурой замка. Благодаря небольшим лавкам и магазинам, распространенным в городе, в нем было довольно легко ориентироваться. Районы назывались в честь товаров, которые продавались на его территории. Пич-эли (Peach – персик, Alley - алея) вероятно, находится в Садоводческом округе.
По пути я встречала горожан, спешащих по своим делам. Я уверенно пробиралась по улицам, чтобы не привлечь ненужного внимания городской стражи.
Яркие здания становились все бесцветней по мере того, как садилось солнце. Мое восприятие действительности менялось, и казалось, я брожу по серому миру теней. Здания сменялись полупрозрачными образами, заселенными призраками.
Я споткнулась о невидимый бордюр и вывалилась в реальный мир. Освободившись от странного наваждения, я решила, что во всем виноват голод. Я прибавила ходу, решив найти нужный мне дом, прежде чем на улицах появятся фонарщики. Пич-эли казалась заброшенной, и лишь завернув на боковую улочку, я заметила здесь признаки пребывания людей.
В окнах дома номер сорок три виднелся свет камина. Не выходя из тени, я приблизилась к задней двери и, потянув нить энергии, осмотрела комнаты. И тут же ощутила ожидающего меня Портера и двух девушек, боявшихся, что их обнаружат. Чувства были искренними – я не заметила и тени злых намерений.
Я замерла, внезапно осознав, как сильно полагаюсь на свою магию и почти не замечаю этого. Сейчас я использовала ее, чтобы обнаружить засаду, а ведь недавно общалась с Кики, даже не обратив на это внимания. Могла ли я совсем перестать пользоваться магией? Кажется, это будет намного труднее, чем я думала.
Я тихонько постучала, и дверь моментально открылась, как будто Портер не отходил от нее.
Он втянул меня в комнату и запер за мной дверь.
– Тебя кто-нибудь видел? – спросил он.
– Нет, – я огляделась. Комнатка была небольшой, но чистенькой. В центре стояли  диван и кресло. Три собаки заметно нервничали, чувствуя состояние девушек. Те сидели, выпрямившись на краешке дивана. На них была униформа учениц – простенькие красные льняные платья. С побелевшими лицами они уставились на нас с Портером.
– Ты сказал, что я смогу помочь? – спросила я.
– Мы сильно рисковали, доверившись тебе, – Портер поднял недоеденный собаками кусок вяленого мяса. Он сжал угощение в кулаке и уставился на меня. – Ты должна поклясться, что никому не расскажешь об этом, особенно Валеку.
– Я не могу обещать подобного, пока не узнаю, о чем вообще речь. 
Вяленое мясо упало на пол, разорванное пополам. Он поглядел на девушек и вздохнул. Его широкие плечи расслабились, отпуская напряжение, и он жестом указал на пустой стул.
– Присаживайся. Объяснения займут некоторое время.
Когда я села, одна из собак приблизилась и положила голову мне на колени. Она уставилась на меня из-под своих взлохмаченных серых волос, моля обратить на нее внимание. Я погладила ее по голове и почесала за ухом. Ее хвост радостно застучал по полу. В закрытом пространстве резко чувствовался запах мокрой псины и горелой древесины.
Портер теребил ткань на штанине, пока говорил:
– Я наладил подпольную сеть по всей территории Иксии, которая помогает мне контрабандой вывозить детей за границу.
Встревожившись, я наклонилась вперед, вспомнив о детях, похищенных Могканом, которых он привозил из Ситии в Иксию, чтобы мучить их для своих извращенных планов.
– Дети?
– Для меня они еще дети, – Портер улыбнулся девушкам, как любящий дедушка. – Подростки, которые недавно обнаружили в себе магические способности, – он указал на диван. – Молодые парни и девушки, как Лив и Киран. Я помогаю им сбежать в Ситию, прежде чем их способности заметят другие. Но кажется, недавно что-то пошло не так.
Он надолго задумался, и я решила поторопить его:
– Что пошло не так?
– В прошлом месяце я был в Седьмом Военном Округе. У генерала Расмуссена есть хороший волкодав, которого я хотел скрестить с моей сукой. Находясь там, я поговорил с одним из моих людей, который работает в конюшнях, и он сказал, что последний подросток так и не прибыл. И двое других, которых он отправил дальше, так и не встретились со связными на той стороне границы. Они все исчезли.
Мой желудок свело от напряжения.
– Ты думаешь, что их убил Валек?
– Я не знаю и не могу рисковать, расспрашивая о них по округе. Если моя сеть раскрыта, я не смогу переправить Лив и Киран. И вскоре о них донесут.
Не думала, что это возможно, но девушки побледнели еще сильней. Подумав над рассказом Портера, я сказала:
– Расскажи мне, как действует сеть.
– У меня есть четверо связных от замка до границы. Несколько человек знают о моей подпольной деятельности и присылают своих сыновей и дочерей в качестве новых учеников. Командор полностью отдал управление псарней в мои руки, и никто не обращает внимания на новичков. Они приходят и уходят, будто бы проходя курс животноводства. Конечно, рискованно проворачивать все под носом у Валека, но зато я всегда знаю, где он, и могу пересылать людей, когда он уезжает по делам. – Портер начал ходить по комнате. – Слишком опасно посылать с ними проводника, поэтому я рассказываю им, как найти первого посредника, который потом пересылает их дальше, пока они не доберутся до границы, где их встретят помогающие мне ситийцы. У них на руках всегда есть бумаги на перевод на случай, если их остановит стража. Если бы их поймали, меня бы уже арестовали.
Его резкие движения выдавали его обеспокоенность.
– Чем  я могу помочь?
Он остановился.
– Я хочу, чтобы ты отправилась с Лив и разузнала, куда пропадают отправляемые мной подростки. В униформе Советника ты можешь передвигаться по Иксии без дополнительных бумаг и разрешений.
– Нет. Это слишком опасно для Лив. Лучше замаскировать меня под ученика, чтобы я могла пройти все этапы в одиночку.
Брови Портера приподнялись от удивления.
– Ты сделаешь это для нас?
– Да. Хотя, к сожалению,  я не могу приступить к делу прямо сейчас.
Способность соединяться с магическим источником появлялась во время полового созревания. У подростка, как правило, был год, прежде чем его заметят и донесут, и еще три или четыре года требовалось, чтобы научиться контролировать способности. Поток энергии мог вырваться из молодого необученного мага и вызвать разрыв на магическом покрове, сильно вредивший другим магам. И чем сильнее маг, тем больше будет прорыв. Небольшие способности, схожие с талантом Опал – вплавлять магический огонь в стекло – часто проявлялись неосознанно и не требовали тренировок и обучения.
– Сколько осталось времени у этих девушек? – спросила я.
– У Лив максимум год. Киран моложе, так что, может, пара лет, но я предпочел бы переправить их как можно скорее. Я могу спрятать их здесь в случае крайней необходимости. Здесь я прятал беженцев, которые не могли работать на конюшнях, – сказал Портер.
– Дай мне пару месяцев. В Ситии сейчас неспокойно – не думаю, что стоит отсылать девушек туда. Как только я решу одну проблему, то вернусь и помогу тебе. Пока же я могу хоть немного обучить девушек контролировать свои способности, чтобы они не выдали себя.
На лицах Лив и Киран отразилось облегчение. Я поработала с ними около часа. Айрис бы гордилась, как много я запомнила из ее наставлений. Живот кольнуло от страха, когда я подумала об Айрис. Надеюсь, она еще жива.
После занятия девочки ушли вместе, и я выждала время, прежде чем выйти на улицу. Желание поскорее отправиться в Ситию давило на разум, когда я с ужасом представила Айрис и Бейна в тюремных камерах Крепости.
Я быстро прощупала магией территорию близи выхода из дома. Людей на улице стало еще меньше, ведь все закончили дела и возвращались домой. И никто не прятался в переулке.
Помахав на прощание, я вышла из квартиры Портера. Стоя на улице, я позволила глазам привыкнуть к темноте. Когда мрак отступил и стали видны очертания зданий, я зашагала по улице.
На полпути я ощутила позади себя чье-то присутствие. Я резко обернулась и выхватила мой выкидной нож. Что-то кольнуло меня в шею, и я увидела, как Стар опускает духовую трубку.
Я выдернула дротик из шеи.
– Как? 
– Хреновый из тебя маг, – сказала Стар. – Ускользать – мой единственный скромный талант. 
Все вокруг закружилось, и я пошатнулась. Стар подхватила меня. У меня не было сил оттолкнуть ее.
– Что это?
Она поддерживала меня в своих руках.
– Снотворный настой Валека. Расслабься, Элена. Стар хорошо позаботится о тебе.
Последняя связная мысль касалась ее успокаивающего голоса и неподходящего ему зловещего выражения лица.










перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #38 - Июль 14, 2012 :: 12:44am
 
Глава 23



Мир вокруг меня дрожал, в голове бессвязно метались мысли.
Меня направляли теплые руки. Всякий раз, когда руки исчезали, земля вздымалась, и я падала.
Я успела удивиться, что не испытываю страха, но закружившийся вокруг ветер отвлек меня. Лучше я прилягу. Я чувствовала запах лошадей и сознавала, что куда-то еду.
Я лежала внутри деревянного ящика и пыталась вспомнить, что же я должна сделать. Что-то важное? До самого утра мой разум гонялся за этой мыслью. Солнечные лучи, пробравшись в ящик, переливались частичками пыли, кружащими в воздухе. Я бездумно разглядывала склонившиеся надо мной размытые силуэты. Силуэты сменились кинжалами. Хотелось оттолкнуть их, но руки как будто прилипли к спине. Между зубов протиснулся кожаный ремень. А потом исчезло солнце, и вместе с ним ушли проблемы.
Время шло медленно. Ящик снова открылся. Их много, и они уставились на меня. Чьи-то рты произносят слова, которые звенят у меня в ушах. Я узнаю лишь некоторые – «есть, пить и спать». Другие напоминают детский лепет. Снотворный настой. Меня укололи в руку, а может, в шею, а может, в спину – не уверена. Воздух наполнился яркими красками. Мой ящик покачивался в невидимом море.
Маленькая, незатуманенная частичка сознания хотела действовать. Хотела освободиться. Но разум не подчинялся, и я позволила миру неспешно течь мимо моего ящика. Мой ящик. Мой ящик. Я захихикала.
Меня разбудил огонь. В меня ткнули огненным пальцем. Я дернулась и поняла, что ящика больше нет. Заторможенные мысли оживали, даруя способность связно мыслить. Туман перед глазами рассеялся, и я увидела очертания мира. Я напряглась, ожидая очередного укола, но его не последовало. Тогда я потихоньку огляделась. Вблизи я заметила ботинки моих охранников. Я поняла, что лежу на боку возле походного костра. Костер окружила непроглядная тьма. И мои руки были крепко связаны за спиной.
Я слышала нормальную человеческую речь, а не детский лепет. Сколько же прошло времени? Я пыталась рассуждать логически, но мои мысли текли слишком вяло.
Мужской голос произнес:
– Не стоило этого делать, – сказал он. – Она должна оставаться без сознания, пока мы не прибудем на место. Только у Джал хватит сил противостоять ее магии.
Знакомый голос сказал:
– Я ей обещал. Я хочу, чтобы она знала, кто ее поймал, и что мы с ней сделаем.
Послышались шаги, и я попыталась вспомнить имя знакомого голоса. Разум бесполезно барахтался в трясине затуманенного сознания.
– Вытащите кляп, – сказал знакомый голос позади меня.
Один из охранников вытащил кожаный ремень. Смесь боли и облегчения охватила мои потрескавшиеся губы. Я облизнула их и почувствовала вкус крови. На тело накатывали волны боли и судорог. Боль ушла на второй план, когда я увидела пару черных сапог для верховой езды, покрытых пылью.
Медленно поднимая голову вверх, я увидела зауженные к низу штаны, наполовину скрытые серым плащом. Я прищурилась в ярком свете костра, надеясь, что стоящая передо мной фигура лишь иллюзия.
От вида этой дерзкой ухмылки мое сердце сбилось с ритма. И получив ощутимый пинок по ребрам, я поняла, что нет смысла надеяться на радостное воссоединение. Боль резанула по телу, и я сжалась, кашляя и хрипя.
– За то, что накачала меня кураре! – он снова пнул меня. – А вот еще, просто потому что я могу. 
Его слова с трудом прорывались сквозь стену боли, пока я пыталась восстановить дыхание. Он склонился надо мной. Когда резкая боль сменилась тупой пульсацией в груди, я села и огляделась. В метре от меня стояли четыре охранника. Поблизости я насчитала трех Давиинских Отказников, но не знаю, Искажатели они или нет.
– Кейхил, – выдавила я между приступами кашля. – А ведь ты все еще... боишься... меня.
Он засмеялся. В его бледно-серых глазах заплясали искорки веселья.
– Элена, это тебе стоит бояться, – он присел на корточки.
Мы оказались лицом к лицу. В руке он держал дротик. С кончика свисала густая капля. Страх скрутил желудок, когда я ощутила сладковатый запах. Кураре. Я старалась не дать охватившему меня ужасу отразиться на лице.
– Я намеренно вывел тебя из сонного забытья. Слушай внимательно. Помнишь, что я сказал тебе, когда мы виделись в последний раз?
– Когда ты хотел обменять меня на Маррока?
– Нет. Когда я пообещал найти человека, который сможет одолеть тебя и Валека. И я преуспел. На самом деле, ты уже сталкивалась с ним.
– Копьеглав? – прикинулась я дурочкой, надеясь разговорить его и дать время моему заторможенному сознанию придумать план побега.
– Можешь не притворяться, ты поняла, о ком я говорю. Я же знаю, что от одного упоминания о нем тебя охватывает страх. Огненного Искажателя вызвали в этот мир с одной целью. Захватить тебя. И ты бессильна против него, – лицо Кейхила почти светилось от самодовольства. – Я доставлю тебя к Джал и Огненному Искажателю. Джал с помощью ритуала Киракава заберет себе твою силу, а Огненному Искажателю достанется твоя душа.
Разум гудел, пытаясь найти выход и остановить его, но все без толку. Я даже не могла соединиться с магическим источником.
– А какая тебе с этого выгода, Кейхил?
– Я стану свидетелем твоей смерти и смогу наблюдать агонию твоей половинки, прежде чем он тоже умрет.
– Но ведь вся сила достанется Джал. Ты, правда, веришь, что Джал позволит тебе править? А Огненный Искажатель? Думаешь, он захочет вернуться в ад после завершения своей миссии?
– Появившись в этом мире, он сказал, что ему нужна лишь ты. И как только он заберет твою душу, он вернется в свой мир. Джал станет править Ситией, а я – Иксией.
Я заметила проблеск неуверенности в глазах Кейхила. Мой разум, наконец, вырвался из-под власти снотворного зелья, и я заметила нестыковку в его словах.
– Раньше ты утверждал, что вызвал его, теперь ты говоришь, он появился сам. Так как было на самом деле?
– Не важно.
– Нет, важно. Если ты призвал его, то можешь и контролировать.
Он пожал плечами.
– Джал с ним разберется. Главное – я буду править Иксией, остальное меня не волнует.
– А должно волновать. Жажда власти как наркотик. Расспроси своих давиинских друзей об истории клана Песчаного Семени и Давиинских горах. Возможно, тогда ты поймешь, что Джал не удовлетворится одной лишь Ситией. Как только ты станешь бесполезен, от тебя тоже избавятся.
– Ты просто пытаешься обмануть меня. Я не дурак и не буду слушать твои советы.
Он попытался ткнуть дротиком мне в шею. Я откатилась и потянула нить энергии, но Кейхил уже придавил меня к земле своим телом. У меня не осталось времени на размышления, и я сконцентрировала всю энергию на шее, куда он воткнул дротик. Закрыв глаза, я представила, что на шее порез, и стала лечить его. В моем сознании кураре пульсировал красной ядовитой точкой, расползаясь по горлу. Используя энергию, я вытолкнула жидкость из ранки на шее, и она тонкой струйкой стекла мне на спину.
Открыв глаза, я увидела лицо Кейхила. Он смотрел на меня со смесью триумфа и ненависти.
Надеясь, что он не видел, как вытек наркотик, я сказала:
– Присмотрись внимательнее, Кейхил, и ты увидишь истину.
Я притворилась парализованной: глаза затуманены, тело расслабленно.
Он поднялся и произнес:
– Я видел истину, поэтому хочу твоей смерти. 
Кейхил встал у костра, и к нему подошли Отказники. Я наблюдала за ними краешком глаза.
– Я почувствовал всплеск магии. Слабый. Она использовала магию против тебя? – спросил Кейхила один из Отказников.
– Нет. Я успел уколоть ее.
Они обсудили утренний отъезд. Когда остальные пошли разбивать лагерь, Кейхил добавил:
– Лучше убить ее сейчас.
Встревоженные голоса объяснили ему, что это будет неразумно. Впервые я была согласна с Отказниками.
– Она нужна Джал, и мы не хотим разозлить Огненного Искажателя, – добавил другой.
– Почему я должен волноваться о настроении Огненного Искажателя? – спросил Кейхил. – Я здесь главный. Он должен отчитываться передо мной. Уж скорее, ему стоит опасаться моего гнева после того фиаско в джунглях. 
Послышались успокаивающее слова.
– Положите ее обратно в ящик, – наконец изрек Кейхил. – И поставьте охрану, на случай непредвиденных обстоятельств. 
Двое Отказников подняли меня с земли. Я сконцентрировалась, стараясь оставаться неподвижной. Руки все также были связаны за спиной, а всплеск магии мог насторожить их. Я знала, что один из трех точно Искажатель, а про остальных была не уверена. Мне нужно больше информации. Я решила дождаться подходящего момента, надеясь, что такой появится.
Отказники взобрались на повозку и, бросив меня в ящик, закрыли крышку. В темноте раздался звук защелкиваемых замков, который мурашками пробежался по моей коже. Я кусала губы, сдерживая испуганный вскрик, когда услышала щелчки трех замков. Ящик, напоминающий гроб, стал сжиматься вокруг меня, и я медленно втянула воздух, стараясь успокоиться. Взгляд наткнулся на узкую щель между досок, через которую проникал воздух. И свет. Сквозь трещины просачивался слабый свет костра.
Немного поерзав, я легла удобней, перебирая в уме короткий список возможных действий. Магия была единственным доступным оружием. Меня подмывало спроецировать сознание за пределы ящика, но я понимала – если они обнаружат, что я не поддалась действию наркотика, все шансы на побег исчезнут. Интересно, Искажатель сможет ощутить мою магию во сне? Может, когда они уснут, мне удастся погрузить их в глубокий сон? Я все также буду заперта в ящике, но хотя бы смогу позвать на помощь.
Вот только кого? Только маг сможет услышать мой ментальный крик о помощи, а я даже не знаю, где нахожусь. Если повезет, я наткнусь на местных жителей и смогу определить Военный Округ.
Так и не сумев разработать план действий, я стала восхищаться тем, как вытолкнула наркотик из тела. Знай я раньше об этой способности, вообще бы не оказалась в этом гробу. Теперь я могу не бояться кураре, дурманящих и усыпляющих зелий. Правда, трудно праздновать, когда заперт в ящике.
С момента приезда в Ситию я хотела лишь изучать магию, узнать пределы своих магических способностей и воссоединиться с семьей. Но весь мир как сговорился, и между очередными неприятностями я едва успевала  перевести дыхание, не говоря уже об изучении своих магических способностей.
Умение вытолкнуть кураре стало приятным и неожиданным открытием, ведь я всегда могла взаимодействовать лишь с живыми организмами. Значит, раз моя магия сама не могла вытолкнуть наркотик, она заставила сделать это мои мышцы.
Отчаянье и животный инстинкт стали хорошим подспорьем. Надеюсь, они помогут мне вырваться отсюда. Не хотелось признавать, но похоже, я не смогу избегнуть использования магии. Я решила, что если каким-то чудом сумею выбраться из этой передряги, то уйду в отставку и распрощаюсь со званием Ловца Душ, а магию буду использовать только для общения с Кики. Интересно, она знает, что меня похитили? А Валек знает? И какова роль Стар в этой истории?
В голове кружилось слишком много вопросов без ответов. В итоге, я решила сконцентрироваться на скорейшем побеге, ведь если меня доставят к Огненному Искажателю, мне конец.


– Выдвигаемся. Если поднажмем, доберемся до Авибийской границы к закату. 
Голос Кейхила выдернул меня из легкой дремоты. Лишь спустя несколько секунд туман в голове рассеялся, и я вспомнила, где нахожусь, и поняла, о чем он говорит. Следом на меня накатила волна удивления. Мы уже в Ситии. Я, должно быть, находилась под действием снотворного несколько дней. Где же Валек? Ну вот, не получилось сдержать обещание и поехать в Ситию с ним.
– Может, стоит ее проверить? – спросил голос с иксийским акцентом.
– Нет. Пока она под действием кураре, единственное, что она может – это дышать, – ответил Кейхил. – Хватит пичкать зельем девчонок. Надо позволить снотворному выветриться, прежде чем мы начнем проводить ритуал.
Девчонок? Я извернулась и уставилась в щель между досками. Рядом с моим ящиком я увидела еще один. В животе похолодело. Сколько их, и как им помочь? Я подавила глупый смешок. Сама еще не выбралась, а уже планирую помочь другим.
Два взмаха хлыстом, и повозка двинулась. К ее грохоту прибавился топот скачущих рысью лошадей. Мы двинулись в путь.
За день я испытала гамму эмоций: ужас, надежда, скука. Я даже успела составить список моих несчастий – жажда, голод, боль в ребрах, онемевшие руки, затекшие мышцы и судорога, сводившая вместе лопатки. Я попыталась облегчить свои страдания, зная, что шум повозки перекроет любые звуки, издаваемые мной. Ерзая и изгибаясь, я сумела подобраться и просунуть ноги меж связанных рук. Сразу стала очевидна выгода быть маленькой и гибкой – теперь связанные руки лежали на груди и были досягаемы. Я почти застонала от облегчения, когда вдоль спины прокатилась прохладная расслабленность.
Теперь, когда руки были впереди, я смогла провести инвентаризацию. Я провела руками по правому бедру, ища выкидной нож. Не везет. Они даже чехол сняли. Тогда я начала зубами развязывать кожаные ремни, оплетающие запястья. Когда повозка остановилась, я успела развязать лишь пару узлов, но решила продолжать, хотя могла выдать себя.
– Разобьем лагерь здесь, – сказал  Кейхил. – Когда закончите приготовления, приведите девушек. К этому времени действие снотворного зелья должно было закончиться, и вы можете подготовить их к ритуалу Киракава, который проведете завтра. 
– А как быть с Ловцом Душ? – спросил один из Отказников.
– Вечером Дракке снова уколет ее дротиком с кураре. Слишком частое использование наркотика может остановить ее сердце, – ответил Кейхил.
Я прислушивалась к разговорам мужчин, продолжая грызть и развязывать оплетающие руки ремешки. В ящик пробрался запах жареного мяса. Пугающе громко заурчал желудок. Спустя некоторое время мужчины открыли ящики, и послышались два испуганных голоса, задающих вопросы. Сквозь щель в досках я увидела красные льняные платья  и поняла, что девочки – ученицы из Иксии. Лив и Киран. Мое сердце рванулось к ним.
И снова в голове завертелся вопрос – как же Кейхил и Отказники смогли вывезти нас из Иксии? Возможно, Отказники прикинулись торговцами, которые возят товары через границу.
Я сумела рассмотреть часть лагеря. В центре стояла палатка, вблизи я насчитала четырех охранников и трех Отказников. Двоих охранников я узнала – люди из отряда Кейхила, другие двое были мне незнакомы. Они были вооружены мечами и саблями. Я поискала глазами свой рюкзак. Щель была неширокой, и я видела лишь часть лагеря, но думаю, мой рюкзак лежит в вещах Кейхила.
Вокруг стемнело, и я снова принялась за распутывание кожаных ремешков. Каждый пронзительный крик девушек подгонял меня. Игнорируя боль, запах страха и металлический вкус крови, я продолжала дергать зубами узлы. Кейхил упомянул, что ритуал состоится завтра. Значит, только сегодня у меня есть шанс сбежать.
Последний узел ни в какую не поддавался, но моя слюна пропитала кожу ремня, и тот немного растянулся. Я выдернула руку из последней петли, содрав в процессе немного кожи с запястья. Тяжело дыша от облегчения, я расслабилась, ожидая, когда откроют мой ящик.

Мой план был прост, поэтому вероятность провала или успеха была равнозначна. Время двигалось со скоростью ледников. Годы проползали мимо. И вот, наконец, раздались щелчки открываемых замков, и, спрятав руки за спиной, я замерла.
Мягкий желтый свет костра освещал Отказника, открывшего мой ящик. Одной рукой он поднял крышку, второй потянулся ко мне. Между пальцами он сжимал дротик.
Я рванулась.
Схватив приближающуюся руку, я дернула его на себя. Он удивленно ругнулся и повалился вперед. Я согнула его руку и воткнула дротик в плечо. Отпустив руку, я закрыла ладонью его рот, не давая крикнуть.
Спустя пару секунд его парализовал кураре. Он лежал у меня на груди, придавленный крышкой ящика. Зная, что очень скоро его странное положение могут заметить, я втянула его внутрь. Подобный маневр получился неуклюжим и сложным, ведь попутно я придерживала крышку ящика, чтобы избежать лишнего шума.
Втянув его целиком, я извернулась и на пару сантиметров приподняла крышку. Охранники продолжали стоять у огня, а другие Отказники были мне не видны. Девушки, раздетые и связанные, лежали возле костра. Их руки и ноги покрывали кровавые порезы. Сейчас я ничем не могу им помочь – надо решать одну проблему за раз.
Я снова опустилась на дно ящика, рассматривая возможные варианты действий. Попытаться тихонько выбраться из ящика и раствориться в ночи или откинуть крышку и бежать не оглядываясь?
Мне бы не помешал отвлекающий маневр, но для него потребуется магия. Хотя к тому времени, когда они поймут, что магия исходила от меня, я уже сбегу. Надеюсь.
Вспышка черных крыльев над костром подала мне идею. Потянув нить энергии не толще паутинки, я направила сознание к летучей мыши. Он летел сквозь горячий воздух, поднимающийся от костра, вокруг которого вились насекомые. Я присоединилась к коллективному сознанию остальных летучих мышей и послала им образ, на котором мужчины под ними были покрыты насекомыми. Большими сочными копошащимися жуками. Легкая добыча для стаи голодных летучих мышей.
Черные силуэты посыпались с ночного неба. Охранники закричали и стали размахивать руками. На их крики из палатки выскочили Кейхил и Искажатель, который закричал что-то о магии, но его голос терялся в шуме кишащих вокруг летучих мышей.
Я распахнула крышку и выбралась из ящика. Быстро оглядевшись, я убедилась, что меня никто не заметил, и, спрыгнув с повозки, метнулась в темноту. Я бежала прямо, и повозка оставалась за спиной,  прикрывая мой побег.
Я чуть не налетела на третьего Отказника, который ухаживал за лошадьми. Увидев мое приближение, он достал саблю. Взмахнув ей, он направил на меня поток энергии, и, прорвавшись сквозь мой ментальный барьер, сковал мое тело. Еще один Искажатель! Я мысленно ругнулась, когда он окликнул своих спутников. И тут я поняла, что он не контролирует мой разум. Я направила сознание к лошадям.
Уставшие, измученные и неспокойные из-за витающего вокруг запаха крови лошади с радостью пошли на контакт. Я попросила их помочь.
«Плохой человек хочет причинить мне боль», - сказала я в их умах.
«Пнуть его?»
«Да, пожалуйста»
.
Одна из лошадей лягнула Искажателя. Размытым движением он полетел над землей. Упав на землю и ударившись головой, он потерял сознание, и его магическая заморозка спала с меня.
«Спасибо», - сказала я и побежала.
«Пинать остальных?»
Топот бегущих к нам людей стал громче. Когда я соединилась с лошадьми, летучие мыши перестали видеть изображение жуков на людях.
«Если получится – пинайте», - ответила  я, набирая скорость. До меня донеслись удивленные крики. Я быстро глянула через плечо. За мной гнались ещё четверо. Земля впереди была ровной и невыразительной, как и любая часть Авибийской равнины. Черное пятно вдали выглядело многообещающим. Наверное, это небольшая рощица.
Мужчины нагоняли меня, и с каждым шагом мои надежды добраться до укрытия таяли.
Я потянула нить энергии, решив спутать разумы преследователей. На кону была моя жизнь, и я рискнула, предположив, что смогу послать путаные изображения в четыре сознания последовательно.
Слева из темноты возникла фигура всадника, который мчался по направлению ко мне. На лезвие меча блеснул лунный свет. Теперь мне пришлось выбирать: либо путать мысли преследователей, либо остановить лошадь. Шансы на успех из сомнительных стали нулевыми, когда я ощутила укол под лопаткой.








перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #39 - Июль 14, 2012 :: 12:59am
 
Глава 24



Я бросилась на землю, кувыркнувшись через голову. Всю собранную энергию, которую я хотела использовать для внесения сумятицы в умы преследователей, я направила на немеющий участок спины. Мысленным взором я видела, как кураре растекается по мышцам, подбираясь к кровотоку. Я вытолкнула его, орудуя магической энергией как метлой, и вывела весь яд через прокол на коже. По рубашке расплылось теплое маслянистое пятно.
Использование подобного количества магии истощило меня, и я подумывала прикинуться парализованной. От перестука копыт  земля подрагивала. Преследователи стремительно приближались. Неожиданный звук стали, ударяемой о сталь, зазвенел в прохладном ночном воздухе. Я припала к земле.
Лошадь проворно развернулась и поскакала ко мне. Меня как громом поразило – я ведь знаю этот галоп! Я подскочила на ноги.
– Элена! – Валек бросил мне посох.
Я поймала его на лету. Кики кружила на месте. Валек соскочил с ее спины и начал сражаться сразу с четырьмя нападающими, молниеносно орудуя мечом. Я поспешила на помощь, опасаясь скорого появления Искажателей и Кейхила. Сражаться сразу против четверых было на пределе способностей Валека, но чтобы одержать верх, нападающих должно быть не меньше шести.
Мы с Валеком бились бок о бок, а порой, и Кики удавалось лягнуть зазевавшихся охранников. Кейхил и Искажатель не вступали в бой, держась в стороне. Я укрепила ментальную защиту, зная, что Искажатель не преминет воспользоваться магией.
Валек рассек руку одного из охранников, и мы продолжили наращивать преимущество. Охранники падали на землю, крича от боли. Кейхил приказал отступить, и они подчинились. Валек вопросительно посмотрел на меня.
– В лагере остались девушки, – сказала я.
Он кивнул, и мы погнались за отступающими охранниками.
Искажатель выбросил вперед руки и закричал:
– Воспламенись.
Кожу покалывала энергия. Мимо нас, рассекая воздух, пронесся порыв обжигающе горячего воздуха, и раненый мужчина на земле вспыхнул как факел. Мы с Валеком отскочили в сторону. Он кричал и корчился от боли. Огонь поглотил его целиком, и он затих. Порыв ветра донес едкий запах горелой плоти, и я прикрыла нос рукой.
– Приди! Встреть свою родственную душу! – прорвался сквозь рев огня крик Искажателя.
Колыхающийся столб пламени стал обретать очертания мужского тела.
– Что происходит? – спросил Валек.
– Уходим, – я взобралась на Кики, следом залез Валек. Кики поскакала прочь.
– А как же девушки? 
Сердце кольнуло чувство вины.
– Мы вернемся за ними. 
Я позволила Кики выбрать направление. Спустя некоторое время мы наткнулись на небольшой фермерский домик, окруженный цветочными клумбами. Кики остановилась возле конюшни, и Валек соскочил на землю.
«Где мы?», - спросила я Кики.
«Дом Призрака. Здесь свежее сено. И хороший мальчик-конюх».
Во мне проснулись подозрения, и я внимательно осмотрела деревянное строение.
«Здесь есть призраки?»
Кики фыркнула и ткнулась мордой в Валека.
«Призрак».
По словам Лунного Человека, иммунитет Валека к любой магии  превращает его в призрака для людей с магическими способностями.
Я повернулась к Валеку.
– Летний домик? Не слишком ли рискованно?
Он улыбнулся.
– Скорее, убежище для моих разведчиков. Перевалочный пункт. 
– Как удобно.
Конюшня пустовала. Валек помог снять с Кики седло и обтереть ее, откладывая неизбежный разговор.
Ноги подкашивались от усталости, но я хотела узнать, чем он занимался, пока я была заперта в ящике.
– Как ты нашел меня? Лучше момента для появления не придумать. 
Валек притянул меня к себе. Я прижалась к нему, ища тепла и утешения. Накатила запоздалая волна страха, и я задрожала. В голове крутилась сцена, когда Искажатель сжег мужчину заживо.
– Всегда пожалуйста, любимая. Я хотел пробраться в лагерь и отпереть твой ящик этой ночью, но у тебя оказались другие планы на вечер. Мне стоило просчитать все возможные варианты. Но я видел, как он уколол тебя прошлой ночью и решил, что ты еще будешь парализована, – он отстранился. – Пойдем в дом, мне нужно выпить. 
Интерьер оказался спартанским и практичным до крайности, сильно контрастируя с внешним видом домика. Сразу видно – дом не предполагает размещения гостей. Валек  зажег несколько ламп, но я не позволила ему развести огонь в камине. Мы сидели в обнимку на диване, потягивая бренди.
– Белый бренди генерала Китвайвена? – спросила я.
– Ты запомнила! – Валек выглядел удивленным.
– Некоторые вкусы и запахи воскрешают воспоминания. Белый бренди напоминает мне о вечере, на котором Командору дарили разные виды бренди. 
– Ах, да. И будучи его дегустатором, тебе пришлось перепробовать их все. Ты опьянела и даже пыталась соблазнить меня. 
– А ты меня отверг.
Я не могла точно сказать, когда у Валека появились чувства ко мне. Его признание в любви в темнице Брэзела застало меня врасплох.
– Я хотел поддаться, но  не знал, исходит ли твое желание от сердца, или это злотворное влияние бренди. Ты ведь могла пожалеть о своем поступке на утро. 
Вспомнив Валека в его парадной униформе, мне снова захотелось соблазнить его, но мы еще многого не обсудили.
– Хватит болтать, расскажи, что я пропустила, – приказала я.
Он вздохнул.
– Рассказ тебе не понравится. 
– А ты не забыл, чего я натерпелась за эти... сколько их было? Три дня? Я даже не знаю, сколько дней была без сознания. Не думаю, что может быть хуже.
– Я знал, что ты сунулась в очень темные воды, – сказал он, – но не думал, что тебя затянет так глубоко.
– Валек, давай по существу.
Он нервно ерзал на диване. В сердце закрался страх – случилось что-то ужасное. Я никогда прежде не видела его таким взволнованным. Он молчал, продолжая текуче менять позы.
– Пять дней назад тебя похитили…
– Пять дней! – за это время многое могло случиться. Мысли метнулись к Айрис и Бейну. Они могут быть мертвы.
Валек предупреждающе поднял руку, прерывая поток возможных вопросов.
– Дай мне закончить. Тебя похитила Стар, и она смогла вывезти тебя так далеко на юг лишь потому, что…  я позволил ей, – он сделал паузу, позволяя в полной мере осознать его слова.
Я удивленно уставилась на него.
– Ты меня подставил?
– И да, и нет.
– Так просто ты не отделаешься – продолжай.
– Я знал, что Стар захочет отомстить. Она поддерживала контакт со своей подпольной организацией. Я не остановил ее, потому что хотел узнать имена вновь присоединившихся. Учитывая ограничения, накладываемые Кодексом Поведения, в нашей стране всегда будет черный рынок, сбывающий незаконные товары и поддельные бумаги. Я держу их под наблюдением, чтобы, в крайнем случае, успеть остановить, как тогда, когда Стар наняла убийц, чтобы сорвать подписание торгового соглашения с Ситией. И когда…
– Ближе к делу.
– Стар знала, что ты отправишься на тайную квартиру Портера…
– Портер меня подставил? 
– Не думаю. Ты дашь мне договорить или нет? – рассердившись, он упер руки в бока.
Я махнула, позволяя продолжить.
– Я знал о спасательных операциях Портера уже пару лет и пока не мешал ему. Но с недавних пор его подростки стали исчезать, и мне было интересно почему. Но я не поэтому следил за его тайной квартирой. Я шел за Стар и тремя ее людьми и был крайне удивлен, когда ты так легко попалась в ее ловушку. Ты что, даже не заметила ее?
– Она воспользовалась магией. Ее невозможно заметить, если не знаешь, где искать. 
– Я ничего не почувствовал, а ведь я давно работаю с ней.
Я вспомнила ночь, когда меня похитили. Единственным странным событием было секундное смещение моего восприятия реальности. Возможно, тогда она ненамеренно воздействовала на меня.
– Ты и моей магии не замечал. А пока я жила в замке, она пару раз вырывалась из-под контроля.
– Я это запомню, – произнёс  Валек ледяным тоном. – Я понимал, какие цели преследует Стар, похищая тебя. А вот когда она с друзьями забрала и девушек, я действительно удивился. Мне надо было знать, куда они тебя повезут.
Я обдумывала сказанное им.
– То есть, ты мог помочь мне еще той ночью, но решил подождать?
– Риск был оправдан. Я хотел выяснить, что она задумала и зачем похитила девушек. Я и не предполагал, что тебя переправят через границу, и ты окажешься в руках выскочки, который жаждет стать королем. 
Валек опустился на колени передо мной, желая взять меня за руки, но я упорно держала руки скрещенными на груди. Глубоко в душе закипала ярость. Я потеряла пять дней. И за эти дни Огненный Искажатель мог стать сильней.
– Этого бы не случилось, расскажи ты мне сразу про встречу с Портером,  – сказал он.
– Риск был оправдан. Нравится тебе это или нет, но я маг, и если могу помочь иксийским магам, я так и поступлю. И я не собираюсь докладывать о своих планах наемнику Командора, который когда-то перебил всех магов в стране.
«Лучше убить мага, чем с его помощью увеличить мощь Огненного Искажателя», - подумала я и устыдилась собственных мыслей.
Валек отодвинулся, но остался сидеть на корточках. Его лицо застыло, превратившись в маску.
– Наемник Командора, перебивший магов? Так вот, кем ты меня считаешь? 
– Убийство входит в твои обязанности. Я знаю, как все происходит. Ты выслеживаешь человека, как добычу в лесу, и только потом атакуешь. Даже твое невмешательство в дела Портера является частью охоты. 
На его лице исчезли последние следы эмоций. Во мне продолжала бушевать ярость, и с языка срывались гневные слова.
Я решила сменить тему.
– Как Стар удалось вывезти нас в Ситию?
Валек заговорил ровно и скупо, как будто отчитывался перед Командором:
– Они положили вас в ящики, поверх поставили корзины с товарами и переоделись торговцами. У них были надлежащие бумаги. Пограничники бегло осмотрели повозку и пропустили их, – он на секунду замолчал, и я заметила раздражение, проскочившее в его взгляде. – Пограничники будут допрошены и разжалованы. 
Валек поднялся.
– Я хотел предложить поспать пару часов, а потом попытаться спасти девушек. Но раз я убийца магов, то с какой стати меня должна волновать их дальнейшая судьба?
И он вышел из комнаты.








перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #40 - Июль 14, 2012 :: 1:33am
 
Глава 25



Без Валека комната казалась безжизненной. Я понимала, что наговорила лишнего. Хотелось бы обвинить во всем чрезмерную усталость, но я знала, что не в этом дело. Я полагала, что перестала контролировать ситуацию после пересечения иксийской границы, но думаю, все началось немного раньше. С того самого момента, как из огня вышел Огненный Искажатель, мной управлял лишь страх. Да, он помогал мне выжить, но какой ценой? И ссора с Валеком была лишь последним пунктом в моем длинном списке ошибок и промахов.
Я вздохнула. Но ведь страх появился неспроста. Огненный Искажатель был намного сильнее меня, и не думаю, что ведро воды сможет повредить ему. Свернувшись калачиком на диване, я продумала план освобождения девушек. Я не смогу одолеть Искажателей, но зато в состоянии не дать Отказникам увеличить свои магические способности.
Но как быть со следующей партией магов из Иксии? Из слов Валека следовало, что Стар успешно внедрилась в подпольную сеть Портера. Она похищала его подопечных и продавала их Отказникам для ритуала Киракава.
Я поспала пару часов, периодически просыпаясь от кошмаров. Поднявшись, я отправилась в конюшню. Кики дремала в стойле, но тут же проснулась, стоило мне позвать.
«Хватит сил на еще одну поездку?», -  спросила я.
«Да. Куда едем?»
«Назад, на плато, где вы нашли меня»
.
«Там плохо пахнет».
«Да, но нам надо вернуться и взять их след. Они, наверно, уже успели добраться до равнины».
«Там я смогу скакать быстро».
«На это я и рассчитываю»
, - я запрыгнула Кики на спину, даже не оседлав ее. С собой я взяла лишь посох. Я оглянулась на уютный сельский домик. Извинись я перед Валеком, он бы обязательно поехал со мной, но я еще не готова была признать, что именно мне следует извиниться. Зато этой ночью он будет в безопасности.
Вскоре мы уже подъезжали к границе с Авибийской равниной. Я узнала место лагеря Отказников по валяющимся повсюду вещам, и, судя по тому, сколько всего они попросту бросили, становилось ясно, что Кейхил покидал это место в спешке. Оставалось еще пару часов до восхода солнца.
«Кики, куда дальше?», - спросила я.
Она направилась на юг, и я позволила ей скакать в удобном для нее темпе. До границы с равниной она шла рысью, а потом понеслась своим обгоняющим ветер аллюром. Ветер загудел в ушах, а земля под ее копытами стала размытым пятном. Но вскоре она замедлилась, и я ощутила запах костра и взмыленных лошадей.
Магия Отказников расползлась по равнине. В отличие от защитной сети рода Песчаного Семени, давиинцы вплели в свою сеть ловушки. Кики чувствовала их и обходила стороной.
Глазами Кики я увидела слабый свет костра вдалеке. Мы стояли на месте, и я обдумывала свой следующий ход, как вдруг Кики взвилась и заплясала на месте. Она ощутила обжигающий запах крови. Кики хотела убежать, но я успокоила ее, поглаживая по шее, в то время как мой разум отупел от шока.
Они не стали дожидаться полнолуния. На меня нахлынуло чувство вины. Но оно быстро сменилось яростью, и я прижалась к спине Кики.
«Девушкам  больно?», - спросила Кики.
«Да».
«Идем. Останови их».
«Что?»
, - но она, не ответив, поскакала к лагерю.
«Кики!»
«Помоги им. Вылечи»
, - она ворвалась в лагерь, лягаясь и подпрыгивая, как будто обезумела от страха.
Ее внезапное появление в лагере удивило всех. Охранники бросились врассыпную, избегая ударов ее копыт и моего посоха. Кики опрокинула палатку Кейхила, перевернула повозку и разогнала лошадей.
Я застыла на месте, заметив двух Искажателей, склонившихся над неподвижными телами Лив и Киран. Их руки до локтей были покрыты кровью. На ладонях Искажателей лежало по небольшому куску мяса, которые они нежно поглаживали. У меня перехватило дыхание, когда я опознала в этих кусках человеческие сердца. Одно принадлежало Лив, другое – Киран.
Кики вывела меня из ступора, мощным толчком свалив на землю. Я подскочила на ноги, готовая к нападению, но Искажатели оставались поглощенными ритуалом.
«Помоги им», - приказала Кики и снова пронеслась по лагерю.
Глянув на огонь, я не заметила признаков Огненного Искажателя. Отвесив себе мысленный пинок за очередной приступ страха перед ним, я потянула нить энергии. Защитная магия Отказников попыталась разорвать мою связь с магическим источником, но вытянутая мною нить уже напоминала толстенную веревку, и ей ничего не сделалось.
Я направила свое сознание к Искажателям. Вокруг них клубилась магия. Я интуитивно поняла, что для захвата магических сил девушек им надо собрать кровь из сердец и ввести ее под кожу.
Я не смогла оборвать ритуал Киракава – он обладал собственной защитной магией. Тогда я проникла в сознания Искажателей, и на секунду мои глаза затмил вид крови, и я ощутила их черную жажду власти. К горлу подкатил комок.
Краешком глаза я заметила движение. Возле мертвого тела  Лив стоял ее призрак, и повернувшись ко мне, она указала на сердце и ударила по нему кулаком. Я прищурилась, разглядывая ее движения. О чем она говорит? Поняв, наконец, ее знаки, я прокляла себя за тупость.
Я была не в силах вмешаться в ритуал, но кое-что могла сделать. Сконцентрировавшись на сердцах девушек, я потянулась к их душам. Ритуал сковал их, насильно привязав к сердцам. Я вдохнула их сущность, и сердца остановились. Сегодня Искажатели не смогут увеличить свои силы.
Ко мне подбежала Кики. Я ухватилась за гриву и вскочила ей на спину. Пару раз коснувшись земли, она перешла в свой необыкновенный аллюр.
Добравшись до равнины, я попросила Кики остановиться, чтобы отпустить души девушек. Восходящее солнце чертило на земле длинные тени. Я едва знала девушек и поэтому не смогла бы сшить для них ситийские траурные флаги. По традиции, их бы вывесили, чтобы почтить короткую жизнь девушек.
У меня не было шелка и флагштока, только глубокое сожаление от того, что я не смогла спасти их. Я ощущала их радость и облегчение перед предстоящим освобождением. А что еще они могли сказать, ведь я удерживала их души.
В мозг закралась мерзкая мысль: «Интересно, пока они еще со мной, стала ли я сильнее? Смогу ли одолеть Огненного Искажателя, если вот так увеличу свои силы?».
Передернувшись от отвращения, я выпустила их души, и они ринулись прочь от меня в небо. Их радость слабо покалывала, разносясь по телу, а потом навалилась усталость.
Я не помню, как добралась до тайного домика Валека. Помню лишь, как мы въехали в конюшню, и я заставила себя обтереть Кики. В углу, невдалеке от ее стойла, я приметила стог сена, который так и манил прилечь. Рухнув на него, я мгновенно уснула.


Во сне меня преследовала армия огненных воинов. Они нагоняли меня, а ноги отказывались бежать быстрее. Лист метнулся ко мне, желая помочь, но опустившись на колени, вспыхнул, как и все вокруг. Только Валек оставался невредим. Он стоял посреди ревущего пламени, и оно не могло коснуться его. Он напоминал ледяную скульптуру, безразличную к моим страданиям.
– Извини, любимая, – пожал он плечами. – Ничем не могу помочь.
– Почему?
– Ты мне не позволишь.
Огненные воины обступили меня, и я оказалась окруженной стеной огня. Языки пламени коснулись моей одежды, и ткань занялась.
– Элена!
На моем плаще танцевали яркие желтые и оранжевые всполохи пламени. Я зачарованно наблюдала за ними, пока они поглощали мою одежду.
– Элена!
На меня обрушился поток ледяной воды. Огонь зашипел, погибая. Я закричала и проснулась, захлебываясь льющейся на меня водой. Рядом со мной, держа пустое ведро, стоял Валек.
– Какого? – села я. Одежда и волосы насквозь промокли. – Зачем ты облил меня?
– Тебе снился кошмар. 
– И просто разбудить меня тебе показалось скучной идей? – он все еще злился на меня.
Валек молча заставил меня подняться и указал на выжженную дыру на верхушке стога сена, которая имела человеческие очертания. Именно там я спала.
– Ты пылала, и я не смог к тебе притронуться, – сказал он невозмутимо.
Я задрожала. Страшно представить, что бы случилось, не окажись рядом Валека.
– Надо полагать, твоя ночная спасательная операция разозлила какого-то сильного мага? Я видел, как вы с Кики устроили хаос в лагере Отказников, снова разрушив все мои планы. Что еще ты успела натворить? 
Выйдя из комнаты, Валек не пошел спать. Он отправился спасать девушек. Мы с Кики могли поехать с ним, быстрее найти лагерь и успеть спасти Лив и Киран. Чувство вины сжалось под сердцем, и настроение испортилось еще сильней. Я всегда все делаю неправильно. Я не сумела вовремя найти Кейхила и Копьеглава, поэтому погиб род Песчаного Семени. Айрис и Бейн оказались заперты в темнице. Я поссорилась с друзьями и братом. А теперь и с Валеком.
Он спокойно смотрела на меня, и его лицо ничего не выражало. Между нами выросла невидимая стена. Я возвела эту стену или он? Я рассказала ему о душах девушек и о том, как я, похитив их, прервала ритуал.
– Нужно было позволить тебе убить Кейхила, – сказала я.
Даже если смена темы удивила его, он не позволил эмоциям отразиться на лице.
– Почему?
– Тогда всего этого не случилось бы.
– Не думаю. Кейхил лишь случайный участник событий. А вот Отказники основательно подготовились. Они планировали все это долгое время. Для Кейхила важно убить тебя и захватить трон. Я уверен, ритуал Киракава ему нравится не больше твоего.
– Он помог похитить девушек.
– Потому что ему нужна была ты. Прошлой ночью его не было в лагере. Он, вероятно, уже на пути в Цитадель.
– Откуда ты знаешь?
Валек выдавил хмурое подобие улыбки.
– Пока ты штурмом брала лагерь, я пробрался в палатку, намереваясь положить конец мучениям выскочки, который Желает Стать Королем. Бегло осмотрев палатку, я понял, что он давно уехал, а потом палатка обрушилась на меня.
Увидев хмурый раздраженный взгляд Валека, я сдержала рвущийся наружу смех.
– Но я успел найти вот это, – он указал на пол. Возле стойла Кики лежал мой рюкзак.
С губ сорвался радостный возглас, и я упала на колени, чтобы проверить содержимое. Развязав тесемки, я подняла голову, но Валека уже не было. Может, стоит догнать его и все объяснить? Нет, я еще не готова разрушить иллюзорную стену, которой окружила себя. Спрятавшись в своем маленьком коконе, я могла притвориться, что людям, которых я люблю, не угрожает смерть от рук Огненного Искажателя.
В рюкзаке я обнаружила все свои вещи: выкидной нож, ситийскую одежду, набор отмычек, пузырьки с кураре, шарики теобромы, вяленое мясо, чай и стеклянную летучую мышь Опал. Мышь, казалось, светилась еще ярче.
Я не могла оторвать взгляда от необыкновенного кружения жидкого огня внутри стеклянной фигурки. Опал необыкновенно талантлива. Завитки жидкого огня в самом центре приняли форму змеи. В ушах раздался рев печи. Руки держали металлические щипцы, придавая форму нагретой стеклянной фигуре, пока она не остыла. Я услышала мысли стеклодува – мысли Опал.
Она побрызгала водой на вдавленный желобок, на конце стеклянной палочки. Змейка с треском отломилась. Одев толстые рукавицы, она переложила фигурку в другую печь, которая предназначалась для медленного охлаждения стекла.
«Опал, ты слышишь меня?», - спросила я.
Она никак не отреагировала.
Вернувшись в свое тело, сжимающее в руке стеклянную летучую мышь, я поняла, что сознанием дотянулась до Буруби, потратив минимум энергии. Буруби! Я находилась в шести днях пути на юг от этого города. А ведь раньше, находясь в Буруби, я не могла дотянуться до Бейна, хотя была намного ближе к Цитадели. А если бы Айрис прямо сейчас держала в руке эту змейку? Смогли бы мы общаться, несмотря на огромное расстояние и тратя при этом минимум энергии? В голове закружились всевозможные варианты использования моего открытия.
Волнение, охватившее меня, исчезло с первым порывом холодного ветра. Промокшие волосы оледенели, и мне вспомнились слова Кики о приближающемся снегопаде. Мы находились на севере Авибийской равнины, но я не представляла, на чьей земле построен домик: на землях рода Лунного Человека или рода Пухового Камня. Но в любом случае, пока снежная буря доберется до этих мест, она превратится в дождь и морось. И судя по серой стене облаков, продвигающихся с запада, уже скоро буря обрушится на нас.
Забросив рюкзак на плечо, я вышла из конюшни. В гостиной Валек успел развести небольшой огонь. Со второго этажа доносились его тихие шаги. Наверное, решил, наконец, выспаться после проведенной в седле ночи.
Замерев в дверном проеме, я спорила сама с собой. Плащ промок насквозь, и его надо просушить у огня, да и мне не помешает согреться.
Переборов себя, я переоделась в ситийскую одежду, повесила плащ возле огня и подвесила котелок с водой, чтобы заварить чай. Когда вода закипела, я сняла котелок, стараясь не смотреть на огонь. Я съела вяленое мясо, запивая его горячим чаем. Беспокойство не покидало меня, хотя я сидела в самом дальнем от огня углу комнаты. Я не могла дольше находиться в комнате и сначала хотела подняться к Валеку на второй этаж, но вместо этого сняла покрывало с дивана и отправилась спать в конюшню к Кики.
Она весело фыркнула, когда я соорудила себе постель в ее стойле. Набрав два ведра с водой, я поставила их возле себя.
«Если я задымлюсь, опрокинь ведра на меня, - сказала я ей. – Не хотелось бы спалить всю пристройку».
Я прилегла, и вскоре по шиферной крыше застучал дождь со снегом, выводя странную мелодию. Ветер со свистом проносился под балками, вливаясь в мелодию бури. Она быстро убаюкала меня, и я провалилась в глубокий сон без сновидений.
На следующее утро нас с Кики разбудило прибытие странной лошади. По крайней мере, надеюсь, что этот слабый свет, пробивающийся сквозь грозовые облака, символизировал утро, а не начало вечера.
Валек вел под уздцы черного коня с белой шерстью у копыт. У него были длинные ноги и поджарое тело –  наверно, это скаковой конь. Потянув нить энергии, я соединила наши сознания.
Ему было некомфортно в новой конюшне.
«Странный запах. Странные лошади», - думал он, тоскуя по своему прежнему стойлу и друзьям.
«Здесь хорошо пахнет, - сказала я ему мысленно. – Ты заведешь новых друзей. Как тебя зовут?»
«Оникс»
.
Я представила его Кики.
Валек надел на него сбрую и седло.
– Мы отправляемся в Цитадель, – он запрыгнул в седло Оникса. – Дождливая погода – отличное прикрытие.
Резкая боль кольнула сердце. Он привел лошадь, потому что больше не хочет ехать со мной на Кики.
– Как далеко до Цитадели?
– Два дня пути. У меня есть еще один тайный дом в нескольких километрах от Цитадели. Там мы обсудим детали операции.
Мы собирались в дорогу в полной тишине.


Следующие два дня показались мне вечностью: Валек сторонился меня, погода была отвратительной, а мне не терпелось поскорее попасть в Цитадель. Уж лучше бы я провела эти дни в темнице Командора.
Добравшись, наконец, до тайного дома, я испытала облегчение, но потом выяснилось, что для разработки плана нам необходимо хоть как-то общаться, и если раньше напряжение между нами почти не мешало, то теперь оно становилось просто невыносимым. Я даже не пыталась наладить отношения, понимая, что пока мы не вместе, мне будет легче решиться на смертельно опасные действия.
Проведя пару дней в тайном доме, я отправилась в Цитадель. Под серым предгрозовым небом все вокруг лишилось красок. Окружавшие меня голые деревья и темные холмы казались безжизненными, хотя я знала – стоит просканировать все вокруг магией, и я наткнусь на мелких животных, которые затаились, ожидая скорой весны. Но я понимала, что слишком рискованно использовать магию, находясь так близко от Крепости.
Решив не выделяться, я оделась как женщина из рода Пухового Камня – льняное платье с длинными рукавами и песочного цвета плащ. Я взяла с собой только выкидной нож, оставив посох в тайном доме. Волосы были скручены в простой, но элегантный пучок, как было принято у женщин этого рода, хотя вместо шпилек я использовала отмычки.
Валек помог мне уложить волосы. В его движениях чувствовалась холодная отстраненность вперемешку с неизменным профессионализмом. Я с трудом подавила желание схватить его за руки и притянуть к себе. Его ловкие пальцы умело скрутили собранные в хвост волосы, и мне привиделась ужасная картинка, как огонь, поднимаясь от пальцев, медленно пожирает его руки.
Я выбросила из головы ужасное видение и накинула капюшон. У северных ворот Цитадели было не так много народа, как я надеялась. Въехав в них, я заметила лишь несколько человек, спешащих по улице. Взвалив на плечи свою ношу, они шли, не поднимая головы. Возможно, все дело в погоде, но ведь дождь почти закончился. Обычно в это время улицы были забиты людьми, спешащими на рынок.
Мне сразу бросилось в глаза отсутствие обычной толпы попрошаек, лишь вдалеке я заметила несколько человек. Они с опаской оглядывались по сторонам, и ни один не подбежал ко мне.
Белые мраморные стены Цитадели выглядели мрачными и потускневшими. Зеленые прожилки в камне напоминали грязевые разводы, и весь город казался неухоженным и заброшенным. Грязь, казалось, забила все трещины и разломы и даже впиталась в фундамент. Город утратил свое белоснежное сияние. И погода была не при чем.
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #41 - Июль 14, 2012 :: 1:35am
 
Я запнулась, увидев невдалеке Давиинского Отказника. А потом заметила, что они повсюду. Сильно пригнувшись и подражая походке и поведению горожан, я старалась найти улочку или аллею, которая не кишела бы Отказниками. Кровь шумела в ушах, и казалось, пристальные взгляды Отказников проникают в душу. Заскочив в переулок, ведущий напрямую к рынку, я ощутила, как дрожат ноги. Дойдя до рынка, я не сразу покинула переулок, для начала понаблюдав за площадью и поведением людей у торговых палаток. К обычным запахам специй и жареного мяса примешался резкий запах страха.
Я уже заметила, что чем больше горожан, тем больше среди них Отказников. Я дождалась, пока на площади появится нужный мне человек, и лишь потом присоединилась к толпе покупателей. Подобравшись поближе к мальчишке лет десяти, мне пришлось спрятать улыбку, когда я услышала, как он торгуется с хозяином палатки.
– Четыре медяка, больше не дам, – сказал Фиск, торгуясь как взрослый.
– Я же не смогу прокормить свою семью! – возразил продавец. – Но по дружбе уступлю тебе за семь.
– Белладора продаст и за четыре.
– Но ты сравни качество. Вышивка выполнена моей женой. Посмотри, как проработана каждая деталь! – он протянул ему ткань.
– Пять – и не медяком больше.
– Шесть, больше уступить не могу.
– Всего хорошего, сэр, – Фиск отвернулся и зашагал к другой палатке.
– Подожди, – окликнул его продавец. – Давай свои пять. Но знай, ты отбираешь последний кусок хлеба у моих детей, – он продолжал ворчать, пока заворачивал ткань, но улыбнулся мальчишке, когда получил деньги.
Я пошла за Фиском к его клиентке. Женщина отдала ему шесть медяков, и он передал ей сверток.
– Прошу прощения, мальчик, – сказала я Фиску. – Не окажешь ли мне услугу?
– Чем я могу помочь? – спросил он. Фиск удивленно уставился на меня, и лишь потом в его взгляде промелькнула искорка беспокойства. Он незаметно огляделся по сторонам. – Следуй за мной.
Он провел меня по узкой аллее, и мы заскочили в неосвещенную комнатку. Я стояла в темноте, пока он зажигал лампы. Окна были завешаны толстыми шторами, и в комнате оказалось лишь парочка кресел.
– Здесь мы встречаемся, – сказал Фиск.
– Мы?
Он улыбнулся.
– Участники Гильдии Помощников. Здесь мы планируем наш день, делим выручку и обмениваемся сплетнями про клиентов.
– Как замечательно, – мое сердце наполнила гордость за Фиска. Неряшливый мальчишка-попрошайка, встреченный мной в первый день в Цитадели, превратился в добытчика для своей семьи.
В светло карих глазах Фиска я видела, что он и сам гордится собой.
– Все это благодаря тебе, моему первому клиенту!
Теперь вместо того, чтобы выпрашивать деньги, Фиск и другие ребята помогали людям найти товары подешевле, носили их сумки и делали многое другое за очень небольшую плату.
Его веселая улыбка быстро померкла.
– Прекрасная Элена, тебе не следует находиться здесь. За твою поимку назначена награда. 
– И сколько?
– Пять золотых!
– Всего-то? Я оцениваю себя на десять, а может, и пятнадцать, – пошутила я.
– Пять золотых – это большие деньги. Такие большие, что даже моя кузина сдала бы тебя. Тебе опасно находится здесь. Для всех нас.
– Что происходит?
– Все дело в этих давиинцах. Они захватили власть. Сначала их было лишь несколько человек, а теперь улицы просто кишат ими. Всех напугали ужасные слухи, что они перебили род Песчаного Семени. Людей, живущих в Цитадели, допросили, и некоторые попрошайки просто исчезли. Еще шепчутся, что Совет утратил контроль, но продолжает готовиться к войне. 
Фиск покачал головой. Он был умен не по годам. Мне стало жалко, что он так быстро расстался с детством. Родившись в семье бедняков, он не знал беззаботного веселья, не верил в чудеса и с детства знал, что за любые действия надо нести ответ.
– Что насчет Крепости? – спросила я.
– Заперта. Войти или выйти можно лишь с вооруженным эскортом давиинцев.
Все оказалось намного хуже, чем я ожидала.
– Ты сможешь передать сообщение одному из Советников?
– Кому? 
– Моему родственнику, Баволу Залтана. Но нельзя ничего записывать, ты должен будешь все передать на словах. Как думаешь, у тебя получится?
Фиск задумался, забавно сдвинув брови.
– Трудная задачка. Всех Советников за пределами Цитадели сопровождает вооруженная охрана, но думаю, я смогу провернуть отвлекающий маневр, – он потер руки, обдумывая поставленную задачу. – Я могу попробовать. Но ничего не обещаю. Если станет слишком опасно, я сбегу. И это…
– Влетит мне в копеечку. И тебе нельзя никому пересказывать содержание сообщения.
– Идет.
Мы пожали друг другу руки. Я озвучила Фиску свое сообщение. Он ушел набирать помощников для выполнения задания. Я вернулась на рынок, чтобы пробрести кое-что нужное и просто, чтобы убить время, не привлекая при этом лишнего внимания.
Мой взгляд непрерывно устремлялся к зданию Крепости. Укрытая мраморными стенами Цитадели, Магическая Крепость располагалась в ее северо-восточной части. Не сумев побороть желание увидеть огромные ворота, подвешенные на розоватых колоннах, я направилась к входу в Крепость.
Прежде теплые и манящие каменные стены Крепости теперь виделись мне непреступными и пугающими. Мне хотелось увидеть моих друзей и коллег, находящихся внутри. Интересно, где Дэкс и Джелси? Им позволили продолжить обучение? Я чувствовала себя слепой и оторванной от привычного мира, на меня нахлынуло раздражение, потом навалилось чувство одиночества. Меня как будто прогнали, и теперь я никогда не увижу своих друзей.
Возле ворот Крепости стояли охранники-давиинцы. Осознав, что слишком сильно рискую, я вернулась в комнату встреч Фиска и стала ждать возвращения ребят. Время тянулось нестерпимо медленно. Маленький коричневый паучок вил свою паутину в углу под потолком. Решив помочь ему, я начала гоняться за мухой, чтобы впоследствии положить ее на липкие нити паутины.
Когда пришел Фиск, я стояла на стуле, пытаясь поймать шуструю моль. Он гордо выпятил грудь и заявил, что выполнил мое поручение.
– Советник Залтана сказал, что готов встретиться с тобой сегодня вечером у него дома, – Фиск немного помедлил. – Еще он предупредил, что его дом охраняет Искажатель. Кто такой Искажатель?
– Давиинский маг, – я обдумала возникшее осложнение. – Во сколько?
– В любое время, но если тебя заметят на улице после двенадцати, стража арестует тебя. Я предлагаю отправиться после ужина. В это время магазины закрываются, люди расходятся по домам, и на улице легко затеряться в толпе, – вздохнул Фиск. – Прежде мы собирали кучу милостыни в это время. В людях просыпается чувство вины, когда они видят бездомного ребенка и знают, что дома их ждет теплая мягкая постель.
– Так было раньше, Фиск. Все это в прошлом. Держу пари, ты обзавелся отличным домом.
Он гордо выпрямился.
– Самым лучшим! Чуть не забыл – тебе лучше уйти, прежде чем вернутся ребята. Мы встречаемся здесь по утрам и после обеда.
Я заплатила Фиску и поблагодарила его за помощь.
– Если тебя поймают, не бойся рассказать им все обо мне. Я не хочу, чтобы тебе сделали больно из-за меня.
Фиск нахмурившись, смущенно посмотрел на меня.
– Но ведь тебя могут поймать давиинцы, тогда они убьют тебя. 
– Лучше уж меня, чем тебя. 
– Нет. И так все плохо, и мне кажется, это только начало. А если тебя убьют, чую нутром, что в этом мире мне и самому жить не захочется. 


Я бродила по Цитадели, а в голове крутился мрачный комментарий Фиска. Придерживаясь темных, нелюдимых улочек, я дождалась времени, когда, как и предсказывал Фиск, улицы наполнились спешащими домой людьми. Я влилась в поток, смешавшись с горожанами и наблюдая, как темнеет небо и зажигаются уличные фонари. Проходя мимо дома Бавола, я сбавила скорость и сумела рассмотреть строение и определить, что там никого нет.
Навернув еще одни круг и убедившись наверняка, я скользнула к черному входу. Вскрыв дверь отмычками, я открыла ее и увидела женщину.
– О Боже! – она выронила кочергу, и та, гремя, упала на каменную подложку камина, затушив огонь, который женщина пыталась разжечь.
– Я не хотела напугать вас, – сказала я, быстро соображая. – У меня срочная встреча с Советником Залтана.
– Не припоминаю, чтобы он говорил о гостях. И гость точно не стал бы пробираться в дом через черный ход! – она подхватила кочергу и сжала ее обеими руками. На ней была свободная туника, какую предпочитали женщины рода Залтана, но я не могла ее узнать в царившем полумраке.
Я решила рискнуть.
– Мы договорились о встрече сегодня днем. Надо обсудить кое-что касательно рода Залтана. 
– Подумать только, – она нагнулась и пошевелила угли кочергой, потом от разгоревшегося пламени зажгла фонарь. Подняв его повыше, она всмотрелась в мое лицо. – О, ради бога, проходи же, дитя. И прикрой дверь. Все это так странно, хотя чему я удивляюсь, мы живем в странное время. 
Женщина засуетилась и направилась на кухню, проговорив, что Советник скоро вернется домой, и ей надо приготовить ужин. Я решила помочь ей и зажгла фонари в гостиной и столовой. Дом Бавола украшали поделки на тему джунглей и статуэтки вальмуров. Во мне проснулась тоска по дому.
Услышав, как открывается парадная дверь, я скрылась на кухне.
– Его сторожевой собаке не позволено входить в наш дом, – сказала женщина. – Советник не разрешает ему. Пес посмеет войти в наш дом, только если Ситийский Совет рухнет.
А вдруг Искажатель решит просканировать дом? Почувствую ли я воздействие его магии? На всякий случай, я притаилась у задней двери.
Тогда она сказала:
– Дитя, можешь звать меня Лепесток, – и она пригласила меня поужинать с ними, шикнув на меня, когда я попыталась возразить, что пришла ненадолго. – Все это чушь, дитя. Погоди, я передам Советнику, что ты пришла.
– Лепесток, – вздохнула я, придержав ее. – Может, будет лучше, если ты просто позовешь его сюда? У собаки может оказаться очень хороший слух.
Она коснулась пальцем лба, потом указала на меня и вышла. В кухню вошел Бавол, и следом Лепесток. Увидев меня, он устало улыбнулся.
– Ты правильно сделала, что пришла раньше меня, – сказал он негромко. Бавол потер глаза, под которыми я заметила темные круги. Его лицо исполосовали глубокие морщины, и казалось, на его плечах лежит неимоверный вес. – Если бы тебя поймали… – он присел на краешек стула. – Лучше тебе здесь не задерживаться. Если они услышат или увидят что-то подозрительное, Искажатель ворвется в дом, и я все ему расскажу.
Он так спокойно заявил о своем отношении к Искажателю, что меня окатило волной страха. Как Искажатели смогли заставить его добровольно сотрудничать и все им рассказывать?
– Тогда поговорим по существу. Почему Совет позволил давиинцам наводнить город? 
На лице Бавола отразилось волнение, и он сцепил лежащие на коленях руки.
– Лепесток, будь добра, принеси мне стаканчик виски?
Она раздраженно уставилась на него. Я тоже заметила, что хотя Лепесток помешивала рагу, стоя в другом конце кухни, она старалась незаметно приблизиться и подслушать, о чем мы говорим.
Раздраженно фыркнув, она вышла из кухни.
Бавол на секунду прикрыл глаза и нахмурился. Но когда он вновь посмотрел на меня, я увидела, что его прежняя уверенность вернулась.
– Нам надо было позволить им умереть, – сказал он.










перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #42 - Сентябрь 17, 2012 :: 12:35am
 
Глава 26



– Кому позволить умереть? – переспросила я, но Бавол не ответил.
– Вначале давиинцы просили лишь самое необходимое для того, чтобы они могли выжить. Проголосовать, так или иначе. Потом стали просить все чаще и обо все более странных вещах. Их приезжало все больше, и не успели мы опомниться, как уже соглашались на все.
– Кто мог выжить?
– Мы совершили ошибку, но теперь ты вернулась. Может, еще не слишком поздно.
– Бавол, я не понимаю…
– Давиинцы похитили наших детей.
Я уставилась на него, ошеломленная подобным заявлением.
– Но как?
Бавол пожал плечами.
– Разве теперь это имеет значение? Большую часть года наши семьи живут на землях рода. И нас нет с ними, чтобы защитить их.
– Кого они похитили?
– Мою дочь, Дженникиллу. Она пропала на Иллиэйском рынке. Мне было приказано никому об этом не сообщать, но увидев лица других Советников, я понял, что давиинцы добрались до всех членов Совета. Позже мы обсудили все между собой, и оказалось, что у большинства Советников похитили по одному ребенку. У бездетных давиинцы похитили супругов, у Советницы рода Зеленого Лезвия – мужа, у Советника рода Пухового Камня – жену.
– Где они удерживают их?
– Если бы я знал, я бы не болтал сейчас с тобой, – резко бросил он.
– Простите, - я обдумывала сложившуюся ситуацию. Лепесток вернулась с двумя стаканами и, передав один мне, вернулась к помешиванию рагу. – Когда это случилось? – спросила я, вспомнив слова Валека, что Отказники уже давно планировали всю операцию, гораздо раньше, чем к ним присоединился Кейхил.
– Две недели назад, – прошептал Бавол.
Я попыталась мысленно отмотать время назад. Учитывая все, через что я прошла, четырнадцать дней в моем восприятии напоминали четырнадцать лет. Отказники схватили детей и членов семьи сразу после моего побега из Цитадели. Значит, все-таки не Розза шантажирует Советников.
– А магистры в курсе?
– Магистра Добрая Кровь и Магистра Драгоценная Роза обвинили в измене, когда мы писали письмо Командору. Магистр Пуховый Камень объявила их отказ подписать письмо изменой Ситии. Давиинцы заставили нас согласиться с ней и подписать ордер на их арест с последующим заключением в тюрьму. Они не сопротивлялись, – добавил Бавол, заметив мое беспокойство. – Жаль, что Магистр из рода Востроглазых слишком молода и не сможет оказать влияние на Роззу.
– Вы считаете, Розза заодно с Давиинцами?
– Нет. Ее бы удар хватил, узнай она, как принимались эти решения. Совет голосует в пользу ее идей, и она довольна, да еще давиинцы предлагают ей свою поддержку в войне с Командором.
– А не могла она узнать об этих проблемах, прочитав ваши мысли?
Бавол рассержено взглянул на меня.
– Такой поступок является серьезным нарушением Этического Кодекса Магов. Магистр Пуховый Камень никогда бы не опустилась до чтения наших мыслей.
Мне с трудом верилось в высокие моральные стандарты Роззы, но и доказательств обратного у меня не было.
– Мне поставить дополнительную тарелку на стол? – спросила Лепесток.
Мы с Баволом дружно покачали головами. Тревога, появившаяся на его лице, напомнила, что мне лучше здесь не задерживаться. Она шикнула на него и понесла стопку тарелок в столовую.
Я поняла, что для меня теперь на первый план вышло спасение детей Советников. Я знала лишь один способ обнаружить, где их держат, но придется использовать магию.
– Бавол, возможно, я смогу найти вашу дочь через вас. Но я не могу использовать магию в стенах Цитадели. Есть ли шанс незаметно выбраться отсюда?
– Нет. Охрана всегда следует за мной.
– А если выйти сейчас через черный ход?
– Я должен отчитываться каждый час. Только на таких условиях я смог добиться неприкосновенности моего дома.
– А когда вы спите?
– Он сидит в гостиной. Лепесток об этом не знает, потому что рано уходит спать и, надо признать, спит как убитая. А вот я почти не спал со дня похищения Дженникиллы. Я встаю раньше восхода солнца и выпроваживаю его на улицу.
– Значит, провернем все ночью. Я обо всем договорюсь. И не удивляйтесь, застав незнакомца в своей спальне завтра вечером. А также оставьте окно, выходящее на задний двор, открытым.
– Но там же спальня Лепесток, – сказал он.
– Значит, проследите, чтобы она не проснулась завтра ночью.
Он тяжело вздохнул.
– Как мне не хватает обычных серых будней. Я никогда больше не буду возмущаться упрямству Советника рода Песчаного Семени или нытью о мелких проблемах Советника из рода Драгоценной Розы.
– Обед готов, – позвала Лепесток.
– Тебе пора, – сказал он.
– А вы не знаете, как можно, помимо главных ворот, пробраться в Крепость?
– Туннель для чрезвычайных ситуаций. Но не могу гарантировать, что он не обвалился или не затоплен. Маги вырыли его сразу после постройки Крепости, еще когда шла война между родами. Я и сам о нем не знал до недавнего времени. Второй Магистр упомянул его в разговоре со мной за пару дней до своего ареста. В тот же день схватили его и Четвертого Магистра.
– Бейн и Айрис все еще находятся в темнице Крепости?
– Насколько я знаю, да.
– А Бейн сказал, где расположен туннель?
– Он говорил что-то о восточной части Крепости, и что в туннель прошла бы и лошадь, – Бавол поднялся. – Мы слишком задержались. Буду ждать от тебя новостей. Береги себя. – Он развернулся и вошел в столовую.
Я замерла на мгновение, прислушиваясь, а потом приоткрыла заднюю дверь. Выглянув, я осмотрела темную аллею за домом. Она казалась пустынной, но без использования магии я не могла утверждать наверняка. Решив рискнуть, я бесшумно покинула дом Бавола. Тихие улицы Цитадели пугали меня. Я не заметила ни одного прохожего, лишь иногда примечала Отказников. Даже таверны встречали меня темными окнами, опустошенные и молчаливые.
Не стоит и пытаться незаметно выскользнуть из города через северные ворота. Я подумывала остановиться в гостинице, но решила, что и там у Отказников могут оказаться свои люди, доносящие обо всех незнакомцах. И чем дольше я остаюсь на улице, тем больше шансов, что меня могут поймать.
Отчаявшись, я нашла дом с внешней лестницей, располагавшейся в темном переулке. По возможности бесшумно поднявшись на самый верх, я забралась на перила и потянулась к крыше здания. Пытаясь влезть на крышу, я обнаружила неприятную особенность украшенных мрамором зданий – по их гладкой поверхности ноги каждый раз соскальзывали, и мне приходилось, покачиваясь, снова удерживаться на перилах, хотя четыре раза я чуть не свалилась на землю.
В итоге, вспомнив свои акробатические тренировки, я умудрилась совершить прыжок с переворотом и приземлиться на крышу. На этот раз толщина мраморных стен только сыграла мне на руку – она приглушила мое совсем не грациозное приземление.
Я лежала на плоской крыше, пытаясь выровнять дыхание и радуясь, что Валек не видел, как я забиралась на крышу. Вспомнив гладкие стены замка Командора, я еще сильнее восхитилась его способностью лазить по ним без веревок и крючков. А может, и к лучшему, что я так задержалась у Бавола. Слишком часто мелькая в воротах Цитадели, я могла привлечь ненужное внимание.
С наступлением ночи стало прохладнее. Завернувшись в плащ, я уснула. Во сне меня вновь преследовал огонь. И как бы быстро я ни убегала и как бы хорошо ни пряталась, огонь всегда находил меня. Всегда.
В глаза ярко светило солнце. Я проснулась, насквозь промокшая от пота, с ломотой во всем теле и легкой температурой. Шансы незаметно спуститься и найти Фиска были столь же невелики, как прямо сейчас принять ванну. По крайне мере, спуститься оказалось значительно легче, чем взобраться. Я спустилась по лестнице и скрылась в переулке, никем не замеченная. Единственной неприятностью являлась непрерывная головная боль.
Уставшая и с затуманенным взглядом я попыталась найти Фиска на рынке. Вспомнив про его комнату встреч, я расположилась неподалеку, дожидаясь его.
Увидев группу детей, вышедших из здания, я улыбнулась. Они горели желанием работать, в их движениях чувствовалась целеустремленность, и, проходя мимо меня, они напомнили мне кучку маленьких бизнесменов. Только когда они пропали из виду, рядом возник Фиск.
– Что-то случилось? – спросил он.
– Все нормально. У меня есть для тебя еще одно задание, – я рассказала свой план, и он сказал, что сможет помочь. – Но я не хочу, чтобы из-за меня ты попал в беду.
– Не волнуйся, ты выбрала идеальную ночь для своего плана.
– Чем она так хороша?
– Сегодня ночь весеннего солнцестояния. Мы отмечаем окончание холодного сезона. И глядим с надеждой в будущее, – усмехнулся Фиск. – Разве в Иксии нет подобного праздника?
– Есть. В Иксии празднуется ежегодный праздник Льда. Люди демонстрируют свои поделки и собираются вместе, чтобы поделиться опытом. Я просто не осознавала, что зима почти кончилась.
– Празднование в этом году не будет таким бурным как обычно, но думаю, народу на улицах будет достаточно, чтобы незаметно провернуть это дельце, – на лице Фиска расплылась озорная улыбка, так напомнившая мне Янко.
Могу поспорить, Янко в детстве был сущим дьяволенком. По крайней мере, я не успела расстроить их перед тем, как покинула Иксию. Хотя раз я не взяла их, думаю, еще как успела.
Мы обсудили наши действия на вечер, и Фиск рассказал мне о месте, где я могла укрыться до наступления темноты. После его ухода я направилась в сторону Зала Советов. Я обошла вокруг здания, стараясь не привлекать внимания и делая вид, что интересуюсь его угловатой архитектурой. На верхних ступенях толпилось множество людей. Здание вмещало в себя офис Советников, Зал Совещаний, архив, библиотеку, и здесь же располагались тюремные камеры Цитадели. Меня интересовал только архив. В нем хранилась информация обо всех родах, и я надеялась найти в них упоминание о туннеле для чрезвычайных ситуаций. А может, в библиотеке найдется подробный план Крепости?
Вот в частной коллекции Бейна точно есть необходимая мне информация. Парадокс ситуации заключался в том, что Второй Магистр намеренно упомянул в разговоре с Баволом туннель, зная, что добравшись сюда, я в первую очередь свяжусь именно с ним. Бавол воспринял эту информацию как интересный факт, не подозревая, что она предназначалась именно для меня.
Отсутствие более точных указаний являлось немалой проблемой. «Восточная часть Крепости, где смогла бы пройти и лошадь» было слишком туманным ориентиром.
Множество людей продолжало входить и выходить из Зала Советов. Но возле входа я заметила парочку Отказников и не решилась рискнуть жизнью ради исследования архивов.
Развернувшись и зашагав в сторону рынка, я ощутила, как кожа спины покрылась мурашками, как будто тысячи паучков в унисон перебирали лапками по моему позвоночнику. Завернув за угол, я быстро оглянулась. Держась в паре метров от меня, за мной следовал мужчина давиинец. На нем были красные штаны-шаровары и коричневая накидка с капюшоном. На очередном перекрестке я снова свернула за угол, но он продолжал висеть у меня на хвосте.
У него на боку блеснула сабля. Я вошла на рыночную площадь и остановилась возле прилавка с овощами, надеясь, что Отказник пройдет мимо. Он остановился недалеко от меня, прислонившись к уличному фонарю. Сердце пронзили иголочки страха. Если этот Отказник окажется Искажателем, мне не удастся скрыться от него.
Я присоединилась к толпе женщин, прогуливающихся по рынку. Отказник продолжал следовать за нами. Мне нужно придумать отвлекающий маневр и быстро.
Одна из женщин купила плетеные бусы. Возле каждого прилавка она высказывалась громко и категорично, и ей явно не нравилось мое присутствие в их небольшой группе.
Когда продавец передал ей бусы, я склонилась к ней и прошептала:
– На прошлой неделе он продал моей подруге такое же ожерелье всего за два серебряника.
А она только что заплатила ему четыре. Как я и рассчитывала, она громко потребовала вернуть ей деньги, а смущенный продавец попытался утихомирить ее. На их спор начала стекаться толпа, и я проскользнула мимо них, надеясь избавиться от давиинца.
Не вышло. Он заметил меня и пошел следом. Парочка покупателей перегородила ему дорогу, и я быстро нырнула под один из прилавков.
Я понимала, что это глупо, но у меня кончились идеи. Согнувшись, я замерла под прилавком. Накинутая на него фиолетовая ткань свисала до самой земли. Рядом со мной лежали несколько рулонов ткани и коробка пуговиц.
Интересно, когда будет безопасно выбраться отсюда? Не хотелось бы вылезти и столкнуться с Отказником. Я устроилась  удобней, решив переждать какое-то время.
Фиолетовую ткань одернули в сторону. Я замерла. На меня глядело незнакомое лицо.
– Твой друг ушел. Можешь вылезать.
Я начала выбираться, и он отошел в сторону.
– Спасибо, – сказала я, отряхнув плащ.
– Никогда не стоит привлекать их внимание, – сказал мужчина. Его круглое лицо было очень серьезно. – Сейчас люди часто пропадают. Особенно те, за чьи головы назначено пять золотых.
Я постаралась унять быстро бьющееся сердце. Владелец палатки знал, что я спряталась под его столом, и не выдал меня. Ну, пока не выдал. Может, он хочет что-то взамен? Например, шесть золотых за свое молчание?
– Не волнуйся. Ты друг Фиска и его гильдии. И тот факт, что давиинцы готовы заплатить за твою поимку пять золотых, значит, что из всех людей они больше всего боятся тебя. Ради благополучия моей семьи я надеюсь, что они боятся тебя, потому что ты можешь вернуть мир нашей стране.
– Да, они боятся меня, – подтвердила я, вспомнив Ситийский совет, и как они испугались, узнав, что я Ловец Душ. – Но я не знаю, смогу ли я вернуть вам прежний мир. Я лишь человек.
– Фиск будет тебе помогать.
– Пока у меня есть деньги.
– Ты права. Из-за этого маленького проходимца мне приходится честно зарабатывать на жизнь! – он замолчал и задумался. – А разве у тебя нет сообщников?
– А ты бы согласился помогать мне?
Он удивленно заморгал.
– Как?
– Так ведь не все эти Отказники являются Искажателями. Да, они вооружены саблями и копьями, но оглянись вокруг… вас же больше.
– Но их Искажателям подвластна очень мощная магия.
– А у вас разве нет магов? Разве никто не успел сбежать из Крепости? Разве никто из других родов не пришел вам на помощь?
В его глазах промелькнуло понимание.
– Но они рассеялись вокруг Цитадели и прячутся, боясь Искажателей.
– Значит, заинтересованным гражданам надо убедить их начать действовать, невзирая на страх, организовать их, и в нужное время направить их.
– Ты на это способна, ты же Ловец Душ.
Я покачала головой.
– Мое присутствие только подвергнет всех риску. Я нужна в другом месте. Если решишься действовать, ты легко найдешь нужных людей.
Мужчина расправил ткань на столе и погрузился в раздумья.
– Торговцы все время въезжают и выезжают из Цитадели... везя фургоны с товарами.
– Только будьте очень осторожны, – я развернулась, чтобы уйти.
– Подожди. Как мы узнаем, что пришло время действовать?
– У меня такое чувство, что пропустить это будет невозможно.



Когда день начал клониться к вечеру, я встретилась с Фиском и его дядей. Люди гуляли по улицам в хорошем настроении, не обращая внимания на следящих за ними Отказников и на наступающие сумерки. Фиск ушел заканчивать приготовления, а я провела его дядю на крышу.
Забравшись на здание, мы стали пробираться по крышам строений Цитадели, направляясь к жилищу Бавола. Если бы не праздник, сейчас на улицах было бы пусто. Я достала принесенную Фиском веревку, и прежде чем сбросить конец на землю, обвязала ее вокруг дымохода.
Свет фонарей не проникал на темную аллею за домом, так что оставалось лишь надеяться, что Бавол не забыл открыть окно. Спустившись по веревке, я спрыгнула на землю и с облегчением заметила открытые ставни. Я как могла тихо забралась в комнату Лепесток. Замерев возле окна, я вслушалась в ее ровное дыхание, иногда сопровождаемое тихим храпом. Я дернула за веревку и придержала ее, пока дядя Фиска спускался вниз. Его ботинки стукнули о пол, и мы оба замерли, прислушиваясь, пока Лепесток снова не задышала ровно и спокойно.
Бавол не спал и уже одетый поджидал нас в своей комнате. Дядя лег на кровать и натянул простыню до самой шеи. Мы с Советником пробрались к открытому окну. Бавол всю жизнь провел в джунглях, и для него не составило труда забраться по веревке. Я полезла следом.
Перемещаться по крышам оказалось блестящей идеей. Через некоторое время мы спустились на землю. Заметив вдалеке Северные ворота, мы нашли место и спрятались. Я нервничала, и чем дольше к воротам никто не приближался, тем больше усиливался мой страх.
Я раздумывала, стоит ли попытаться просто добежать до ворот, как появилась группа нетрезвых горожан, состоящая из мужчин и женщин. Послышались громкие голоса людей – они решали, стоит ли покидать Цитадель, и после недолгого обсуждения завязалась драка.
Когда охранники ринулись разнимать дерущихся, мы с Баволом выбрались из укрытия и незамеченными прошли сквозь ворота. Когда нас уже нельзя было заметить с поста, мы побежали. У нас было немного времени.
Мы добрались до дома Валека, и я очень надеялась, что нахожусь достаточно далеко от Цитадели и Искажателей, и что они не ощутят мою магию.
Кики жалобно заржала в своем стойле, и я открыла ей свой разум.
«Лавандовая Дама невредима, - сказала она удовлетворенно. – Призрак расстроен».
«Позже поговорим. Сейчас нет времени»
, - я втолкнула Бавола в дом. Валек сидел на диване с каменным от ярости лицом.
Я проигнорировала его гнев. Уж кто как ни он должен был понимать, что я не могла пренебречь столь благоприятными обстоятельствами. С другой стороны, я прекрасно понимала, почему так побелело лицо Бавола, когда он заметил Валека.
– Ты меня подставила, – сказал он, пытаясь отступить назад.
– Успокойся, Бавол. Если бы Валек хотел перебить Совет, то вы давно были бы мертвы. Он нам помогает.
Валек фыркнул.
– Да ну? Забавно, а я и забыл. Может потому, что кто-то забыл обо мне? – сарказм сочился из каждого его слова.
Я снова не отреагировала на его гнев и пересказала ему рассказ Бавола. Его гнев немного поутих, когда я закончила говорить.
– Бавол, сядь. Закрой глаза. Подумай о своей дочери, – приказала я.
Он сел на диван, а я потянулась за энергией. Единение с источником силы принесло неожиданное облегчение. Я не пользовалась магией уже два дня, и соединиться с источником снова было подобно материнским объятиям.
Я мысленно соединилась с сознанием Бавола. Его пронизанные любовью мысли кружились вокруг дочки. Ей было примерно восемь лет. Лицо обрамляли каштановые волосы с золотыми прядками, а смуглые щечки были усеяны россыпью веснушек. Прекрасный ребенок в его воспоминании заплясал на месте, когда ей дали фруктовый леденец.
Сквозь Бавола я потянулась к Дженникилле. В пределах воспоминания она радовалась леденцу так же сильно, как общению с отцом. Протолкнувшись сквозь воспоминания, я попыталась найти девочку.
Она нестерпимо скучала по отцу. Она замерзла и хотела есть, но намного сильнее она хотела вернуться к родителям. Раскачиваясь вперед-назад, она пыталась укачать ребенка, которого держала на руках. Плач двухлетнего мальчика вызвал цепную реакцию, и сейчас плакали все дети в комнате. Женщина ходила по комнате с годовалой малышкой на руках, а мужчина пытался успокоить еще одного двухлетнего малыша.
Сквозь растрескавшуюся штукатурку в деревянную комнату проникал слабый свет. В комнате совсем не было мебели, лишь два горшка стояли за порванной ширмой. И судя по едкому запаху, витающему в комнате, их давно не выносили. Лицо Дженникиллы чесалось от въевшейся грязи, и она пообещала себе, что никогда больше не будет ругаться с мамой, ведущей ее мыться. От сидения на грязном полу и гуляющего по комнате сквозняка у нее мерзли ноги и спина.
«Дженникилла, - позвала я мысленно. – Где ты находишься?»
Она огляделась вокруг, решив, что кто-то позвал ее. Никого не увидев, она продолжила напевать Ливи.
«Я твоя кузина, Элена. Мне надо знать, где вы находитесь, тогда я смогу помочь тебе и остальным».
Она вспомнила, что ее вторую кузину похитили, но она вернулась. «Если она смогла сбежать, значит, и я смогу», - подумала она.
Дженникилла была еще слишком мала, чтобы суметь соединиться с магическим источником. Она не могла общаться со мной напрямую, но она чувствовала мои намерения через проникшую в нее энергию. Она помнила, как ее похитили. Дженникилла потеряла из виду маму на рынке. Она бродила по рынку, ища маму, когда к ней подошел мужчина, одетый в тунику рода Песчаного Семени. Она даже не успела вскрикнуть, как он зажал рот и нос сладко пахнущей тряпкой.
Дженникилла проснулась внутри запертого ящика и стала звать маму. Мужчина стукнул по ящику и пригрозил убить ее, если она не замолчит. Она чувствовала, что они движутся, а когда остановились, ящик открыл тот же мужчина из рода Семени, и вытащив ее наружу, понес в старый обветшалый сарай, пропахший гнилью. Сарай оказался полностью пустым, и в нем пахло распиленной древесиной, а на двери поблескивал новый замок.
Он втолкнул ее внутрь, и в углах зашевелились темные фигуры. Обезумев от страха, она разрыдалась. Одна из темных фигур приблизилась и оказалась женщиной. Она обняла ее и стала успокаивать. Когда она притихла, женщина – Ветерок из рода Танцующих с Бурей – объяснила ей, зачем их тут заперли.
«Спроси Ветерок, где вы находитесь», - попросила я Дженникиллу.
Но Ветерок не была уверенна.
– Я думаю, на землях рода Доброй Крови, – сказала она. Ее лицо стало вдумчивым, и я потянула свое сознание к ней, но натолкнулась на магический барьер.
Она испуганно уставилась на Дженникиллу, но из интереса немного опустила защиту.
«Я хочу вам помочь», - сказала я Ветерок, объяснив кто я, и как ее нашла.
«Слава Богам, - выдохнула она. – Я давно ждала, когда маги Крепости начнут нас искать. Почему на это ушло столько времени?»
Я рассказала ей о последних событиях и снова спросила об их местонахождении.
«Я лишь мельком успела осмотреться», - я ощутила ее разочарование.
«Постарайся вспомнить, как выглядит местность вокруг сарая».
За сараем вырисовались покрытые лесом холмы, а справа виднелся небольшой каменный дом. Ее взгляд привлекло что-то слева. Солнечный свет отражался от озерной воды темно-красного цвета. Форма озера оказалась даже страннее цвета воды. Она постаралась выкинуть из памяти чувство страха, связанное с похищением, и попыталась вспомнить, что ей напоминала его форма.
«Алмаз, - воскликнула она. – Очертания озера напоминают алмаз».
Неплохо для начала. Я поблагодарила ее за помощь и пообещала найти их.
Потянув сознание от Ветерок, я проскочила Дженникиллу и вернулась к Баволу. Когда я оказалась в сознании Бавола, вокруг моего разума обернулась тонкая нить. Как будто на мне пыталась паразитировать другая сила.
Вырвавшись из его мыслей, я вернулась в тело. Валек исчез, а в нос ударил запах дыма. Я подбежала к окну.
Конюшня была охвачена огнем.






перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #43 - Сентябрь 19, 2012 :: 3:37am
 
Глава 27



– Кики! – закричала я, выбегая. В голове застыл образ Кики, запертой в стойле, которое уже облизывают языки пламени.
Кто-то выкрикивал мое имя.
На пастбище паслась черная лошадь.
Давиинский Искажатель взметнул пламя еще выше. И ярче. И жарче.
Но все это уже не имело значения.
Маленький паразит в моем мозгу уже захватил контроль надо мной.
Я вбежала в конюшню и нырнула в огонь.
Жар опалил мое лицо, а из носа и рта испарилась вся влага. Язычки пламени радостно танцевали на моем плаще, весело и беззаботно поедая волокна ткани. Подошвы ботинок начали плавиться. В легкие забился густой дым, и у меня перехватило дыхание.
Раскаленными ножами боль впивалась в кожу. Пламя пробиралось все глубже под одежду. В ушах ревела закипающая кровь.
Внезапно боль сменилась наслаждением, а раскаленно-белый и слепяще-желтый мир исчез, став кроваво-красным и мрачно-темным.
Я пораженно уставилась на освещенный серым светом плоский мир, который простирался на мили вокруг. Я нехотя перевела взгляд на свое тело, ожидая увидеть сгоревший труп, но оказалось, что я не пострадала. Я ощущала себя невесомой, а руки и ноги казались немного прозрачными.
Может, я призрак? Наверное, я в мире Теней? Тогда, где же остальные? Все те люди рода Песчаного Семени, которые дожидались меня. А может, они были лишь плодом воображения Лунного Человека?
Рядом со мной раздался приглушенный смешок.
– Ты не видишь их, потому что сама решила не замечать их, – сказал голос.
Тот самый голос, которого я боялась больше всего на свете. Рядом со мной стоял Огненный Искажатель. Без своего огненного плаща он казался обычным человеком. Широкоплечий, с темными короткими волосами он чем-то напоминал Лунного Человека. Его кожа мерцала, как будто его тело вырезали из угля.
Он протянул ко мне руку.
– Ну же, коснись меня. Не бойся.
Я не решалась.
– Ты читаешь мои мысли?
Он снова рассмеялся.
– Нет. Я увидел вопрос в твоем взгляде. Невзирая на страх, ты чувствуешь любопытство. На мой взгляд, замечательная черта.
Огненный Искажатель провел пальцами по моей руке. Я резко отдернула ее.
– Ты так сильно боишься сгореть. Я знал, что большой огонь привлечет мою маленькую летучую мышь. Тебе было не так уж и больно, так ведь?
– Вполне ощутимо, – оказавшись запертой с ним в мире Теней, я осознала, что перестала его бояться.
Казалось, его восхищала моя реакция. Разведя руками, он спросил:
– Ну, как тебе в моем огненном мире? Довольно уныло, да?
– Да. Я представляла его другим... – я оглядела невыразительную равнину с черной землей и темно-красным небом.
– Более жарким? Наполненным горящими душами? И что тебя встретит твой прежний мучитель Рейяд, который будет пытать и насиловать тебя оставшуюся вечность?
– Я представляла его заполненным душами, – подтвердила я. Прежде, когда меня затягивало в огонь, я видела души людей.
– Все потому, что ты была с Лунным Человеком. Он предпочитал видеть эти несчастные души. Они все прожили красочные жизни. Ты отгородила свое сознание от них. Ты не желаешь видеть их и не желаешь, чтобы Лунный человек тебе их показывал.
– Я видела их в мире Теней и освободила Лунного Человека от этих болезненных образов, – возразила я.
– Да неужели? Они перестали преследовать тебя во сне? И ты работаешь с Лунным Человеком, помогая им обрести покой? – он на секунду замолчал, и когда я не ответила, победоносно улыбнулся. – Конечно же, нет! Ты отгородилась от них так же, как и от Лунного Человека и своего брата. Скоро настанет очередь Валека.
– По крайней мере, они не пострадают.
– Любой может пострадать.
Устав от препирательств, я напрямую спросила, что ему от меня нужно.
Веселость мгновенно ушла с его лица.
– Небо.
Я уставилась на него.
– Я правлю в мире огня. И теперь, благодаря Давиинским магам, я захватил контроль над миром Теней. И хотя оба эти мира граничат с Небом, я не могу пробраться туда.
– Почему?
– Потому что как только я захвачу контроль над Небом, я смогу вернуться в мир живых.
Меня окатило волной ужаса.
– А что на Небе?
– Источник всей магии.
Я не могла понять его логику. У всех магов есть доступ к источнику магии. Он что, собирается обрубить эту связь?
– Тебе так мало известно о магии, – сказал он, недоверчиво глядя на меня.
Я всмотрелась в его лицо, и оно из гладкого превратилось в покрытое шрамами. Его кожа задрожала, как будто плавясь.
– Зачем тебе нужна я?
– Ты единственная сможешь доставить меня на Небо.
– И зачем мне делать это?
– Потому что иначе я отправлю туда всех твоих друзей и родственников.
Он коснулся моей руки. Мое плечо охватила пронизывающая боль, которая перекинулась на голову. Глаза стали сухими и горячими. Сквозь мерцающую завесу жара я увидела остальных обитателей огненного мира.
Души корчились от боли, извиваясь, как языки пламени, пожирающие бревно. Они крутились и изгибались, и я видела, как рябью от них расходится боль. Их эмоции волной ударили в меня. Я отступила, спрятавшись в объятиях Огненного Искажателя.
Он ткнул пальцем в души.
– Некоторым самое место здесь, таким как Хету и Макко. Других сюда загнали Давиинцы, чтобы подкормить меня. Они увеличили мои силы, и я смог перемещаться в мир Теней и воровать души, – он потащил меня сквозь море страдающих душ. – Твой брат замечательно впишется в мою коллекцию. Он обладает сильной магией. И Лунный Человек, – с наслаждением произнес он имя Рассказчика Истории, – принесет с собой охлаждающую синюю магию. Смесь магии твоих родителей сильно возвысит меня. Но я позволю им всем жить, если ты мне поможешь.
– Если я помогу тебе, и ты сможешь проникнуть в мир живых людей, то как же это поможет им?
– Я окажу им персональную услугу.
Я знала, что они не согласятся. Хотя провести вечность в страданиях тоже не самая привлекательная альтернатива.
Огненный Искажатель отпустил меня. Видение душ исчезло, и я вновь видела лишь пустую серую долину.
– Так лучше? – спросил он.
– Да.
– Ты можешь провести здесь вечность. Тут, конечно, скучно, зато безопасно. Однако…
Я склонилась вперед.
– Ты могла бы жить на умиротворяющем Небе, заполненным счастьем и радостью.
– Так будет до твоего появления.
– Они мне нужны лишь на некоторое время. Как только я вернусь в мир живых, то позволю тебе позаботиться об их благополучии.
Предложение было заманчивым, и хотя теперь он заговорил иначе, я знала, что нельзя верить его словам и обещаниям. Смерть не освободила меня от обязательств. Может, если я отправлюсь на Небо, то смогу коснуться магического источника и остановить его.
– И что я должна буду сделать? – спросила я.
– Найди душу, летящую на Небо, и последуй за ней.
– А ты?
– Я буду рядом.
Я удивленно посмотрела на него.
– Отправившись на Небо, ты сможешь исследовать все виды магии. Но чтобы добраться туда, ты должна притянуть к себе душу. Тебе известно, как сделать это. Захватив душу, ты должна ступить в огонь. Приди ко мне, и мы вместе отправимся на Небо, – объяснил он.
– Но я же мертва. Почему я не могу взять душу, которой не место здесь?
Он покачал головой.
– Ты должна прийти ко мне добровольно. И ты не мертва. Я выдернул тебя из огня, прежде чем он успел повредить твое тело. Кроме того, всем этим душам место здесь. Они не заслуживают Неба.
И снова он противоречит себе. Я уже не знала, во что и верить. Я не понимала, что им движет. Я спросила:
– Почему ты хочешь вернуться в мир живых?
Его обожженное лицо исказилось от гнева, на плечах вспыхнуло пламя.
– Он загнал меня в этот мир, чтобы я провел вечность в муках. Но его потомок в обмен на силу и повиновение подкормил и освободил меня. Мой наставник силен, но недостаточно. Я накопил силы большие, чем у моего спасителя и теперь хочу вернуть прежнюю жизнь, которую так жестоко украли у меня.
– Кто загнал тебя сюда?
– Эфийский предатель по имени Гайан. Так мы договорились? В противном случае ты навсегда останешься здесь, – пожал он плечами, как будто его мало волновало мое решение.
Мне было знакомо имя Гайана. Он был предком Джида. Получается, мой новый Рассказчик Истории в сговоре с Огненным Искажателем. Джид, возможно, является их лидером, и это его называют Джал. Я припомню эту небольшую деталь при нашем следующем уроке с Джидом. Я сдержала смешок. В данный момент просто глупо рассуждать о возможных будущих занятиях.
Я оглядела плоскую равнину, и взгляд зацепился за красноватое свечение. В воздухе соткался серый контур. Что-то маленькое отделилось от силуэта и заметалось над ним. Я придвинулась ближе и разглядела очертания летучей мыши. Она быстро металась в воздухе, хотя поблизости не было ни насекомых, ни источника тепла. Может, это еще одна пытка бедной души?
– Что ты видишь, Элена? – спросил Огненный Искажатель. – Свое будущее?
– Возможно, – отвернулась я.
– Ты вернешься?
– Да.
Он протянул руку, и я схватила ее. Мой мир растекся в пылающем огне и мгновенно остыл. Я лежала на пожарище, оставшемся от конюшни. Поблизости высились обугленные остатки балок, пол покрывали почерневшие и оплавленные кусочки металла, а воздух пропитался запахом жженой кожи.
Покачиваясь, я поднялась с еще теплых досок. Лицо и руки были покрыты сажей, а на одежде зияли мелкие проеденные огнем дыры. Плащ пропал. Мелкие волоски на руках сгорели. Я потянулась к голове, и рука замерла, наткнувшись на ком опаленных с одной стороны волос.
Оплавившиеся ботинки хрустели, пока я выбиралась из конюшни, ступая по покрытому пеплом полу. Я выбралась наружу, ища глазами Кики. Я позвала ее мысленно, потом вслух. Она не откликнулась.
Позади меня что-то громко стукнуло и, обернувшись, я увидела Валека, стоящего в дверном проеме.
Я рассмеялась, увидев на его лице полнейшее и искреннее удивление. Ноги задрожали, когда я поняла, что на самом деле потеряю, если сдержу слово, данное Огненному Искажателю. Я так зациклилась на желании защитить его... защитить всех... и не подумала, чего мне будет стоить их безопасность. Ноги подкосились, и я упала.
Он мгновенно оказался подле меня. Легкими как перышко прикосновениями он гладил мое лицо, а во взгляде застыла неуверенность.
– Ты точно настоящая? – спросил он. – Или лишь жестокая шутка?
– Я настоящая. Настоящая дура, Валек. Мне не стоило говорить... Мне не стоило делать.... – я сделала глубокий вздох. – Прости меня, пожалуйста?
– А ты пообещаешь больше такого не делать? – спросил он.
– Извини, но не могу.
– Ты и впрямь настоящая. Настоящая заноза в заднице, но именно такой я тебя и полюбил, – он притянул меня ближе.
Спрятав лицо у него на груди, я прислушалась к успокаивающе ровному звуку биения его сердца. И хотя его душа, надежно укрытая в теле, оставалась недоступной для моей магии, я знала, что она давно принадлежит мне.
– Почему ты так упорно пыталась оттолкнуть меня, любимая?
– Я боялась.
– Ты и раньше боялась. Что изменилось?
Хороший вопрос. Ответ ужаснул меня. Все это время я думала, что хочу защитить друзей и семью от Огненного Искажателя.
– Я боюсь своей магии, – слова, сорвавшиеся с губ, разрушили невидимую преграду, которую я возвела между нами. – Если я соберу достаточно душ, то смогу победить всех Искажателей, включая Огненного. Эта мысль заманчива, настолько заманчива, что мне захотелось защитить тебя от себя самой.
Валек отстранился и наклонил мою голову, чтобы заглянуть в глаза.
– Но тебе нужно было лишь попросить. Мы бы, не задумываясь, отдали тебе свои души, чтобы победить Искажателей.
– Нет. Должен быть другой выход.
– И какой же?
– Ты первым узнаешь, когда я это выясню, – не дав ему ответить, я быстро добавила: – Ты так и не ответил мне. Ты простишь меня?
Он театрально вздохнул.
– Ты прощена. А теперь пойдем в дом, ты пропахла дымом.
Валек помог мне подняться. Я, покачиваясь, устояла на подгибающихся ногах.
– Где Кики?
– Когда ты исчезла в конюшне, она убежала и не вернулась.
Мне хотелось найти ее и утешить, но в теле не осталось ни капли энергии.
Мы шли к дому. В небе светило яркое полуденное солнце. Теперь каждый раз глядя на небо, я вспоминала о заключенной с Огненным Искажателем сделке. Грудь сдавило от волнения.
– Где Бавол? – спросила я, желая отвлечься.
– Давиинские Искажатели схватили его, пока я пытался потушить огонь. Они убьют его?
– Нет. Им нужны все Советники, чтобы поддерживать видимость, что они вместе с Магистрами все еще управляют городом.
– И надолго это?
– Вряд ли.
– Они вернутся за нами сюда?
Огненный Искажатель уже получил, что хотел.
– Нет. Но нам надо перехватить контроль над ситуацией.
– Нам, любимая? Я думал, ты и одна можешь справиться.
Я сама должна разобраться с Огненным Искажателем, но в остальном мне нужна помощь и поддержка.
– Я ошибалась.
Валек согрел воду и наполнил чугунную ванну. Потом он помог мне снять опаленные остатки моего наряда. Когда я закончила мыться, он принес мне стопку чистой одежды.
– Что это? – он держал в руке стеклянную летучую мышь Опал.
Я рассказала ему о нашей встрече.
– Скажи мне как художник, что ты думаешь о ее творении?
Валек покрутил в руках фигурку, изучая ее.
– Очень хорошая проработка деталей. Окрас соответствует виду самых маленьких летучих мышей, живущих в джунглях. Вся фигурка пропитана магией. Я чувствую ее, но не вижу. А ты видишь?
– Внутреннее свечение напоминает расплавленный огонь, пойманный в кусок льда.
– Думаю, зрелище интересное.
Вспомнив, как Огненный Искажатель показывал мне свой мир, я коснулась плеча Валека, и открылась ему, позволив увидеть летучую мышь моими глазами.
– О-о… восхитительно. И все могут это видеть?
– Только маги, – «И Командор», - подумала я.
– Вот и хорошо. Значит конец спорам. Я не маг.
– Тогда кто ты? Ты точно не обычный человек.
Валек изобразил неподдельное удивление.
– Да ладно тебе, – сказала я. – Твои боевые навыки почти пропитаны магией. А способности бесшумно передвигаться и смешиваться с тенями большинству людей кажутся экстраординарными. Ты можешь связаться со мной, какое бы расстояние ни разделяло нас, а вот я не могу дотянуться до тебя.
– Может, я антимаг?
– Может и так, но могу поспорить, Бейн сумел бы найти ответ в одной из своих книг.
Я рассказала Валеку о туннеле и захваченных в плен родственниках Советников, подробно описав ему водоем.
Он задумался.
– Очень похоже на Алмазное озеро, расположенное на землях рода Драгоценной Розы, почти на границе с родом Добрая Кровь. Род Драгоценной Розы создал несколько озер, форма которых напоминает драгоценные камни, с водой соответствующего цвета.
– Но почему красный?
– Потому что род Драгоценной Розы знаменит своей манерой огранять рубины как алмазы. Даже у Командора было кольцо с рубином в шесть карат, но он перестал носить его после переворота. Я тут подумал... – сказал он и замолчал.
– Что?
Он посмотрел на меня, как будто решая, стоит ли мне говорить или нет.
– Ты показывала свою летучую мышь Командору?
– Да.
– И?
Я замешкалась. Я обещала Командору хранить тайну о том, что он называл «мутацией». Нарушу ли я слово, рассказав Валеку, о том, что Командор видел свечение?
– Я все знаю о Командоре, любимая. Ты думаешь, я мог провести рядом с ним последние двадцать лет и не знать?
– Я…
– Как никак, – Валек скорчил страшное лицо, – я же антимаг!
Я рассмеялась.
– Почему ты не сказал мне?
– По той же причине, что и ты, – он завернул летучую мышь в ткань и положил в мой рюкзак.
– Командор видел свечение. Мне кажется, в его теле живут две души, но я не представляю, как это вышло и почему связано с магией. Если у него есть магические способности, то как он пережил половое созревание и не выжег все вокруг?
– Две души? Мать Амброза умерла во время его рождения, и случилось кое-что странное. Акушерка настаивала, что родился мальчик, но позже, когда отец взял его на руки, оказалось, что это девочка. Они искали доказательства, что был и второй ребенок, но так ничего и не нашли. Они решили, что акушерка просто расстроена смертью своей пациентки. У Амброза вошло в привычку винить во всем своего невидимого близнеца каждый раз, как он попадал в неприятности, и по его словам, это случалось очень часто. Его семья поддержала его, когда он стал одеваться в мужскую одежду и называть себя Амброзом. Такое поведение казалось мелочью по сравнению с другими его выходками.
– Его мать обладала магическими способностями?
– Ее считали целительницей, но я не знаю, лечила ли она магией или просто сборами трав.
Валек слил воду, пока я пыталась привести в порядок то, что осталось от волос. В некоторых местах волосы сохранились на всю длину, а в других выгорели до самой кожи.
– Давай помогу, любимая, – забрал у меня расческу Валек. Он прошелся по ванной комнате и нашел ножницы. – Извини, но других вариантов не осталось.
– Где ты научился так хорошо обращаться с волосами?
– Целый сезон я притворялся парикмахером королевы Джуэл. У нее были прекрасные, густые волосы.
– Постой, я думала, у Королевы могли служить только женщины.
– Значит, очень хорошо, что никто не догадался заглянуть мне под юбку, – озорно улыбнулся Валек и начал состригать мои волосы. Я уставилась на опадающие пряди, пытаясь убедить себя, что потеря волос не так и важна. И они мне точно не понадобятся в Огненном мире.
Закончив со стрижкой, Валек сказал:
– Так тебя будет легче замаскировать.
– Замаскировать?
– Тебя же все ищут. И если замаскировать под мужчину, тебя никто не найдет. Хотя... – вгляделся он в мое лицо. – Придется нанести немного грима. Мужчина не привлечет нежелательного внимания, только если у него есть брови.
Я провела пальцами над глазами, нащупав там лишь гладкую ровную кожу. Интересно, они отрастут? Я снова оттолкнула от себя эти мысли. В Огненном мире это тоже будет неважно.
– Что нам следует сделать в первую очередь? Попытаться найти туннель, ведущий в Крепость, если он вообще существует, или спасти членов семьи Советников? – спросила я.
– Нам следует… – Валек резко втянул в себя воздух, как будто ощутив запах опасности. – Кто-то приближается.







перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
LizardQueen
Модератор
*****
Вне Форума


I can do anything!

Сообщений: 2763
Москва
Пол: female

Нечестивица

Re: Мария Снайдер "Испытание огнём" (Путь Элены-3): перевод
Ответ #44 - Октябрь 8, 2012 :: 12:57am
 
Глава 28



Он жестом приказал мне ждать и беззвучно выскользнул из комнаты. Схватив выкидной нож, я пробралась через гостиную. Из кухни послышались приглушенные голоса. Я коснулась двери, и она тут же распахнулась. Я замахнулась ножом на огромную фигуру, застывшую в дверном проеме.
– Что случилось с твоими волосами? – требовательно спросил Ари. – С тобой все в порядке?
Следом вошел Янко.
– Вот что бывает, когда ты сбегаешь без нас!
– Побег в моем понимании не включает похищение и вывоз в Ситию внутри запертого ящика, – ответила я.
Янко наклонил голову сначала в одну сторону, потом в другую.
– Ага! Ты сейчас очень похожа на куст-колючку из четвертого ВО. Если тебя закопать в землю по самую шею, можно...
– Янко, – хмуро проворчал Ари.
– Если вы, господа, закончили с шутками, может, лучше объясните, почему вы ослушались моего приказа? – спросил Валек.
Янко хищно улыбнулся в ответ, как будто ожидал этого вопроса и уже подготовил подходящий ответ.
– Мы не нарушили ни одного из твоих приказов. Ты приказал следить за большим  страшным парнем, братом Элены, и за остальными. Вот мы и проследили.
Валек, скрестив руки на груди, продолжил стоять молча.
– И ты не уточнил, как нам поступить, если наши подопечные отправятся в Ситию, – сказал Ари.
– И как же им удалось сбежать из замка и пересечь границу? – на лице Валека отразилась крайняя степень раздражения.
В глазах Янко заплясали веселые искорки.
– Очень хороший вопрос. Ари, пожалуйста, расскажи  нашему трудолюбивому начальнику, как ситийцам удалось сбежать.
Ари бросил на Янко злобный взгляд, который ничуть не ухудшил его веселого настроения.
– Им помогли, – сказал Ари.
Валек продолжал молчать.
Ари засуетился, и я прикрыла  ладонью рот, чтобы не рассмеяться. Огромный мужчина напоминал десятилетнего малыша, который нашкодил и знал, что ему за это попадет.
– Мы им помогли.
– Мы? – переспросил Янко.
– Я помог, – Ари казался несчастным. – Теперь доволен?
– Да, – потер Янко руки. – Лучшее еще впереди. Ари, продолжай. Теперь расскажи, почему ты помог... хотя, я думаю, что они заколдовали его. – Он пошевелил  пальцами, имитируя пасы.
– Они не пользовались магией. Они применили лишь здравый смысл и логику.
Валек приподнял бровь.
– В Ситии творятся странные вещи, – сказал Ари. – Если мы не разберемся с ними здесь, то они распространятся как болезнь и убьют нас всех.
– И кто вам это сказал? – спросила я.
– Лунный Человек.
– И где они сейчас? – спросил Валек.
– Мы разбили лагерь в мили к северу отсюда, – сказал Ари.
Раньше, чем Валек успел ответить, до нас донесся стук копыт. В окно я увидела Кики, которая следовала за Топазом, Гранатом и Русалкой.
– Как они нашли нас? – ледяным и острым, как кинжал, голосом спросил Валек.
Янко выглядел удивленным.
– Они не знали, куда мы направились. Я сказал им дождаться нас.
– Теперь понимаешь, как раздражает, когда люди не подчиняются твоим приказам? – спросил Валек.
Мы вышли наружу. Верхом на Кики ехал Тауно. Она направилась ко мне и ткнулась носом в грудь. Я открыла ей свой разум.
«Больше не прыгай в огонь», - сказала она.
Я не ответила  и лишь почесала ее за ухом. Тауно соскользнул с Кики и, холодно оглядев меня, подошел к остальным. Лист, Лунный человек и Маррок стояли рядом с лошадьми и разговаривали с Ари и Янко.
Лист посмотрел на меня хмуро, а Тауно – с неприкрытым презрением. Видимо, они все еще злятся на меня, и они правы. Я вела себя отвратительно. На лице Маррока отразилось оживление, и я понадеялась, что Лунному Человеку удалось снова сплести нити его разума в правильном порядке.
Все вошли в дом. Я задержалась, решив позаботиться о лошадях, хотя в моем распоряжении были лишь подгоревшая щетка и опаленный стог сена. Огонь перекинулся на забор, и половина сгорела и упала. Я уставилась на пролом, хотя знала, что хорошо выдрессированной лошади из рода Песчаного Семени не требуется привязь, а Оникс и Топаз одни не уйдут. Но я все же попыталась залатать пролом в заборе. Я продолжала работать, даже когда зашло солнце, и воздух стал морозно-трескучим. Я продолжила, хотя даже лошади решили, что на поле холодно и перебрались под укрытие ближайших деревьев.
Из дома вышел Валек. Я вбивала в землю столп, используя большой камень. Он поймал меня за руку и отобрал камень.
– Пойдем внутрь, любимая. Нам надо обсудить дальнейшие действия.
Нехотя, как будто шагая в густом и тягучем болоте, я передвигала ноги.
Я вошла, и разговоры в гостиной мгновенно оборвались. В обращенном на меня взгляде Лунного Человека застыла печаль, и я испугалась, что он знает о моем соглашении с Огненным Искажателем, хотя возможно, его просто расстроило мое поведение.
В камине горел огонь. Я села возле него, больше не боясь открытого пламени, и попыталась отогреть замерзшие и кровоточащие руки. В огне корчились пойманные в ловушку души. Я так остро ощущала их присутствие и их боль, что удивилась, как могла не замечать их раньше.
Я отвернулась от огня и увидела, что все уставились на меня. Ари и Янко стояли в напряженных позах, устойчиво расставив ноги, и казалось, в любую секунду могли рвануть вперед.
– Я прошла ваш тест? – спросила я. – Я же не прыгнула в огонь.
– Дело не в этом, – сказал Янко. – К твоей руке прицепилась довольно страшная летучая мышь.
И правда, на моем предплечье я заметила летучую мышь размером с ладонь, которая, не отрываясь, смотрела на меня. В ее глазах светился разум, в то время как когти надежно вцепились в мой рукав. Я подняла руку, и она повисла на краю рукава. Желая выпустить ее, я вышла на улицу, но отцепить от рукава так и не смогла. Усевшись на мое плечо, она, кажется, решила вернуться внутрь вместе со мной.
Все промолчали, когда я вернулась в дом с ней. Лист вообще рассматривал мою летучую мышь с задумчивым выражением лица.
Остальные молча ждали. Спустя время  я поняла, что они ждут, что я начну разговор. Ждут, чтобы оценить и решить. Даже после того, как я бросила их в темнице Командора, они все еще готовы выслушать меня. И на этот раз я решила взять на себя ответственность, вместо того чтобы снова отступать и пытаться оттолкнуть их. Я смирилась с мыслью, что они могут пострадать или умереть, и осознала, что отдав свою жизнь, смогу не дать Огненному Искажателю вернуться в этот мир.
– Лист, – сказала я.
Он подскочил как укушенный.
– Я хочу, чтобы ты и Лунный Человек пробрались в библиотеку Зала Советов и нашли все, что только возможно, о туннеле, ведущем в Крепость. – Я рассказала о послании Бейна. – Лунный Человек может одеться как Отказник, и надеюсь, вас не поймают. И с настоящего момента больше не пользуйтесь своей магией. Она привлечет их внимание.
Лунный Человек и Лист кивнули.
– Маррок?
– Да, сэр.
– Ты можешь сражаться?
– Могу, хочу и буду, сэр.
Я на секунду замолчала и сглотнула вставший в горле ком. Видя решительность на их лицах, я знала, что все они хотят помочь. По крайне мере, лучше видеть самодовольную усмешку на лице Валека, чем услышать от него: «Я же тебе говорил».
– Хорошо. Маррок и Тауно отправятся со мной и Валеком. Мы пойдем на юг, чтобы освободить заложников.
Ари откашлялся, желая привлечь внимание.
– Я о вас не забыла. Я хочу, чтобы вы направились в Цитадель и помогли организовать людей из сопротивления.
– Сопротивление? – переспросил Валек. – Я о них не слышал.
– Я подкинула эту идею одному купцу  и думаю, если Ари и Янко замаскируются как торговцы, они легко смогут перемещаться по Цитадели. Ари придется перекраситься. Да, и найдите мальчика по имени Фист. Скажите, что вы мои друзья, и он познакомит вас с нужными людьми.
– Где и когда, о всемогущая Элена, мы должны восстать? – спросил Янко.
– Возле ворот Крепости. Когда – еще не знаю, но случится что-нибудь заметное, и вы все поймете.
Янко и Ари переглянулись.
– Мы должны знать точно, – сказал Янко.
– А когда мы выдвигаемся, любимая?
– Всем надо хорошенько выспаться. С утра все обсудим, а потом разъедемся. У нас хватит грима на четверых, или нам надо что-то докупить? И как с деньгами?
Валек улыбнулся.
– Предлагаешь устроить набег на прачечную? Украсть пару кошельков? Ну, уж нет. В моих безопасных домах всегда найдутся нужные вещи.
Только Листа насторожили слова Валека.
А потом все заговорили разом, быстро разработав планы и распределив роли. Тауно явно не понравилось, что его назначили в команду не с Лунным Человеком. Он спросил, зачем понадобился именно нам. Я объяснила, что нам нужен опытный разведчик.
– А как же Маррок? – спросил он.
– Он пригодится, если Давиинцы решат  переместить пленников. Маррок сможет пойти по следу и найти их новый лагерь. – А еще я хотела переговорить с Марроком и выяснить, почему он заявил, что мы с Листом помогли Копьеглаву сбежать.
На следующее утро наша группа оседлала лошадей. Зная, что нам не придется пересекать Авибинскую равнину, Валек сел на Оникса, Тауно – на Граната, а Маррок поехал на Топазе. Валек, используя доступные средства, превратил нас в членов рода Кристалл. На нас были серые туники и темные шерстяные штаны, предпочитаемые людьми рода, которые также сочетались с короткими плащами с капюшонами и темными ботинками до самого колена.
До отъезда Лист успел передать мне сборы различных трав.
– Раз уж ты не сможешь воспользоваться магией, пусть у тебя будут под рукой травы. Внутри каждого пакета есть инструкция – для чего они нужны, и как их правильно использовать.
– Лист, я...
– Знаю. Честно говоря, мне тоже не понравилось твое превращение в подозрительную и злобную личность, стоило нам въехать в Иксию. Огонь вернул мою прежнюю сестру. Будь осторожна, ведь я хотел бы провести с ней больше времени.
– Ты тоже будь осторожен. И не дайте себя поймать. Не хотелось бы мне сообщать об этом маме. Ее это расстроит.
Лист перевел взгляд на Ари и Янко. Они спорили, кому достанется роль купца, управляющего фургоном, а кому – охранника.
– Они всегда спорят?
Я рассмеялась.
– Они так общаются.
Лист вздохнул.
– Я поражаюсь, как мы добрались до Ситии, и нас не поймали, – он замолчал и, казалось, задумался. – А знаешь, кажется, мне их будет не хватать.
– Мне тоже.
Мы обговорили время и место встречи, зная, что этот домик уже не безопасен. Я попрощалась с Листом и остальными, и мы направились на запад, надеясь к ночи добраться до границы земель рода Кристалл. Потом, держась южной стороны границы, мы направимся в сторону земель рода Танцующих с Бурей. И проехав по их землям, а также землям рода Добрая Кровь, мы достигнем территории рода Драгоценная Роза.
На случай, если кто-то остановит нас в пути, мы успели заготовить историю, будто везем роду Драгоценная Роза образцы кварца. Род Айрис умел обрабатывать любые камни и породы. Они разработали и производили почти все украшения, что существовали в Ситии.
Раз уж меня одели как мужчину, я решила называться именем Эллион, а также просила всех остальных называть меня новым именем.
Взошло солнце, принесся с собой тепло, и мы перешли на легкий галоп. Валек надеялся, что теплая погода выманит людей на дороги.
– Зачем нам это надо? – спросил Тауно.
– Тогда мы будем лишь группой среди толпы, а не единственными на всей дороге, – пояснил Валек. Они ехали рядом, обсуждая, как быстрее найти сарай, в котором удерживают членов семей Советников.
Кики держалась возле Топаза. Она соскучилась по нему, и мне стало интересно, скучает ли Кейхил по своему коню. Топаз был с ним с раннего детства. Я перевела взгляд на Граната и сжалась, представив гнев старшего конюха. Гранат с нами уже долгое время, а я умудрилась потерять авибийский мед, который пообещала конюху в обмен на коня. Он заставит меня неделями чистить конюшню и выгребать стойла. Я весело фыркнула. Оказывается, есть хоть один плюс в вечности, проведенной с Огненным Искажателем – не надо будет ничего мыть.
И никаких летучих мышей. Мой новый друг надежно вцепился в мой капюшон. Я успела привыкнуть к его небольшому тельцу, прижавшемуся к моей спине. Кажется, он решил проспать весь день, прицепившись ко мне.
Маррок за день не произнес ни слова, но мне хотелось узнать, что произошло в Цитадели.
– Кейхил обманул меня, – ответил он на мой вопрос. – Я поверил в его ложь, будто он отправился с Копьеглавом, чтобы разузнать, что замышляют Давиинцы. Даже поддержал его план снова заманить Копьеглава в Цитадель. И тоже разозлился на твое столь несвоевременное вмешательство. Он убедил меня взять вину на себя и назвать тебя и Листа своими сообщниками. Мол, эта ложь поможет ему убедить Совет начать войну с Иксией. Он дал слово. – Маррок замолчал, и потер щеку рукой. – Но после моего признания  он отвернулся от меня. За свою доверчивость я и поплатился. – Он задрожал. – И все еще расплачиваюсь.
– Он предал твое доверие, – согласилась я.
Маррок удивленно посмотрел на меня.
– А бросить нас в Иксии ты предательством не считаешь?
– Нет. Я так и собиралась поступить. Я хотела защитить вас и с самого начала ничего не скрывала. Только вот я обманывала саму себя. Сама виновата.
– И ты все еще расплачиваешься за это? – улыбнулся Маррок, и его лицо разгладилось, избавившись от резких морщин, вызванных беспокойством и возрастом. Он как будто помолодел.
– Да. Так всегда с ошибками – за каждую приходится платить. Но как только мы покончим с Отказниками и Кейхилом, я расплачусь по всем долгам. Полностью.
Маррок удивленно на меня посмотрел, но мне не хотелось пояснять. И вместо ответа  я спросила:
– Ты помнишь побег из Цитадели?
Он печально усмехнулся.
– Нет, к сожалению. В то время я не мог связно мыслить. Лунный Человек – нечто удивительное. Я обязан ему жизнью, – оглянувшись, он заговорил тише. – Сейчас, находясь так далеко от него, я чувствую себя… уязвимым. И мне, как старому солдату, тяжело в этом признаваться.
Остальное время мы ехали молча. Ближе к полуночи мы разбили лагерь. Забавно, как быстро и не сговариваясь  все вернулись к отведенным им ролям. Тауно ушел охотиться на кроликов, а я занялась лошадьми. Валек отправился за дровами, а Маррок приготовил ужин.
– Я привык к походной солдатской пище, так что вряд ли у меня получилось так же вкусно, как у Листа, – предупредил Маррок, накладывая порции тушеного кролика.
Мясо казалось немного пресным, но зато все наелись. После ужина мы расстелили спальные мешки  и распределили дежурства. Я расположилась рядом с Валеком, не желая быть вдалеке от него. Я обняла его и прижалась всем телом.
– В чем дело, любимая? – прошептал он мне в самое ухо. – Ты редко бываешь молчалива.
– Я волнуюсь за детей Советников.
– Мне кажется, мы хорошо все спланировали. У нас есть сонное зелье для охранников, кураре для Искажателей и элемент неожиданности. Все должно пройти, как по маслу.
– Но что, если один из пленников окажется болен? Или даже мертв? Если я воспользуюсь магией, Отказники сразу обнаружат меня и будут знать, что я делаю.
– Значит, тебе придется решить, что важнее… жизнь одного человека или успех операции, которая повлияет на будущее всей Ситии. Сейчас беспокоиться бессмысленно. Лучше продумай свои действия в случае всевозможных осложнений. Намного благоразумней мысленно подготовиться к любым накладкам, чем тратить время на волнение.
Он прав. Но в итоге я уснула.
Во сне меня преследовали тени. Они бродили по Миру Теней, потерянные и напуганные.
Всякий раз, когда вблизи появлялся яркий свет, они прятались и ждали, пока огненный охотник исчезнет. Каждый раз он ловил одну из них в свою огненную сеть. Я не знала, зачем он приходит, а они не знали ничего про мост, ведущий на Небо. Они цеплялись за свой мир, мечтая об отмщении и правосудии. Теням нужен был проводник, который убедил бы их забыть прошлое и показал бы дорогу в будущее.

– Эллион... Эллион... Элена! Просыпайся.
Я оттолкнула руку  и попыталась отвернуться.
– Я устала, – пробормотала я.
– Как и все мы. Но сейчас твоя очередь дежурить, – сказал Валек.
Я моргнула. Но глаза сами собой закрылись.
– На огне котелок с чаем. – Когда я не смогла заставить себя подняться, Валек столкнул меня с одеяла, и быстро улегся на мое место. – Мм. Еще теплое.
– Ты само зло, – сказала я, но он притворился спящим.
Мы были в пути уже четыре дня  и старались ехать без длительных остановок, чтобы покрыть семидневный путь за пять дней. Тауно еще до обеда ушел обследовать местность, поэтому у нас осталось на одного караульного меньше.
Моя летучая мышь кружила над костром. Она цеплялась за меня в течение дня и охотилась по ночам. Мне хотелось полетать с ней. Мне нравилось парить над землей.
Тауно вернулся лишь утром и сообщил, что на пути к границе до земель рода Драгоценной Розы все спокойно.
– В двух милях южнее границы есть удобное место, чтобы разбить лагерь, – сказал он. – Встретимся там. – Он снова уехал.
Мне стало интересно, что не давало ему уснуть. В отличие от Тауно вчера ночью мне удалось урвать пару часов на сон. Наверное, мне пора перестать жаловаться.
Мы собрали вещи и двинулись по следам Тауно. Спустя еще один непримечательный день мы нашли место, о котором говорил Тауно. Он появился вместе с ужином, который прицепил к поясу.
– Я обнаружил сарай, – сказал он, продолжая разделывать кроликов. – Он в четырех милях к западу отсюда, в низине.
Валек завалил его вопросами.
– Надо атаковать ночью, – сказал он. – Отправимся туда после полуночи. Лошадей оставим в ближайшем лесу и сразу нападем.
Тауно согласился. Он нарезал мясо кубиками и покидал в котелок.
– Я пока посплю.
Пока Маррок жарил мясо, Валек нарезал палочки из тростника, а я седлала лошадей. Гранат вздохнул, когда я затянула подпругу.
– Ехать недалеко, – сказала я громко. – Там вы сможете отдохнуть.
Я подошла к сидящим у костра Марроку и Валеку. Они уже ели свои порции, и я наложила себе. Бульон показался вкуснее обычного, как будто добавили специй.
– Замечательно, – сказала я Марроку. – Сегодня рагу вкусней. Что ты добавил?
– Новый ингредиент. Можешь угадать, что это?
Отправив в рот еще одну ложку, я покатала жидкость на языке, прежде чем проглотить. Послевкусие напомнило мне любимое печенье Ранда.
– Имбирь?
Валек отбросил свою чашку. Он вскочил на ноги и пошатнулся. На его лице отразился ужас.
– Масленый корень!
– Яд?
– Нет, – он упал на колени. – Снотворное.








перевод: never_be_free
ридинг: LizardQueen
Наверх
 

...Город образует вокруг нас орбиту - это игра. Это кольцо смерти, в центре которого - секс.
Во всех играх заключена идея смерти...
(c) "Боги" Джим Моррисон
WWW WWW  
IP записан
 
Страниц: 1 2 3 4